Alas italianas en los conflictos de posguerra: los MB-326 de Zaire en el conflicto contra los rebeldes de Katanga

(Para Manuele Serventi Merlo)
21/05/20

En el corto espacio de tiempo desde su entrada en servicio, la MB-326 demostró ser una máquina extremadamente robusta y versátil, fácil de usar y mantener, así como con bajos costos de operación. Era inevitable, por lo tanto, que inmediatamente despertó numerosos "apetitos" con esas fuerzas aéreas medianas y pequeñas con poco presupuesto pero con ambiciones de "combate" de cierto nivel.

Entre estos, muchos pertenecían al continente africano donde estallaron numerosos conflictos después de la Segunda Guerra Mundial, atribuibles tanto al largo proceso de descolonización de los principales países colonizadores europeos como a la lógica prevaleciente de los bloques opuestos de la URSS.

Así fue que Aermacchi obtuvo algunas órdenes importantes de varios estados del Continente Negro. Entre las más importantes, se suele citar la orden de Sudáfrica, luego intensamente comprometida contra los movimientos armados pro-comunistas en Namibia apoyados y financiados por diferentes países del Bloque del 'Este.

Pero junto con Sudáfrica podemos contar con otros compradores africanos menos conocidos del MB-326. Este es el caso del fu Zaire por Mobuto Sese Seko, hoy más comúnmente conocido como República Democrática del Congo.

Llegó al poder en 1965 con un golpe de estado explotando hábilmente los graves conflictos internos sobre una base étnica que desde la independencia caracterizó la vida del nuevo estado congoleño y el fuerte apoyo occidental en una clave anticomunista contra los partidarios de Patrice Lumumba, defensor de la independencia. del país en 1960, el nuevo hombre fuerte de Kinshasa inmediatamente comenzó un decidido fortalecimiento de las fuerzas armadas nacionales.

Hasta entonces, quedaba muy poco y se dedicaba principalmente a empleos contra la guerrilla contra los combatientes de las formaciones armadas antigubernamentales y separatistas como la de la región de Katanga, la ff.aa. de Zaire comenzó a equiparse con material de guerra mucho más poderoso y adecuado para conflictos de alta intensidad con otras entidades estatales o similares.

Este proceso de mejora decisiva y fortalecimiento no podía dejar de afectar también a la Fuerza Aérea local (nombrada en francés Fuerza Aérienne Zaïroise).

Nacido utilizando los pocos aviones heredados de la Fuerza Pública, la gendarmería colonial del Congo durante el período belga, con el advenimiento de Mobutu en el poder se reforzó inicialmente con la compra de entrenadores de hélices T-6 armados. Texan y T-28 Trojan y el avión de transporte DC-3 de EE. UU. junto con al menos seis helicópteros Lark SA 318.

Posteriormente, sin embargo, buscando posiciones de poder regional en una función anticomunista, Mobuto decidió fortalecerlo aún más con el avión de última generación.

Precisamente en este contexto, Zaire adquirió diecisiete MB 60, localmente llamados cariñosamente "Sukisa", junto con doce Siai Marchetti SF 260 MC.

La versión elegida fue la rubricada. "GB" adecuado tanto para entrenamiento como, sobre todo, soporte táctico.

Desde el punto de vista organizativo, el avión italiano recién adquirido debería haberse clasificado en el 2º Grupo de Fuerza Aérienne Zaïroise para reemplazar los de la producción estadounidense anteriormente mencionada como "retirada" de los EE. UU. para ser reutilizada en el teatro mucho más famoso del sudeste asiático.

Sin embargo, a pesar del continuo apoyo técnico y de capacitación extranjero, los esfuerzos para obtener buenos pilotos y técnicos locales para los nuevos aviones en cantidades adecuadas tuvieron poco éxito. A modo de ejemplo, de los 720 aspirantes a piloto aspirante en la academia de aviación local en 1971, solo 20 fueron aceptados y de estos solo 13 fueron enviados a Italia para recibir capacitación sobre el MB-326.

En Italia fueron entrenados en Lecce en lo que entonces todavía se llamaba Aviogetti Initial Basic Flight School (SVBIA).

Sin embargo, aunque con todas las dificultades ya reportadas, los primeros tres MB-326 llegaron a la ciudad del aeropuerto de N'Dijili el 24 de noviembre de 1969.

Así comenzó la carrera operativa bajo la insignia de Zaire del MB-326 con el continuo apoyo técnico y de capacitación italiana también en el sitio con especialistas de nuestro AMI y algunos pilotos mercenarios extranjeros.

Una carrera cuyo bautismo de fuego ocurrió en marzo de 1977 cuando las fuerzas de la FLNC (Front de libération nationale congolaise), fundada por rebeldes separatistas de la región de Katanga, y con el apoyo político y militar de Angola, se infiltró en el país desde sus fronteras del sur logrando ocupar varios centros urbanos importantes en la región mencionada (que de 1971 a 1996 fue nombrada administrativamente shaba).

En esa ocasión, el avión italiano encontró un amplio uso al atacar repetidamente desde el aire para apoyar a las fuerzas terrestres franco-marroquíes desplegadas en ayuda de Kinshasa (Operación Verveine) las posiciones de los rebeldes katangish en Mutshatsha, Dilolo, Kasagi, Sandao y Kisenge junto con el Mirage 5M, la punta de lanza de la Fuerza Aérea Mobuto, comprada en Francia.

Las operaciones finalizaron exitosamente a fines de mayo del mismo año cuando las fuerzas de FLNC se retiraron a sus santuarios angoleños seguros. Sin embargo, solo un año después, los rebeldes de Katangi se habrían recuperado.

De hecho, en mayo de 1978, unos 2.500 combatientes de Katangesi que se infiltraron en Zaire desde la frontera con Angola ocuparon una vez más la ciudad de Mutshatsha y luego conquistaron Kolwezi. En el aeropuerto local había varios aviones militares de la Fuerza Aérienne Zaïroise, incluidos algunos MB-326. Solo dos de estos fueron destruidos en tierra por las fuerzas de Katanghesi cuando conquistaron el aeropuerto (números de serie militares FG - 468 y FG-471), mientras que otros tres resultaron dañados.

El MB-326, aún operativo, volvió a emplearse en operaciones de guerra, como ya sucedió el año anterior para apoyar esta vez a las tropas franco-belgas que se apresuraron a controlar la situación a pedido de Mobuto (nota del editor: es en este contexto que Los paracaidistas famosos de la Legión Extranjera Francesa en Kolwezi, mejor conocido como "Operación Bonite").

En general, por lo tanto, el MB-326 bajo la insignia de Zaire voló en el período de dos años 1977/1978 alrededor de 300 salidas de guerra contra los rebeldes separatistas de Katanga. Sin embargo, los pilotos de los aviones italianos demuestran tener bastante miedo al utilizar todo el potencial de la máquina también por la supuesta presencia de los temidos sistemas antiaéreos con respaldo SAM-7. Todo esto inevitablemente repercutió también en la precisión de los ataques realizados. De hecho, en varias ocasiones sucedió que el objetivo militar designado se perdió por completo y, en cambio, civiles desarmados fueron alcanzados en varias aldeas en la frontera con Angola y Zambia. Para tales "hechos", dicen las crónicas, algunos pilotos terminaron frente a las cortes marciales.

Sin embargo, el MB-326 demostró ser un buen medio incluso en esas latitudes. Como prueba de esto, en 1983 Zaire también compró la versión de ataque terrestre de un solo asiento MB-326 "K" seis en número.

Tres de estos fueron desplegados inmediatamente en Chad para apoyar a las fuerzas locales contra los rebeldes apoyados por Libia. Sin embargo, no fue posible encontrar información más detallada sobre su uso operativo en ese teatro.

Sin embargo, ahora se podría decir que el uso operativo de este avión terminó bajo la insignia de la Aviación de Mobuto. Con operaciones que fueron socavadas significativamente por la incapacidad de garantizar un nivel de mantenimiento decente, los últimos ocho MB-326 "GB" e "K" Los sobrevivientes fueron almacenados sin volar a principios de la década de 90 en el aeropuerto de N'Dijili. Sin embargo, poco antes de este triste final, el avión italiano había sido utilizado para el desfile pomposo que tenía la intención de celebrar el vigésimo aniversario del ascenso al poder de Mobuto en julio de 1986.

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