La guerra secreta en Irlanda del Norte

(Para Paolo Palumbo)
02/02/18

El conflicto en Irlanda del Norte fue un punto de inflexión para el ejército británico que tuvo que lidiar con un escenario completamente diferente al que se encuentra en el exterior. Según las palabras de Corelli Barnett, la crisis que Ejército británico cruzó a Irlanda fue causado precisamente por su función puramente colonial, no inclinado a medirse en situaciones culturalmente más similares1. No es coincidencia que el uso del ejército para derrotar al terrorismo fue, en este caso, un fracaso que condujo a un deterioro repentino de las relaciones entre republicanos, leales y los propios británicos. Por la fuerza de la interposición, los soldados se transformaron, de hecho, en enemigos detestados por los dos contendientes. La única arma realmente efectiva, desarrollada en el campo poscolonial y que dio los mejores resultados, fue el establecimiento de un aparato de información e inteligencia útil para ingresar a las mallas gruesas establecidas por los miembros del IRA para revelar los planes y métodos de 'acción.

La pregunta irlandesa

Los problemas entre el Reino Unido e Irlanda tienen una larga historia que, según el escritor, no se puede agotar en el espacio de un artículo. La rebeldía entre los católicos (republicanos) y protestante (unionista / lealista) nació a partir de un hecho primer político, que surgió de la dominación británica de Irlanda porción pequeña isla. A esto hay que añadir la actitud opresiva que los protestantes adoptaron contra la comunidad católica que, aunque en la mayoría, fue expulsado gradualmente de cualquier participación en la vida económica, política y social2. El desempleo desenfrenado y la crisis económica agravaron aún más la insatisfacción de los republicanos que quedaron expuestos, sin ninguna defensa, a los ataques dirigidos por la minoría leal. El choque dialéctico pronto se movió en las calles y en las plazas donde cada manifestación de desacuerdo se convirtió en una oportunidad para confrontar físicamente. No es una coincidencia que el problema más grave para la administración de Stormont fuera la gestión del orden público porque aquellos que tenían que lidiar con él no siempre demostraban una imparcialidad adecuada. En 1961, por ejemplo, el 88% de Policía real de Ulster (RUC) era protestante, así como la policía de reserva notoria, el Policía especial de Ulster o dicho de otra manera B-Especiales, atestado de elementos extremistas inclinados a la discriminación3.

En el 1966, durante uno de los mítines habituales, algunos militantes del Fuerza de voluntariado de Ulster (UVF) mató a dos católicos y civiles protestantes. Fue el comienzo de una escalada que persuadió a los republicanos a organizarse de manera independiente y en la ola de las Asociaciones de Derechos Civiles nacidas en América, nació la NICRA o Asociación de Derechos Civiles de Irlanda del Norte. Los activistas de NICRA esperaban devolver el debate a los unionistas en un nivel más moderado, a través de negociaciones directas con el gobierno, pero no eran más que ilusiones fuera de lugar. La contra propaganda del pastor reverendo Ian Paisley inflamó las mentes de los leales que tomaron formas más concretas de lucha con implicaciones a menudo dramáticas4.

En el 1969, el cielo de Belfast se volvió rojo cuando cientos de casas católicas fueron quemadas. Fue uno de los episodios más tristes en la historia irlandesa: en poco tiempo las casas 523 fueron quemadas y más de 5.000 se encontraron sin un lugar donde vivir. En el lado republicano, por primera vez en años, el IRA, elEjército Republicano Irlandés, el único capaz de defender, incluso con armas, los derechos de los católicos. A pesar de las esperanzas puestas en la organización, la fuerza ofensiva del IRA era realmente ridícula: las armas eran pocas y obsoletas, mientras que los militantes eran pobres y estaban mal organizados. Dada la situación, la junta del IRA intentó hacer valer sus derechos a los unionistas al asociarse con los representantes de los derechos civiles para eliminar el enfrentamiento político de las calles. Desde ese momento, el IRA fue acusado de cobardía y muchos de ellos tergiversaron el significado del IRA ".Me escapé ". Entonces, en diciembre 1969, la organización republicana se dividió en dos facciones dando vida al PIRA o Provisional IRA (o incluso Provos herederos de los famosos Brigada de Belfast de la década de 1920) en oposición a la acción más débil de la OIRA Oficial IRA. En este sentido, es correcto recordar que tanto las franjas católicas estaban dedicadas a la lucha armada, animadas por el mismo deseo de prepedir ataques contra los unionistas y el partido político Partido Sinn Fein.

La intervención inglesa: operación Bandera

El gobierno británico, presidido por el entonces primer ministro Harold Wilson, observó con gran preocupación a lo que ocurría en Irlanda del Norte, pero el Parlamento fue unánime sobre el deseo de no involucrarse en lo que parecía una "trampa" y no hay forma ' salida. Downing Street confía en que la RUC podría, de alguna manera, para detener la ola de violencia, sin embargo, después del verano ardiente de 1969 el número de muertos comenzó a ser graves y una espera y podría llegar a ser muy peligroso. Entre julio y agosto, las personas 10 y las heridas 899 fueron asesinadas, incluidos los agentes 368 RUC. A la luz de los hechos, el 14 August 1969, el gobierno británico optó por una intervención militar "medida" que dio lugar oficialmente a la operación Bandera con el despliegue del ejército en apoyo de las actividades de orden público. El entonces Ministro de Defensa, James Callaghan, movilizó inmediatamente al 39o Brigada Airportable estacionado en Lisburn, no muy lejos de Belfast. Inicialmente, la principal dificultad de los soldados ingleses era asumir un comportamiento equidistante entre republicanos y leales y defender tanto a un lado como a la otra facción.

Durante el verano del 1970, el PIRA intensificó sus actividades de sabotaje liderando las manifestaciones públicas para generar verdaderas batallas urbanas. Los militares británicos, con pertrechos antidisturbios, fueron provocados de manera apropiada para desencadenar reacciones exageradas que solo aumentaron el odio de aquellos que ahora se percibían como ocupantes. La estrategia del IRA tenía como objetivo erosionar la credibilidad del ejército a los ojos de la población y los sangrientos episodios de la Bloody Sunday (30 January 1972) en Londonderry canceló definitivamente las intenciones de mantenimiento de la paz de los militares británicos5.

El primer soldado británico en perder su vida durante i Nubes era el veinteañero Robert Curtis, artillero del Artillería real, asesinó a 6 February 1971 en el área de New Lodge en Belfast. A finales de año, los soldados británicos asesinados subieron a 45 y al año siguiente, considerado el más sangriento, se alcanzó el pico del 129 caído. También en el 1971, el gobierno británico registró ataques con bombas 2.404 e incidentes 12.387 causados ​​por armas de fuego en un país de solo un millón y medio de habitantes6. El escenario fue muy inquietante porque el IRA -cuyas capacidades ofensivas mejoraron gracias a las armas y el financiamiento de generosos benefactores estadounidenses- se había hecho con el control de áreas urbanas enteras, sin mencionar los condados donde los terroristas encontraron bases logísticas seguras. .

La situación convulsiva y la impotencia frente a la propagación de los disturbios llevaron al gobierno británico a adoptar medidas excepcionales como la Operación Demetrio y la introducción de arrestos arbitrarios, sin juicio, para sospechosos de terrorismo. Más allá de las protestas internacionales por una grave violación de los derechos humanos, Demetrio condujo al arresto de más sospechosos de 400, pero sobre todo comenzó a fluir información vital sobre la forma en que actúo del IRA7.

laEjército Republicano Irlandés

Al final del 1969 los líderes del PIRA firmaron una declaración de intenciones muy importante porque colocó a la organización paramilitar republicana en un contexto diferente, al menos en esencia, por las organizaciones terroristas marxistas más famosas. El ejército irlandés nació, de hecho, como un cuerpo de protección para la comunidad católica que no podía responder a las heridas de los protestantes.8. El IRA pudo así movilizar a los católicos en masa, estableciéndose como la única fuerza capaz de defender y dirigir a sus militantes como un verdadero ejército nacional. En esencia, el IRA logró canalizar los intereses de los conservadores católicos romanos que eran partidarios del verdadero nacionalismo y de los revolucionarios marxistas cuyo objetivo era Irlanda unívocamente unida, el fin de la discriminación y la cesación de toda influencia inglesa.9.

La densa red defensiva diseñada para proteger a sus miembros convirtió al IRA en una organización impenetrable; la disponibilidad de la población -más o menos voluntaria- constituía una parte esencial del equipo operativo que, desde el 1970, se había fragmentado en varias celdas independientes para las necesidades de seguridad apropiadas (Unidad de servicio activo ASU): al menos externamente desconectado del centro de comando. Las operaciones diarias fueron coordinadas por un Consejo del ejército presidido por siete personas, incluyendo un comandante de personal, un asistente general e incluso un intendente. La dirección suprema fue en cambio a la Convención General del Ejército cuyas reuniones, por estatuto, tuvieron lugar solo cada dos años; el mismo organismo seleccionó a los miembros de 12 paraEjecutivo del ejército que solía reunirse con cada mes 6. El paso de la información y la coordinación entre las diferentes secciones era prerrogativa de la Personal de la Sede General que sirvió como un enlace entre el Norte y el Sur, una subdivisión consistente con la disposición geográfica de los condados. La estructura militarizada del IRA fue muy efectiva, pero este tipo de organigrama jerárquico parecía permeable a la amenaza de los infiltrados o los llamados "freds", Los traidores que decidieron pasar las noticias a las autoridades británicas.

De todas las herramientas ofensivas empleadas por el IRA, los artefactos explosivos improvisados ​​y los morteros se encontraban entre los más temibles: gracias al trabajo de los terroristas irlandeses, generaciones de terroristas aprendieron a fabricar bombas de todas las formas, utilizando componentes que se encuentran fácilmente en el mercado. El material de explosión más utilizado fue el Semtex provenientes de Libia, junto con las grandes cantidades de fertilizante (nitrato de amonio) que generalmente se usan para fertilizar la tierra. Para el RUC y el inglés era de fundamental importancia aprender el método por el cual las armas, los materiales y las personas se movían, pero era necesario sobre todo comprender de antemano cuáles serían los objetivos de los ataques con bombas que, más que cualquier otra cosa, sembraron el terror entre la gente. Por esta razón, era importante establecer un servicio de vigilancia en las calles, que no se limitaba a las patrullas conspicuas de los soldados. De hecho, era necesario actuar con discreción, insinuarse entre la población y reportar cuidadosamente cada movimiento sospechoso en los vecindarios y en el campo de Irlanda del Norte.

La Fuerza de Reconocimiento Móvil

La patrulla urbana del ejército británico llevó a cabo una vigilancia rutinaria incluso si, con experiencia, el comando prefirió desplazar los mismos departamentos, para más turnos, en la misma área con el fin de familiarizarlos con los barrios populares difíciles de las ciudades irlandesas. Fuera de la red de la ciudad, los problemas eran los mismos, solo que la amenaza de emboscadas era aún más impredecible.

Aparte de eso, utilizaron unidades especializadas para la guerra clandestina con agentes infiltrados y equipos preparados para largas y arriesgadas misiones de observación encubiertas. El IRA tenía ojos y oídos en todas partes y cualquier presencia inusual se informó rápidamente a los que estaban de servicio: pasar desapercibido era en realidad lo más difícil.

En los años setenta, el comando británico en Irlanda del Norte creó las primeras unidades de vigilancia, los MRF o Fuerza de Reconocimiento Móvil muy querido por el general de brigada Frank Kitson, comandante de la Brigada 39a en Belfast10. Kitson, un veterano de las campañas en Kenia contra los Mau Mau y en Malasia, reiteró los métodos del contrainsurgente, incluida la guerra psicológica con el establecimiento de uno Unidad de política de información quién se encargaría de la propaganda11.

El ex Simon Cursey recuerda que para entrar en los MRF era necesario estar preparado para los soldados, tener al menos tres años de servicio y un buen récord militar con dos o tres turnos de servicio en Irlanda del Norte. Cada elemento de los MRF debía estar acostumbrado al uso de cualquier arma, incluidas las "blancas", con rudimentos de primeros auxilios y familiaridad con las herramientas de comunicación.12.

En las MRF, tenían acceso a niños de ascendencia irlandesa, fácilmente intercambiables para las instalaciones, que a menudo eran apoyados por el freds. Al principio - como Cursey recordado - el negocio de los equipos de observación pesaba principalmente en los suboficiales, mientras que los oficiales se mantuvieron en los "altos niveles" como planificadores. En los barrios irlandeses colectivos que aparecieron como una larga hilera de casas todas conectadas entre sí con pequeños patios y escaleras: las principales calles de la cual desentrañado calles más estrechas que condujeron a alguna parte. Este fue el ambiente en el cual el MRF luchó en su guerra, caminando entre la gente e interviniendo con los habitantes de los vecindarios. El enemigo no tenía uniforme y cualquiera podía ver su presencia e informarlo a algunos militantes del IRA. Yo de los servicios MRF eran tan confidencial como sea desconocida incluso por el Estado Mayor, pasó, sin embargo, que el sargento Clive Williams fue enviado a la corte marcial por disparos, sin razón aparente, contra un grupo de hombres que estaban estacionados en una estación de autobuses en Belfast. La nota defensiva de Williams reveló que los sospechosos estaban armados y fueron absueltos; sin embargo, durante los interrogatorios dio a conocer detalles importantes sobre la guerra clandestina librada por el MRF. El trabajo encubierto podría conducir a errores irreparables, como hermanos asesina accidentales John Conway y Gerard, intercambiado por dos militantes del IRA se escaparon de la prisión de Maidstone. Por esta razón, el MRF, modelado en patrullas contra-bandas establecido por los británicos en Kenia y Palestina, se juzgó que no eran confiables porque sus acciones se basaban en un trabajo de inteligencia demasiado fortuito13. Uno de los episodios más significativos en la historia de la MRF fue el de la Four Square Laudry, es decir, una lavandería falsa en la que se recopilaron datos e información sobre el potencial que pertenece al IRA. Todas las prendas que llegaban a la tienda se enviaban secretamente a la sede de Lisburn, donde los expertos que suministraban explosivos las examinaban para detectar cualquier rastro de explosivos. Una vez analizadas, la ropa se llevó a una lavandería real para el servicio de limpieza y luego se devolvió a la Cuatro cuadrados para ser devuelto a sus legítimos propietarios. Algunos miembros del IRA habían notado que la camioneta de servicio estaba a menudo estacionada en el área de Lisburn Road, pero también sabían que el sistema de camionetas de búhos ya había sido utilizado en Israel por el escuadrones asesinos14. Toda la operación se dio a conocer gracias a la doble entrada de un Fred lo que permitió a los militantes del IRA eliminar al equipo de vigilancia (un hombre y una mujer que sobrevivieron) que viajaban en la camioneta.

Las unidades de observación especiales se disolvieron en el 1973 para ser suplantadas por el 14th mejor entrenado Intelligence Security Company también conocido como "El Det.

La 14th Intelligence Company

Los MRF no desaparecieron de la circulación, aunque una gran parte del trabajo de vigilancia se confió a un nuevo equipo de solo hombres 50, algunos de los cuales se habían entrenado en Hereford, en el SAS.15. Solo unos pocos agentes de 14sima ya eran 22 °, pero la compañía fue reclutada principalmente por el ejército y los Royal Marines. En el 1975 el Det estaba estructurado sobre bases más sólidas con pequeños desprendimientos de unos veinte elementos comandados por un capitán. Para confundir información capturada por terroristas, la unidad de inteligencia asumió diferentes nombres; por ejemplo, los hombres reclutados para el destacamento fueron incorporados extraoficialmente al NITAT (INT) o Equipo Asesor de Capacitación de Irlanda del Norte (Inteligencia)16. El tipo de misiones de El Det consistió principalmente en la creación de puestos de observación (OP's - Puestos de observación), el seguimiento y vigilancia móvil de sospechosos con búhos, también conocido como "Q carros ". Los estancados fueron llevados a cabo por grupos de dos o cuatro soldados que actuaron conectados con otros OP y contaron con el apoyo inmediato de un QRF o Fuerza de reacción rápida ejército o policía. En caso de necesidad, la intervención del QRF podría ser peligrosa, sobre todo si existía un conflicto en curso: sucedió, de hecho, varias veces que el ejército y la policía no sabían de qué lado estaban los "amigos", ataviados con del mismo modo que los "enemigos"17.

Ogni osservatore era armato con armi corte e mitragliette H&K Mp-5K, usate anche dal 22° reggimento. La cosa più importante, come per le MRF, era mescolare gli agenti infiltrati con l’ambiente circostante: ogni operatore doveva dimenticarsi dei suoi atteggiamenti più marziali, dando un’immagine di se più trasandata, con i capelli lunghi e – se preferiva – farsi crescere i baffoni alla messicana, secondo lo stile preferito del SAS. Le mimetiche furono surrogate da jeans, pullover e rozzi giacconi simili a quelli indossati dalla classe operaia di Belfast e Derry18.

Obviamente, el ojo humano fue respaldado por el uso de sistemas tecnológicos avanzados con cámaras nocturnas, detectores de infrarrojos, micrófonos ultra sensibles, cámaras ocultas de todos los tamaños y sofisticados sistemas de intercepción de radio19.

Il Det proporcionó un modelo para otros tipos de unidades que realizaron servicios similares de observación e intercepción. En el 1977 Major General Dick Trant presentó el Pelotón de observación cercano (COP) basado en el condado de South Armagh, el condado principal de IRA. El COP, como explica Mark Urban, no se solapaba con el trabajo de la compañía 14, sino que obtenía información primaria sobre un área particular para facilitar el trabajo posterior de los especialistas. El RUC también se proporcionó una compañía antiterrorista especial, la Grupo especial de patrulla dentro de la cual el Sección de bronce posteriormente se convirtió en el Unidad E4A utilizado principalmente en áreas urbanas, mientras El Det fue desplegado en áreas rurales.

Desde el principio, los terroristas del IRA, cuando se encontraron con una emboscada ordenada por el 14 Compañía de Inteligencia, creyeron que los autores eran del SAS y esto era verdad para cualquier operación no oficial conducida por el ejército británico. Entre los militantes republicanos, una especie de paranoia se deslizó hacia la presencia del 22 ° que causó varias víctimas inocentes. En el 1974, un indefenso paquistaní de 18 años contratado en un bar militar fue asesinado a tiros en la parte posterior de la cabeza por algunos terroristas que sospechaban que era un operador SAS. Lo mismo sucedió en julio cuando un conductor de camión de 21 años fue torturado y ejecutado por el IRA en la parte occidental de Belfast: también fue acusado de ser un infiltrado del SAS cuando era solo un militar de licencia.20. Por supuesto, el El Det aprendió técnicas y procedimientos tácticos del 22 °, así como para jactarse en sus filas de diferentes operadores de Hereford, pero la llegada oficial de las fuerzas especiales británicas fue posterior a muchas de sus operaciones.

   

1 A. Edwards, "Problemas" de Irlanda del Norte, 1969-98: Principios versus práctica en contrainsurgencia, in Una historia de contrainsurgencia, vol. II, Santa Bárbara, California-Denver, Colorado, 2015, p. 259.

2 Irlanda se liberó del gobierno británico en el 1947, mientras que Irlanda del Norte permaneció en Inglaterra, dirigida por un parlamento protestante con un asiento administrativo en Belfast en el Castillo de Stormont. La recién formada República de Irlanda no aceptó este estado de cosas y comenzó a presionar a los católicos de Irlanda del Norte para oponerse al sindicato en Londres.

3 M. Ranstrop-H. Brun, Terrorismo, aprendizaje e innovación: lecciones del PIRA en Irlanda del Norte, CATS Center for Asymmetric Threat Studies, 2013, p. 7.

4 "Problemas" de Irlanda del Norte, op. cit., p. 257.

5 En el 1972, el Parlamento inglés decidió disolver el gobierno del Castillo de Stormont y reemplazarlo por el Secretario de Estado para Irlanda del Norte para dirigir los problemas irlandeses directamente desde Londres.

6 K. Wharton, En Long War. Voces del ejército británico en Irlanda del Norte 1969-1998, Londres, 2010, p. XXXVI.

7 Operación Banner. Un análisis de las operaciones militares en Irlanda del Norte, Ejército británico, preparado bajo la dirección del Jefe de Estado Mayor, julio 2006, URL: https://www.vilaweb.cat/media/attach/vwedts/docs/op_banner_analysis_rele...

8 Aprendizaje del Terrorismo, op. cit., p. 13.

9 "Problemas" de Irlanda del Norte, op. cit., p. 260.

10 M. Urban, Reglas de Big Boy. El SAS y la lucha secreta contra el IRA, Londres-Boston, 1992, p. 35.

11 M. Urwin, Counter-pandillas. Una historia de unidades militares encubiertas en Irlanda del Norte 1971-1976, Glascow, 2012, p. 6.

12 S. Cursey, MRF Shadow Troop, Londres, 2013, p. 52.

13 J. Moran, De Irlanda del Norte a Afganistán. Operaciones de Inteligencia Militar Británica, Ética y Derechos Humanos, Londres-Nueva York 2013, p. 38.

14 Counter-bandas, op. cit., p. 19.

15 J. Adams-R. Morgan-A. Bambridge, Emboscada. La guerra entre el SAS y el IRA, Londres, 1988, p. 72.

16 Las tareas de NITAT eran en realidad preparar a los soldados destinados en Irlanda del Norte que estaban estacionados en Inglaterra, pero también en Alemania. En 1978, la sede central inglesa sospechaba que el NITAT ocultaba alguna actividad poco clara y, por motivos de seguridad, los empleados de la empresa 14 se volvieron Grupo de inteligencia y seguridad (En o Grupo Sy). En la década de 1980, el nuevo 14 fue acuñado Compañía de Inteligencia y Seguridad. M. Urban, cit., P. 39.

17 El primer agente de 14 Compañía de Inteligencia para ser víctima del incendio del IRA fue el capitán Anthony Polen de la Coldstream Guard, asesinado porque fue descubierto mientras fotografiaba un desfile en el Bogside, un bastión católico en Londonderry.

18 J. Rennie, Los operadores. En las calles con la compañía 14, Londres, 1996, p. 85.

19 BA Jackson, Inteligencia contrainsurgente en una "larga guerra". La experiencia británica en Irlanda del Norte, en Military Review - Rand Corporation, Janauary-February 2007, p. 80. URL: https://www.rand.org/content/dam/rand/pubs/reprints/2007/RAND_RP1247.pdf

20 Emboscada, op. cit., p. 74

(foto: web)