Última entrevista con el general Chris Whitecross, primera mujer comandante del Colegio de Defensa de la OTAN

(Para Andrea Cucco)
17/07/20

La entrega tuvo lugar ayer por la mañana en el Colegio de Defensa de la OTAN entre el comandante saliente, el general de la fuerza aérea Chris Whitecross (Canadá), y el general del ejército sucesivo, Olivier Rittimann (Francia).

Desde noviembre de 2016, el General Whitecross ha dirigido al más alto Alliance Training Institute con competencia, pasión y habilidad. Estas cualidades, puestas a prueba durante la emergencia de salud de este año, no son evidentes por los números fríos, los resultados positivos o la retórica de los discursos circunstanciales, como lo demuestra la sincera emoción generalizada entre el personal del Instituto en este momento. de despedida saludos.

Durante mucho tiempo habíamos expresado el deseo de entrevistarla y, como buen soldado, justo antes de partir, no se olvidó.

General Whitecross, ¿cuál es el presupuesto de cuatro años que lidera la OTAN Defence College?

Cuando llegué descubrí algo extraordinario dentro de la Alianza: un elemento único de cohesión y entrenamiento militar para enseñar principalmente el papel, las tareas y el propósito de la OTAN en diferentes áreas geográficas. Fue un enorme honor estar a cargo de ello y, después de tres años, mi opinión no cambió.

La enseñanza de nociones destinadas a permanecer durante toda una vida en los frecuentadores es indispensable.

También me impresionó el entusiasmo y la pasión que se encuentran en el personal.

¿Primera experiencia de servicio en Italia? Halagarnos con dos puntos fuertes, pero admitir al menos un defecto de los italianos ...

Fue mi primera experiencia en este país. Vivir en Roma fue emocionante para mí y mi esposo. Venimos de una tierra que tiene solo 150 años de historia y llegar a un lugar con un legado materialmente visible de milenios ha sido un privilegio. Cada vez que caminamos por el centro de la ciudad descubrimos algo nuevo. Como ingeniero, ver estructuras y edificios con miles de años detrás de mí me deja atónito.

Hay un clima maravilloso, así como extraordinarios matices de comida, vinos y paisajes que cambian después de unas pocas horas de viaje.

¿Un defecto? Bueno, tengo que confesar que conducir el auto fue realmente muy estresante; El único inconveniente de esta experiencia que, cerca de la partida, todavía me preocupa.

¿Fue difícil "gestionar" visitantes de países con culturas a veces extremadamente diferentes?

La respuesta es sí y no. Es nuestro deber como líderes de la Alianza, militares y civiles, aprender de otras culturas y comprender por qué hay diferentes estándares de seguridad en diferentes áreas territoriales, lingüísticas o culturales. Todo esto nos fortalece y nos permite ser más efectivos.

Sin embargo, este proceso de cohesión lleva tiempo. No siempre es fácil entender de inmediato a las personas y sus personajes y creencias particulares. La tarea del Colegio de Defensa de la OTAN, a través del entrenamiento, es crear compartir y armonía.

¿Qué te quedará en el NDC?

Cada comandante espera haber dejado algo positivo al mirar a los ojos de las personas que deja.

Espero que siga siendo un recuerdo positivo, especialmente en términos de transparencia, confianza, dignidad y respeto. Son valores tan personales como los de la Alianza.

¿Qué recuerdos tienes de la Guerra Fría, los años que te inscribiste?

Tengo recuerdos vívidos de ese período porque en los años 80 serví en Alemania con ejercicios mensuales y evaluaciones tácticas anuales de los departamentos. Deben desarrollarse constantemente nuevas habilidades y competencias. Como ingeniero, tuve que lidiar con la defensa de las pistas o su rápida restauración para el despliegue de cazas y el mantenimiento de las operaciones aéreas.

¡Sin embargo, el mejor recuerdo de esa época fue cuando terminó en 1989! Fui testigo de las emociones de mis colegas alemanes directamente. Recuerdo a uno en particular que, con lágrimas en los ojos, me dijo que la reunificación era el regreso a la vida después del largo luto de una nación.

¿Cómo lidiaste con la emergencia Covid en el Colegio de Defensa de la OTAN?

Seguimos constantemente lo que sucedía en Wuhan, China, y luego en Milán. Durante mi breve ausencia, un general de mi personal convocó de inmediato una primera reunión para abordar el problema. A mi regreso con los colaboradores, mantuvimos constantes reuniones "virtuales" para lograr el objetivo principal: la conclusión de los cursos. Nos aseguramos de que los asistentes tuvieran el equipo informático adecuado para seguir las lecciones de forma segura, desde casa con sus familias. Los cursos continuaron conectando así muchos países hasta que las autoridades italianas permitieron el regreso al Colegio de manera segura.

Estábamos preparados, la planificación es de la naturaleza del mundo militar y, después de una emergencia general inicial, siguió una más específica después de solo seis semanas que permitió llevar al personal de regreso al Colegio con soluciones híbridas (presencia física y / o virtual )

Si no hubiéramos practicado tales emergencias educativas en el último año, la gestión ciertamente habría sido más complicada.

Tocando el hierro, me alegra decir que (con la excepción de dos oficiales italianos que lo contrataron fuera del Colegio) se evitó la propagación de Covid dentro del Instituto.

Gracias también al consejo de un médico italiano y las autoridades de salud militares, hemos definido protocolos efectivos y respondimos a las preocupaciones de muchos.

Aprender a trabajar en equipo es la base de la universidad.

Ya estamos trabajando para continuar entrenando incluso en caso de un posible regreso de Covid en otoño.

Se alistó en años cuando el servicio militar todavía estaba prohibido a las mujeres en Italia. Canadá ha sido uno de los países más modernos a este respecto. Sin embargo, ¿siempre fue fácil trabajar en un ambiente tradicionalmente masculino?

Absolutamente no. Me inscribí en 1982 y las mujeres representaban solo el 7-8% del total. Hoy, el personal femenino es del 17% con la esperanza de alcanzar una participación del 25% en los próximos 10 años.

Fui la séptima mujer en unirse al cuerpo de ingeniería militar. No fue fácil pero valió la pena. Todo cambio cultural necesita tiempo para hacerse realidad y madurar. En Italia sucede lo mismo, conocí a mujeres en uniforme que están haciendo un gran trabajo y son muy apreciadas por sus colegas masculinos.

Sin embargo, creo que nadie en ningún país puede proporcionar una imagen optimista del proceso en curso, tanto en el ámbito militar como en el civil.

Como militar, creo que es importante dar un ejemplo positivo a su país. Si las fuerzas armadas logran explotar el recurso que el 50% de la sociedad pone a disposición, la economía de una nación entera podrá progresar.

Admito que no siempre fue fácil, pero las frustraciones valieron la pena.

Hoy la situación en Canadá es mejor de lo que solía ser, pero no debemos estar a la altura de nuestros laureles, todavía queda trabajo por hacer.

¿Qué le recomendarías a una chica que quiere seguir una carrera militar?

¡Seguir! No lo sé en Italia, pero en Canadá hay 105 especializaciones militares que reflejan un amplio espectro de uso comparable al civil.

Cuando alguien me pregunta, respondo que seguramente hay el trabajo más apasionado en el mundo militar. Pero la vida en uniforme no es para todos: debemos ser capaces de enfrentar muchas dificultades, a veces ambigüedades, en una sociedad extremadamente estructurada.

Personalmente he vivido una carrera fantástica. He visto y hecho cosas que no podría haber experimentado fuera de este mundo, a veces maravillosas, a veces difíciles, pero que han logrado lo que son hoy. Estoy orgulloso de ello y no me arrepiento.

Foto: Fabrizio Troccoli / OTAN Defence College / OTAN / Ejército canadiense