Reportaje Somalia: EUTM-S y el ejército somalí: "... ¡éramos italianos africanos y estábamos orgullosos de ello!"

(Para Giusy Federici)
20/08/18

“Habíamos planeado un ejercicio para hoy. Ella también lo hará, incluso si acaba de llegar. Así que inmediatamente se da cuenta de cómo es la vida aquí ”, me dice el general Matteo Spreafico, comandante de la Misión EUTM Somalia, después de las habituales presentaciones. Estamos en el recinto que alberga a los italianos y al resto de europeos de la misión, a su vez dentro del aeropuerto de Mogadiscio, la inmensa "burbuja de seguridad" frente al exterior, donde la gente dispara todos los días por un mínimo de litigios, los somalíes entre ellos y alguien contra los puestos de control por protección, sin mencionar los ataques en Al Shabaab, incluidos vehículos explosivos y suicidios.

Alrededor de las 2 de la tarde, estoy sentado fuera de mi alojamiento: a esa hora el sol pega fuerte y disfruto de algo de sombra gracias a la cubierta especial anti-mortero, añadida hace un año, después de que llegaran los disparos aquí también ... A la distancia Escucho disparos, inconfundibles, claramente es un Kalashnikov. Me digo: "Aquí empieza el ejercicio ... ¡fantástico, también simulan el ataque con el Ak!". De hecho, después de 10 minutos se da la alarma y el ejercicio comienza con los procedimientos de seguridad que aprendí durante la sesión informativa específica. Todos nos encontramos en el búnker, militares y civiles, según lo establecido, cada uno con su propio rol y lugar asignado. Se simula un ataque mayor. 

"Giusy, ¿has oído que ha habido golpes?", Pregunta el comandante Marco Specchia, el PI (Oficial de Información Pública, ed) de la misión, acaba de terminar todo. "Claro" - le respondo - "fuiste muy bueno, fue muy creíble". 

“Mire, fueron tiros reales, en este momento tenemos pocas novedades, pero se dice que dispararon en uno de los puntos de control a la entrada del aeropuerto. Estamos comprobando". No lo creo. Me tomará dos días convencerme de que esas tomas no estaban incluidas en el tutorial ... ¡Bienvenido a Mogadishu!

Misión de formación de la Unión Europea en Somalia, EUTM-S, es la misión de formación de la Unión Europea en Somalia. Italia realiza la mayor contribución en hombres, mujeres y empleados (116 frente a 16 en España, que es el segundo por asistencia) y desde 2014 ha obtenido el Lead. El comandante de EUTM-S es el general Matteo Spreafico (ver entrevista).

En la zona de la misión, el Campus Internacional, conviven soldados de ocho países además de Italia: España, Serbia, Finlandia, Gran Bretaña, Suecia, Portugal, Rumanía, Hungría, civiles de otras misiones de la Unión Europea, personal de la Embajada de Italia y de otras naciones. Estamos dentro del Aeropuerto Internacional de Mogadiscio (MIA), cuyo control está confiado a la Misión de la Unión Africana en Somalia (AMISOM). Aquí tratamos de dar ese mínimo de comodidad a quienes están todos los días alrededor para arriesgar la vida, tratamos de cuidar las estructuras que, con vista al mar, necesitan un mantenimiento continuo porque la salinidad y la arena fina no solo se corroen. los muros, pero también las armas y los medios.

Cada nación ha traído un pedazo de patria: por ejemplo, tenemos la Casa Italia, administrada por el Elemento de Apoyo Nacional Italiano bajo el mando del Coronel Pino Rossi, los finlandeses una pequeña sauna, etc. Y está la iglesia, dentro de una carpa en el estacionamiento del Lince, un paracaídas blanco como fondo del altar, a los lados el arcángel San Miguel y una piedra que conmemora a los soldados caídos en Somalia. Don Stefano Tollu, el capellán militar de la Fuerza Aérea, se encarga de ello.

Nuestros soldados hacen esto: arriesgan sus vidas para ayudar a los somalíes en su transición de un estado de caos, después de décadas de guerra civil, a la normalidad. Les ayudan a reconstruir su futuro como su pasado, a devolverles una nación, a reconstruir el ejército, pero también a su identidad. Y, dejemos en claro, nosotros como Italia y como Unión Europea, estamos aquí porque los somalíes lo quieren. Lo que, de hecho, haría que eran más presente, porque a pesar de lo que usted piensa en Italia, los somalíes no nos ven como los antiguos colonizadores, sino como personas a las que no dimos petición. Las personas mayores, que hablan italiano, ya que asistían a la escuela con los maestros de nuestra patria, nos dicen sin rodeos: después del final del protectorado en los años de 60, había que quedarse. Incluso se sienten un poco traicionados. Cuanto más jóvenes saben menos, muchos hablan turco en lugar de italiano, porque aquí Turquía (así como los Emiratos Árabes Unidos) está invirtiendo fuertemente en infraestructura, se ha construido una enorme base militar y su embajada está en el centro Mogadishu, a unos pocos pasos de donde era nuestro, se desmorona en gran parte del patrimonio colonial italiano. El inglés es conocido en todas partes y muchas realidades comerciales de los Estados Unidos y Gran Bretaña invierten localmente. Italia en este sector no está allí, probablemente siempre por eso políticamente correcto para lo cual la inversión de empresarios italianos en Somalia significaría neocolonialismo. Tal vez el estudio de la historia de Somalia, o mejor dicho, que los mismos somalíes lo cuenten y les pregunte qué les gustaría de nuestro país, no sería malo.

En este momento Somalia es un lugar inseguro. Mogadiscio no es una excepción. En una de las salidas de la ciudad, estaba en el Lince con los chicos de la ciudad. Elemento de soporte de seguridad, del regimiento alpino 7 ° de Belluno. Ellos son los famosos Ángeles Guardianes, transportan personas a varios lugares, aseguran a los instructores del GDTC y los mentores en Villa Gashandigha, el equivalente somalí de nuestro personal de defensa. Ellos son siempre los que brindan seguridad dentro del IC en caso de alarma. los Cerrar equipo de protección, con los guardabosques del regimiento de paracaidistas alpinos 4 ° de Verona, es responsable de la seguridad del comandante. Niños extraordinarios, todos.

Durante el viaje llegó la comunicación vía radio de que en el camino que teníamos que transitar acababa de ocurrir una explosión y se recomendó una ruta alternativa. Todo lo que parezca anómalo es alarmante, ya sea que la gente mire en otra dirección al pasar o que haya muy poco tráfico en nuestra dirección de viaje.

Esto es Mogadishu. Y esta es la vida que hacen nuestros soldados, siempre en tensión constante porque la emboscada está a la vuelta de la esquina. Sin costuras Pero Somalia quiere volver a la normalidad, lo ves desde cosas pequeñas como un cajero automático, hasta solicitudes para reabastecer a un ejército capaz de garantizar la soberanía nuevamente. Y lo pidió, en primer lugar, a los italianos que pusieron sus habilidades, además del corazón, y todo esto es reconocido en el ámbito internacional, incluso en el silencio de los medios locales.

Formación

La misión EUTM-S es básicamente de tipo de formación. Tuve la oportunidad de visitar el GDTC: General Dhagabadan Training Center, el lugar de entrenamiento EUTM-S: aquí instructores de varias nacionalidades (conmigo por la mañana había italianos, finlandeses y españoles) entrenan a los soldados que luego se unirán al ejército somalí . A lo largo de los años se han adiestrado 5.774 soldados, 130 en formación.

En la entrada, todos son revisados ​​por Ángeles Guardianes, también los estudiantes.

El ejército somalí opera parte del GTDC-1. “Cuando alguien quiere alistarse, viene aquí”, comentó el general Mohamed Mohamud Saney, quien manda la estructura y habla nuestro idioma. En cambio, el centro de formación GDTC-2 está bajo la responsabilidad de la EUTM-S y forma a soldados corrientes, algunos suboficiales y futuros instructores.

El entrenamiento de la mañana después de la parte teórica, ha estado en la medicina de combate táctico, el transporte de los heridos a una zona segura mientras que alrededor de disparar a usted, el manejo de la hemorragia masiva con un torniquete rudimentaria ", porque en caso de emergencia no siempre tienen el dispositivos adecuados, a menudo tienes que actuar con lo que tienes disponible ", observa uno de los entrenadores italianos.

El reclutamiento en Somalia es voluntario.

Se parte del abc, de la clasificación, hasta el uso de armas. Es italiano, un oficial de los carabinieri, el "mentor" de la EUTM-S que está colaborando con los líderes militares somalíes para redactar un nuevo código de comportamiento militar, esa ética básica por la que se reconoce a un soldado.

Mohamed Hussein Iman, año 28 5 niños y Aden Mohamed Diriye, 30 6 años y los niños, son los dos soldados que querían explicar por qué fueron elegidos. Ambos, Mogadiscio, somos dos hombres conscientes de que para pacificar a Somalia debemos involucrarnos y elegir qué lado.

"Mi padre es un Nascar, así que me pareció natural reclutarme ", el comentario de Mohamed. Para nosotros los italianos el término Nascar es evocador de un tiempo que fue, mientras que en realidad la palabra simplemente significa "soldado". De hecho, "he oído hablar de los ascari y de Italia, pero no sé mucho", dice el niño. Nadie, sin embargo, en la familia de Aden, es militar, pero "me enlisté porque entendí que la nación necesita un ejército, que sirva para la estabilización del país y para la paz", señala. Lo que se percibe es el deseo de normalidad de estos muchachos, que son muy jóvenes y ya tienen una familia, pero han decidido involucrarse en la primera persona. Y les complace participar en el camino de estabilización de Somalia y hacerlo a través del Ejército.

Hablar de la estabilización de Somalia, en este momento, también significa derrotar o al menos reducir el bandidaje en forma de terror de Al Shabaab, que, en ciertos sectores de la población, los más pobres y los más cooptados por los extremistas (¡no somalíes!) desde el comienzo de la guerra civil, ha encontrado un terreno feliz reemplazando a un gobierno que ya no existía excepto nominalmente. Hoy, con un gobierno reconstituido, que por frágil que sea, al menos, un interlocutor con quien interactuar también a nivel internacional, hay esperanza aunque el camino sea cuesta arriba.

"Mi hermano murió en un enfrentamiento con Al Shabaab", dice Aden y luego te das cuenta de que, además del deseo de paz es una más, una fuerte motivación para llevar el uniforme y empuñar un arma. Tan pronto como ingresan al ejército, saben que en cualquier momento podrían morir por la nación. Y esto sucede a menudo. No hay un día en que no haya una explosión en Mogadiscio y un policía, un soldado o un civil mueran en el suelo.

Los chicos primero tomaron un curso dirigido por los Emiratos Árabes en otro centro de entrenamiento. Pero consideran que la capacitación con los instructores de EUTM-S "es mucho mejor, mucho más organizada y profesional". Se dan cuenta de que son los únicos que pueden estabilizar el país: desde adentro.

Una vez que el somalí, antes de la guerra civil, fue uno de los mejores ejércitos del mundo, donde las mujeres tenían su propio papel, importante y operativo. En el 1974 aquí estaba la primera piloto femenina, pero antes había reclutamiento femenino, en un período en el que incluso en Italia no se discutía, o casi, si las mujeres podían ingresar a las fuerzas armadas o no. Para ellos, sin embargo, es normal reconciliar las estrellas con la familia y de forma voluntaria como los hombres. Por ejemplo, Ruun Diriye Qutur, suboficial y Qadro Jaamac Mohamed, la tropa graduada. Las motivaciones son las mismas que para los hombres: "Amo a Somalia, me uní para contribuir a la estabilidad y seguridad de mi país", dicen. Ruun es la hija de un soldado, Qadro no. Son respetados como hombres, el salario es el mismo que la tarea. Son soldados, pero también esposas y madres: Ruun tiene siete hijos, Qadro tres, pero él es más joven y tendrá otros. No es simple "Es un desafío, lo sabemos, pero estamos convencidos de que debemos hacer todo lo posible por la nación. Es difícil servir al ejército y la nación y mantener a la familia, pero si lo deseas, puedes hacerlo ", dicen.

Si para ellos es un desafío, para nosotros es una lección, aunque solo sea para el patriotismo.

Villa Gashandiga

Villa Gashandiga es la sede del Ministro de Defensa y del Estado Mayor del Ejército y Defensa en Somalia. Es importante pasar por aquí para entender cómo trabajamos, italianos, europeos y somalíes. Además de la parte de entrenamiento, donde EUTM-S entrena a los soldados hasta el nivel de la empresa, incluido el combate, así como la formación de los futuros entrenadores, existe toda la parte de asesor que le llega al Jefe de Estado Mayor del Ejército y la Defensa y, a veces, incluso al propio Ministro de Defensa, porque la Unión Europea desea interactuar con todas las partes.

Aquí se dan consejos para restablecer las fuerzas armadas somalíes, planificando y dirigiendo a un nivel estratégico. Varios edificios, que contienen diversos aspectos de la defensa, incluido el personal y el transporte. El edificio C es una de esas estructuras construidas por la Unión Europea, inaugurado en diciembre 2017 "Son aulas de enseñanza construidas con fondos europeos. Algunos tienen computadoras, hay entrenamiento. Fueron diseñados para el Ministerio de Defensa, pero también son utilizados por las fuerzas armadas somalíes para diversas actividades, tanto para militares como para civiles. En febrero de 2018, por ejemplo, se organizó aquí un mini curso para personal para algunos oficiales: un par de semanas para enseñarles las técnicas básicas de contratación, planificación y conducta"- explica el coronel Stefano Santoro mientras me señala al coronel Osman -"La persona a cargo de las relaciones con el exterior, uno de nuestros puntos de referencia cuando hay que resolver algún problema. Con los fondos europeos, entre otras cosas, también hemos organizado la entrada principal. Todavía habría mucho trabajo por hacer, por ejemplo, una salida de emergencia, que falta aquí. Le pedimos a la Unión Europea que financie nuestro proyecto, ya que debemos reconstruir el muro para aumentar la seguridad pasiva de Villa Gashandiga, una petición específica de los somalíes. Agradecemos sus solicitudes y tratamos de transformarlas, aunque con gran dificultad, en proyectos para tener los fondos.

En otro edificio hay una "sala de control" donde los italianos explican los sistemas de información para un mínimo de monitoreo en el territorio y eso también se ha convertido en una oportunidad de trabajo. "No intervenimos con nuestro enfoque de los problemas, pero nos identificamos con su mentalidad. Nos encontramos Y así obtenemos resultados", Dice el oficial italiano que se ocupa de esta parte.

En Villa Gashandiga todos los militares, de todos los rangos, hablan italiano. Charlamos con dos oficiales del Estado Mayor de Defensa ...

"En Italia fui por mi cuenta, allí tengo dos hermanas y un hermano, estuve 8 años. Estudié tu idioma aquí, en la escuela, donde tenía un buen maestro”Dice uno de los dos oficiales. "Hacemos lo que podemos, siempre hay ayuda que los italianos y los europeos ofrecen, tomaría más, pero es un buen comienzo. A veces pienso que no estamos preguntando de la manera correcta, que no especificamos lo que queremos en Europa, que hacemos la pregunta incorrecta.

¿Cuál sería la pregunta correcta?

"La pregunta correcta debería ser que los europeos deben ayudarnos a crecer mentalmente más que económicamente. Como dice ese famoso refrán, es mejor enseñar a pescar que dar pescado. Quizás hoy la Unión Europea esté a medio camino entregando pescado y caña de pescar. Debemos ser honestos: creo que es mejor para mi país que Italia, dos naciones tradicionalmente unidas, podemos decir que somos hermanos, esté más presente. Pero si no hacemos las preguntas adecuadas, Italia no podrá darnos lo que queremos. A veces Italia, como éramos colonia, por lo tanto éramos italianos, podía presentar a Somalia en nuestro lugar en un contexto internacional. Y no creo que la Unión Europea se oponga, ya que Italia es parte de la misma UE. Su país puede aconsejarnos sobre cómo actuar, puede darnos direcciones, dentro de la UE.

El problema, en Italia, es justamente eso: Somalia es una antigua colonia y se teme que se la vea en clave neoconialista, el problema a nivel político es delicado.

"A veces somos los somalíes los que no nos hacemos entender. Pero puedo decir con certeza que los italianos e Italia están bien considerados en Somalia, por lo que puede dar más. La embajada, el consulado italiano en Mogadishu es un hermoso edificio deshabitado (en el centro de la ciudad, ed). Debemos correr riesgos, venir e integrarnos con la gente. Se dice que la gente no va allí por razones de seguridad, pero la seguridad no mejorará si la embajada permanece dentro del aeropuerto. Si la embajada y el consulado se mudaran allí, tal vez durante los primeros meses, incluso por unas pocas horas al día, sería algo bueno. Después de todo, están los militares, que pueden defender. En todo el mundo, sus soldados han defendido a Italia con honor, no puedo pensar que no puedan hacerlo aquí en Mogadiscio. Si los italianos dieran ese paso adelante, los otros europeos probablemente también los seguirían..

Hoy en día, solo los turcos tienen una embajada en el centro de Mogadishu, una hermosa ubicación cerca del puerto.

"De acuerdo con mi punto de vista - continúa el mayor - hoy los turcos están jugando un papel que debería pertenecer a Italia, que debería haber llegado primero, porque hay tantos italianos que murieron por Somalia, incluso hace 60 años. Y que su muerte no debe ser en vano. No digo que sea un paseo por el parque, pero al menos debería existir la idea.

Somalia es rica en recursos internos, así como en la costa, tiene una tierra extremadamente fértil, el pastoralismo es un elemento económico importante tanto que el país ha estado exportando carne a lo largo de África. Sin mencionar las riquezas del suelo.

"Sobre todo, la riqueza humana. El somalí, cuando decide arremangarse, es un gran trabajador ...”, Observa el coronel de la EUTM-S Stefano Santoro.

"Lo que dice el coronel Santoro es verdad. Pero Italia puede darnos el incentivo. Ya que podemos hacerlo, será un impulso para seguir adelante. E incluso las nuevas generaciones son fáciles de conducir. Aquellos que saben cómo era Somalia 50 hace años, podemos ser la guía. Todavía hay una necesidad de un líder, pero la comunidad puede convertirse en un líder de sí mismo. Los somalíes, en sí mismos, jóvenes o no, pueden tener una mente abierta. La mentalidad correcta es lo más importante ....

"Yo también estudié en escuelas italianas, en los años 60", Observa el otro oficial, el general. "Ahora comencé a practicar de nuevo porque mis amigos italianos de EUTM-S a menudo vienen a visitarnos

"¿Quiere saber sobre las relaciones entre Italia y Somalia, verdad? ... Nosotros, como usted sabe, somos una colonia italiana. Y nosotros, después de la caída del estado, pensamos que Italia intervendría, ayudándonos a no perder nuestro gobierno. Italia ha fallado ....

Pregunto si los somalíes se sienten un poco traicionados ...

"Sí ...", Él responde con respetuosa vergüenza. "… Porque los otros estados que gravitaron hacia África no han perdido completamente las relaciones con sus antiguas colonias. Los de mi edad creen que sí. Quizás menos jóvenes hoy, porque no saben que los italianos eran nuestros socios directos, todos los profesores vinieron aquí para enseñar. No sé si los italianos se dan cuenta de su error.

El general es un recuerdo histórico de las fuerzas armadas somalíes, donde hoy los jóvenes que se alistan parecen tener conciencia de la importancia de defender a su país. "Soldados italianos que nos dan una mano como Stefano (Coronel Santoro, nda ...), entienden y saben que los somalíes tenían el mejor ejército de África por tamaño y fuerza, que cayó junto con el estado. Teníamos batallones enteros de mujeres. Después de todo, la mujer somalí es el pilar que mantiene todo unido, es una mujer fuerte que quiere hacer más que nosotros los hombres. Y estamos felices de tener mujeres que piensan así, estamos orgullosos de ello. La mujer somalí sabe lo que quiere. El mayor de las fuerzas armadas ocupa hoy el cargo de coronel (A partir del jueves 16 de agosto, una mujer es jefa de la policía somalí, ed.). En esto, Somalia está por delante de ustedes los italianos ....

Ahora, para reconstruir, llevará mucho tiempo. "En mi opinión, tenemos que construir nuevos cuarteles, aquellos que fueron tomados por civiles para vivir allí. Sin cuarteles no podemos reunir o reconstruir las fuerzas armadas: ahora el soldado toma su turno, con su rifle y luego se va a casa. ¿Qué militar es? Le hemos pedido a Italia y a la Unión Europea nuevos cuarteles mientras continúan entrenando tropas e instructores. Es importante Reconstruir un nuevo ejército y cómo hacerlo no depende de otros, es el Estado somalí el que tiene que pensar en ello. Sin militares no hay soberanía, no existe independencia, no existe ningún estado. El gobierno quiere reconstruir el ejército, pero necesitamos ayuda, especialmente de Italia

"Si puedo entrometerme", Observa el mayor"hoy los italianos que tenemos aquí están bajo el "paraguas" de la Unión Europea. La Unión Europea está bien, pero también nos gustaría la presencia italiana como lo fue antes, con nosotros, más y sola, con un vínculo directo así como con Europa. ¿Me dices que en Italia el problema es político y delicado porque fuimos tu colonia? No me considero una colonia, me considero italiano. Éramos italianos. Esta palabra, 'colonia', no es creíble: ¡éramos italianos africanos y estábamos orgullosos de ello! ¿Por qué no podemos volver a ser uno?". Una pregunta similar, planteada por la mayoría de los somalíes, solo puede ser respondida por la política italiana.

Hospital Militar Xooga

El Hospital Militar Xooga de Mogadishu es quizás la única actividad de tutoría, por la parte de sanidad militar, de todos los quirófanos donde estamos presentes. También es, durante más de 20 años, el único ejemplo de instalación médica militar en Somalia. Operativo las 24 horas del día, todos los días, también está abierto a los civiles, para estos últimos gracias a los fondos de CIMIC, una actividad del Ministerio de Defensa italiano para la cooperación civil / militar en apoyo de la población local. La misión EUTM-S, por otro lado, realizó un trabajo de asesoramiento / asesoramiento con las fuerzas armadas somalíes para la creación de un cuerpo médico y estructuras relacionadas que ya eran suyas.

En este caso el Hospital Xooga, que también en el pasado fue un importante punto de referencia para todo el barrio. Con la guerra, la parte de la salud militar en Somalia fue eliminada por completo. Ahora, a través de EUTM-S, intentamos reactivarlo y el hospital de Xooga es la parte focal. La mayoría de los médicos son militares, como el mayor del ejército somalí Mahad Abdulahi Nor, cirujano y oficial al mando de la salud militar somalí, así como supervisor en Xooga junto con el director del hospital, Khadija Einte, que es un civil. También hay estudiantes de universidades somalíes que vienen aquí para hacer sus prácticas. Al principio, en lugar de mampostería había carpas y contenedores. Desde 2014, aquí se comenzó a limpiar la zona (en los alrededores, las estructuras están acribilladas a tiros) y se iniciaron las obras de renovación así como el suministro de equipos y medicinas. Las carpas, hoy, están en el interior y separan las distintas salas, de las que acogen a los pacientes, muchos heridos en las extremidades y también madres con hijos.

"Algunos médicos han sido enviados al extranjero para asistir a cursos de especialización. Cuando regresen, nuestra intención es abrir los diferentes departamentos, como Ortopedia, Cirugía, etc.", Explica el comandante Mahad Abdulahi Nor.

"A veces recibimos cosas que no son necesarias. Lo que necesitamos ahora es medicamentos como la aspirina, antibióticos para tratar a los heridos, ungüentos. Todavía es un hospital general, en esta etapa es mejor tener medicamentos genéricos. Y digo gracias, gracias, gracias a Italia. Sin los italianos no habríamos tenido nada", El saludo del director Khadija Einte.

(foto del autor)