Aerodeslizador: el sueño prohibido de la Armada

(Para Tiziano Ciocchetti)
07/08/19

En la segunda mitad de los años 90 del siglo pasado, en el marco de la creación de capacidad de aterrizaje fuerza por parte de la Armada italiana, se emitió la hipótesis de comprar a los Estados Unidos una o dos copias de LCAC (Landing Craft Air Cushion). Sin embargo, los altos costos, sobre todo de gestión, ya que los aerodeslizadores están más cerca de un avión que de un barco, favorecieron soluciones más económicas.

Un aerodeslizador es, esencialmente, un vehículo con colchón de aire que consiste en un casco de plataforma debajo del cual un elemento flexible, llamado cinturón. Con el motor en marcha, los sopladores colocados sobre la estructura envían un chorro de aire que, golpeando una superficie, genera un impulso de sostenimiento suficiente para elevar el casco unos pocos centímetros. La propulsión está asegurada, durante la fase de vuelo, por una o más hélices de empuje (cuatro turbinas de gas TF-40B de Allied-Signal, dos para propulsión y dos para elevación de soporte).

El primer LCAC estándar se entregó en el 1984 y participó en todas las operaciones anfibias que desde entonces vieron a la Marina de los EE. UU. Como la invasión de Panamá en el 1989, la Operación Tormenta del Desierto en el 1991 y la misión Restore Hope en Somalia en 1992.

Las tareas realizadas por estos medios particulares se refieren principalmente a la transferencia enviar a costa y playa a playa de hombres y materiales, para apoyar operaciones anfibias.

El proyecto se remonta a los años 70, cuando la Marina de los EE. UU. Emitió un requisito operativo para la adquisición de vehículos con colchón de aire. La carrera ganó el proyecto Bell Aerospace Textron y, comenzando con el 1984, comenzaron las entregas de la versión final. Entre los especímenes 1984 y 2001 se entregaron 97 (91 a la Marina de los EE. UU. Y 6 a la Fuerza de Autodefensa Marítima de Japón), de estos 74 están interesados ​​en un programa de modernización que terminará en 2024.

Los LCAC son vehículos anfibios caracterizados por un alto rendimiento que, con una carga máxima de toneladas 75, puede alcanzar una velocidad de nudos 40 (¡a plena carga!), Con un alcance de millas náuticas 200 (¡kilómetros 370!). También pueden operar en áreas nevadas, en superficies heladas, en arena y en áreas pantanosas. Los soldados 24 pueden ser transportados, alojados en el espacio interior del vehículo, junto con un MBT o 12 VLTM.

Con la entrada en servicio de la nueva unidad de asalto anfibio TRIESTE (con un desplazamiento vacío de toneladas 33.000), la Marina propone la necesidad de un medio que le permita operar a una distancia segura de las costas. Los cuatro nuevos aterrizaje arte La clase LC23 (cuya entrada en servicio se proporciona para el 2021) tendrá que realizar la función de soporte en operaciones anfibias. Sin embargo, aunque pueden presumir capacidades de carga considerables (hasta un máximo de toneladas 60) no tendrán la flexibilidad del aerodeslizador LCAC.

Imágenes: US Navy / US Marine Corps