Mauro Bonciani: Amerigo Vespucci - El florentino que inventó América

Mauro Bonciani
Ed.Lettere Firenze 2012
pp. 127

A pesar de la repetición de los quinientos años desde su muerte el 22 de febrero de 1512, Italia no ha sido muy generosa en la celebración de este aniversario con respecto a Amerigo Vespucci, aunque todo un continente se ha dedicado a él: América. Este ensayo, escrito por un periodista del "Corriere Fiorentino", traza las etapas principales de la vida de Amerigo, "comerciante florentino", como siempre le gustó firmar.

Hijo de un notario, Nastagio, y una mujer noble de Montevarchi, Lisa Mini, tercera de cinco hijos, nació el 9 de marzo de 1454 en el Borgo di Ognissanti, en Florencia. Poco se sabe de su infancia y adolescencia. A los 25 años comenzó a dedicarse al mercado. Había muchos comerciantes en Florencia en ese momento, y muchos eran las bases de referencia para la nación florentina (como se llamaba la comunidad de comerciantes). Uno de estos fue Sevilla. Pero la Florencia renacentista fue también la capital europea de la cartografía, donde trabajaron Francesco Rosselli, Enrico Martello y Paolo dal Pozzo Toscanelli, quien, con su mapa, guió a Cristóbal Colón en "Buscar el levante por el ponenente".

A la edad de 38 años (estamos en un período no especificado entre noviembre de 1491 y marzo de 1492) Vespucci sale de Florencia hacia Sevilla, donde llegará poco antes de la salida de Colón, cuyo viaje tendrá como objetivo encontrar una nueva ruta de la Indias Aquí colaborará con Giannotto Berardi, el nuevo agente Medici en el mostrador de Sevilla y participará en la organización del segundo viaje de Colombo. No se sabe mucho sobre su estancia en la ciudad española. Pero se sabe con certeza que el 18 de mayo de 1499 partió para su primer viaje documentado a América, a bordo de la flota comandada por Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, incluso si no está claro qué tarea tenía. De hecho, no era piloto ni capitán de una de las naves. Venezuela fue descubierta en ese viaje "Tomó nota de todo y comenzó su transformación en un experto en rutas y navegación".

También realizó viajes en el pay de Portugal de Manuel, Manuel. Hubo cuatro viajes de Vespucci de los cuales tenemos conocimiento, dos al servicio del Rey de España y dos al servicio del Rey de Portugal. Recordado por el Rey de España, en 1508 fue galardonado con el título de "Piloto Mayor", una tarea que incluía tareas específicas como supervisar todos los mapas y rutas, instruir el uso del dial de astrolabio de todos los pilotos que querían partir hacia el Nuevo Mundo, ayudar a los pilotos graduados a encontrar personal para las expediciones, crear un mapa general de las tierras e islas recién descubiertas.

¿Pero cómo surgió el nombre América? “De hecho, estas partes han sido ampliamente exploradas, junto con un cuarto descubrimiento de Amerigo Vespucci (como se explica a continuación). Dado que Asia y África fueron bautizados con el nombre de una mujer, no veo por qué esta tierra no puede llamarse Amerigen, es decir, la tierra de Amerigo o América, como un tributo a su descubridor, un hombre de genio agudo ". Estas cuatro líneas, escritas por un grupo de humanistas, que trabajaban en Saint Diè des Vosges, en Lorena, decidieron el destino del nombre del nuevo continente, descrito en el Mundus Novus, una difamación, el trabajo de algunos florentinos que conocían las cartas enviadas por Amerigo. a los Medici, y que fueron utilizados como la base de una historia llena de un poco exótico y un poco de picazón. El libelo se extendió rápidamente por toda Europa, pero Vespucci murió sin conocer el nombre de América. De hecho, el primer libro en español que habla de América se remonta a 1520. Mientras murió en Sevilla el 22 de febrero de 1512, a la edad de 58 años, sin haber vuelto a ver Florencia y dejando viuda a María Cerezo.

El ensayo termina con un resumen de los otros navegadores toscanos, entre los cuales el más famoso es Giovanni da Verrazzano, quien debe el descubrimiento de Nueva York y gran parte de la costa este de América del Norte y con un último capítulo interesante dedicado a Lugares Vespucciani.

Gianlorenzo Capano