26 July 1941, ataque a Malta: el sacrificio de Theseus Tesei

(Para Tiziano Ciocchetti)
26/ABRIL/07

La isla de Malta, en la narración de posguerra de la Segunda Guerra Mundial, representa una especie de bastión inexpugnable, capaz de frustrar los intentos del Afrika Korps de suministro naval, comprometido en una lucha mortal contra las fuerzas de la Commonwealth en el norte de África.

Sin embargo, al menos hasta la primavera de 1941, Malta no representa una amenaza para las rutas de comunicación entre Italia y Libia. La situación cambia radicalmente tras el desplazamiento de las fuerzas aéreas italiano-alemanas en el frente griego, que se habrían extendido, entonces, a toda la península balcánica. Además, el X Luftwaffe Air Corps se movilizó para la inminente invasión de la Unión Soviética (22 June 1941), por lo que tuvo que disminuir significativamente su presencia en el sur del Mediterráneo.

Dado el alivio de la amenaza de las fuerzas aéreas del Eje, el comandante de la Flota del Mediterráneo, el Almirante Cunningham, decide desplazar a cuatro destructores en Malta. Después de los primeros éxitos contra la flota italiana, Cunningham está convencido de enviar a la isla una división ligera compuesta por cruceros y cazas (con radar), para atacar los convoyes cargados de suministros destinados a las tropas italiano-alemanas en Libia.

Posteriormente, se asigna una división completa de cruceros ligeros y una flotilla destructora en Malta: una seria amenaza para los barcos utilizados para abastecer a las fuerzas del Eje en el norte de África.

Esta amenaza no preocupa a un poco de Supermarina, y el cambio estratégico en el sur del Mediterráneo emerge en todo su drama en la noche entre 15 y 16 April 1941, cuando los destructores 4 de la Royal Navy atacan el convoy Tarigo Destruyéndolo completamente.

Después de este trágico evento, los analistas de Supermarina están convencidos de que Malta se convertiría en el punto de partida para las unidades de superficie rápidas que atacarían sistemáticamente los convoyes directos en el norte de África. Sintomático el recordatorio n.65 S / RRP emitido por Supermarina: ...es necesario aumentar las emboscadas de nuestros submarinos en las aguas que rodean la isla y también, campos de minas que le permitan, dentro de las entradas más cercanas a sus puertos, el mismo donde nuestros vehículos insidiosos deben operar con mayor frecuencia y más constante. .

Después de unos días del lanzamiento del memorándum, el almirante Raffaele De Courten, responsable de los vehículos de asalto, se contactó con el comandante del MAS de la Flottiglia X, Vittorio Moccagatta, para ordenarle que planeara una redada de vehículos de asalto contra Malta.

La isla es un objetivo extremadamente difícil, especialmente para superar obstáculos y sistemas defensivos en la costa.

Moccagatta, en 26 April 1941, envía a De Courten una comunicación confidencial que explica las posibilidades operativas para llevar a cabo el ataque en Malta. En el informe, Moccagatta identifica en MT (Motoscafo Turismo) el único medio capaz de eludir el sistema defensivo desplegado en La Valletta, especificando, sin embargo, la imposibilidad de una acción sorpresa, dado el tamaño de la entrada del puerto. Por lo tanto, calentando la hipótesis una acción de fuerza, con el uso de al menos ocho TM, de las cuales tres o cuatro sacrificado Para la destrucción de obstrucciones.

A pesar de las preocupaciones sobre la misión, expresadas por los entornos de Supermarina, la X Flottiglia está autorizada para proceder con la planificación.

Para verificar adecuadamente el sistema de barreras que defienden el objetivo, Moccagatta envía, el 25 y el 28 May, dos MAS en exploración exploratoria de las costas maltesas, sin adquirir elementos capaces de facilitar la misión. Dada la limitada información adquirida, Supermarina decide posponer el ataque.

El 26 de junio, el MAS 451 y el reconocimiento de 452, alcanzan hasta aproximadamente una milla y media desde la costa maltesa. A partir de la información obtenida se decide proceder con la implementación de la operación. El 30 June, desde la base de Augusta, navega una formación naval: una serie de fallas de los medios obliga a Supermarina a cancelar la misión.

En julio, sin embargo, los preparativos se reinician con un nuevo plan de ataque. En este punto, el mayor de la Genio Naval Teseo Tesei, el padre de la SLC (Siluri en Lenta Corsa) entra en escena. Él logra convencer a Moccagatta de incluir el SLC en la operación, junto con los MT.

Por lo tanto, se llevaría a cabo una operación combinada contra Malta, lo que la haría aún más compleja y arriesgada. ¿Por qué Moccagatta acepta modificar el plan (en el original, los SLC se descartaron por la imposibilidad de inserción con los submarinos debido al escaso conocimiento de la ubicación de las minas enemigas) y acepta las solicitudes de Tesei?

Creo que a este respecto las palabras del almirante Virgilio Spigai son esclarecedoras: Teseo Tesei tuvo también éxito en dar la bienvenida a su idea de participar en la expedición con buzos autopropulsados ​​que habían sido excluidos de los proyectos primitivos, contemplando solo el uso de botes explosivos: Probado en forma física por las pruebas aprobadas en el drama del Iris y la segunda expedición. de Scirè contra Gibraltar, declarado apto por seis meses como buceador por un grave defecto cardíaco, quería quemarlo, ese remanente de corazón que le quedaba, en una hazaña heroica memorable ... No era más maestro que el resto de su original salud poderosa Los superiores no se atrevieron a impedir que lo gastara de una manera digna. Así que se decidió que dos vehículos autopropulsados ​​también participaban en la expedición, que era terriblemente compleja.

La explicación de Spigai arroja luz sobre una redada que representa, sin lugar a dudas, un claro fracaso táctico.

El 23 de julio, el estudio aéreo de la Regia Aeronautica señala una fuerte presencia de barcos enemigos en Malta: es la oportunidad que se espera para lanzar el ataque.

El día X está configurado para 26 July 1941. En la tarde del mes de julio de 25, el entrenamiento naval deja a Augusta en su camino a Malta. Obviamente, ni Supermarina ni al mando de la X Flottiglia son conscientes de la presencia de radares, lo que anuló el efecto sorpresa del ataque y puso a los británicos en una posición para emboscar a algunos medios italianos.

Dejando a un lado las vicisitudes de los otros miembros de la misión, nos centraremos en el derrumbe del puente Sant'Elmo, que está directamente relacionado con la desaparición de Tesei y su segundo, Alcide Pedretti.

Del informe del buque teniente Costa, piloto de uno de los SLC: para la 4,30 exacta, la red tuvo que saltar porque esto estaba previsto en todas las operaciones, combinado también con un ataque aéreo contemporáneo que habría tenido que ocultar la explosión de la red.

Tesei, en esa circunstancia, me dijo las siguientes palabras que vale la pena testificar, a través de mi declaración, la fe y el coraje de este oficial, llevados al punto del sacrificio [Supongo que no haré nada a tiempo que no sea para traer a mi SLC. En 4,30 la red tendrá que saltar y saltar. Si es tarde voy a ir al mínimo]. Se fue a aproximadamente 3,45. No pudo tener tiempo de ir a la red para llevar a cabo las operaciones de limpieza con un avance conveniente para alejarse de la zona de explosión. En el 4,45 escuché la explosión. El comandante Tesei sacrificó deliberadamente su vida por el éxito de la acción, con la de su segundo hombre que quería llevar a cabo la misión con él hasta el final, fumigando al mínimo y saltando con su bomba.

Al final de Tesei, y de su segundo, quedan serias dudas, dado que el despojo de la cerdos por lo general, se estableció en minutos 30, para permitir que los atacantes se alejaran del lugar de la explosión. Por lo tanto, una explosión voluntaria de la carga explosiva debe ser excluida.

En los años 50 del siglo pasado, por el experto naval Joseph Caruana, los restos de un SLC, aún equipado con la cabeza explosiva, fueron desenterrados, y desafortunadamente, se hundieron en fondos altos, junto con otros restos de guerra encontrados cerca de la costa. .

Las conclusiones más veraces parecen ser las de Spigai una vez más: Resulta ... técnicamente verificado que el ajuste mínimo de las luminarias fue de 30 minutos. Incluso cuando se ajusta al mínimo, la operación debería haber tenido tiempo suficiente para escapar del efecto de la explosión. Entonces que Dado que el aparato está ciertamente destruido, ¿debería uno pensar que el piloto ha sido secuestrado por una obstrucción o asesinado por el estallido de otros cargos además del de su aparato? Misterio.

Creo que es inútil investigar demasiado sobre cómo tuvieron lugar los hechos. Tesei es un héroe llamado por el destino de su vocación a la gloria humana ya la paz del cielo.

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