Mujeres en armas: Caterina Sforza, una gigante (olvidada) en la historia de Italia.

(Para David Rossi)
16/05/19

Injustamente no valorada por el publicista, Caterina es quizás la figura femenina más importante en la historia italiana (y europea) en la segunda mitad del siglo XV.1, pero como la abuela de Cosimo I, el antepasado de la línea granducal de Medici, trajo su influencia indirecta en nuestro país hasta principios del siglo XVIII. Llamada "Tigre di Forlì" por sus contemporáneos y llamada "Leonessa della Romagna" en una famosa película de los años cincuenta, donde es interpretada por la gran Virna Lisi, nació como una hija ilegítima.2 del enlace del entonces soltero duque de Milán Galeazzo Maria Sforza con la noble Lucrezia Landriani, que le dio cuatro hijos, incluida Caterina, nacida en 1463.

Tratemos de entender en qué contexto familiar e histórico aparece Catherine y crece.

El bisabuelo es ese Muzio Attendolo, quien a la edad de trece años en el 1382 deja a la familia noble y caída.3 para la profesión de armas, seguido antes por Boldrino da Panicale y, inmediatamente después, en compañía de la fortuna de Alberico da Barbiano, quien lo apodó "Lo Sforza", y se convirtió en uno de los condottieri más famosos de su tiempo, sirviéndose a sí mismo. de diferentes ciudades de Italia, de norte a centro, hasta la de Nápoles. Su hijo Francesco, uno de los mejores "generales" de su tiempo, tomó a Bianca Maria Visconti y heredó el gobierno de la ciudad de los antiguos señores de Milán y puso fin a la formal "Aurea Repubblica" para restablecer el ducado. Su padre, aunque distraído por mujeres hermosas, también es un buen hombre de armas, así como el duque de Milán. En resumen, Caterina se encuentra en un entorno que me permite transmitir su expresión y le permite crecer como Lady Oscar sin tener que vestirse como un hombre: incluso si es hermosa en apariencia.4 y de gran cultura, demuestra una predisposición innata para el gobierno y para el uso de armas, con la conciencia de pertenecer a una línea de guerreros gloriosos.

El ducado de Milán no debe confundirse con la actual provincia marchita: en el siglo XV, aunque con frecuentes cambios, incluía, de hecho, Ticino y una gran parte del cantón de Grigioni al norte, descendiendo hacia el sur hasta Parma, Piacenza y Lunigiana. Estratégicamente, solo tenía los grandes ríos Po para cubrirla desde Venecia y Francia, los principales adversarios. La paz de Cremona con Venecia en el 1443 parece haber estabilizado las relaciones entre las dos capitales. Fernando I reina en Nápoles desde el 1458, que llevó a la Casa de Aragón al trono que había sido de los franceses de Anjou. La cosa, obviamente, no es apreciada en París, donde se afirma que la sucesión de los angevinos dependería de los valois, la casa gobernante francesa de la época. En Roma, en el año en que nació Caterina, el papa Pío II Piccolomini, el papa humanista. Pero pronto falla: en su lugar, Della Rovere, Sixto IV, se sienta en el trono de Pietro, en buenos términos con los Sforza, como veremos.

Aquí, Catherine crece en tal ambiente. Y en el 1473, con solo diez años, se encuentra casado con Girolamo Riario, hijo de la hermana del papa Sixto IV y veinte años mayor. Obviamente, las bodas son una mera formalidad: todavía faltan algunos años antes de que Catherine alcance la edad para su consumo.5. Para el sobrino, como regalo de bodas, el Papa adquiere el señorío de Imola, anteriormente una ciudad de Sforza, en la que Caterina entró solemnemente en el 1477. No es el único "presente" para la pareja: en el 1480 el Papa, para obtener un fuerte dominio en la tierra de Romaña, asigna el señorío, dejado vacante, de Forlì a su sobrino. El señorío es poco más que un título honorífico, ya que Girolamo vive permanentemente en Roma, donde es el jefe de los guardias papales. En los años romanos, Caterina, por única vez en su vida, se abandonó a las distracciones, sin pensar en cuestiones militares o gubernamentales: dio a luz a tres de los cuatro hijos que tuvo con Girolamo, participó en la mundanalidad, disfrutó de los salones frecuentados por los mejores Artistas de Europa y se siente halagado como una de las mujeres más bellas de su tiempo.

Como diría el ministro Salvini, en cierto punto termina "pacchia": en agosto, 1484, su santidad Sisto IV ha desaparecido. A su muerte, los rencores explotan contra los "favoritos" del pontífice: la residencia del Riario, el Palazzo Orsini de Campo de 'Fiori, está devastada. Caterina, que tiene seis meses de embarazo, se une a la fortaleza de Castel Sant'Angelo a caballo para ocuparla, junto con una tropa de soldados que le son fieles, en nombre de su esposo, quien es su gobernador. Desde aquí, Catherine amenaza la colina del Vaticano y el río con sus armas y obliga a los cardenales a llegar a un acuerdo con ella: la joven está decidida a entregar la fortaleza solo al nuevo Papa. Sin embargo, los cardenales no pueden reunirse en cónclave, por temor a estar bajo el fuego de la artillería de Catherine. Tampoco sus milicias personales se atreven a intentar un movimiento, probablemente suicida, para expulsarlo. Girolamo, mientras tanto, observa desde fuera de la ciudad, a la cabeza de su ejército. Después de un tiremmolla interminable, al final Caterina, no satisfecha, y su esposo obtuvo un buen capital de ocho mil ducados, la indemnización por los daños sufridos en su propiedad, la confirmación del señorío sobre Imola y Forlì y, para él, el puesto de capitán general. de la iglesia. La mujer, que entonces tenía veintiún años, después de haber mantenido a Roma bajo control durante doce días, toma el camino a Romaña, a tiempo para dar a luz a un niño en Forlì.

Y es precisamente en Forlì que las cosas van bien durante cuatro años, hasta que Roma pone a la pareja en dificultades financieras, y su gobierno, deja de pagar la cantidad debida. En ese punto, aprovechando el descontento popular sobre la imposición de impuestos.6 La noble familia Orsi intenta el golpe: asesina a Girolamo y captura a Caterina con los niños. La mujer parece inicialmente colaboradora: incluso ofrece mediar con la fortaleza de Ravaldino, una ciudadela fortificada que es el eje del sistema defensivo de la ciudad, que se niega a rendirse a los nuevos maestros. Los osos les creen, también porque mantienen a sus hijos como rehenes. Sin embargo, una vez dentro, Catherine toma el liderazgo de la fortaleza y se prepara para recuperar el poder, independientemente de las amenazas a sus hijos. El mensaje que lleva a los "líderes golpistas" es claro: si los hubieran matado, hubieran podido vengarlos cruelmente. Por esta razón, los Osos objetan (imagina que los niños son sangre de su sangre, para la mujer: en este punto, Caterina, en una escena entre crónica y leyenda, de pie sobre las paredes de la fortaleza, responde a quienes amenazan con matar a sus hijos : "Hazlo, si quieres: cuélgalos también delante de mí, y, levantándote las faldas y mostrando con tu mano el pubis, ¡aquí tengo suficiente para hacer otros!". Nunca golpe de estado falló de manera similar ...7

Catherine se convierte en regente en nombre del primogénito Ottaviano y demuestra que no es solo una mujer de armas muy válida. Él personalmente se encarga de todos los asuntos relacionados con el gobierno, tanto públicos como privados. Maneja las relaciones con los señores de los estados vecinos y lleva a cabo negociaciones matrimoniales para sus hijos siguiendo las costumbres de la época, según las cuales la conclusión de una buena alianza matrimonial era una excelente manera de gobernar y mantener la paz. Revisa el sistema tributario reduciendo y eliminando algunos impuestos, también supervisa todos los gastos de la familia y el estado, incluso los insignificantes.8. Está directamente involucrado tanto en el entrenamiento de sus milicias como, como experto, en el suministro de armas y caballos. También encuentra tiempo para coser y lavar la ropa en la familia.9.

Pero Caterina no solo es una líder, una líder y la cabeza de familia: es sobre todo una mujer. Y como tal se enamora. Giacomo Feo es el hermano del castellano de Rivaldino que se mantuvo fiel a ella: cuando se casan ella tiene 27 años, él 20. Permanecen juntos durante cuatro años, probablemente a pesar de la oposición de sus hijos, probablemente lo mejor para nuestra heroína. Entonces, él también muere, muerto en una emboscada. Es el 1495. Caterina logró proteger su territorio del descenso de los franceses y de los objetivos de los nobles locales, pero no puede hacer nada para defender a su hombre.

Pasan dos años y una mujer tan apasionada no se queda sola: se enamora y se casa con Giovanni de 'Medici, conocido como "Il Popolano", embajador de la República de Florencia. Del matrimonio nace un hijo, que se llama Ludovico en honor al duque de Milán, pero que más tarde se hizo famoso con el nombre de Giovanni dalle Bande Nere, padre de Cosimo I. Dos años y en medio de las guerras con Venecia, también " Il Popolano muere, debido a los efectos secundarios de una herida. Caterina no se distrae por el gran dolor y dirige maniobras militares, se ocupa del suministro de soldados, armas y caballos.10. No hace falta decir que el ejército de Caterina logra sacar lo mejor de los venecianos y convencerlos de que se alejen de Forlì e Imola. El nombre "Tigre di Forlì" nació.

Al final, Caterina tiene que luchar con el "hijo de una buena mujer" más grande (y ambiciosa) de la época: Cesare Borgia, nacido de una de las muchas relaciones del cardenal Borgia (ahora, el papa Alejandro VI), a quien la mujer abandona Imola. y Forlì sin pelear, encerrándose en la Rocca di Ravaldino. Obviamente, Caterina no cede ante amenazas y halagos que le piden que se rinda. Incluso le da una recompensa a Cesare Borgia en respuesta a la que le puso a ella: ducatos 10.000 para ambos, vivos o muertos. También trata de tomarlo prisionero, mientras que él está cerca de la fortaleza para tratar. Decimos que el "Valentino", como se llama el joven Borgia, tiene pan para sus dientes ... La resistencia solitaria de Caterina, bombardeada sin pausa durante el día y comprometida por la noche a reconstruir y reparar, se convierte en objeto de admiración de toda Italia. .

Al final, las abrumadoras fuerzas de los asediadores prevalecieron, pero solo bombardeando las paredes de la fortaleza continuamente, incluso de noche, durante seis días consecutivos, se abrieron dos grandes puertas. El 12 de enero del 1500 Catherine en armas intenta una resistencia desesperada, pero pronto es tomado prisionero.

Es la última batalla: Caterina pasó los últimos años de su vida en Florencia, en las propiedades de su tercer marido, dedicándose a Medicina, Alquimia y Cosmética.

28 mayo 1509 muere11.

Su torpe manejo de la pluma.

el humilde autor contó la historia,

Los grandes en espacios estrechos que bordean.

y acortando el camino de su gloria.

(Enrique V, quinto acto)

1 Otras grandes mujeres del siglo XVI llegaron más tarde: su prima Bona Sforza (más tarde, reina de Polonia y gran duquesa de Lituania) nació en 1494, Caterina de 'Medici (pariente lejana del lado de su tercer marido) en 1519, María de Inglaterra en 1516 y su hermana Elisabetta I Tudor en el 1533.

2 Más tarde, legitimado, bienvenido a la casa y muy querido incluso por la esposa del duque, Bona de Saboya.

3 Fueron reducidos a ser agricultores.

4 Probablemente es ella, entonces no tiene ni veinte años, la Dama de los Jazmines del famoso retrato de Lorenzo di Credi.

5 Catherine tiene 16 años cuando nace su primer hijo, Octavian.

6 Girolamo había hecho todo lo posible para no imponerlo a Imola y Forlì antes de esa fecha.

7 La venganza por la muerte de su marido, según la costumbre de la época, es implacable pero también sorprendente. Ordene el arresto, pero no la masacre de todos los conspiradores: entre ellos el gobernador del papa monseñor Savelli, todos los generales papales, el señor de la fortaleza de Forlimpopoli, por el hecho de que la había traicionado, y también a todas las mujeres. de la familia Orsi y de las otras familias que habían apoyado la trama. Soldados y espías de confianza buscan en todas partes, en toda Romaña, cualquiera de los conspiradores, al principio, logró escapar. Las casas que son propiedad de los presos son arrasadas, mientras que los objetos preciosos se distribuyen a los pobres. Catalina nunca deja de sorprender!

8 Monti, Renzi y Conte: si estás allí, ¡dale un golpe!

9 Cuando los políticos nos dicen que tienen que ser atendidos "porque no tienen tiempo para hacer todo como cuando eran ciudadanos comunes", obviamente no nos dicen lo correcto ...

10 El entrenamiento de las milicias, recordemos, lo realiza Caterina en persona, quien, para encontrar dinero y tropas adicionales, nunca se cansa de escribir a su tío Ludovico, a la República de Florencia y a los estados aliados vecinos.

11 Solo las sucursales de Poste Italiane de Forlì recordaron el 500 aniversario de la muerte y emitieron un sello. No parece que Milán lo haya honrado de ninguna manera en el 2013 por 550 años desde su nacimiento.