Las muchas vidas de los acorazados de clase de Iowa

(Para Tiziano Ciocchetti)
11/09/19

Creado como parte de los programas navales 1939 (BB 61 Iowa y BB 62 Nueva Jersey) y el 1941 (BB 63 Missouri y BB 64 Wisconsin), El Iowa Originalmente tenían un desplazamiento de toneladas 45.870 (carga completa 56.300), una longitud total de metros 270, un ancho de metros 33 y un aparejo compuesto por pistolas 9 406 / 50 mm en tres torres de tres torres, torretas 10 de torre doble de 127 / Complejos antiaéreos 38 mm y 20 con cuadrados 40 mm, más ametralladora 50 con 20 mm.

El aparato de propulsión fue capaz de suministrar una potencia igual a 212.000 cv, lo que permitió tener una velocidad máxima de nodos 32 y un rango de millas 11.000. la protección alcanzó un grosor máximo de 305 mm en la línea de flotación, 440 mm en el orificio de las torres de gran calibre y en la torre del homenaje, 127 mm en el puente blindado y 430 mm en las torres de gran calibre.

La participación en la Segunda Guerra Mundial tuvo lugar principalmente en el Pacífico, tanto en apoyo de las incursiones de portaaviones rápidos como con intervenciones enfocadas contra objetivos terrestres, tanto en las islas ocupadas por las fuerzas japonesas como contra el archipiélago japonés.

El 2 Septiembre 1945, en el puente del Missouri, tuvo lugar la ceremonia oficial de rendición incondicional de Japón, notificada por el Ministro de Relaciones Exteriores Mamoru Shigemitsu al General MacArthur.

Entre el 1948 y el 1949 tres de los Iowa se colocan en reserva, mientras que el Missouri, después de regresar a los Estados Unidos y haber sufrido una breve revisión en el arsenal de Nueva York, desempeñó un papel diplomático en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial, mostrando una bandera en el Mediterráneo en apoyo de Turquía durante la crisis con la URSS del 1946, y en el Atlántico Sur para la firma del Tratado de Río de Janeiro de septiembre 1947.

19 August 1950 el Missouri se dirige al sudeste asiático, donde el 15 septiembre sus piezas 406 mm entran en acción para apoyar el desembarco de los marines en Inchon. Las devoluciones de Corea en abril de 1953 y menos de dos años después, el 26 febrero 1955, se coloca en reserva.

También las otras tres unidades de la clase. Iowa participó en el conflicto coreano, bombardeando objetivos costeros y posiciones comunistas (baterías de artillería de la cueva, depósitos de municiones, concentraciones de tropas, líneas de comunicación), aprovechando al máximo el rango de piezas 406 mm (Nueva Jersey pudo disparar, en los nueve meses de empleo en el conflicto, por golpes de 7.000). Con el armisticio de 27 en julio, 1953 finaliza la participación de los acorazados en el conflicto coreano y regresan a los Estados Unidos, donde en el 1956 los tres que aún están en servicio son modificados para el transporte y uso de municiones nucleares, que consisten en 406 mm Mk- proyectiles 23. En el 1958, los cuatro se ponen de nuevo en reserva.

El primer acorazado que emergió de la hibernación fue, el 6 April 1968, el Nueva Jersey. Solicitado en voz alta por los marines desde el 1964, con el fin de tener un apoyo de fuego más efectivo con la intensificación de las operaciones en Vietnam. La reactivación del acorazado fue fuertemente rechazada por el Jefe de Operaciones Navales (CNO) de la Marina de los EE. UU., El Almirante David MacDonald, tanto que la decisión final se tomó solo en agosto de 1967 con el advenimiento de un nuevo CNO.

La elección recayó en Nueva Jersey como sabes estaba en mejores condiciones que los otros tres. Al final de 10, los meses de trabajo volvieron a formar parte de la flota activa. Los cambios involucraron la eliminación de piezas de 40 mm, la instalación de dos calculadoras balísticas, un sistema de designación para baterías 406 mm y nuevos equipos de telecomunicaciones, la creación de un área para el ensamblaje de helicópteros popa y la introducción de un sistema ECM diseñado para combatir cualquier ataque realizado con misiles antibuque SS-N-2 soviéticos Estigio.

El 25 September del 1968 New Jersey está frente a la costa de Vietnam, sin embargo, no permaneció en servicio por mucho tiempo. En junio de 1969, el nuevo Secretario de Defensa Melvin Laird comenzó a considerar su retirada, que se anunció el próximo 22 de agosto. El 17 diciembre 1969 la bandera se bajó.

En los años 70, el Pentágono comienza a considerar propuestas para reactivar uno o más acorazados, evaluando hipótesis de modernización y modificaciones, desde el fortalecimiento de las capacidades de autodefensa hasta las ofensivas y el apoyo de fuego mediante la adopción de balas guiadas de largo alcance, misiles cruceros y aviones embarcados verticalmente, con costos estimados superiores a 200 millones.

Bajo el impulso decisivo ejercido una vez más por el Cuerpo de Marines, determinado a obtener un mayor apoyo de fuego en las posibles crisis que amenazaban con involucrar a los Estados Unidos, el momento del regreso de los acorazados ciertamente no estaba muy lejos. En el 1981, con el advenimiento de la Administración Reagan, el proyecto fue rescatado e incluido en el presupuesto suplementario para el año fiscal 1981; en el 1982 los fondos para elIowa (en la foto, a la derecha) y en el 1984 aquellos para el Wisconsin (en la foto, izquierda), mientras que el regreso a la línea de Missouri se financió con fondos recuperados de ahorros en gastos realizados en 1981-84.

Entre las tareas que la Marina de los EE. UU. Pretendía asignar a los acorazados Iowa la ejecución de operaciones ofensivas, dentro de grupos de portaaviones en áreas de alto nivel de amenaza, la realización de operaciones independientes, con el apoyo de una escolta apropiada, en áreas de menor riesgo, el apoyo de operaciones anfibias, el ataque de objetivos navales terrestres y terrestres y el suministro de unidades navales y helicópteros.

Los trabajos de modernización implicaron la descarga de sistemas 4 combinados por 127 / 38 mm para dejar espacio para los lanzadores cuadriláteros 8 para misiles de crucero Tomahawk, tanto en la versión para ataque a objetivos terrestres como a objetivos navales; instalación de lanzadores cuadriláteros 4 para misiles antibuque Arpón; de los sistemas 4 CIWS Vulcan Phalanx para defensa puntual; de un sistema ECM AN / SLQ-32; de nuevos radares de descubrimiento aéreo (AN / SPS-49) y de superficie (AN / SPS-67). Las piezas 406 mm tenían la misma munición que la Segunda Guerra Mundial: viejas balas perforadoras de armadura Mk-8 y HE Mk-13.

El primer acorazado en reingresar fue el Nueva Jersey, el 28 diciembre 1982; seguido el Iowa (28 April 1984), el Missouri (15 May 1986) y el Wisconsin (22 octubre 1988).

La primera unidad en volver a la acción fue una vez más el Nueva Jersey, que en el 1983-84 se desplegó frente a las costas libanesas, en la fase más aguda de la guerra civil en el país.

El 14 December 1983, el acorazado disparó balas 11 desde 406 mm contra posiciones antiaéreas sirias en el interior de Beirut, que unos días antes había derribado dos A-6 Intruso de la marina de guerra. Otros disparos de 300 fueron disparados a principios de febrero del 1984 contra posiciones sirias y drusas en el valle de Bekaa.

El 19 April 1989 hubo un grave accidente a bordo del Iowa, comprometido en un ejercicio de fuego en el Caribe. Se produjo una explosión en la torre número 2 que mató a los marineros 47 y destruyó la planta, que ya no se reparó.

Iowa e Nueva Jersey el 26 OCTUBRE 1990 y el 8 febrero 1991 fueron desmantelados respectivamente, sin volver a entrar en acción, una ocasión que en su lugar se presentó en Missouri y Wisconsin, enviado al Golfo Pérsico tras la invasión de Kuwait por Saddam Hussein.

La Missouri llegó al área de operaciones en los primeros días del 1991 y el 17 de enero participó en el lanzamiento de misiles Tomahawk contra objetivos iraquíes. Durante el conflicto, BB 63 lanzó misiles 28 en todo momento e invirtió armas 406 mm, alterando con el gemelo Wisconsin, objetivos enemigos en la isla de Faylaka y cerca de la ciudad de Kuwait. Al regresar a los Estados Unidos al final del conflicto, el Missouri El 31 March 1992 en Long Beach, el último acorazado en abandonar el servicio activo, fue despedido.

Lo había precedido por unos meses, el 30 September 1991, el BB 64 Wisconsin: los recortes al presupuesto de defensa y los altos costos de administrar los acorazados, caracterizados por una tripulación demasiado numerosa en relación con la capacidad de expresarse, marcaron la salida final de la escena.

Foto: US Navy