"Y los franceses nos respetan, que los fardos aún lo vuelven ...". El almirante De Giorgi le cuenta al desembarco italiano en el Líbano de 2006

(Para Giampiero Venturi)
28/06/17

La operación comienza después de la guerra 2006 entre Hezbolá e Israel: el bombardeo, la interrupción de las conexiones marítimas y aéreas, la destrucción y un sentido generalizado de confusión general son el escenario diario del país de los cedros (nuevamente) maltratados.

En el dulce y desafortunado Líbano ya no hay ni siquiera el combustible para producir electricidad. Los mismos refrigeradores han dejado de funcionar. mientras tanto Hezbolá, anudado a los vínculos profundos de la sociedad libanesa, monta la inquietud social para dar la última sacudida y abandonar el gobierno de la sunnita Fouad Siniora.

Francia recuerda ser la madrastra de una tierra traída a la modernidad a cambio de su perfil suave y occidental, único en el mundo árabe. Lo recuerda especialmente cuando sus intereses están en peligro, arriesgándose a anular décadas de conexiones y tramas que hacen historia de todos modos. en pub El elegante Beirut, frecuentado por la clase media culta, "en parle français, re-say ".

París ofrece enviar soldados 2000, pero llegan tarde y al final ni siquiera se van. Entre un replanteamiento y una expectativa, el contingente transalpino se reduce a 200 hombres, insuficiente para todo, sobre todo para dar una señal importante a la comunidad internacional.

La pelota rebota y llega a Prodi anunciando el envío del italiano 1000.

Ocasión o pieza habitual debido a los aliados?

Por el momento es difícil de evaluar, el hecho es que las noticias son oficiales: en Líbano nuestro venido, más bien vuelven a nosotros.

El balón rebotado pasa de la política a la defensa, que tiene la difícil tarea de organizar la intervención.

Por una extraña combinación astral, la Armada está con las tres naves anfibias en un estado de eficiencia operacional. El evento, raro por razones de mantenimiento ordinario, se toma como un signo de un destino ineludible.

El almirante De Giorgi, reclinándose en su asiento, comienza a hablar. Su tono de voz es seguro. Con sus ojos, transmite seguridad y bondad mental. En la ironía de sus palabras, una curiosidad poco común se asoma entre los que se usan para decidir y ordenar:

En ese momento yo mandaba las fuerzas de la costa, compuestas por todos los principales buques de la Armada. Mi adjunto era el comandante del llamado Grupo naval italiano. Era él quien debería separarse del comando principal, tomar las fuerzas asignadas e irse. El almirante Di Paola decidió, sin embargo, que yo era quien dirigía la operación.

Recibí el pedido mientras estaba en la playa de Taranto con mi esposa y el almirante Branciforte, comandante en jefe del equipo.

"Almirante, debe partir hacia el Líbano ...

Fui directamente a Nave Garibaldi para proceder con la preparación junto con mi personal.

La planificación se realizó en navegación porque no había otros márgenes para preparar.

La ventaja de una nave de comando, peculiar de la Armada, es que, a diferencia de otras fuerzas armadas, no toma un mes preparar los detalles de una misión. El barco, en puerto en Taranto o en misión, tenía constantemente un personal listo y operativo.

Desde Taranto, después de la ceremonia, hice la ruta Garibaldi a toda velocidad: nudos 25. Los buques de carga, San Giusto, San Giorgio y San Marco siguieron a los nodos 14. Esto me permitió obtener 30 horas antes.

En las millas 200, con un SH-3D, alcancé terreno con una escolta de asaltantes. Anticipando mi llegada aún más.

El área de aterrizaje en la que se apretó el componente del Ejército estaba en 50 kilómetros de carretera desde Beirut. El mayor general del Ejército y el Comando Operativo Conjunto preguntó un "aterrizaje administrativa", a fin de no atraer la atención: entrar en el puerto, el personal se pone como un ferry y buenas noches ...

Queríamos reducir el calibre militar de la operación minimizando el papel de la Armada. Afortunadamente, eventualmente prevaleció el sentido común: dos playas estaban ubicadas justo al sur de la capital.

Cerca había un santuario de tortugas. Incluso tuvimos que realizar un reconocimiento para evitar acciones políticamente incorrectas y repercusiones de imagen en toda la operación.

La vista de Beirut fue conmovedora. La conocía bien: dulce y traviesa, acogedora como una mujer fácil en una noche de verano, esta vez todavía estaba ofendida por la guerra.

Las columnas de humo en diferentes partes de la ciudad fueron un mal síntoma. Aterricé en un muelle en el puerto, donde el agregado militar italiano ya nos estaba esperando.

Llegamos a la embajada con un convoy de carros blindados. Con el embajador hicimos un balance de la situación y luego llegamos al Estado Mayor de la Defensa del Líbano y explicamos nuestro plan de operaciones.

El corte de luz en la Corniche (el camino que corre a lo largo del mar entre el centro de la ciudad y Hamra) sigue siendo un oasis de buenos recuerdos, corrompido solo por el estado de las cosas. Traté de no distraerme con la embriaguez de la puesta de sol sobre un mar azul índigo, tan difícil y tan familiar.

Las sugerencias dejan espacio para planes militares. El almirante De Giorgi acude a Naqoura para reunirse con el general francés Alain Pellegrini, jefe de la FPNUL. Depende de él subir al Garibaldi y encontrar los AV-8 armados en la cubierta de vuelo. De vez en cuando en el mundo (y especialmente en francés) vale la pena recordar que los italianos no son solo espaguetis y mandolina ...

El movimiento es efectivo: Pellegrini está muy impresionado por los activos. En el centro operativo, su actitud cambia con respecto al primer acercamiento con De Giorgi: como un soldado francés algo presuntuoso, se convierte en un colega listo para trabajar.

El almirante continúa, sus ojos todavía llenos de imágenes.

Acordamos la operación y tan pronto como llegaron los otros barcos comenzamos el aterrizaje: hombres 1100 sin ningún accidente o evento imprevisto. Fue el desembarco italiano más grande que no entrenó desde el período de la posguerra.

Al amanecer, enviamos a los buceadores a hacer un control de aminas; luego tocó los helicópteros, los AV7 y el resto de los vehículos ...

¿Hubo alguna mina?

No lo encontramos

Por otro lado, la Marina libanesa ...

Prácticamente no existió.

En ese punto, la operación parece terminada. Desde Roma presionan para que los barcos regresen para el ejercicio Mar abierto. Para Italia no parece haber un papel significativo en el Líbano.

De Giorgi va a saludar al jefe del Estado Mayor de la Defensa Libanesa con el aún vigente bloqueo aéreo naval israelí. Al almirante se le dice que el Primer Ministro quería reunirse con él.

Continúa De Giorgi, cada vez más inmerso en las sugerencias de la historia.

Perplejos, yo y la embajadora Mistretta, fuimos. El primer ministro, después de cierta formalidad, me preguntó si podía quitar el bloqueo naval a los israelíes. Debía nacer una fuerza de tarea de la ONU y debía ir a los alemanes. Dado que el proceso parlamentario alemán es muy largo, incluso peor que el nuestro, y dado que la Deutsche Marine todavía estaba en Alemania y se necesitarían más de 40 días para activar la fuerza de tarea contra el contrabando, respondí instintivamente. Teníamos un portaaviones y los medios necesarios.

"Telefoni a Prodi" fue obviamente mi recomendación.

Después de la reunión, con el embajador, fuimos a cenar a un restaurante no muy lejos de la costa. Estaba detrás de uno de los terraplenes establecidos para evitar que el 76mm de las cañoneras israelíes golpeara la ciudad. Beirut parecía acostumbrado a estas humillaciones. Dulce vida y muerte seguían corriendo a lo largo. El lujo y la luz se entrelazan con la miseria y la oscuridad.

Justo en el restaurante, sonó el teléfono del embajador Mistretta: fue su colega francés el que ni siquiera media hora después había oído hablar de la solicitud del Líbano ... ¡Estaba furioso!

Así comenzó una competencia con Francia, con la intención de no ser excluidos del juego por los italianos. Líbano, para escucharlos, siempre fue su hogar ...

También había un almirante francés en el área con algunos barcos.

Recuerdo haber hablado con el almirante Di Paola y el almirante Binelli Mantelli, nos recomendaron que estuviéramos de acuerdo.

Llegué al helicóptero Almirante Magne para ilustrar el plan preparado: protocolo con la Marina libanesa y la ONU; división de jurisdicción entre la costa sur libanesa en Roma y la costa norte, correspondiente al área de mayor influencia francesa, en París. El colega parecía satisfecho.

Volví a mi comando después de dejar el borrador del proyecto a los franceses, con miras a la máxima apertura y colaboración. Él lo transmitió a su Mando.

En resumen, mi trabajo llegó a la ONU, ¡pero reformulé como si fuera una idea francesa! Además de estas cartas se enviaron invitaciones a Inglaterra, Grecia e incluso a Italia para ponerse bajo el mando de Francia.

Cuando noté su comportamiento, me ajusté en consecuencia, jugando con la astucia. Con el golpe bajo, reaccioné continuando el trabajo de involucrar a los militares y civiles libaneses y de la ONU a bordo de nuestros barcos. ¡El propio Pellegrini no era reacio a ello!

En ese punto, sin embargo, ¡tenías que disparar!

La clave fueron los israelíes.

Con la ayuda de nuestros servicios secretos, organicé una reunión con un representante israelí con la responsabilidad de tomar decisiones.

Una noche, en gran secreto, De Giorgi vuela a Haifa en helicóptero. Después de un vuelo de aventura a muy baja altitud a 50 millas mar adentro para salir de la detección de radar libanés, vestidos de civil, el Almirante llega a un punto determinado ascendiendo a 1000 pies. El helicóptero llama al control israelí que ya está esperando a los italianos y listo para llevarlos a su destino: una cancha cerca de un hospital, entre personas con sillas de ruedas, enfermos y personas atadas al goteo.

Parecía una película: un perímetro militar formado de inmediato. Recuerdo a una mujer soldado en particular, tan bella como una actriz: cabello negro, largo y suelto, gafas con espejos y ametralladora ...

Con un autobús anónimo, después de muchas carreteras secundarias, nos llevaron a una pequeña plaza. Al cruzar una puerta de metal azul, después de bajar algunos tramos de escaleras de concreto, me encontré en un bunker subterráneo. Era un centro operativo de la armada israelí.

Conocí al comandante adjunto de la Marina, almirante Zur.

Mostré el protocolo de la comprensión. Se alejó con el documento. Después de esperar los minutos de 20, me dijo que si hubiera firmado el documento a la ONU y al libanés habría recibido su palabra de honor de que se eliminaría el bloqueo israelí. Apretón de manos, dos pasteles, y de vuelta a toda velocidad del jefe de la armada libanesa, con quien mientras tanto había hecho una verdadera amistad. Confirmé la disponibilidad que esperaba.

La decisión fue tomada por el primer ministro israelí, Olmert, quien se dijo a sí mismo (sin hablar de la reunión) feliz de transmitir a los italianos la responsabilidad del bloqueo naval. Así, eliminó toda coartada del secretario general de la ONU: no había más obstáculos ante la opinión pública mundial y, sobre todo, los libaneses.

Los franceses hasta el último intentaron evitar el acuerdo cuestionando nuestra disposición y capacidad.

Mientras estaba en el mar, Pellegrini me llamó nuevamente para preguntarme si tenía una delegación del gobierno italiano. Volé a Naqoura en helicóptero (era el 7 de septiembre, ed) y poco después llegó el documento firmado por las autoridades libanesas.

¡Copiar de un borrador incorrecto no trajo una oración para nosotros fundamental! Resolvimos en un cuarto de hora el error tipográfico gracias a la disponibilidad de los colegas libaneses; en ese momento solo faltaba la firma de Pellegrini. En el teléfono con el secretario general de la ONU presentó la situación: un documento firmado por las autoridades libanesas y un almirante italiano presente ...

"¡Entonces firme! "Era la indicación. Y él firmó.

Poco después, en mi presencia, la llamada vino de un representante francés que se enojó mucho por la firma del acuerdo.

"Los italianos están listos y ya están aquí. ¡El secretario general dijo que firmara y yo lo hice! "Fue la respuesta decidida de Pellegrini, resentida con sus propios compatriotas.

El general provenía de la Infantería Naval (que está en el Ejército en Francia) y pasó toda su vida sirviendo en Vietnam, Camboya, África y Medio Oriente. Durante la guerra civil también había salvado la vida del general Maronite Aoun (ahora presidente del Líbano) en el ataque en el que los marines estadounidenses de 200 perdieron la vida. ¡Entonces, joven capitán, lo había sacado de los escombros heridos y juntos habían esperado ayuda!

Con la firma del documento, los italianos celebran en la mesa de Naqoura, degustando los platos del chef indio.

A la mañana siguiente, sabiendo el efecto escenográfico de un barco importante como el Garibaldi (después de meses en los que no se vieron barcos amigos en la rada), De Giorgi colocó a nuestro buque insignia a 700 metros de los rascacielos de Beirut. También plantea un enorme tricolor en el árbol más alto.

Él aterriza en una lancha motora, vistiendo el uniforme blanco muy visible y entra en el simbólico Place des Martyrs al monumento libanés de guerra; allí, él colocó una corona y formalizó la asunción de la responsabilidad de la operación.

Mientras tanto, los israelíes mantienen sus posiciones. Esto causa preocupación hasta la llegada de una llamada en COC (Centro Operacional de Combate): el almirante israelí se reunió en Haifa poco antes, plantea un problema vía satélite.

De Giorgi recuerda cada momento de esa fase emocionada.

Hay! Ahora, después de anunciar una solución, resulta que lo inesperado que envía todo al aire ... es un tonto del mundo, pensé.

¿Qué estaba pasando?

Fácil de imaginar. Los franceses no aceptó la presión sobre los israelíes para desacreditar a nuestra disposición y nuestra capacidad para atraer la cooperación internacional (según ellos ningún país se colocaría bajo nuestro mando).

"¿Pero estás en posición? "La pregunta.

"Sí "mi respuesta.

"¿Estás listo? "Él responde.

"Sí, tenemos el naviglio y los hombres necesarios ".

En el tercer contacto con el almirante, en media hora, me dijeron que el comandante de la flotilla israelí me contactaría para que pasara la responsabilidad del control de las aguas libanesas. Esto sucedió

Después de un par de horas después del evento, llegó la primera fragata inglesa y pidió que acudiéramos a nuestros pedidos. Sintéticamente, retransmití un "Permiso otorgado". El comandante me alcanzó a bordo de un Linx en el Garibaldi para reunirse conmigo. Fueron los primeros, seguidos unas horas más tarde por los griegos, tradicionalmente muy pro-británicos.

Al día siguiente, los franceses llegaron con dos barcos ...

Muy antipáticamente, comenzaron explicando que no estarían bajo nuestras órdenes, pero que notificarían a su área de operaciones ...

"Negativo "fue mi respuesta.

"Si quieres participar en la operación, harás lo que hacen los demás y te posicionarás donde yo pienso, de acuerdo con mi evaluación ".

Obviamente no informé sobre el episodio de Roma, de lo contrario me habrían ordenado posponer y aceptar las condiciones de los franceses.

Almirante, ¿cuál fue el éxito de?

A diferentes factores.

En primer lugar, implicando a las autoridades civiles y militares libanesas directamente y con respeto. Muchos también habían asistido a la Academia Naval de Livorno; un teniente de navío libanés que colaboró ​​con nosotros incluso encontró su Accademia paricord a bordo.

El segundo factor era tener una cadena de mando muy corta. Hablé directamente con el almirante Di Paola, el jefe de nuestra Defensa, mientras que los colegas franceses tuvieron tiempos de respuesta mucho más largos.

Di Paola, evitando los procedimientos normales, había formalizado una dependencia directa. Una persona competente y educada, me llamó dos veces al día. Me las arreglé para dejarme llamar directamente a sus llamadas en la cabina sin más formalidades ni expectativas. Ya lo sentí en el 6 y 30 en la mañana cuando estaba en la cama o en ropa interior alrededor del alojamiento, estaba respondiendo a su "¿Giuseppe entonces?" Como si estuviera en el Centro de Operaciones.

"¿Pero nunca duermes? "A veces me preguntaba ...

Se lo entregó el pedido más hermoso que recibí en mi vida: en la inminencia de la firma del acuerdo para el Líbano, me dijo "Haz lo que creas, pero trae el resultado". ¡Recibí carta blanca de un gran hombre!

Otra nación que había difamado todo era Alemania. Fue muy difícil no aparecer como el primer país del Grupo de Trabajo Marítimo. Cuando estábamos cerca de la entrega (transferencia de responsabilidad, ed), presionaron para realizar la ceremonia en Naqoura. Insistí y la coloqué en el puente Garibaldi.

En el portador, había activado una célula que era responsable de la guerra de información y las relaciones públicas. Cientos de libaneses estaban visitando.

El uso de una unidad de este tipo se opuso inicialmente junto con la presencia de los AV-8. Tuvimos que evitar dar demasiada imagen de Italia. En este Di Paola fue encomiable en la comprensión de su potencial en su lugar.

Las Harrier por ejemplo, demostraron ser muy útiles como patrullas marítimas: eran los únicos combatientes italianos equipados con VHF marítima, la frecuencia también utilizada por los veleros. Recuerdo una grabación entre nuestros aviones y un buque, informó a los servicios, como un posible medio de contrabando: el comandante, tartamudeando, no pudo averiguar que los estaba vigilando, teniendo el mar libre alrededor. No imaginaba que alguien estaba en posición vertical con los pies 20.000 ...

¡Gracias al EH101 con Early Warning detectamos objetivos en 160 kilómetros! ¡Fue una gran prueba de capacidad operativa!

La iniciativa de De Giorgi ha resaltado una de las principales dificultades que enfrentan los militares italianos: el uso de la fuerza. El almirante lo discutió con las cimas de Defensa y con el mismo Ministro Pinotti. En vano.

Operamos vinculados por el código de paz militar en el que solo existe la autodefensa. Si quiere ser creíble, una vez identificado un peligro (una entidad hostil listo para una emboscada por ejemplo) que debe tener la libertad de tomar medidas, no espere a sufrir un ataque antes de responder al fuego.

¿Alguna vez has tenido miedos o dudas al representar a Italia ante tantas dificultades y "amigos falsos"?

Siempre me ha encantado el dicho de Nelson "Si tienes dudas, a falta de órdenes, nadie podrá criticarte si atacas a un barco enemigo".

El Almirante De Giorgi bebe un café. Parece feliz de haber revivido en palabras un momento importante en su vida y en nuestro país.

Han pasado años. Hoy las costas del Líbano son más tranquilas; los rugidos de la guerra hacen eco hacia adentro sobre las montañas que conducen a Siria. Los restaurantes y clubes cercanos al Corniche están llenos de vida y el sol, a tiempo, se baja todos los días en un mar como el nuestro.

Una brisa ligera corta las dulces noches de la capital libanesa. Los agujeros de las granadas 2006 están dispersos aquí y allá, entre luces y música nocturna, sin molestar demasiado.

La vida procede y evoluciona de acuerdo con los nuevos tiempos y formas: los libaneses se pueden adaptar a todo, incluso al miedo. Su forma de exorcizar la guerra los hace fatalistas, epicúreos, nunca aburridos. Nos recuerdan, como amigos, como soldados y personas de palabra y eficientes.

En Italia, por otro lado, seguimos recordando el camino equivocado. Los problemas siempre parecen iguales, mientras que dejamos que todo lo que hacemos se escape.

(foto: Marina Militare)