Smartphone, Coltan y guerra en el Congo

El título del artículo podría dejar un momento prohibido: ¿qué hacen los teléfonos móviles con la guerra en el centro del Congo? Y, ¿cuál es esa palabra en el medio: "Coltan"?
Debo decir que yo tampoco estaba muy informado sobre el asunto. Para mí, todo comenzó con la lectura del libro de Noam Chomsky y Andre Vltchek titulado "Terrorismo occidental". El libro es un viaje por el mundo visto a través de los ojos de Chomsky y Vltchek.
¡Y qué viaje!

El término "Coltan" ya aparece en las primeras páginas. Lo enfatizo y planeo profundizar al final del capítulo, pero luego me detengo, vuelvo, leo ... y lo hago ahora.
Ingresé algunas palabras clave en mi navegador: coltan, war, congo.
Lo primero que encuentro es un artículo de "The Guardian" que dice que el presidente Trump quiere suspender temporalmente una ley (reforma financiera Dodd-Frank) que impide a las multinacionales estadounidenses comercializar minerales del Congo y utilizarlos Para la producción de bienes de consumo. El artículo es de febrero 2017. 
Continúo mi investigación y me encuentro con otro artículo del 2017 que apareció en Newsweek. Esto discute las posibles consecuencias de la suspensión de la reforma Dodd-Frank, que entró en vigor durante la presidencia de Obama.

Continúo la búsqueda. En un artículo de 15 apareció 2017 en el Corriere della Sera titulado: "Congo, el infierno de Coltan y el trabajo de la desesperación", la autora Andrea Nicastro comienza con algunas noticias sobre la coltán y también creo que es hora de aprender más.

¿Qué es, entonces, el coltán? Es la abreviatura de coltán con lo que nos referimos a una roca compuesta principalmente de dos minerales, la Columbita - (Fe, Mn) Nb2O6 - y la Tantalita - (Fe, Mn) Ta2O6. Tantalum-Tantalita Columbita-Tantalita es muy buscada en la industria electrónica, ya que se utiliza para la producción de componentes electrónicos. 
Pero, ¿dónde está la Columbita-Tantalita?
Para entender más, echemos un vistazo a los datos del Servicio Geológico de los EE. UU .:

Como se puede ver, los principales productores son Congo y Ruanda, ¿será una coincidencia que estos dos estados no puedan encontrar la paz?

Sigamos con la investigación tratando de encontrar respuestas a algunas otras preguntas:

  1. ¿Cuáles son los países que importan Coltan?
  2. ¿Cuáles son las compañías que lo usan?
  3. ¿Qué está haciendo el "policía mundial" para detener la guerra de los teléfonos inteligentes?

En el 2011, un investigador del MIT publicó un estudio titulado "Coltan, el Congo y su teléfono", un título representativo de la situación.
Secondo lo studio i principali gruppi mondiali che gestivano le fonderie per la estrazione del Tantalio erano tre: 
- Cabot Corporation (Estados Unidos);
- HC Starck (Alemania);
- Ningxia Corporation (China).

Del mismo documento aprendemos que los principales productores de condensadores que luego se utilizan en dispositivos electrónicos fueron:
- AVX Corporation (Grupo Kyocera, Japón);
- Kemet "la empresa de capacitancia" (EE. UU.);
- NEC (Japón);
- Samsung (Corea del Sur);
- Vishay (Estados Unidos).

Desde el 2011, la situación puede haber cambiado ligeramente, pero la sustancia permanece.
Grupos armados de diferentes orígenes controlan el producto del tráfico de materia prima (ilegal). 
Entre los grupos armados indicados en el estudio se encuentran elementos de:
- Lord's Resistance Army (LRA);
- Fuerzas de Defensa del Pueblo de Uganda (UPDF);
- Ejército Patriótico de Ruanda (RPA);
- Fuerzas Democráticas de Liberación de Ruanda (FDLR);
- Armée Patriotique Rwandaise (APR);
- Armée Nationale Congolaise (ANC);
- Fuerzas Armadas de la República Democrática del Congo (FARDC).

Si bien existen normas que requieren las empresas para verificar la procedencia de las materias primas (que prohíben el uso de materiales procedentes de los territorios asolados por la guerra), por el otro lado de la valla hay mil millones de tecnologías que los consumidores no pueden prescindir del último modelo de teléfono inteligente.
En el medio, los productores hacen sus intereses.

Aquellos que no lo hacen son los "no-personas" que tan a menudo se mencionan en el libro de Noam Chomsky y Andre Vltchek que mencioné al principio del artículo.
Más de 5 millón de víctimas causadas por la violencia de guerra entre grupos armados que controlan el territorio de la República Democrática del Congo y las fronteras.

Recientemente, el gobierno venezolano ha comenzado a considerar la posibilidad de extraer el coltán de sus campos amazónicos, prometiendo respeto por los pueblos indígenas. ¿Será un nuevo Congo? Lo veremos en los próximos años ...

Mientras tanto, en nuestro pequeño ¿podemos hacer algo?
Sí. Cuando decidimos cambiar el teléfono inteligente, lo hacemos porque realmente lo necesitamos y no para perseguir una moda o para satisfacer el capricho de nuestro hijo.

Alessandro Rugolo

 

Para obtener más información:
- https://www.theguardian.com/us-news/2017/feb/08/trump-administration-ord...
- http://www.newsweek.com/congo-conflict-minerals-dodd-frank-trump-623235
- http://www.corriere.it/esteri/17_aprile_13/inferno-coltan-2adccda8-2218-...
- http://espresso.repubblica.it/internazionale/2015/02/27/news/l-inferno-s...
- https://minerals.usgs.gov/minerals/pubs/commodity/niobium/mcs-2017-tanta...
- http://www.3wan.net/
- http://web.mit.edu/12.000/www/m2016/pdf/coltan.pdf
- https://www.telesurtv.net/english/news/Venezuela-Explores-Initial-Stages...
- http://www.newsweek.com/2015/02/13/where-apple-gets-tantalum-your-iphone...

(foto: web)