Empresas de seguridad rusas utilizadas en África subsahariana: ¿misión (im) posible?

(Para Francesco Ferrante)
17/06/20

Antes de su disolución en 1991, la Unión Soviética era un jugador clave en el África subsahariana. Pero después de la Guerra Fría, la Federación Rusa prácticamente se retiró del continente. Solo entre 2006 y 2009 esta tendencia comenzó a revertirse: primero Vladimir Putin, y luego Dmitry Medvedev, visité el continente africano, allanando el camino para el llamado "retorno a África" ​​de la Federación Rusa.

Un paso importante en esta dirección fue la cumbre Rusia-África celebrada en Sochi el año pasado. Sin embargo, en un contexto internacional con respecto a los mercados africanos, los recursos y el capital humano, Rusia todavía tiene opciones limitadas. Sus ambiciones en África se ven obstaculizadas por su llegada tardía, por recursos económicos relativamente escasos, por la falta de atractivo de su "modelo económico" y por una cierta ineficacia de su "Poder suave". Por lo tanto, hasta la fecha, Rusia aún no puede competir en un sentido convencional con los principales actores de la región. Esto llevó a Moscú a actuar de manera poco convencional. En el contexto ruso, esto implicaba forzar algunas reglas mediante el uso de contratistas / mercenarios. De ahí el surgimiento de las compañías militares privadas rusas (PMC) en África subsahariana, una región dotada de recursos naturales pero caracterizada por una fuerte inestabilidad y la amenaza perpetua del terrorismo.

"Cómo se templó el acero": presencia militar (para) rusa en África

Para ganar terreno en África, durante la Guerra Fría, la URSS se basó en la cooperación técnico-militarvojenno-tekhnicheskoye sotrudnichestvo) Esto incluyó el envío de personal militar soviético (más que cualquier otra cosa) "Asesores") Por lo general, estos asesores no participaron en acciones de combate. Su objetivo principal era ofrecer servicios de capacitación y consultoría. Un paso crucial se produjo en la segunda mitad de la década de 80 con las llamadas "guerras fronterizas", una serie de pequeños conflictos librados por el líder libio Muamar Gaddafi contra los estados vecinos. El ejército soviético luchó del lado de Gadafi, mediante el uso de mercenarios.1. Después de 1991, muchos de ellos permanecieron en el país. Y, de hecho, se convirtieron en los primeros contratistas militares privados rusos en el continente.

Entre la década de 90 y finales de la década de 2000, las actividades de los contratistas rusos en África se volvieron tácticas y descoordinadas con las consiguientes dificultades para competir con compañías militares privadas occidentales similaresCompañías de seguridad militar privadas occidentales, PMSC). De manera similar a lo que sucedió con algunos pares antagónicos occidentales, en algunos casos, las actividades de la contractores Los rusos han sido difíciles de separar de las actividades criminales ordinarias. Como, por ejemplo, sucedió en 2012, durante la notoria "historia del Myre Seadiver"2, un episodio en el que un barco perteneciente a una compañía de seguridad rusa, el Moran PMC, según los informes, se conectó con el famoso Grupo Wagner3 - fue capturado por las autoridades nigerianas por cargos de tráfico de armas. De lo contrario, las empresas de seguridad privada (PSC), como el PMC del grupo RSB4, han llevado a cabo misiones legítimas no combate.

Después de 2014 algo cambió. La consolidación de las actividades rusas en África llegó a través de Yevgeny Prigozhin5, un multimillonario con antecedentes penales. Al menos en la superficie, Prighozhin ha tomado un papel de liderazgo en asuntos relacionados con compañías militares privadas.

Mercenarios rusos en África: operaciones y complicaciones

La actividad de los PMC rusos en los países del África subsahariana se basa en un modelo basado en tres esquemas diferentes. Primero, si hay recursos naturales en juego. Segundo, si hay atraso económico e inestabilidad política. Tercero, si existe una amenaza de extremismo o terrorismo y (en muchas ocasiones) de aislamiento internacional. Por lo tanto, el principio operativo de Rusia sigue la fórmula desarrollada en Siria: "protección a cambio de concesiones": acuerdos lucrativos con las industrias locales a cambio de servicios (para) militares.

El primer paso comprobado por las compañías de seguridad privada rusas en el continente fue la República Centroafricana (CAR), un país desgarrado por la intensa guerra civil desde 2012. Incapaz de derrotar a los rebeldes, el presidente Faustin-Archange Touadéra pidió ayuda a Moscú.6También busca apoyo para aliviar el embargo internacional de armas. Rusia respondió a la llamada: en 2018, un primer grupo de asesores militares llegó al país junto con una carga de armas. Fueron desplegados con un mandato7 ONU (Res. N. 1207). Extraoficialmente, sin embargo, se les unieron algunos mercenarios rusos del Grupo Wagner8. Según los informes, se esperaba que los mercenarios protegieran la propiedad Prigozhin de Lobaye Invest Ltd9. También vale la pena mencionar que un ciudadano ruso incluso se convirtió en el asesor de seguridad nacional del presidente Touadera (Valery Zakharov, ex oficial de inteligencia, que trabajó para Prigozhin).

Aunque podría concluirse fácilmente que estos acontecimientos parecen ser una victoria indiscutible para Rusia en la República Centroafricana, la realidad es, en verdad, un poco más complicada. Desde un punto de vista geoeconómico, la verdadera extensión de los recursos minerales locales (oro y diamantes) puede haber sido muy exagerada10. Entonces, para Rusia (no para los "empresarios" individuales como Prigozhin), involucrarse masivamente en el país no traerá grandes beneficios económicos. Si el objetivo final de Rusia en la República Centroafricana fuera geopolítico, lo que incluiría el derrocamiento de la hegemonía francesa y la creación de un HUB (punto de apoyo logístico) para cubrir otras áreas más rentables, como Angola, el movimiento de Rusia carece de sentido común11,12.

A corto y mediano plazo, los franceses son difíciles de reemplazar, ya que tienen una presencia consolidada durante años y son el principal proveedor de ayuda para el país en cuestión. Si esto cambia, es poco probable que Rusia sea capaz o esté dispuesta a asumir ese legado e invertir en consecuencia en la República Centroafricana. Esto también socavaría la credibilidad de Touadéra, simpatizante de Rusia. Del mismo modo, no está claro cómo los esfuerzos de Rusia en la República Centroafricana pueden acelerar paralelamente el progreso en Angola. Además de las diferencias culturales, lingüísticas y políticas, estos dos países tienen un poder de negociación diferente. Quizás la naturaleza ambigua de cualquier "victoria" ha hecho que el liderazgo político-militar de Rusia sea cauteloso con demasiadas promesas. Por estas razones, los mejores oficiales rusos de alto rango se mostraron recelosos ante una idea expresada por la Ministra de Defensa de la República Centroafricana, Marie-Noëlle Koyara, sobre la construcción de una base militar rusa en CAR13.

La segunda etapa de las compañías militares privadas rusas fue Sudán, un país condenado al ostracismo por la comunidad internacional por albergar terroristas y realizar atrocidades explícitas contra su población. La participación rusa se basó en el acuerdo14 firmado entre al-Bashir y Medvedev en 2018, en el que el grupo M-Invest conectado a Prigozhin obtuvo una concesión para la extracción de oro. A pesar de las similitudes, las acciones de Rusia no dejaron rastro de legitimidad: llegaron los mercenarios rusos15 y comenzó a operar16 en el país con el consentimiento del dictador local Omar al-Bashir. Después de visitar Rusia varios meses antes, al-Bashir también había invitado a Rusia a construir una base militar naval en su país. Fuentes internacionales han acusado a mercenarios rusos de una violenta represión contra las protestas populares locales. Los funcionarios rusos primero se encogieron de hombros, pero luego admitieron la presencia de "especialistas" en el área, afirmando que la única misión de estos especialistas era solo capacitación y asesoramiento.

La imagen del éxito de Rusia en Sudán tiene fallas. Después de la caída de al-Bashir en 2019, el nuevo gobierno interino ha tratado de diversificar su política exterior, apelando a los Emiratos Árabes Unidos y Turquía y buscando fortalecer los lazos con los Estados Unidos, después de más de dos décadas de silencio. . La vajilla17, con un enorme control sobre el sector petrolero local, sigue siendo uno de los actores más poderosos del país. En cuanto a Rusia, que se apresuró a reconocer el cambio de régimen en Sudán, el mal sabor queda en boca por su participación en el antiguo régimen, a pesar de las conversaciones.18 entre el viceministro de Relaciones Exteriores ruso, Mikhail Bogdanov (una figura clave en la diplomacia africana en Moscú) y las autoridades sudanesas provisionales después del derrocamiento de al-Bashir.

Un tercer país donde operan compañías militares privadas rusas es Mozambique, un país dotado de recursos naturales pero devastado por el radicalismo islámico. Las autoridades locales nunca han ocultado las esperanzas de que la experiencia rusa en operaciones antiterroristas o de insurgencia pueda ayudar a las fuerzas armadas locales a resolver el problema. Esas expectativas19, Sin embargo, hasta ahora han demostrado ser demasiado ambiciosos. Como predijeron los analistas especializados en PMC en África, los contratistas rusos también lucharon para tratar de contener el problema. Los compromisos con los insurgentes resultaron en grandes pérdidas.20. Se dice que estas derrotas se combinan con la incapacidad de encontrar un lenguaje común21 con los militares locales, han cambiado el estado de ánimo22 Liderazgo político-militar local. Los resultados cuestionaron la capacidad de los mercenarios rusos para resolver el problema en Cabo Delgado.

Resultados intermedios

El uso de PMC en África subsahariana hasta ahora no ha producido grandes beneficios para Rusia. Además, es poco probable que la situación cambie a corto plazo. Los problemas que enfrentan los gobiernos locales (radicalización de la juventud, terrorismo y fundamentalismo islámico) necesitan reformas globales. Aquí, los mercenarios rusos en el terreno podrían incluso tener efectos negativos. Ante las fuerzas rebeldes y las crecientes tensiones con las fuerzas armadas locales, la presencia de mercenarios rusos podría desencadenar tensiones intraafricanas. Por ejemplo, el advenimiento de los contratistas rusos en Mozambique ha causado sentimientos negativos en Sudáfrica, el principal socio regional de Rusia. Y cualquier revés, como el de Mozambique, probablemente traerá descrédito a la percepción global, cortando efectivamente a los futuros clientes africanos.