18-19 de diciembre de 1941: la Compañía de Alejandría

(Para Marina Militare)
18/12/21

En la noche del 18 al 19 de diciembre de 1941, 6 asaltantes de la Armada llevaron a cabo el Enterprise de Alejandría, en detrimento de la flota británica en el Mediterráneo (Flota mediterranea), escribiendo un final culminante para la Operación GA3. Esta operación fue el resultado de una minuciosa preparación de medios y formación.

El estudio detenido de las defensas del oponente ya había comenzado en el verano de ese año, utilizando tanto el descifrado de los mensajes de radio del oponente como las capturas de documentos y mapas en inglés obtenidos en las más diversas formas. Uno de los casos más llamativos es sin duda la aventurera recuperación del fondo marino de la documentación secreta que se guarda a bordo del naufragio del destructor británico Mohawk, torpedeado y hundido por el caza italiano Tarigo.

La operación arranca con el abordaje de vehículos de asalto Torpedos de carrera lenta (SLC), más tarde conocido universalmente como "Pigs", en el submarino Sciré, que, al mando del teniente Junio ​​Valerio Borghese, sale de La Spezia a las 23 horas del 00 de diciembre de 3, rumbo a la base italiana de Lero, a donde llega la tarde del día 1941 después de un viaje no exenta de eventos inesperados. Visto por un avión británico, escapa a la identificación saludando alegremente a la aeronave enemiga solo para transmitir rápidamente, con el proyector, la señal de reconocimiento inglesa correcta del día, obviamente obtenida gracias al trabajo del Servicio de información secreto de la Armada, como los investigadores británicos encontrarán con horror el mes siguiente después de examinar todos los informes de reconocimiento de noviembre a diciembre de 1941. 

A las 07:00 horas del día 14, los operadores abordaron, el barco abandona los amarres y comienza la navegación oculta hacia Alejandría, emergiendo solo por la noche para recargar las pilas y comprobar la ruta. En la tarde del 17 de diciembre de 1941 llega la confirmación de la presencia en el puerto de dos acorazados por parte del mando central de la Armada y, cargado al máximo de aire y electricidad, el Scirè comienza su increíble recorrido submarino por las presas minadas, siempre por debajo de los 60 m de profundidad y en profundidades que disminuyen rápidamente, para emerger, finalmente, en una posición perfecta a 1.3 millas náuticas por 356 ° de la luz de Alejandría.

Los seis hombres del grupo de asalto, en parejas en cada cerdo, comenzaron así su tránsito oculto hacia los objetivos. En el cerdo 221 el teniente Luigi Durand De la Penne con el jefe de buceo Emilio Bianchi, en el cerdo 222 capitán de armas navales Vincenzo Martellotta con el jefe de buceo Mario Marino y en el cerdo 223 el genio naval capitán Antonio Marceglia con el subdirector de buceo Spartaco Schergat.

de la Penne: "¿Cómo está Bianchi?"

Bianchi "Bueno, comandante"

de la Penne: "¿Estas asustado?"

Bianchi "Sí comandante"

de la Penne: "Yo también, bueno, ¡vamos!"

Durand de la Penne y Bianchi se dirigieron al acorazado Valiente. En el último tramo de la carrera submarina de la Penne se vio obligado a arrastrar su propio vehículo hasta el fondo habiendo perdido el apoyo de Bianchi quien fue golpeado por una enfermedad debido a un mal funcionamiento del respirador. Logró colocar la carga explosiva debajo del barco pero fue capturado. Poco después, Bianchi también fue capturado y los dos fueron encerrados en el pozo de la cadena del barco. Los dos no revelaron la ubicación de la bomba pero media hora después de la explosión, de la Penne hizo que el capitán del barco lo llevara para informarle del riesgo que corría la tripulación; sin embargo, hizo que llevaran al oficial italiano a donde estaba. La explosión fue puntual y rasgó el casco del acorazado pero los dos italianos lograron salir de la habitación y subir a cubierta desde donde fueron evacuados junto con el resto de la tripulación.

Martellotta y Mario Marino, se vieron obligados a surfear la superficie debido a una enfermedad del jefe de tripulación y lograron posicionar la carga para el petrolero. Sagona sin poder escapar de la captura de los egipcios. Las explosiones tuvieron lugar alrededor de las seis de la mañana siguiente. Cuatro barcos resultaron seriamente dañados en la empresa: además de los tres mencionados también el destructor HMS Jervis, amarrado junto al Sagona, fue de hecho víctima de las acusaciones formuladas por los atacantes italianos.

Marceglia y Schergat finalmente lograron llevar a cabo el ataque al La reina Isabel. Después de colocar la carga explosiva, llegaron a tierra y lograron escapar de Alejandría, pero fueron reconocidos y capturados también al día siguiente.

El balance final de daños fue el siguiente: hundimiento de dos acorazados británicos HMS La reina Isabel (33.550 toneladas) y HMS Valiente de (27.500 toneladas) y daños al petrolero Sagona (7750 toneladas) y el destructor Jervis (1690 t). Una hazaña épica y una victoria extraordinaria contra la que era, en ese momento, la Armada más grande del mundo. No un solo acto, sino una acción enmarcada en una estrategia que, junto con las efectivas acciones ofensivas de los meses siguientes contra los convoyes británicos con destino a Malta, permitió a Italia ejercer el Poder Marítimo en el Mediterráneo.

"... seis italianos equipados con materiales de bajo costo han sacudido el equilibrio militar en el Mediterráneo en beneficio del Eje". (Winston Churchill)

Il 1st escuadrón de batalla de Flota mediterranea, el buque insignia tradicional de la Royal Navy, ya no existe desde diciembre de 1941.

El valor de nuestros héroes también fue apreciado por quienes sufrieron su acción. Tres años más tarde, los seis protagonistas de la empresa fueron condecorados en Tarento con la medalla de oro al valor militar de una manera completamente única: el comodoro Sir Charles Morgan, ex comandante del HMS, colocó la medalla en su pecho. Valiente en el momento de la operación.

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