No solo coronavirus: robots vivos en China

(Para Antonio Vecchio)
10/02/20

En tiempos de una epidemia de coronavirus, puede ser útil, y tal vez incluso reconfortante, saber que en China la investigación biomédica ya ha ido tan lejos como para crear robots biológicos con capacidades de movimiento inusuales.

Los informes del South China Morning Post1, según el cual un equipo de investigadores de la Universidad de Shenzhen desarrolló un robot llamado Yo robot, capaz de moverse dentro del cuerpo humano a lo largo de los vasos sanguíneos hasta que se une a las neuronas.

No es la primera vez que se crean estructuras biológicas de este tipo en el laboratorio; nunca, sin embargo, con las características de movilidad y las capacidades del Yo robot, quien podría, durante el movimiento, cruzar un obstáculo, nadar a través de conductos muy pequeños e incluso variar las dimensiones (no más de 3 mm) hasta alcanzar la mitad del original.

Las Yo robot no funcionan con chips o baterías, sino con un generador de campo magnético colocado en el exterior, que, a medida que cambia la intensidad, no solo permite cambiar el tamaño, sino que también "induce" una amplia gama de movimientos, como oscilaciones y balanceos.

Equipado con una "cabeza" hecha con un imán de neodimio de boro de hierro y una "cola" hecha con material compuesto especial, el cuerpo está hecho de hidrogel transparente y sensible al calor, que se vuelve invisible cuando se sumerge en agua.

La posibilidad de uso es muy amplia, incluso en perspectiva. la Yo robotde hecho, también podrán operar dentro del cuerpo humano con la tarea de llevar un medicamento a un área delimitada, un tumor, por ejemplo, sin el peligro de crear daños en áreas sanas y, por lo tanto, reducir el riesgo de efectos secundarios.

Una vez completada la tarea, abandonarán el cuerpo gracias a una máquina (como las de las resonancias) que genera el campo magnético necesario para el procedimiento de salida.

Además, podrán operar en el cerebro, un área que es extremadamente inhóspita debido a la presencia de flujos sanguíneos muy rápidos y vasos sanguíneos muy pequeños.

Un procedimiento, el cerebral, revolucionario, ya que actualmente las prótesis solo se pueden insertar mediante la práctica quirúrgica y, debido a su capacidad limitada para integrarse con las neuronas, solo pueden realizar unas pocas funciones.

Finalmente, el potencial que la nueva tecnología reserva para la interfaz con una computadora es enorme.

Ya hemos escrito2 de cómo EE. UU. y CHINA están prestando gran atención a la interfaz cerebro-computadora (BCI), especialmente desde una perspectiva militar, y la posibilidad de que en un mañana no muy remoto, incluso Yo robot También se puede utilizar en este campo, no es peregrino.

Quizás también por esta razón, el desarrollo de robots orgánicos está comenzando a atraer el interés de muchas universidades y centros de investigación.

Recientemente3 También fue anunciado por el Instituto Salk de Estudios Biológicos en California.

Investigadores estadounidenses reprodujeron en el laboratorio nuevas formas de vida, bautizadas Xeno-robot, derivándolos de células madre unidas con células de rana (de ahí el prefijo Xeno - de ξένος -: extranjero).

Clasificado como un "organismo vivo programable", con una descarga de 1 mm, está formado por 500-1000 células vivas, que pueden vivir hasta 10 días, capaces de moverse en línea recta y en varias direcciones, incluso en círculo.

Para hacerlos en el laboratorio, los científicos utilizaron una supercomputadora equipada con inteligencia artificial, que seleccionó entre las miles de células existentes en la naturaleza capaces de realizar múltiples actividades, las más adecuadas para llevar a cabo las acciones consideradas más útiles por los investigadores.

Después de seleccionar las células, los científicos las unieron mediante una práctica microquirúrgica con otras pieles cardíacas y de rana, obteniendo finalmente los robots Xeno. Que, a pesar de ser descritos como "robots vivos programables", en realidad son completamente orgánicos y están compuestos de tejido biológico.

El término "robot" se usa solo porque pueden configurarse en diferentes formas y "programarse" para operar de una manera predeterminada. Finalmente, si están dañados, también pueden repararse a sí mismos.

Como en el caso de Yo robot, incluso los Xeno-robots pueden usarse en muchos campos, no menos militar: solo piense en la posibilidad de que organismos similares se usen para "modificar" las funciones vitales o el funcionamiento de un órgano receptor.

La consecuencia es la necesidad urgente de regulación, que rige la investigación en el sector, e identifica un código ético que la comunidad internacional debe cumplir.

En este contexto, el arresto, en 2018, por las autoridades de Beijing de He Jiankui, el biofísico que modificó el ADN de dos gemelos cuando aún estaban en estado embrionario, utilizando tecnología CRISPR4 introducir algunos genes en un organismo, es un buen augurio para la determinación de China de supervisar a su comunidad científica.

1https://www.scmp.com/news/china/science/article/3046846/meet-chinese-rob...

2https://www.difesaonline.it/mondo-militare/usa-cina-es-su-cerebro-en-nueva-campo de batalla

3https://www.pnas.org/content/117/4/1853

4 El nombre atribuido a una familia de segmentos de ADN que contienen secuencias repetidas cortas (de fago o plásmido) se encuentran agrupadas en repeticiones palindrómicas cortas agrupadas regularmente entre espacios intermedios, expresión traducible en italiano con repeticiones cortas de palíndromo agrupadas y separadas a intervalos regulares [2]. y archei. (Cit. Wikipedia).

Foto: Folleto / Chinese Journal of Traumatology / Pnas