¿Qué sabemos sobre la estacionalidad de COVID-19?

(Para Andrea Plano)
16/04/20

Muchas enfermedades infecciosas generalmente tienen diferentes patrones estacionales; la gripe tiene un pico en invierno, la varicela en primavera y la hepatitis A en verano1. Muchas enfermedades respiratorias virales tienen una denominada estacionalidad o la oscilación en el número disponible de patógenos reales que determina el contagio de la enfermedad durante el año.

Pero, ¿qué determina la estacionalidad y qué se puede decir sobre la actual pandemia de COVID-19?

Desafortunadamente, los mecanismos que determinan la estacionalidad siguen siendo poco conocidos. Pero, en general, algunas teorías han tratado de explicar este fenómeno en términos de varios efectos concomitantes:

- La diferente capacidad de las defensas inmunes para combatir enfermedades como consecuencia de las condiciones climáticas;

- Las diferentes condiciones climáticas, como las temperaturas y la humedad, que podrían determinar si el virus sobrevivirá afuera por un tiempo suficiente para la infección;

- Los hábitos de comportamiento y contacto de las personas que determinan la transmisión del virus (por ejemplo, pasar más tiempo en interiores cerca de otras personas, como en escuelas o estaciones de esquí).

Predecir cuál de estos efectos coexistentes puede determinar la estacionalidad de una nueva epidemia como COVID-19 es complejo. Algunos especulan que incluso puede no tener estacionalidad y volverse endémico en el futuro. Por ahora, todas las estrategias de contención se basan en el concepto de limitar la transmisión por medio del distanciamiento social para que el servicio nacional de salud pueda lidiar sin problemas con el número de pacientes que sufren problemas respiratorios mayores.

Sin embargo, una vez que se ha establecido que una enfermedad viral tiene una cierta estacionalidad confirmada, como por ejemplo en la gripe, es posible implementar políticas de vacunación (cuando estén disponibles) con un momento preciso que pueda seguir el subtipo de virus (por ejemplo, A / H1N1) y a medida que se acerca la temporada de invierno, vacunar a las personas con mayor riesgo. Este calendario de "temporada de gripe" es muy similar para países con latitud similar e invertido para países al norte o sur del ecuador; en general nos preparamos para la nueva ola de contagios siguiendo el acercamiento de las estaciones frías con baja humedad.

En principio, dado el conocimiento y el modelo de propagación de virus para un hemisferio de la tierra, se podría hacer un pronóstico posible de lo que será la propagación en los países del otro hemisferio.

COVID-19 ha afectado principalmente al hemisferio norte con China, Irán, Europa y América del Norte durante los meses de invierno (9 de abril de 2020), pero también ha afectado a algunos países al sur del ecuador, como Nueva Zelanda, Australia y marginalmente algunas islas del Pacífico como Guam, Polinesia Francesa con clima tropical actualmente cálido y húmedo (las condiciones parecen desfavorables para COVID-19).

Esto podría sugerir que el virus no depende de la temperatura y la humedad del aire, como en el caso de la gripe, lo que lleva a la no estacionalidad de COVID-19. En cualquier caso, la falta de inmunidad de la población al nuevo virus agrega una variable a la complejidad del modelo que hace que los datos sean difíciles de leer y los pronósticos no sean confiables. ¿Qué efecto es dominante en este caso? Difícil de saber

El COVID-19 actual es parte de una familia de siete tipos de coronavirus que infectan a los humanos, incluidos el SARS-CoV y el MERS-CoV que pueden causar problemas respiratorios agudos. La epidemia de coronavirus del SARS de 2003 (virus que tiene muchas similitudes estructurales con el virus actual) infectó al primer ser humano en la provincia de Guangdong en China fue seguida y registrada con precisión por la Organización Mundial de la Salud y, por lo tanto, tal vez sea posible sacar algunas lecciones de sus números. En este caso, la epidemia causó alrededor de 8000 casos y tuvo una duración relativamente corta, pero no se puede llegar a ninguna conclusión sobre la posible estacionalidad. Esto se debe a que se contuvo rápidamente cerca de los meses de verano. No está claro quién o qué causó el final de la infección: quizás la mejora de las condiciones de higiene, quizás el enfoque del verano.

La epidemia de coronavirus del coronavirus relacionado con el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS) ha infectado a aproximadamente 2012 pacientes con una mortalidad extremadamente alta del 2500% desde 34. El primer caso de esta patología se registró en Arabia Saudita y, considerado el período de tiempo más amplio, podría proporcionar indicaciones adicionales sobre la estacionalidad de un componente de la familia del coronavirus. Una publicación de la Universidad de Ciencias de la Salud, Riad, Arabia Saudita2 ha analizado los datos y ha llegado a la conclusión de que la epidemia sigue una tendencia claramente decreciente que sugiere que, si nada cambia, la patología podría desaparecer en el futuro cercano. La publicación también analizó la estacionalidad del MERS y encontró una disminución del 14% en el número de casos en ciertos meses del año, en resumen estadísticamente insuficiente para confirmar la tesis de la estacionalidad.

Sin embargo, un estudio que argumenta a favor de la posible estacionalidad del coronavirus del SARS es el presentado por KH Chan en 20113 Advance in Virology, según el cual este virus es mucho más estable y efectivo a bajas temperaturas y baja humedad característica de los meses de invierno. Al sobrevivir el virus más tiempo en el aire y en las superficies, aumenta la capacidad de transmitir a otras personas. Queda por ver, por supuesto, si COVID-19 también tiene características similares, aunque los estudios preliminares apoyan esta hipótesis. Un estudio de la Universidad de Maryland también confirma la importancia de las condiciones de temperatura y humedad.4 lo que demostró que COVID-19 se propagó más fácilmente en países y regiones del mundo cuyas temperaturas estaban entre 5 y 11 ° C y baja humedad relativa.

Por el momento, tenemos datos y modelos que brindan información contradictoria y no es posible concluir sobre la posible estacionalidad de COVID-19. Esta conclusión también está confirmada por un informe reciente compilado por expertos de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina.5. No podemos confiar en los patrones de transmisión numérica del virus que nadie ha probado todavía.

Los números hasta ahora muestran que el distanciamiento social funciona y sigue siendo una de las pocas armas disponibles en este momento para reducir la tasa de crecimiento pandémico. Sin embargo, el efecto combinado de la temperatura, la humedad y la exposición a los rayos UV sobre la estabilidad del virus mantiene viva la posibilidad de que podamos presenciar una atenuación parcial del contagio en los meses de verano y dar tiempo a los gobiernos para que se preparen para la próxima ola de contagios probablemente en los futuros meses de invierno. .

Imagen Número de casos de SARS (2002-2003): casos acumulados en naranja, incrementos diarios en azul y número acumulado de muertes en rojo.

1 Martínez, El calendario de epidemias: ciclos estacionales de enfermedades infecciosas. PLOS Patógenos (2018)
2 Ahmed et al. Tendencia subyacente, estacionalidad, predicción, predicción y la contribución de los factores de riesgo: un análisis de los casos notificados globalmente de coronavirus del síndrome respiratorio del Medio Oriente. Epidemiol Infect (2018)
3 KH Chan et al, Los efectos de la temperatura y la humedad relativa en la viabilidad del coronavirus del SARS. Avances en virología (2011)
4 Sajadi et al, Análisis de temperatura, humedad y latitud para predecir la propagación potencial y la estacionalidad para COVID-19. SSRN (2020)
5 Consulta rápida de expertos sobre la supervivencia del SARS-CoV-2 en relación con la temperatura y la humedad y el potencial de estacionalidad para la pandemia de COVID-19. Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina (7 de abril de 2020)