John P. Cann: Portugal en las guerras de ultramar

John P. Cann
Ed. Il maglio
pp. 352

Portugal, el primer imperio colonial en el mundo y el último en abandonar sus colonias, participó, desde 1961 hasta 1974, en una difícil y larga campaña de contrainsurgencia en África, para erradicar guerrilleros y terroristas que atacaron la integridad del estado, inextricablemente constituido del territorio nacionalMetrópoli) y territorios de ultramar (Ultramar) Un conflicto armado que duró 13 años y se llevó a cabo en territorios distantes de ultramar, en grandes y diferentes quirófanos: Angola (1961-1974), Guinea-Bissau (1963-1974) y Mozambique (1964-1974).

A la historia de este conflicto, John P. Cann, profesor de Universidad del Cuerpo de Marines de Quantico en Virginia y ex piloto oficial de la nosotros marina de guerra, dedicó el hermoso volumen, previamente inédito en Italia, titulado Portugal en las guerras de ultramar. Doctrina operacional y operaciones en África 1961-1974 (que repite sustancialmente su tesis doctoral en Estudios de guerra, obtenido en 1966 en el Colegio del Rey de Londres), haciendo uso, por primera vez, de material de archivo y documental y, principalmente, de extensas entrevistas realizadas por los protagonistas de esos eventos.

El trabajo reconstruye cuidadosamente los hechos militares que caracterizaron el enfoque portugués de la contrainsurgencia, analizando una experiencia militar tácticamente ganadora pero poco conocida, porque fue oscurecida por la Guerra de Vietnam contemporánea, en la que una superpotencia mundial como Estados Unidos estuvo directamente involucrada .

Diplomáticamente aislado, dotado de escasos recursos económicos, con un ejército pequeño y sin preparación, Portugal logró la "hazaña extraordinaria" de derrotar a los movimientos de liberación nacional a nivel militar, que contó con el apoyo político, económico y militar del bloque comunista: Unión Soviética , China y Cuba; así como "santuarios" en el África subsahariana.

En pocos años, el ejército portugués no solo pudo hacer un "esfuerzo logístico impresionante", sino también desarrollar en los primeros años del conflicto su propia doctrina original de contrainsurgencia, a partir de las lecciones extraídas de las experiencias de los británicos y franceses, que había luchado en conflictos similares en Malasia y Argelia casi en los mismos años.

Cann recuerda que a fines de la década de 50 grupos seleccionados de jóvenes oficiales de las fuerzas armadas portuguesas habían asistido a cursos sobre guerra psicológica en el Centro de inteligencia del campamento de Maresfield Park del ejército británico en Sussex, en Gran Bretaña, y los que estaban en la guerra revolucionaria en el Centro de educación de pacificación y lucha contra la guerrilla del ejército francés en Arzew, cerca de Orán, Argelia. Además, algunos oficiales portugueses habían estado presentes en el campo siguiendo a las fuerzas francesas en Argelia.

Como primer resultado de estas visitas, las cinco conferencias sobre el tema de la guerra subversiva celebradas por el coronel Hermes de Araj Arao Oliveira en la Academia Militar de Lisboa en 1959, luego se publicaron en 1960 con el título Guerra revolucionária, por el Ministerio del Ejército.

Este interés de los militares portugueses por la guerra de contrainsurgencia evolucionará en la elaboración de una doctrina de empleo que se codificará en los cinco volúmenes del manual. O Ex ejército na guerra subversiva. (El ejército en la guerra subversiva), redactado por el teniente coronel Artur Henrique Nunes da Silva, que anteriormente asistió al curso sobre guerra subversiva en la Escuela de Guerra de París de 1958 a 1960, y sus colaboradores, publicado en 1963, editado del Estado Mayor del Ejército. Un texto fundamental que, en la década de 60, permitió a los portugueses tener una doctrina consolidada para planificar una campaña militar de contrainsurgencia, a diferencia de los franceses y los británicos que, en la década de 50, no se habían preparado para enfrentar este nuevo tipo de conflicto.

Cann, puntualmente, muestra que había un "método portugués" original para la contrainsurgencia, basado en la estrategia nacional de combinar por un lado la contención del costo de la guerra y, por otro, distribuir la carga sobre las colonias en basado en las necesidades tácticas del quirófano. El Estado Mayor portugués, de hecho, era muy consciente de tener que llevar a cabo una campaña de baja intensidad y larga duración con recursos financieros limitados.

La doctrina portuguesa de contrainsurgencia favoreció un enfoque centrado en la población en lugar del enfoque centrado en el enemigo, por decirlo con el analista militar australiano David Kilcullen, según dicta el manual de guerra subversivo que decía:"La solución de los conflictos insurreccionales nunca se puede lograr solo con la fuerza armada".

La contrainsurgencia requirió un enfoque holístico. En consecuencia, la represión militar estuvo acompañada de un vasto programa de reformas políticas, económicas, sociales y administrativas, con miras a una política de integración de los nativos africanos destinada a conquistar "sus corazones y sus mentes". Por lo tanto, se construyeron hospitales, escuelas, acueductos e infraestructuras viales. Acceso a la educación extendido a la población local.

La población indígena también fue preservada del contacto con la guerrilla, tanto para protegerla como para evitar que apoyara a la guerrilla. Con este fin, siguiendo el ejemplo de lo que los británicos y los franceses lograron en Argelia, los portugueses llevaron a cabo un gran programa de reasentamiento de la población en aldeas estratégicas especialmente construidas y puestas bajo el control del ejército. Aldeamentos, que ofreció a los residentes mejores condiciones de vida, trabajo y seguridad.

Si este enfoque destinado a ganar la confianza y la lealtad de la población se vio afectado por la influencia de la experiencia británica y francesa, el enfoque portugués en el nivel de las tácticas militares fue mucho más original.

El Estado Mayor portugués implementó una transformación radical de un ejército entrenado para una guerra convencional en un ejército listo para enfrentar una guerra no convencional. Y este era un enfoque "solo portugués". Una transformación en contraste con la estructura de las fuerzas armadas estadounidenses en Vietnam, los británicos en Malasia y los franceses, inicialmente, en Argelia. De hecho, todas estas fuerzas comenzaron a combatir las insurrecciones como fuerzas convencionales.

Este enfoque implicó no solo una adaptación en los métodos operativos, sino también la reestructuración de las fuerzas, que se dividieron en pequeñas unidades de infantería ligera. También se crearon fuerzas de élite para operaciones especiales, comandos (comando) e fuzileros especiais (fusileros) de la Armada. Se fortalecieron tropas para-quedistas (paracaidistas), que fueron asignados a la Fuerza Aérea, como una fuerza de reacción rápida que se desplegaría rápidamente donde fuera necesario. Se formaron unidades especiales de cazadores, caçadores especiais. Un papel especial entre las fuerzas de operaciones especiales fue jugado por Flechas (Flechas), formado por los bosquimanos y gestionado por el PIDE (Polícia Internacional y de Defesa do Estado), que demostró una extraordinaria capacidad de lucha en entornos extremos.

Para el transporte y uso de fuerzas especiales, se utilizó el helicóptero, lo que permitió el acercamiento al objetivo con un vuelo de bajo nivel en el suelo que, protegiendo el ruido, permitió tomar al enemigo por sorpresa. Una táctica efectiva, ya ampliamente probada por los franceses en Argelia.

Otro elemento que caracterizó el enfoque portugués de la contrainsurgencia fue la considerable "africanización" de sus fuerzas armadas, es decir, la política de reclutamiento de tropas indígenas. Un reclutamiento que amplió el conjunto de recursos humanos para inscribirse y redujo los costos de capacitación y de transporte desde la patria a las colonias. Los africanos que sirvieron en las fuerzas armadas alcanzaron el 40% de la fuerza total. Por lo tanto, aunque el uso de las fuerzas indígenas en las guerras de contrainsurgencia no era una especificidad portuguesa, en ningún conflicto anterior se habían empleado en porcentajes tan altos. Ni por los franceses primero en Indochina y luego en Argelia, ni por los estadounidenses en Vietnam.

Además, se dio un gran impulso a la propaganda y las operaciones psicológicas (PSYOP). También se implementó una red de inteligencia, que se vio esencialmente obligado a recurrir a la recopilación de información por medio de contactos personales (HUMINT), considerando que las condiciones de subdesarrollo tecnológico del contexto en el que operaba hicieron que SIGINT fuera inaplicable. ¡Al comienzo del conflicto, los insurgentes ni siquiera tenían receptores de radio simples!

La estrategia operativa implementada por los portugueses en los 13 años del conflicto enUltramar Sin duda fue un ganador. En 1974, Angola estaba prácticamente pacificada, Guinea estaba en un punto muerto y el conflicto a pequeña escala en Monzambique estaba efectivamente bajo control.

Las fuerzas armadas portuguesas no habían sufrido ninguna derrota militar hasta esa fecha. La derrota fue política.

Un golpe sin sangre, la llamada "Revolución de los Claveles"Revolução dos Cravos) del 25 de abril de 1974, implementado por los oficiales inferiores (Movimiento dos Capitães) de las Fuerzas Armadas portuguesas conquistadas por la ideología marxista, derribó el régimen autoritario de la "Estado Novo " Salazariano y poner fin al conflicto colonial unos meses más tarde.

Un libro realmente interesante y bien documentado, Cann's, que nos cuenta la historia de un conflicto desconocido, que terminó hace aproximadamente medio siglo, pero cuyo conocimiento nos permite comprender mejor la dinámica compleja de los conflictos armados, llamada asimétrica, que hoy Muchas zonas del mundo siguen sangrando, desde Afganistán hasta Siria, desde Libia hasta Somalia.

Nicola Festa