El peligro de las minas navales en los mares orientales: arma estratégica del tercer milenio

(Para Andrea Mucedola)
03/05/21

En las etapas finales de la Guerra del Pacífico, los estrategas militares estadounidenses combinaron ingeniosamente dos sistemas de armas, el bombardero de largo alcance B-29 y las minas navales para devastar la economía y la moral japonesas. Muchos piensan que, de no haber sido por los tiempos involucrados, solo esto último habría sido suficiente para evitar el uso de bombas atómicas en Hiroshima y Nagasaki. La operación de colocar miles de minas en el Pacífico no se llamó por casualidad Operación hambre (Operación "Hambre").

La eficacia de estas armas silenciosas y traidoras, erróneamente subestimadas en las salas de planificación del Estado Mayor, también quedó demostrada en la Guerra Fría.

Un hecho llamativo ocurrió durante la Guerra de Corea, cuando las minas colocadas por Corea del Norte en la bahía de Wonsan retrasaron el desembarco de las fuerzas estadounidenses, lo que habría acortado una guerra que resultó ser sangrienta y dolorosa para la población. Los antiguos medios disponibles demostraron ser inadecuados, desde un punto de vista cualitativo y cuantitativo, para operar en tal escenario. Como resultado, la impermeabilidad de los campos de minas, con más de 2.000 minas de fabricación rusa (aunque se remontan a la Primera Guerra Mundial), provocó un retraso de ocho días en el aterrizaje.

Estratégicamente fue un desastre porque permitió la retirada de las fuerzas norcoreanas provocando el fracaso del plan de cerco del general McArthur.

El comandante de las Fuerzas Navales del Lejano Oriente, almirante Turner, declaró que la mayor lección aprendida durante esta operación fue que la Guerra Mía, considerada por muchos como una forma de combate secundario, había resultado decisiva y en el futuro no debería estar más ligada a un papel secundario. Los ecos del fracaso de Wonsan hicieron que el Jefe de Operaciones Navales (CNO), Almirante Sherman, declarara que: "Cuando no puedes ir a donde quieres, cuando quieres, no tienes dominio del mar ... ". Sin embargo, una declaración importante que pronto se olvidó. Más recientemente, el bloqueo del Canal de Suez en 1984 y las minas de agosto liberadas en Ormuz para interrumpir el tráfico comercial del Golfo Pérsico llamaron la atención sobre esta amenaza. Estos eventos deberían haber creado una mentalidad más consciente en los marines sobre el riesgo asociado con estas armas letales y económicas, pero nuevamente esto no sucedió.

Daños al USS Trípoli

Durante la Guerra del Golfo, dos barcos de la Armada de los Estados Unidos, el USS Trípoli (foto) y el USS Princeton, fueron severamente dañados por las minas iraquíes (no particularmente sofisticadas entre otras cosas).

Aunque muchos Western Marines desarrollaron las lecciones aprendidas en la OTAN, el compromiso financiero para adquirir nuevos sistemas fue intermitente y la amenaza de las minas marinas, aunque responsables del mayor número de hundimientos en la historia de los últimos tres siglos, aún no se evalúan en el prioridades. marinas como deberían. Evaluación cuestionable considerando que en los últimos años han aumentado las áreas de inestabilidad marítima en áreas sensibles para el tráfico comercial, lo que puede llevar al uso de dispositivos submarinos incluso por parte de facciones no regulares (ver imagen a continuación).

(Ejemplo reciente de las minas caseras hechas por los hutíes en el estrecho de Bab al Mandab)

Uso de minas navales en un hipotético futuro escenario oriental

Una amenaza que requiere invertir en nuevos sistemas de contramedidas contra minas empleados por personal dedicado y capacitado. Mientras que algunos infantes de marina en Occidente concentran sus pocos recursos en unidades costa afuera, otros países "emergentes" están invirtiendo en el campo de la guerra contra las minas. Por ejemplo, Rusia, Corea y China ven esta amenaza como una alternativa atractiva en caso de crisis, con funciones tanto disuasorias como ofensivas.

Hoy nos enfrentamos a un caso hipotético de un futuro enfrentamiento militar entre China y Estados Unidos. En la concepción china de la guerra naval, las minas navales son de gran importancia. No es una coincidencia que los modernos submarinos Red Dragon puedan equiparse con sistemas modernos para la colocación oculta de minas que han aumentado al doble la carga útil de estos dispositivos. Aunque la Armada china podría alcanzar un nivel ofensivo preocupante en los próximos años, gracias a la construcción de unidades navales y submarinas cada vez más modernas, un enfrentamiento naval sería poco probable. Por el contrario, el uso de injerencias o coacciones con medios ocultos como las minas navales parece más factible.

La facilidad de colocar minas navales de manera encubierta permitiría a los chinos golpear la "costilla blanda" de Estados Unidos con la estrategia de "破 交" [centros de transporte de ataque], o prohibir rutas comerciales esenciales para la supervivencia económica. Un submarino podría liberar de forma encubierta un campo minado con más de 50 minas, provocando el cierre de puertos sensibles y rutas marítimas durante mucho tiempo.

No hablemos de ciencia ficción, las fuentes abiertas informan de este uso en los tiempos modernos: en Vietnam en la bahía de Haiphong en 1973 o durante las operaciones encubiertas de la CIA en Nicaragua en 1984 que vieron el primer uso naval no convencional de dispositivos rudimentarios, lo que ahora llamamos IED.

La picadura del escorpión chino

Los líderes chinos se han dado cuenta de que China nunca podrá convertirse en una potencia marítima hasta que sea capaz de defender su soberanía en sus intereses marítimos, gestionando lo que llama "contención desde el mar".

En la edición de agosto de 2015 de la revista naval 现代 舰船 (Modern Ships) se citó un artículo de la Universidad Nacional de Defensa de China, que proponía un bloqueo chino de Taiwán utilizando minas navales. El plan chino preveía una primera fase que duraría de 4 a 6 días con el uso de 5.000 a 7.000 minas, seguida de una segunda fase con la colocación de 7.000 adicionales, nuevamente liberadas por vehículos navales y aéreos. "... para bloquear la intervención del enemigo extranjero, los barcos, submarinos y algunos barcos de pesca chinos necesitarían colocar una cierta cantidad de minas marinas en los pasos marítimos críticos de la primera cadena de islas".

Para aquellos que deseen aprender más, el potencial de las fuerzas de guerra contra las minas chinas se describe ampliamente en el informe del Colegio Naval de los EE. UU. "Guerra contra las minas chinas: una capacidad de la armada del EPL 'Assassin Assassin's Mace' de 2009, que ya denunció eso en ese momento. la armada china podía contar con más de 100.000 minas.

Desde un punto de vista oceanográfico, el Mar de China Meridional se presta particularmente a la colocación de campos de minas gracias a sus aguas relativamente poco profundas, y permite la prohibición de los puntos de estrangulamiento y la prohibición de grandes áreas de interés geopolítico (a lo largo de la línea de 9 guiones). Por tanto, la amenaza de las minas navales en los mares orientales es muy probable.

Para contrarrestar una posible amenaza de este tipo, será necesario emprender nuevos programas para el desarrollo de medios para contramedidas mineras. Esto es particularmente necesario para la Marina de los EE. UU., Aunque solo sea para proteger futuros activos estratégicos navales que podrían llegar a 308 barcos en 2021 con un pico de alrededor de 313 barcos en 2025.

La nueva política de la Marina de los EE. UU.

Recuerdo que la nueva política de construcción naval de los Estados Unidos en realidad va en contra de las políticas de Defensa anteriores, siempre muy “centradas en la tierra” y esperar y ver. El concepto de potencia marítima global requiere de medios adecuados reasignados a lo largo de los océanos que Estados Unidos ha descuidado, en términos de eficiencia y capacitación, en las últimas décadas con cada vez menos atención a las necesidades de la Flota para favorecer las necesidades terrestres y aeronáuticas. . Esta política, que quizás alcanzó su apoteosis con Obama, en realidad condujo a la decadencia de la flota.

La situación comenzó a cambiar con Trump, quien reinició la construcción naval como máxima prioridad para continuar "brindando la medida de seguridad y proyección de potencia marítima requerida por las fuerzas navales en las próximas décadas".

Biden parece estar de acuerdo en esta línea y ha aprobado los planes del secretario de Defensa Lloyd Austin para "Revise tanto el Estudio de la Fuerza Naval Futura como el plan de construcción naval en detalle y trabaje con el liderazgo de la Marina para desarrollar un plan de construcción naval bien equilibrado", también ampliando los detalles para evaluar mejor "los riesgos futuros en la realización de las misiones asignadas y en el apoyo a los requisitos de la fuerza conjunta y el trabajo con el liderazgo de la Armada para abordar esos peligros".

En pocas palabras, las pautas de Austin quieren presionar a la Marina de los EE. UU. Para que se someta a una modernización y revisión a gran escala de la estructura y las plataformas de la flota, que deberán "nuevos conceptos y capacidades para contrarrestar a China en todo el espectro del conflicto; actualizar la posición de las fuerzas estadounidenses en la región, incluso a través de la Iniciativa de Disuasión del Pacífico y fortalecer nuestras alianzas y asociaciones".

Una visión absolutamente previsora ​​que, sin embargo, no aborda el meollo del problema, a saber, la necesidad de fondos adecuados para asegurar la renovación de la flota, idealmente más ligera, con menos portaaviones y unidades de combate (cruceros y destructores) en favor de los más pequeños. , naves no tripuladas polivalentes, flexibles y con un importante crecimiento de la flota de ataque submarino. Por supuesto, esto cuesta mucho y en un Estados Unidos que, como el resto del mundo (excepto quizás China), aún no está fuera de Covid, las prioridades emergentes son otras.

Guerra de minas III milenio

En un escenario mundial que no es sencillo, que verá en los próximos 30 años una lucha por el dominio de los mares con cada vez más actores, la guerra de las minas seguramente volverá a estar de moda.

Todos los marines están invirtiendo en nuevas y sofisticadas armas submarinas, que también se pueden utilizar desde pequeñas plataformas, y en nuevos sistemas para contrarrestarlas.

La pregunta que intentaremos responder es cuáles son los programas de la Marina de los Estados Unidos para contrarrestar la amenaza de las minas en los mares del este.

En el campo ofensivo, la Marina de los EE. UU. Está desarrollando nuevas minas de bombardeo antisubmarinas navales (Hammerhead1), en sustitución del antiguo Mk 60 Captor2 (foto), y los sistemas de instalación ocultos necesarios (alternativos a los tradicionales).

Estas nuevas armas podrían colocarse estratégicamente en áreas sensibles mediante vehículos totalmente autónomos como el Orca (XLUUV), que se espera que esté en servicio en 2022, y el UUV Snakehead de gran diámetro en 2023.

El Orca XLUUV tiene una carga útil de ocho toneladas y podrá colocar numerosas minas navales en una sola misión. Estas minas, una vez colocadas, podrán comunicarse entre sí a través de Wave Gliders, vehículos submarinos no tripulados que tienen una duración casi ilimitada y podrían brindar la posibilidad de comunicarse vía satélite incluso con campos minados con Hammerhead.

Según la Marina de los EE. UU., El futuro de las contramedidas contra las minas podría ser el uso de sistemas complejos no tripulados (que operan en tres dimensiones), gestionados fuera del campo minado mediante comunicaciones por satélite y sensores sofisticados.

La Marina de los EE. UU. Se centra en MCM3 (foto abajo).

Aunque el desarrollo del vehículo de superficie no tripulado común (CUSV) está en gran parte completo, la integración del equipo de remoción de minas en el CUSV aún está en curso. Hasta qué punto esto puede limitar la expansión china en el Pacífico y la India se debe ver debido a las implicaciones políticas que surgirían del uso de estas armas. Sin embargo, es interesante notar que esta forma de guerra, desatendida durante mucho tiempo, también está reasumiendo su importancia en Estados Unidos precisamente por la característica de disuasión que se puede obtener con un esfuerzo relativamente limitado en aguas de gran interés estratégico.

En resumen, las minas navales en un futuro próximo seguirán siendo armas estratégicas altamente rentables, capaces de limitar los movimientos de los oponentes en un escenario cada vez más complejo, donde los jugadores en el juego tendrán que competir por la supremacía del mar para asegurar tráfico de mercancías vitales para su supervivencia. Seguramente los océanos volverán a ser los protagonistas del futuro de la humanidad.

1 El sistema Hammerhead consta de varios módulos. Empezando por el fondo tenemos el módulo de amarre que lo mantiene anclado al fondo marino; el módulo de energía proporciona energía y el módulo de detección es un dispositivo de sonar para detectar la presencia de barcos o submarinos en las cercanías. Sigue el concepto del Mk 60 Captor, utilizando una versión modificada del torpedo ligero Mark 54, pero es probable que el sistema de mando y control agregue una mayor capacidad de gestión, utilizando sistemas UUV como relés.

2 Las minas Mk 60 Captor fueron las únicas minas antisubmarinas de aguas profundas del mundo, utilizadas exclusivamente por la Armada de los Estados Unidos durante la Guerra Fría para contrarrestar los submarinos soviéticos. El tendido de la mina se llevó a cabo mediante helicópteros, aviones, barcos y submarinos. La profundidad operativa máxima declarada fue de unos 900 metros, con un alcance máximo de unos 7200 metros. En la práctica, la mina consistía en un tubo de lanzamiento que contenía un torpedo Mark 46 modificado con un cabezal de búsqueda acústica, la batería, los sensores acústicos con la unidad procesadora y el cable de anclaje.

3 MCM Common Unmanned Surface Vehicle es el sistema multifunción elegido por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos para el descubrimiento y neutralización de minas navales e inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR). 

Foto: USAF / web / US Navy / Boeing / US DoD