Alas extranjeras en la Fuerza Aérea Italiana: el Spitfire

(Para Manuele Serventi Merlo)
17/09/20

Ya en el cuatrienio 1940/1943, cuando el Reino de Italia era todavía un aliado del Gran Reich Nacionalsocialista, la Regia Aeronáutica pudo poner sus manos en algunos Volcán Inglés.

La primera vez fue en febrero de 1941, cuando un modelo de reconocimiento realizó un aterrizaje de emergencia cerca de Pisa. Tras otro aterrizaje forzoso, la Regia Aeronautica tomó posesión de un Spitfire Mk.V en Marina di Ragusa en agosto de 1942. Más tarde, un avión del mismo tipo se vio obligado a aterrizar en la misma zona después de una pelea con algunos cazas. Italianos.

Sin embargo, después de haber tomado posesión de una manera tan atrevida, la Regia Aeronautica nunca usó los especímenes del caza inglés que había tomado, a diferencia de lo que hizo con otros modelos aliados (por ejemplo, el Dawotine Francés).

La Fuerza Aérea Italiana comenzará a usarlo operativamente Volcán sólo a partir de mayo de 1944, tras el armisticio del 8 de septiembre de 1943 y el cambio de alianzas junto a los aliados contra la Alemania nazi.

A la Regia Aeronautica de lo que pasará a la historia como "el Reino del Sur", llamado en inglés ICAF (Fuerza Aérea Cobeligerante Italiana, aunque es una designación no oficial (ed), se asignaron así varios aviones angloamericanos, incluidos 53 Volcán.

Eran esencialmente Spitfires de las versiones "Mk.Vb" y "Vc" provenientes de los departamentos de la RAF y USAAF empleados en el Mediterráneo a los que otros especímenes del Fuerza Aérea de Belkan y por las fuerzas libres francesas y griegas que lucharon junto con los aliados. Por esta razón, la Volcán en cuestión tenían el camuflaje típico inglés y americano que se esperaba para su uso en dicho quirófano.

Sin embargo, la transferencia a la Regia Aeronautica implicó la cancelación de las insignias y códigos preexistentes y la nueva pintura de la aeronave con el tipo británico "S" y pinturas sintéticas italianas disponibles en ese momento. Como resultado de este "tratamiento" de los esquemas originales, no quedó nada.

A pesar del generoso repintado, seguían siendo aviones muy gastados del uso anterior. De hecho, solo 33 de las 53 aeronaves recibidas por la Regia Aeronautica fueron realmente puestas en servicio en el grupo 20 ° de la bandada 51 ° que luego operaba en el aeropuerto de Canne della Battaglia con un destacamento en el aeropuerto de Lecce - Galatina (donde ahora se basa el 61.er rebaño - ed). El grupo de vuelo llevó a cabo así la primera de muchas otras misiones de guerra con el nuevo avión en octubre de 1944 después de completar el proceso de entrenamiento necesario. Se trataba principalmente de misiones de escolta, ataque terrestre y reconocimiento en territorio yugoslavo (también y sobre todo, con buena probabilidad, para evitar posibles enfrentamientos fratricidas mortales con colegas de la Fuerza Aérea Nacional Republicana del RSI - ed).

Los Spitfire tuvieron la suerte de llevar a cabo la última misión de guerra de la Regia Aeronautica en II GM en mayo de 1945, llevando a cabo un reconocimiento táctico sobre Zagreb.

Con el fin de las hostilidades solo 15 permanecieron en servicio Volcán, de los cuales sólo 10 en plena eficiencia tras un uso tan intensivo en máquinas ya probadas.

Por lo tanto, fue necesario adquirir otros aviones como parte de la reorganización más general de la Fuerza Aérea de posguerra. Esto resultó en la adquisición de otros Volcán, esta vez en la versión Mk IX, que fue asumida por la naciente Fuerza Aérea a partir del 24 de julio de 1947.

Incluso en este caso, sin embargo, se trataba de un "desperdicio". Específicamente, estos "nuevos" Volcán no eran más que aviones que la RAF transfirió a AMI ya presente en territorio italiano. Específicamente, fue 80 Volcán Mk.IX "olvidado" en el aeropuerto de Treviso - San Giuseppe. Posteriormente se sumaron otros ejemplos de diferentes versiones: 99 LF Mk.IX y 11 HF Mk.IX. También en este caso eran "fondos de acciones" ya golpeados por los británicos.

Con estas adiciones adicionales, el total de Volcán con la insignia italiana fueron unas 154 y se operaron principalmente con los rebaños 5 y 51 pero también con otros departamentos hasta junio de 1948, fecha en la que se decidió ponerlos a tierra debido a los innumerables problemas estructurales que contribuyeron decisivamente a asegurarse de que los pilotos italianos no tuvieran una muy buena opinión del avión asignado a ellos.

En particular, entre los otros departamentos que trabajaron con el Volcán Se debe informar SRAM (Equipo de reparación de aeronaves y motores - ed) de Roma Guidonia, precursora de la modernidad Departamento de vuelo experimental, que lo utilizó para realizar misiones clandestinas de reconocimiento en territorio yugoslavo y albanés en noviembre de 1947 con salida del citado aeropuerto de Lecce - Galatina.

Los terrenos del aeropuerto que, naturalmente, se prestaban a cubrir actividades similares, ya que albergaban otros aviones británicos similares como parte de su Escuela de Vuelo.

Foto: Aeronautica Militare