El desafío chino al poder naval estadounidense

(Para Renato Scarfi)
25/11/20

Durante unos veinte años, Asia no solo ha sido el campo atrincherado mejor armado del mundo, sino que, si excluimos a la siempre importante flota rusa, ha vivero que ha visto crecer exponencialmente a otras flotas, en particular a Japón, India y China. Y es precisamente por la asertividad demostrada y el volumen (y calidad) de las embarcaciones puestas en el mar, que muchos observadores se asoman cada vez más a este último gran país, que ya no quiere permanecer encerrado dentro de sus fronteras geográficas. , pero que quiere convertirse en una potencia mundial (marítima).

Después de cambiar el centro de gravedad económico global, China ahora está cambiando el equilibrio de fuerzas en la región del Indo-Pacífico. La clase dominante china, liderada por Xi Jinping, trabaja por lo tanto para alcanzar este hito, que permitiría a Pekín competir con la Armada más poderosa del mundo, Estados Unidos, y cumplir sus aspiraciones en este sentido. a los problemas marítimos de la zona y, en el futuro, del mundo.

Por tanto, parece útil hacer algunas reflexiones sobre la flota china y los programas navales relacionados, con el fin de comprender cuán reales son las posibilidades que tiene Pekín para desafiar al poder naval estadounidense.

La flota china

La mejora de las relaciones con Rusia favorecida por la disolución de la Unión Soviética y, por tanto, por la desaparición de la carrera por la primacía en el mundo comunista, que China no pretendía reconocer al PCUS, ha permitido a Pekín acceder a la tecnología necesaria para empezar. el desarrollo de una flota moderna y competitiva.

El 2 de diciembre de 2002, el presidente ruso Vladimir Putin visitó al presidente Jiang Zemin y al secretario general del Partido Comunista Chino, Hu Jintao y, en la ocasión, el acuerdo relativo a la compra de equipo naval ruso de parte de Beijing. Un acuerdo destinado a satisfacer el deseo chino de adquirir submarinos nucleares y buques de superficie más modernos, así como asegurar transferencias sustanciales de tecnología a los Zhōngguó Rénmín Jiěfàngjūn Hǎijūn, literalmente Armada del Ejército Popular de Liberación de China, con el fin de crear un sector naval con alto contenido tecnológico. Sin embargo, fue solo el último paso en orden cronológico de una cooperación general ya consolidada en el sector de las armas, que ya había permitido a Moscú apoyar económicamente a su industria de guerra durante la crisis económica de los años noventa. De acuerdo a esto Instituto Internacional de Investigación de la Paz de Estocolmo (SIPRI), de hecho, en el período 1990-2001 China gastó unos 10,78 millones de euros en material de armamento y más del 90% de esta cantidad habría llegado a Rusia. En particular, entre las armas avanzadas adquiridas por Pekín se encuentran los aviones de combate rusos Sukhoi Su-27 y Su-30, dos destructores de clase "Sovremenny" de 6.200 t (armados con misiles supersónicos antibuque), que habían representado la columna vertebral de Voenno-morskoj flot y cuatro submarinos convencionales clase “Kilo”.

A partir de 2003, Beijing, gracias a importantes inversiones y transferencia de tecnología, sin dejar de importar armamento del exterior por cantidades considerables, comenzó a diseñar y construir barcos por su cuenta. Un empujón industrial de enormes proporciones que ha llevado a China a convertirse también en exportadora de tecnología naval.

Para dar una idea del compromiso chino, basta pensar que en 2018, durante una audiencia parlamentaria, el entonces jefe de gabinete de la Marina nacional El almirante Christophe Prazuk dijo que Beijing había construido barcos militares para el equivalente de toda la flota francesa durante los cuatro años anteriores.

Enorme crecimiento confirmado por uno de los últimos informes del Pentágono sobre las capacidades militares marítimas chinas1, de lo que se desprende que la Armada se ha convertido en la Fuerza Armada más importante de China y que numéricamente es ahora la primera fuerza naval del mundo, con unas 350 unidades en servicio frente a las "únicas" 293 de la nosotros marina de guerra. Sin embargo, cuando consideramos el tonelaje total, Estados Unidos está muy por detrás de China, principalmente gracias a los once portaaviones de 100.000 toneladas cada uno. No obstante, el Pentágono enfatiza que solo puede ser cuestión de tiempo alcanzar un equilibrio también en este sentido.

No satisfecho con los resultados obtenidos, este ritmo frenético en la construcción naval continuó, lanzando en 2019 el nuevo buque de asalto anfibio Tipo 075D de 40.000 t (similar al estadounidense) (foto anterior) Avispa) mientras que una segunda se encuentra en las etapas finales de construcción y recientemente se inició la construcción de una tercera unidad.

Mientras tanto, el programa de construcción de los cruceros Tipo 055 de aproximadamente 12.000 t para aproximadamente 180 m de eslora, cuyo armamento extremadamente potente y diferenciado permite no solo asegurar un papel eficaz de protección de una gran unidad (portaaviones o unidades anfibio), sino también para ser un centro de mando eficiente en las operaciones de grupos de empleo más pequeños, lo que resulta en un elemento formidable de poder y disuasión. Estas unidades están equipadas, entre otras, con capacidad antisubmarina y el lanzamiento de aproximadamente 130 misiles antiaéreos y antibuque.

El primero de ellos, el Nanchang, entró en servicio el pasado enero de 2020 mientras que otros tres cruceros, cuya construcción comenzó en abril (una unidad) y julio (dos unidades) 2018, están realizando pruebas en el mar. Cuatro unidades adicionales de este tipo se encuentran en diversas etapas de preparación.

Se espera que otros cinco barcos de diversos tonelajes y capacidades entren en servicio en breve y, según el Pentágono, podrían estar equipados con misiles antibuque pero cuyo rendimiento real se desconoce hasta la fecha.

Las unidades subacuáticas son de cierta importancia, que incluyen tanto submarinos equipados con armas nucleares y capaces de permanecer en emboscadas durante largos períodos como submarinos convencionales. Una combinación ofensiva y defensiva considerada de valor moderado.

En lo que respecta al desarrollo de las capacidades navales, por tanto, China no ha dejado nada al azar durante mucho tiempo y, después de convertirse en un gigante económico, se propone como un gigante también en los mares y océanos del mundo, habiendo completado ahora la transición de Marina costera a flota de agua azul. En este contexto, los portaaviones, barcos que permiten una proyección de potencia efectiva, adquieren un valor especial.

La primera unidad que entró en servicio fue la CNS Liaoning (foto de apertura), aproximadamente 60.000 toneladas y 305 metros de largo. Es una unidad exsoviética (la Varyag, Clase “Almirante Kutznetsov”), adquirida en 1998, renovada y puesta en servicio en 2011.

La segunda unidad es la CNS Shandong (foto), 305 m de largo, la primera unidad de este tipo construida íntegramente por los chinos. Con sus 65.000t puede transportar alrededor de cuarenta aviones y está equipado con un salto del cielo y cables de detención para operaciones aéreas (STOBAR)2. Después de diez meses de pruebas en el mar, el 29 de octubre completó las pruebas y la formación básica y ya está lista para su uso operativo.

Sin embargo, dado que estas dos primeras unidades no ofrecían las mismas capacidades que los portaaviones del Nosotros marina de guerra, En 2015-2016 comenzó la construcción de un tercer portaaviones chino de 80.000 t con catapulta y cables de detención (CATOBAR), parece de propulsión nuclear. Equipado con catapultas electromagnéticas, como las que la Marina de los Estados Unidos está montando en los nuevos portaaviones clase “Gerald Ford”, tendrá la capacidad de despegar más aviones de combate en poco tiempo, aumentando su capacidad operativa. En este sentido, el nuevo luchador polivalente llamado Shenyang J-15T, derivado del Su-33 ruso Flanker-D. A diferencia de las anteriores versiones embarcadas, esta última aeronave presenta importantes modificaciones, necesarias para operar desde portaaviones equipados con catapulta. La catapulta magnética también puede lanzar aviones de ala fija más pesados, como advertencia temprana, capaz de recopilar información sobre el área de interés y actuar como centro de mando aéreo. El nuevo portaaviones debería tener una longitud de 320 my también debería embarcar los nuevos motores turbohélice bimotores advertencia temprana KJ-600. El primero de estos aviones realizó su primer vuelo el pasado mes de agosto.

Como se mencionó, la construcción de todas las nuevas unidades avanza muy rápidamente. En particular, el nuevo portaaviones podría lanzarse a fines de 2020 y principios de 2021, ya que los chinos prefirieron construir los diversos sectores en diferentes astilleros y luego enviar todo al astillero de Jangnan para el ensamblaje final. Esto permitió reducir significativamente los tiempos de construcción. La fecha de entrada en servicio operativo de esta nueva unidad dependerá del resultado de las pruebas que se realizarán en el mar una vez finalizada la fase de puesta a punto.

Por lo tanto, la Armada del Ejército Popular de Liberación de China se está volviendo cada vez más moderna y flexible y, en los últimos dos años, ha puesto en línea plataformas modernas de múltiples funciones, equipadas con capacidades avanzadas antibuque, antiaérea y antisubmarinas. Pero lo que más preocupa en el futuro es la política marítima china, que se ha vuelto más asertiva en sus disputas territoriales con sus vecinos (India, Taiwán, Mar de China Meridional, Japón, etc ...), apoyada por una Armada como potencia marítima, con actitud agresiva, un número creciente de unidades navales, tonelaje y capacidad general, así como el número y ubicación de bases.

En esencia, la postura de la flota china parece estar orientada a la proyección de poder y la posibilidad de adquirir y controlar las áreas marítimas de interés estratégico (ver artículo), como lo demuestran los recientes ejercicios navales chinos, caracterizados por actividades de asalto anfibio, que tuvieron lugar del 1 al 5 de julio en las aguas entre la isla de Hainan y el archipiélago de las islas Paracelso (tomadas de Vietnam en 1974 y aún sometidas a litigio). Una señal clara que deja claro que Pekín no tiene intención de suavizar su acercamiento en esas aguas.

La flota, por tanto, parece proyectada hacia una estructura capaz de responder plenamente a la nueva política marítima china, con la posibilidad de realizar misiones de "presencia naval" incluso en zonas no habituales de Beijing, como Sudamérica, África o el Mediterráneo, con un creciente capacidad para ejercer presión marítima de acuerdo con los objetivos de política exterior del Imperio Celestial.

Conclusiones

El siglo XXI está destinado a ver a China, una potencia nuclear, miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU y un país con la economía actualmente más fuerte de la historia, entre los principales actores de la vida internacional, también a través de su mayor presencia en los mares. y los océanos del mundo.

Un consultor de alto nivel de Asignación de control de armas y desarme de China no ocultó las ahora más que evidentes ambiciones marítimas chinas, declarando que "... en el futuro, se construirán bases logísticas en el extranjero para permitir que la Armada de la República Popular de China lleve a cabo operaciones a escala global ..."3. Un cambio de postura respecto al pasado que indica la voluntad decidida de convertirse en una potencia global, también en el sector militar marítimo, recuperando la iniciativa autónoma y ayudando a decidir los acontecimientos mundiales, dejando definitivamente a los demás el limitado papel del poder regional, caracterizado por una política exterior. y militares reactivos, influenciados por eventos globales.

El objetivo es, por tanto, lograr capacidades similares a las de la Marina de los EE. UU., Con el fin de rivalizar con la gobierno mundo. Es claro que con el abrumador desarrollo económico registrado en los últimos años por China, siente que poco a poco puede imponerse con su modelo, en contraste con el "pivote a AsiaImplementado por Estados Unidos, ciertamente sigue siendo significativo por la abrumadora superioridad en el plan aéreo y naval.

En este contexto, es probable que las relaciones entre China y Estados Unidos sigan siendo bastante tensas y problemáticas y no parece concebible que la nueva administración Biden decida suavizar su postura respecto a los principales temas sobre la mesa, comenzando por aquellos que Beijing considera manifestaciones indebidas. apoyo a la afirmación internacional de Taiwán como entidad independiente y, más aún, a los suministros militares que recibe de Washington. Las respectivas flotas, por lo tanto, continuarán enfrentándose, por un lado para afirmar la soberanía china sobre algunas áreas marítimas en disputa (y recursos submarinos relacionados) y por otro para reafirmar el concepto de libertad de navegación en esas mismas aguas.

Sin embargo, la posibilidad de batallas navales entre la Armada de los Estados Unidos y la del Imperio Celestial, en el modelo de las que libraron los barcos estadounidenses y japoneses durante la Segunda Guerra Mundial en el Mar del Coral o en el aguas de las Islas Midway.

En primer lugar porque China hoy no siente la necesidad de aventurarse en una batalla arriesgada en el mar, ya que todavía tiene al menos tantos intereses políticos, económicos y geoestratégicos inmediatos y equivalentes dirigidos al continente euroasiático.

En segundo lugar, porque los almirantes chinos son ciertamente muy conscientes de la inferioridad en la que se encontraría su flota en un enfrentamiento aéreo-naval con los estadounidenses en alta mar. Una inferioridad, como hemos visto, no depende del número de barcos o de la tecnología disponible, sino del tipo de artefactos navales que se puedan utilizar. Por no hablar de los submarinos, en los que parece no haber coincidencia, la relación entre los respectivos portaaviones sigue siendo, de hecho, claramente contraria a la china, con la Marina de los Estados Unidos que también cuenta con unidades modernas, eficientes y operativamente efectivas, mientras que la operación de los Los portaaviones chinos aún están por demostrarse. Y esto, en comparación directa, jugaría un papel decisivo.

A esto se suma el hecho de que, independientemente del nivel de entrenamiento y la agresividad del personal, los líderes de la Armada china son conscientes de que las tripulaciones carecen de experiencia bélica, factor que en una batalla en mar abierto siempre ha tenido un impacto. peso no despreciable. A diferencia de los estadounidenses, de hecho, la Armada china nunca ha luchado y la única vez que lo hizo, en la desembocadura del río Yalu contra los japoneses en el verano de 1895, todos los barcos chinos fueron hundidos.

Por lo tanto, es concebible que el complejo y ambicioso programa de Xi Jinping para devolver a China las glorias del pasado y elevarla al rango de superpotencia mundial continúe en el corto y mediano plazo mientras se mantiene una coexistencia relativamente pacífica con Estados Unidos (aunque con todas las distinciones). caso), quizás mediante la identificación de intereses comunes que van más allá de la relación conflictiva existente y los mecanismos de consulta bilateral que permitan resolver rápidamente las diferencias.

Sin embargo, el ejemplo de Hong Kong y algunas otras iniciativas unilaterales implementadas en áreas geográficas limitadas (por ejemplo: Tibet, Senkaku, Spratly y Paracelso), han creado un clima de desconfianza y hostilidad alrededor de Beijing y han dado lugar a dudas sobre la postura que podría adoptar China cuando cree que es tan fuerte que no será cuestionada por ningún país.

2 Despegue corto pero recuperación detenida, en italiano despegue corto y parada asistida

3 Peter Frankopan, Las nuevas rutas de la seda, Mondadori, 2019, pág. 110

Foto: Ministerio de Defensa de la República Popular China / Kremlin / Twitter / Marina de los EE. UU.