La amenaza de las minas navales en el tercer milenio, los programas de la Armada italiana

(Para Andrea Mucedola)
23/11/20

En los albores del tercer milenio, el escenario geopolítico regional y global se caracteriza por tensiones cada vez mayores que podrían determinar situaciones de inestabilidad y peligro para las vías de comunicación marítima con grandes impactos en los intereses estratégicos nacionales.

La mina naval, una antigua amenaza

Entre las amenazas al libre tránsito marítimo que plantean las minas navales tiene raíces lejanas en el tiempo y siempre se ha diferenciado de las demás por su componente asimétrico que combina el daño físico con un fuerte impacto psicológico por lo que el mero hecho de que se tenga conocimiento de su posible La presencia puede provocar el bloqueo de áreas sensibles para el tráfico comercial, provocando un daño económico mayor que el daño físico.

En el imaginario colectivo, las minas navales están representadas por esferas con protuberancias que, al entrar en contacto con los cascos enemigos, hacen que detonen. En realidad este tipo de minas navales, llamadas amarradas por estar generalmente ancladas al fondo, son solo una parte del inventario existente. Aunque son sistemas anticuados, han demostrado que aún tienen validez si se adaptan al mundo moderno. La razón de su "éxito" radica en el bajo costo y la simplicidad de construcción. Su último uso conocido es en aguas yemeníes, donde los hutíes los usaron contra unidades navales saudíes.

Otro tipo de minas altamente insidiosas son las minas de fondo, que pueden ser colocadas por unidades navales, aéreas o submarinas en el fondo del mar. Este tipo de minas también datan del siglo XX pero han disfrutado de una actualización de los sistemas de activación que las hace altamente selectivas. En particular, el hecho de estar tendido en el fondo del mar, a veces embarrado bajo una capa de sedimento, conlleva la posibilidad de volverse difícil de descubrir en la búsqueda acústica por sonar.

Las últimas herramientas similares a las minas son i Dispositivos explosivos improvisados ​​transmitidos por el agua (WB-IED), dispositivos y tecnología rudimentarios de bajo costo que pueden ser fabricados fácilmente incluso por grupos terroristas (foto).

Un componente especializado de excelencia del equipo naval italiano

La Armada Italiana, como parte del equipo naval, cuenta con un complejo comando especializado (MARICODRAG) responsable de la gestión de las fuerzas de contramedidas de minas (CMM) que incluye una fuerza naval, compuesta por clase dragaminas. Lerici Serie I y II, y un comando de tierra responsable del entrenamiento y desarrollo de componentes.

Para responder a los desafíos del tercer milenio, la Armada italiana siempre ha tenido en cuenta este tipo de amenazas, basándose en la experiencia adquirida en los distintos teatros del mundo desde la posguerra hasta la actualidad.

Una de las lecciones más importantes aprendidas es que la asimetría de esta forma de guerra encaja perfectamente con su uso por facciones no regulares pero también por organizaciones terroristas y criminales.

Aunque estas herramientas son generalmente muy sencillas y económicas, lo que marca la diferencia son las lógicas de activación de la mina o aquellos dispositivos que dan consentimiento a sus circuitos de disparo. La evolución digital ha puesto a disposición de los fabricantes sistemas de relativamente bajo costo que pueden permitir una vida operativa más larga y capacidades selectivas de objetivos altamente sofisticadas. Además, el uso de materiales sigilo (es decir, invisible para la búsqueda y el sonar de descubrimiento) y la capacidad de las minas modernas para contrarrestar incluso las unidades CMM, notoriamente invisibles para los sensores de la mina, son factores de preocupación segura.

Desarrollo nacional del Concepto Operacional de Operaciones de Contramedidas de Minas

Con el tiempo, la Armada italiana ha seguido invirtiendo en estudios de optimización de tácticas y sistemas de armas, obteniendo un nivel de excelencia en el campo de la OTAN. Las experiencias adquiridas han contribuido a definir un programa de adquisición de activos CMM que permitirá afrontar con mayor confianza las amenazas futuras.

Dado que el tema es muy amplio, en pocas palabras, la Armada italiana, en una visión compartida con las otras armadas europeas, prevé el uso de dos tipos de plataformas en el campo de las futuras operaciones de guerra de minas: 

  • unidades navales (dragaminas y dragaminas) capaces de operar con seguridad en un campo de minas y en áreas donde se sospecha la presencia de dispositivos peligrosos para la navegación;
  • Unidades navales no especializadas que, aunque no están en posesión de capacidades CMM autónomas, pueden transportar vehículos autónomos capaces de operar de forma remota (concepto stand off) con el fin de mitigar el riesgo de tránsito.

Un viaje lento pero constante

Esta visión se originó en la década de 80 cuando la Armada italiana, sobre la base de las operaciones realizadas en el Mar Rojo, encargó a Intermarine, empresa italiana líder mundial en tecnología de fibra de vidrio, las primeras cuatro unidades de dragaminas de clase. Lerici. Estos dragaminas se fabricaron utilizando una nueva tecnología de construcción denominada FRP (plásticos reforzados con fibra) que, por sus peculiares características técnicas, fue utilizada por muchas armadas occidentales. Por ejemplo, los dragaminas de la clase estadounidense Águila pescadora y los de otras clases extranjeras, tanto africanas como asiáticas, fueron construidos por Intermarine o bajo su licencia. Esta tecnología de materiales permitió satisfacer completamente dos necesidades prioritarias de un dragaminas: la absoluta no magnético (para no activar minas con sensores de activación magnética) y una elevada resistencia antichoque en caso de explosión cercana de un dispositivo.

La clase Lerici en realidad reemplazó a la clase Bosque, ahora al final de su larga vida operativa, e incluía dos vehículos guiados por cable (ROV) para inspecciones submarinas, un equipo de buzos de desactivación de minas (SDM) y personal especializado en MMC.

El éxito de la primera serie, confirmado por las operaciones en el Golfo Pérsico, llevó a la construcción de una segunda serie, la clase Gaeta, que difería sustancialmente en un aumento general en el tamaño del casco, la mejora del sistema del motor, la instalación de un piloto automático para el mantenimiento automático de la posición durante las operaciones de búsqueda y descubrimiento de minas (inicialmente era responsabilidad de El guardia mantiene su posición actuando sobre los controles de los tres propulsores) y el ajuste de todos los componentes. hardware e software del sistema de combate.

El 30 de abril de 1988 se ordenaron otros 6 dragaminas, con un segundo pedido en 1991, lo que elevó el número final a ocho. Una elección ganadora como, en más de tres décadas, las unidades de clase Lerici Las series I y II se han distinguido en numerosas operaciones nacionales e internacionales, realizando operaciones de reclamación en zonas con presencia de dispositivos peligrosos para la navegación militar pero sobre todo para la del tráfico mercante.

Recuerdo brevemente las operaciones en el Golfo Pérsico y, por último pero no menos importante, la recuperación de las bombas en el Adriático, donde los cazadores de minas llevaron a cabo, en tan solo dos meses, una campaña de búsqueda de bombas en una superficie marina equivalente a 20000 campos de fútbol, ​​realizada con un precisión de navegación de menos de 5 metros. 

Además, las unidades del CMM han operado y aún operan en numerosas tareas de doble naturaleza en apoyo a otros Organismos del Estado y a la comunidad civil como la reciente Operación Cerboli Pulita a favor de la Dirección de Protección Civil, haciendo un gran aporte a la comunidad dirigido a restablecer el equilibrio medioambiental de los fondos marinos del Golfo de Follonica.

El futuro está a la vuelta de la esquina y no puede esperar

La obsolescencia fisiológica de los vehículos en servicio requirió intervenciones de modernización urgentes y ya no disponibles. Mientras que las dos primeras unidades de la serie I han sido dadas de baja, actualmente se encuentra en marcha el programa Half Life Modernization (AMV) de la clase Gaeta, un paliativo pendiente de la entrada en servicio de los denominados Buscaminas de Nueva Generación (GNC) . El programa AMV, aún en curso, se refiere, entre otras cosas, a la modernización de los equipos de las unidades con los siguientes sistemas:

un VDS (sonda de profundidad variable) quizás el THALES 2093, que reemplaza al ahora antiguo AN / SQQ 14 IT, capaz de operar a profundidades de 300 metros, ya en uso en la clase Hunt del Reino Unido RN

  • Sistema de comunicaciones integrado, con capacidades SATCOM residentes
  • nueva versión del sistema C2 como una nueva evolución del sistema ERICA
  • nueva cámara hiperbárica en contenedores
  • cambios estructurales en el área de popa con la creación de un área cubierta para el mantenimiento del vehículo
  • mejoras técnicas y renovación de los sistemas del aparato de plataforma.

Miremos ahora hacia el futuro

Los futuros Buscaminas de nueva generación (CNG), cuya entrada en servicio se espera en los próximos diez años, deberá tener una alta capacidad para realizar operaciones CMM para poder operar en áreas con presencia de bombas incluso no convencionales. La multidimensionalidad de la amenaza requerirá medios con marcadas capacidades modulares y diferentes sistemas autónomos submarinos para operar simultáneamente con la nave nodriza.

Debe entenderse que el uso de diferentes medios autónomos no está ligado a un simple factor de redundancia sino que representa un importante multiplicador de efectividad, permitiendo el uso de técnicas complementarias en una misma área para maximizar las capacidades de remediación y reducir los tiempos de operación.

En línea con proyectos futuros similares de otras armadas occidentales, los GNC podrían responder a las siguientes características:

  • mayores dimensiones:> 60 metros de largo -> 13 metros de ancho
  • desplazamiento alrededor de 1000-1100 toneladas
  • dos líneas de eje para navegación de transferencia y dos sistemas de azimut para dragaminas
  • unidades totalmente integradas en componentes costa afuera en escenarios complejos;
  • mayor autonomía y velocidad de transferencia (18 nudos);
  • potencialidad Expedicionario (logístico y operacional) para poder operar por períodos prolongados en operaciones fuera del área;
  • apoyo a operaciones anfibias incluso fuera del área;
  • disponibilidad para embarcar vehículos autónomos con diferentes configuraciones operativas (investigación o neutralización) capaces de operar en enjambre simultaneamente;
  • botadura de los medios de popa;
  • Vehículos de control remoto (ROV) guiados por cable para localización, identificación, neutralización, con capacidades inteligentes de manipulación submarina, utilizables tanto por la Unidad GNC como por vehículos autónomos de superficie.

En cuanto a los sistemas autónomos, la posibilidad de utilizarlos de forma modular permitiría la capacidad 3D para operaciones CMM con sistemas diferenciados en las tres dimensiones:

  • AUV (Autonomous Underwater Vehicle) de diferentes tipos, capaz de operar en configuración CMM hasta altitudes de 3000 metros. Equipados con diferentes tipos de sensores de sonar, incluidos SSS y SAS, para el descubrimiento de municiones, en el futuro podrían colocarse uno al lado del otro en enjambre con pequeños AUV en configuración asesino de un tiro (OSK).
  • USV (Vehículo de superficie no tripulado): vehículos de superficie autónomos (imagen), que en configuración CMM podrían realizar operaciones de búsqueda de minas o dragado con influencia (también en Interferencia) o mecánicos, o de transporte por otros medios (AUV o ROV) convirtiéndose efectivamente en un "sistema de sistemas".
  • UAV (Vehículo Aéreo No Tripulado): vehículos aéreos autónomos que, en configuración CMM, podrían contribuir al descubrimiento de minas a la deriva, emergiendo o cerca de la superficie, u operar como relé de radio para comunicarse con otros medios autónomos (AUV y USV) en modo stand off.

¿Cuándo será la creación de una nave dedicada al soporte complejo de las operaciones de CMM?

La falta de una unidad de soporte dedicada para CMM OPS siempre ha representado una brecha capacitiva importante para el MM italiano, parcialmente cubierto a lo largo del tiempo con diferentes tipos de unidades.

Es deseable que la Armada confirme la construcción de una compleja unidad de apoyo que deberá asumir en el futuro un rol aún mayor que el implementado anteriormente, convirtiéndose en un hub operativo fundamental de C4I para operar de manera totalmente integrada en tiempo real con las unidades de alta mar.

En el futuro, con la entrada en línea de los primeros GNC, será necesario por tanto disponer de este tipo de unidades para poder operar durante periodos prolongados de tiempo en completa integración con un grupo de trabajo CMM incluso en áreas operativas remotas como punto de estrangulamiento estratégico.

Esta capacidad permitirá la completa integración de la capacidad nacional de CMM en los componentes costa afuera, acentuando el potencial expedicionario y garantizando un adecuado apoyo a la Grupo de huelga y anfibios fuera del área. Por último, pero no menos importante, su mayor velocidad de transferencia le permitiría llegar a la zona antes que los vehículos especializados y empezar a operar con sistemas autónomos en stand off. Pero las tareas futuras pueden no limitarse a actividades tradicionales, por así decirlo.

Conclusiones

Los desafíos del tercer milenio requerirán el cumplimiento de tareas cada vez más exigentes y con un fuerte impacto para la protección de las infraestructuras marítimas civiles. Por ejemplo, el monitoreo y protección de las redes de comunicaciones submarinas (donde viajan los flujos de datos de Internet, entre otras cosas) y los oleoductos y gasoductos necesarios para el sustento de las economías occidentales. Por último, pero no menos importante, la protección de las actividades futuras para la explotación de minerales en el fondo del océano que representa un nuevo desafío en un mundo de continuo desarrollo industrial en el que hoy ya es ayer.

Se espera que estos programas de desarrollo de la guerra contra las minas se lleven a cabo según lo previsto, recordándonos que aquellos que no tienen memoria de la historia, lamentablemente, a menudo están destinados a revivirla.

Imágenes: Instituto Naval de EE. UU. / The Daily Grind / Navy / Intermarine / web