70 ° aniversario del Colegio de Defensa de la OTAN: Entrevista con el Decano, Dr. Stephen J. Mariano

(Para Andrea Cucco)
18/11/21

El Colegio de Defensa de la OTAN (NDC) celebra su 70 aniversario. El 19 de noviembre de 1951 se estableció oficialmente en París. Con la salida francesa del mando militar de la Alianza (volverá en 2009), en 1966 la NDC será trasladada a Roma.

Para comprender el valor del instituto de formación líder de la OTAN, tuvimos la disponibilidad de una entrevista con su decano, el dr. Stephen J. Mariano: un profesor estadounidense con un currículum realmente impresionante y una destacada preparación académica (y práctica ...).

Dr. "Mariano", ¿es usted de origen italiano?

Es cierto, de ambas ramas familiares. Por el lado materno, la bisabuela era de Asiago y mi abuelo era de Turín. Los orígenes paternos son en cambio Abruzzese, de Pacentro, un pueblo cerca de Sulmona.

¿Conociste Italia de niño o más tarde?

Nací en Los Ángeles, California. La primera vez que visité Italia tenía casi 30 años.

A pesar de esto, crecí dentro de las tradiciones y valores italianos como la familia y la religión.

¿Tener orígenes italianos podría ayudar a comprender los límites nacionales del mundo militar derivados, probablemente, del resultado de la Segunda Guerra Mundial?

Mi abuelo luchó en el norte de África y Sicilia antes de dejar el frente italiano para Inglaterra para participar en el Día D. Ese conflicto ciertamente fue entendido por mi familia. Sin embargo, habiendo crecido y formado en un contexto cultural diferente, como estadounidense, todavía tengo muchas dificultades para entender Italia. Esto, a pesar de que aquí me siento “como en casa”.

OTAN Defense College está celebrando su 70 aniversario. No creo que en Italia los políticos y, a veces, incluso los militares comprendan plenamente su valor. ¿Puede explicar su importancia dentro de la Alianza?

El general Eisenhower, exactamente de 70 años, creó el Instituto a partir del cual comenzó el primer curso superior. Su idea de la posguerra era comprometerse a crear un sistema colectivo de seguridad y defensa para evitar que la tragedia, que luego acaba de superarse, vuelva a suceder.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el adiestramiento y la formación de los oficiales de la Alianza, por tanto, resultó rápidamente necesario. Se necesitaba su propia escuela, una universidad, que capacitara a líderes capaces de abordar los complejos problemas de la seguridad transatlántica.

Esta es la tarea que seguimos realizando hoy y la importancia del Instituto, después de 70 años, no ha cambiado.

Somos también un lugar que contribuye en gran medida a lograr una cultura de consenso hacia la Alianza: civiles y militares que ocuparán puestos de responsabilidad en la estructura de la Organización aprenden temas y problemas a nivel estratégico.

Entre los 30 países de la Alianza a veces hay fricciones o fuertes rivalidades. ¿Cuál es el secreto para superarlos?

Ellos son diferentes. El conocimiento de las razones que hacen que un país se adhiera a la Alianza nos ayuda: pueden ser económicas, de seguridad o incluso el simple modelo de vida que representan los miembros de la OTAN, quizás comparado con el de Rusia, China o algunos países de Oriente Medio.

Y si la adhesión a los valores de la Alianza no es bienvenida, o imposible, aún existen otras formas de colaboración.

Una fuerza absoluta es la capacidad de acoger la libre expresión, formal e informal, de los participantes: ¡en la OTAN hay discusión!

Como dijo Winston Churchill: "La mandíbula es siempre mejor que la guerra-guerra".

La OTAN es un lugar de diálogo, incluso cuando parece que no hay solución, con una confrontación abierta y sincera se puede encontrar.

El enfoque dialéctico de la OTAN a veces es criticado por algunos que argumentan que se habla demasiado; Personalmente creo que es una de las mejores cualidades de la Alianza: ser un lugar abierto para la discusión.

Crecimos durante la Guerra Fría con la Unión Soviética y hasta hace poco la OTAN parecía apegarse a ese período y esa mentalidad. Estados Unidos se ha estado preparando durante algún tiempo para una confrontación (de guerra) directa con China. ¿Se está preparando la OTAN como organización inteligente y adaptable para el nuevo desafío?

Hace unos años se hablaba de diferentes "versiones" de la Alianza. Tomando una definición típica del mundo de la informática, hablamos de la OTAN 1.0, 2.0, 3.0 ... y así sucesivamente.

1.0 fue el que tradicionalmente se ocupó del Pacto de Varsovia y la Unión Soviética.

2.0 comenzó después de 1990 y se dedicó a operaciones de mantenimiento de la paz o de estabilización aérea, como las que tuvieron lugar en los Balcanes (Bosnia, Kosovo). Eran zonas limítrofes con la OTAN y nos hemos adaptado a esos conflictos.

3.0 llega el 11 de septiembre. Ya no es mantenimiento de la paz ... ¡es antiterrorismo!

Una variante 3.5 se define más tarde con la contrainsurgencia, o actividades de entrenamiento local y operaciones de estabilización en Afganistán e Irak.

4.0 cobra vida en 2014 cuando Rusia invadió ilegalmente Crimea e inspiró la guerra en el este de Ucrania. La comparación se vuelve “híbrida”, aunque como tal ya lleva mucho tiempo madurando. El choque con Rusia se traslada, por tanto, al nivel político, económico y de información.

En el horizonte, con un retador como China, ahora aparece una versión 5.0. Sin embargo, estamos al principio, la Alianza se pregunta cómo responder a la creciente influencia china.

En términos militares, muchos no ven a China como una amenaza capaz de proyectar fuerzas lejos de la Patria. Sin embargo, todos coinciden en el desafío económico que representa el país con el fortalecimiento de sus infraestructuras y la Iniciativa Belt and Road (New Silk Road, ed).

Parece razonable el crecimiento de un país con objetivos comerciales precisos y una población enorme, así como la aspiración de proteger sus rutas de abastecimiento. Pero no debe subestimarse ...

Volviendo a la pregunta inicial: ¿hay, por tanto, atención de la OTAN hacia China? ¡Por supuesto! Pero no es una desviación, sino a lo sumo una "corrección" del rumbo. Como ha sucedido en las últimas décadas, la OTAN siempre ha sabido adaptarse a nuevos escenarios.

En lo que respecta a China, el riesgo es que un nuevo país, con niveles de vida y cultura distantes, lidere el planeta. Cuando se trata (opinión personal) del inevitable conflicto armado, ¿no cree que la "neutralidad" de Rusia será fundamental para la victoria?

No creo en absoluto que la guerra con China sea "inevitable", al contrario, la considero en gran medida "evitable".

En cuanto a la neutralidad rusa, ¡sería genial si sucediera! Si se mantuviera neutral, sería bueno para todo el mundo. Pero Rusia rara vez es indiferente a los acontecimientos ...

Rusia nunca podrá ser justa en asuntos en los que tiene intereses creados.

De mis observaciones se desprende que es un momento difícil para Rusia como actor global, ciertamente no en términos de ambición sino de capacidad.

El comandante de la Escuela de Defensa de la OTAN es un general francés. ¿La reciente tensión sobre los submarinos australianos se reflejó entre ustedes o bromeó al respecto?

Para nada. En el Colegio seguimos y debatimos regularmente muchas noticias. Sin embargo, precisamente con respecto a este caso, creo que nunca ha habido una oportunidad directa, ni siquiera para una broma ...

La amistad con Francia ha sido fuerte desde el nacimiento de Estados Unidos. Las respectivas revoluciones se influyeron mutuamente y la propia independencia estadounidense fue ayudada militarmente por los franceses. Cuando bromeamos lo hacemos sobre otros temas.

¿Es la OTAN la alianza más extraordinaria de la historia? Aunque criticado durante décadas, ha seguido creciendo. ¿Tendrá un límite, una fecha límite o simplemente puede ser reemplazado por una nueva Alianza en el futuro?

Ninguna alianza tan amplia, con tantas naciones involucradas, ha durado tanto en la historia. Incluso retrocediendo milenios.

Mucho se ha escrito en los últimos 30 años sobre su presunto declive. Recuerdo un artículo de 1993 que básicamente decía que la OTAN se había quedado sin tiempo y ya no tenía una razón para existir. Pero también hubo quienes dijeron: “¡No tan rápido! Rusia puede parecer de rodillas, pero no ha terminado y podría volver a amenazar a Europa ”.

A muchas personas también les gustaría su final hoy. Por supuesto, no siempre ha logrado los objetivos de la manera que le hubiera gustado… pero los valores de la Alianza siempre han sido claros, especialmente en tiempos difíciles: diálogo, discusión abierta e intereses comunes, hasta los ambientales en en boga hoy.

Foto: Defensa en línea / OTAN

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