Al héroe desconocido

(Para Julian Carax)
05/12/20

Al delinear un proyecto, comienza con la carga habitual de buenas intenciones; estudio de circunstancias, correlaciones: todo debe conducir al dibujo de un cuadro lleno de imágenes, valoraciones, propuestas. Lo intentaremos, como siempre, pero con una advertencia: la realidad y la vida cotidiana, sin retener nada de enseñanzas pasadas, se han caracterizado por una marcada propensión a la improvisación que solo puede exacerbar tragedias como la que estamos obligados y espectadores que pagan.

Cortina. Prólogo. Y como Epidemics. A pesar de las convicciones de los distintos mecenas Universidad de la calle, los números hablan por sí mismos: las enfermedades matan; viruela, poliomielitis, sarampión, se han contenido gracias a campañas de vacunación preventiva que han reducido su mortalidad. Es un hecho; ya que es innegable que las vacunas son uno de los descubrimientos médicos más importantes, red de estafas y engaños, aunque no podemos dejar de reconocer el encanto primitivo de la búsqueda de estólidos coincidencias, en beneficio exclusivo de lo que Carlos Zafon llamó mentes perezosas.

Acto uno. V como vacunas. Un anuncio que se remonta a los tiempos felices del carrusel posterior a las noticias, decía: sí sí, parece fácil; créeme, no lo es. Como se puede deducir fácilmente de yegua magnum Internet, "Una vacuna es una preparación que consiste en patógenos adecuadamente tratados (o partes de los mismos) administrados a sujetos sanos con el objetivo de proporcionar inmunidad adquirida"1, una preparación que requiere competencia, estudio, sacrificio y quizás la misma agudeza de ingenio que ya durante la Guerra del Peloponeso2, había permitido que hombres sin (in) certezas cerebrales vieran que, durante varias epidemias de peste, aquellos que ya habían sido afectados por la enfermedad y se habían curado de ella tenían menos probabilidades de ser infectados por segunda vez por el mismo patógeno.

S como científicos. Requisito previo: inteligencia, ingenio y estudio, además de las coincidencias. Comenzamos con Lady Mary Wortley Montagu, quien estudió la técnica otomana de variolación alrededor de 1717.3, pasando por Edward Jenner, considerado el inventor de las vacunas; luego para Louis Pasteur, inventor de la microbiología moderna y fructífero creador de millones de capuchinos preparados diariamente con leche pasteurizado; luego para Albert Sabin y Jonas Salk, que derrotaron a la poliomielitis, una enfermedad atroz que muchos no recuerdan dada su corta edad, hasta Maurice Hilleman.

Segundo acto. Al héroe desconocido. H de Hilleman. Maurice Hilleman ha desarrollado vacunas contra más de 40 agentes infecciosos, de los cuales 14 todavía están presentes en los calendarios de vacunación actuales; fue responsable de los preparativos contra el sarampión, las paperas, para el desarrollo de la vacuna trivalente4, los de hepatitis A y B, de meningitis, varicela, Streptococcus pneumoniae5: habiendo sido el científico que más vidas salvó durante el siglo XX, solo podía ser la figura clave en los hechos que hicieron historia a la vacunación en 57. Durante ese tiempo, Hilleman, jefe del departamento de enfermedades respiratorias del Centro Médico Walter Reed Army, se dio cuenta de que la epidemia de gripe en Hong Kong parecía más agresiva y virulenta de lo habitual. Hilleman y su equipo pudieron aislar el virus, estableciendo que se trataba de una nueva cepa capaz de desencadenar una pandemia de proporciones impredecibles.

laAsiático, entre el '57 y el '58, mató a unos dos millones de personas en el mundo pero, gracias a Hilleman y su vacuna, EE. UU. logró contener el número de muertes en unas 70.000 unidades, contra una previsión que tocó el millones de pasajes. Asia se extendió tan rápidamente que se hizo evidente la necesidad de cambiar el enfoque hacia la necesidad de brindar atención y apoyo a los servicios de salud. Cabe señalar que, para algunos, las lecciones aprendidas por esa pandemia, si bien proporcionan elementos útiles para permitir esfuerzos útiles en términos de planificación y reacción, han quedado en un cajón.

La epidemiología de esa época ofrece muchas similitudes con la actual; inicio a principios de año, propagación en primavera, atenuación en verano; entre otras cosas el Español ya había aportado amplia literatura sobre la llegada de una segunda y más virulenta ola, en preparación para una tercera (no nos engañemos, por favor) menos agresiva que la segunda pero más fuerte que la primera. ¿Las fuentes? Disponible6.

Quién es quién. Hilleman nació en el mundo en 19 durante la pandemia española de una familia de agricultores; la madre muere pocos días después de su nacimiento; vive la crisis del 29, él mismo sobrevive a la difteria infantil; para aliviar a la familia, es adoptado por sus tíos Robert, que son más abiertos que su padre natural Gustave y Edith. Es ahorrativo, tenaz; ingresa a la Universidad de Montana con una beca Se sentirá a gusto: como podrá decir: "era una institución sensata donde los profesores enseñaban.. ".

Se graduó en microbiología y química, continuó en Chicago, luego de haber recibido, ante 10 solicitudes, 10 becas. Es independiente, atemperado por las dificultades. De Chicago dirá que fue un entorno en el que "hundirse o nadar.

En 44 obtuvo un doctorado de investigación en microbiología y química; sin embargo, anuncia al cuerpo académico su intención de ingresar al mundo productivo privado, más receptivo a sus aspiraciones como investigador. Luego se unió a los laboratorios ER Squibb & Sons en New Brunswick, Nueva Jersey, donde desarrolló una vacuna contra la encefalitis B japonesa, que inmunizó a los combatientes en el Pacífico. Hilleman se dedica a las mutaciones virales, es decir a los conceptos que luego estudió durante su estancia en Walter Reed, extremadamente valiosos para contener la pandemia del 57. Se une a Merck como director de un nuevo departamento de investigación de virus y biología celular. En 63 comenzó a estudiar las paperas, tomando una muestra de cultivo de la garganta de su hija Jeryl Lynn.

Hilleman es incansable, pragmático, a menudo severo, mordaz, impaciente, de mal genio; se enfrentó a la industria y las burocracias gubernamentales, encarnando la integridad y el compromiso que uno esperaría de un científico. Argumentó que la política, no la ciencia, decidía qué descubrimientos iban a llevar al mercado.

P de oveja negra. Es el Dr. A. Wakefield, inglés; cuestiona la validez de la vacuna trivalente, alega la aparición de patologías no especificadas7. Válido para todas las investigaciones realizadas por el periodista Brian Deer, quien reveló la existencia de una vacuna contra el sarampión patentada por Wakefield antes de la difusión de sus teorías en The Lancet8.

A partir de este momento, los que se sienten satisfechos se detienen aquí; quien quiera saber algo más, tome asiento, con la premisa de que garantizamos noticias y análisis, no endulzantes cariogénicos.

Tercer acto. Lacrimosa. Me gusta italia La relación de la información con las epidemias siempre ha sido Complicado, a veces al menos superficial, desde el '18 hasta la actualidad; por tanto, conviene dedicar una consideración aparte.

Un hombre como Hilleman, que dio mucho y exigió lo mismo con particular rigor, a pesar de su talento, habría tenido una vida complicada en Italia; difícilmente hubiera podido reconciliar el búsqueda con alquimia académico-política. Por supuesto, hubiera sido interesante evaluar las reacciones de Hilleman, si hubiera asistido a un programa de entrevistas, y su trabajo hubiera sido comparado imprudentemente con el de otro especialista completamente ajeno a sus antecedentes, por ejemplo, un veterinario.

Piense en Walter Reed: una realidad vanguardista de excelencia en Estados Unidos; en Italia, en Florencia, una planta farmacéutica química militar subestimada erróneamente mencionada, sólo por china y cordialidad. Después de todo, ¿qué esperar del énfasis constante de una tolerancia mal disimulada hacia las instituciones militares, tanto cuando operan en apoyo directo de la sociedad civil con pala y camilla en mano, como cuando aportan al sector industrial nacional gracias a la innovación y la inversión, que no se entienden? por la furia ideológica ciega, como el cd. doble uso, completamente tergiversado?

También el búsqueda, El asunto de la reina de Hilleman, aquí habría sido un gran dolor; no es tanto el evidente gigantismo de la superpotencia estadounidense lo que marca la diferencia, sino un enfoque cultural diferente, cultivado para velar por los intereses nacionales y, en consecuencia, destinado a proteger la investigación y los institutos.

Epílogo. Concluimos con un par de observaciones, y pensamos en lo que Hilleman podría haber hecho en las circunstancias actuales, a la luz de más de la mitad del gasto en salud pública y una organización preventiva culpablemente inconsistente objeto de una primicia periodística muy reciente.

A pesar de los trucos retóricos, los recortes lineales en los últimos 15 años han golpeado duramente a la salud; Quienes se oponen a otras cifras no pretenden tener en cuenta factores competitivos como la inflación y el cierre incontrovertible de estructuras. Si en el '57, con las debidas proporciones, Estados Unidos se hubiera visto envuelto en estos problemas, Walter Reed se hubiera cerrado, Hilleman quizás hubiera enseñado en la universidad, probablemente las muertes hubieran superado la marca del millón.

De hecho el política, ante una amenaza híbrida como Covid, aún no ha entendido qué alianzas forjar; una cosa es segura: esta vez no habrá planes Marshall salvadores. No parece que Hilleman, que se consideraba un hombre de campo brusco, a pesar de haber ayudado a salvar millones de vidas, escribiera autocomplacencia; En otros países, en momentos mucho más recientes, los ministros de salud, afortunados usuarios de mucho tiempo libre, ajenos a los hechos, con precisión científica han esperado picos congruentes de morbilidad letal para comunicar la postergada presentación de un libro que anunciaba al mundo terrenal el Fin de una enfermedad que, sin embargo, no ha informado de las novedades literarias, aún no ha expresado ningún deseo de levantar el telón.

Si la nada produce best sellers, nos preguntamos en cuántos tomos podría haber estado la hagiografía de un científico como Hilleman.

1 Wikipedia

2 431 a. C. - 404 a. C.

3 la inoculación de material extraído de las pústulas de un paciente en recuperación de viruela, para que el sujeto inoculado sea más resistente a futuras infecciones; conceptualmente similar a la vacunación pero más peligrosa porque se basa en el uso de un virus humano no atenuado

4 Paperas sarampión Rubéola

5 Causa neumonía

6 Informes de vigilancia quincenales de junio a diciembre de 1957 por la Unidad de Vigilancia de Influenza de los CDC durante la Pandemia de 1957; Artículos del New York Times de septiembre y octubre de 1957; documentos producidos entre el otoño y el invierno de 1957 por el Hospital John Hopkins en Baltimore, Maryland, por el Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh; por los Departamentos de Salud de Maryland y la Ciudad de Baltimore.

7 Enterocolitis autista, una enfermedad nunca certificada

8 Distinguida revista médica británica

Foto: presidencia del consejo de ministros / web