Capitán Angelo Belloni, padre del buceo.

(Para Mario Veronesi)
26/02/20

Angelo Belloni, oficial naval, submarinista, diseñador, experimentador de innovadores equipos navales. Director de los cursos de la escuela de buceo y consultor técnico de la Royal Navy. Un hombre extrovertido y brillante que ha dedicado gran parte de su vida al desarrollo de vehículos submarinos.

Fue sobre todo uno de esos personajes extraordinarios que llevaron una vida llena de eventos y aventuras.

Desde 1904 hasta 1948 publicó una cantidad significativa de artículos sobre el cuerpo de información técnico-científica "Rivista Marittima" de la Armada desde 1868.

Angelo Belloni nació en Pavía el 4 de marzo de 1882 de Cesare y Aurelia Rossi della Volta. Asistió a escuelas primarias en Pavía y a estudios superiores en la Escuela Secundaria Beccaria en Milán, por lo tanto, atraído por el mar en 1899, solicitó la admisión a la Academia Naval de Livorno, pero fue rechazado en el examen médico por deficiencia torácica.

Decidido a ingresar a la Academia, regresó a Pavía y se matriculó en la Universidad en el primer año de matemáticas, también obtuvo un puesto como estudiante en el prestigioso Collegio Ghislieri fundado por el Papa Pío V (1504-1572), cuya figura está vinculada al establecimiento de la Liga. Santa y la victoriosa batalla de Lepanto (1571), y Canottieri Ticino, la compañía de remo más antigua de Pavía y una de las más antiguas de Italia.

Fundada en 1873 como una empresa de remo, Canottieri Ticino actualmente ocupa un área de aproximadamente 10 hectáreas dentro del Parque Ticino y cuenta con 680 miembros.

Remaba en Ticino como un loco en verano e invierno con el "yole a quattro" (bote de remos de madera, rápido y con una forma delgada) de la tripulación del campeonato universitario, o solo con el "sandolino "(Muy pequeño barco fondo largo, estrecho y plano, donde solo se encuentra una máquina de remo, equipada con un remo a la battana, que se agarra con las dos manos por la parte central y se sumerge en el agua alternativamente a estribor y a la izquierda, sin apoyarla en ningún esclusa), pasando días completos en el agua.

En un año, la circunferencia de su pecho aumenta en 14 centímetros y, luego de haber regresado a Livorno en 1900, es admitido para asistir a la Academia. Después de tres años de estudio, terminó segundo en su curso después de Giancarlo Vallauri (1882-1957), siempre primero en los tres años del curso.

A principios de febrero de 1904, el Marco Polo se va al Lejano Oriente y el joven Belloni visita China, Corea y Japón. Se dice que embarque en el Marco Polo y la partida hacia el este se debe a la madre, preocupada por el enamoramiento de Angelo con una actriz de teatro. Con la ayuda de Carlo Mirabello (1847-1910), entonces Ministro de la Marina y hermano de un amigo de su madre, se obtuvo con urgencia su embarque en esa unidad.

Entre 1917 y 1918 el Marco Polo, ahora incapacitado para el servicio activo, se convirtió en transporte de tropas en el Arsenale de Venecia. Al abandonar el astillero, el 4 de abril de 1918, el barco subsidiario de primera clase fue reclasificado con el nombre de Cortellazzo y enviado a Dalmacia. El 12 de septiembre de 1919, la unidad, contrariamente a las órdenes recibidas, se unió a la empresa de Fiume por Gabriele d'Annunzio, y el 1 de octubre de 1920 fue renombrada Europa. Cuando regresó a Italia, el 16 de enero de 1921 fue desarmada.

Tener a su tripulación contravenida bajo las órdenes del Estado Mayor de la Armada, para cancelar su memoria el mismo día en que se volvió a registrar con el nombre de Alessandro Volta (Foto).

Con el "Elba llega a Shanghai y en Puglia llega a Corea y Japón, donde fue testigo de la recuperación del crucero ruso Varyag que hizo su debut bajo el agua. Hablando, los japoneses abordaron el barco y pidieron permiso para visitarlo y fotografiarlo, luego enviaron un informe al Ministerio de que el capitán del Puglia enviado a Roma Recibió un elogio del ministro Mirabello y la publicación del informe en la "Revista Marítima".

Il Varyag Participó en una de las primeras batallas de la guerra ruso-japonesa de 1904-1905 en el puerto coreano de Chemulpo (ahora Inchon), informando graves pérdidas. Por decisión del comandante, el crucero fue hundido. En 1905, fue traído de vuelta a la superficie y posteriormente colocado en el museo en Corea. El 11 de noviembre de 2010 en la embajada rusa en Seúl, en presencia del presidente ruso Medvedev, la bandera de proa del Varyag ha sido transferido permanentemente a Rusia. Después de la ceremonia de entrega, la bandera fue izada a bordo de un crucero de misiles. varangiano.

En Shanghai, gracias a su experiencia como chalecos "Ticino", compone un equipo de 14 hombres, entrenamiento intenso, filetes y huevos todos los días para la tripulación, lo que la lleva a la victoria en una regata contra soldados estadounidenses a bordo.Oregon.

Al regresar a Italia desde 1905, se embarcó en barcos. Morosini, Saint Bon e Benedetto Brin. En 1909 estudió y patentó el primer dispositivo de puntería con línea de puntería independiente y en 1910 fue enviado primero a Brindisi y luego a la Officina Siluri de San Bartolomeo della Spezia. Agregado a la misión de prueba de los nuevos torpedos de aire caliente Whitehead, es enviado a Rijeka, donde se une a estudiantes irredentistas, italianos y eslavos, apasionados por su causa.

Debido a una forma severa de otitis con sordera consecuente, fue puesto en licencia el 16 de septiembre de 1911. Tiene solo veintinueve años. Apesadumbrado por la Royal Navy, Fiat-San Giorgio lo contrata y se encarga de las pruebas y la entrega de los submarinos que el astillero Muggiano construye para las fuerzas navales extranjeras.

El primer submarino construido en Muggiano fue el Foca lanzado en 1907, seguido en 1908 por otros dos barcos, construidos para Suecia y Dinamarca diseñados por el director de la planta, el ingeniero Cesare Laurenti (1865-1921). Estos submarinos, equipados con motores de gasolina para la navegación de superficie, dieron resultados brillantes. La compañía rápidamente adquirió reputación mundial al construir submarinos para Italia, Brasil, Portugal, Inglaterra, Japón, Rusia, Suecia y Holanda.

En 1917 la construcción de submarinos requirió un aumento de recursos y personal y "FIAT San Giorgio" compró el astillero perteneciente a la empresa "Cantieri Navali Riuniti" incorporando sus capacidades de producción.

Lit intervencionista durante la fase de neutralidad italiana, iEl 4 de octubre de 1914, realizó un verdadero acto de piratería al tomar posesión, junto con unos quince marineros convencidos de participar en una misión secreta, de un submarino costero construido en los astilleros de Muggiano y destinado a la Armada rusa (la unidad solo estaba marcada del código de construcción, La visa F-43, si se hubiera entregado, habría tenido el nombre de Svyatoi Georgjy; lanzado el 5 de julio de 1914, habría sido requisado por la Royal Navy y entró en el marco de la nave militar con el nombre de argonauta (Foto). El nombre de un cefalópodo perteneciente al género de los moluscos marinos, pero también nos recuerda a los míticos argonautas, atrevidos navegantes griegos narrados en la obra "Los argonautas" de Apollonio Rodio.

La idea de Belloni era atacar unidades de la armada de guerra imperial austrohúngara obligando así a Italia a entrar en la guerra. El intento fracasó, también porque Belloni fue primero a Córcega para abastecerse de torpedos y buscar el apoyo de la Armada francesa, que, después de escuchar a las autoridades italianas, detuvo el barco en Ajaccio. El Ministerio ordenó investigaciones inmediatas al almirante comandante en jefe del Departamento y el inicio de una investigación que conducirá a la apertura de un archivo penal al Tribunal de Sarzana, competente para el territorio (en ese momento el Tribunal aún no se había basado en La Spezia ).

También porque el propietario de la compañía, el abogado Giovanni Agnelli, también presentó una queja contra Belloni por los graves daños causados ​​a Fiat-San Giorgio. El proceso se basó no solo en Belloni, sino también en el director administrativo del sitio, el caballero Giuseppe Boselli y en el técnico, Cesare Laurenti, quien posteriormente fue absuelto en la investigación preliminar. Detenido, Belloni fue juzgado por cargos de "robo de submarinos" y otros doce cargos. En tiempos normales, habría sido sentenciado, pero la entrada de Italia en la guerra y sus indudables habilidades convencieron a los jueces del tribunal militar para que lo absolvieran con la fórmula completa.

Tras la entrada de Italia en la guerra, los altos rangos de la Royal Navy olvidaron sus defectos de audición y lo llamaron de nuevo al servicio con el rango de segundo teniente en el barco. Convencido de la importancia de la embarcación sumergible y del potencial militar inherente al equipo de buceo, pronto se convirtió en un defensor del arma submarina, hasta el punto de estar destinado a la nueva especialidad.

En 1915 se le dio el mando del submarino de bolsillo. A-1. Durante el conflicto participó en 112 misiones, por lo tanto, de 1918 a 1925 participó primero en misiones de guerra en áreas no desarrolladas, luego permaneció en el Adriático superior durante largos períodos de trabajo o sirviendo en los lugares de Venecia y Pula. El 1 de octubre de 1925, se unió a la División Submarina, participando en actividades normales de entrenamiento y en competencias de lanzamiento y ataque. Dejó de cotizar el 23 de marzo de 1928.

Hasta ahora su carrera en la Royal Navy, pero Belloni también es recordado por dar vida al cuerpo de los asaltantes submarinos. El 27 de noviembre de 1917, mientras regresaba a la base después de una misión, el submarino Galileo Ferraris (foto) corrió unas pocas millas al norte de la desembocadura del Po di Gnocca. Una vez remolcado a La Spezia, después de evaluar los daños, se decidió desarmar el vehículo. Belloni, sin embargo, logró convencer a los líderes de la Armada de usar el submarino como un medio para "acercarse" a los asaltantes.

Entonces, en febrero de 1919, el Ferraris, bajo el mando de Belloni, comenzó una serie de pruebas en las aguas entre La Spezia y Palmaria. Una vez que se agotaron los recursos económicos disponibles, la Royal Navy afeitó el submarino el 15 de diciembre de 1919.

Sin embargo, la pasión y las habilidades no podían mantener a Belloni alejado de su amado mundo submarino, así que cuando se enteró de que Ferraris habría sido excluido, aprovechó la oportunidad y, nuevamente con el apoyo del almirante Thaon di Revel (1859-1948), el ex gobernador de Eritrea Giuseppe Salvago Raggi (1866-1946) y el comandante Aldo Borletti (uno de los tres empresarios lombardos (hermanos Borletti, que firmaron un cheque por cien mil liras), lograron convencer al Ministro de Marina, almirante Giovanni Sechi (1871-1949) para que le vendiera el submarino.

Il Galileo Ferraris, estaba registrado en la Capitanerie d'Italia como un "submarino comercial". Por supuesto, surgen algunas dudas sobre el verdadero propósito de la iniciativa de Belloni y la disponibilidad de la Royal Navy: la concesión de un submarino a un particular era muy inusual. obviamente los ingleses también tenían, cuando el Ferraris se detuvo primero en Port Said y luego en Port Sudan.

Con el Ferraris Belloni obtuvo de Regia Marina para alquilar, con el derecho de comprar, también dos miradores, el Cerboli de 280 toneladas y el Afortunado desde 340, (debería ser el antiguo barco mercante noruego Lionell Jacobsen, lanzado en 1912. Comprado por la Royal Navy y entró en servicio en 1916, fue expulsado en 1919). Ambos fueron registrados como "piropescherecci". Estas unidades debían desempeñar el papel de unidad de apoyo para el submarino en la nueva actividad que Belloni tenía la intención de emprender: la búsqueda de bancos de perlas y la pesca de perlas en el Mar Rojo.

Su intención era que el Ferraris se apoyó en la parte inferior, permitiendo que algunos miembros de la tripulación, vestidos con una especie de funda de tela impermeable y de goma, equipados con una capucha con oculares, lo que luego se llamaba "vestido Belloni" (foto), salgan del casco a través de un compartimento estanco y, caminando por el fondo, identifica los bancos de perlas. Pero la hostilidad de los pescadores, la escasez de los bancos y la mala calidad de las perlas, convencieron a Belloni de abandonar el proyecto.

La pesca de perlas de Dahlak había afectado a un francés, Henry de Monfreid, una docena de años antes. Él también fracasó en la empresa.

Por lo tanto, decidió utilizar el Ferraris en la recuperación de los restos y para este propósito obtuvo un pontón y dos vigías de la Royal Navy. Pero incluso esta iniciativa no tuvo gran éxito. A mediados de 1921, el submarino fue parcialmente demolido y el producto de la venta de su motor y algunos otros equipos, así como el del Cerboli, va en parte a la Marina y en parte para cubrir los costos de regreso de la tripulación a Italia.

Aunque con considerable retraso, las ideas de Belloni propagadas desde 1914 en conferencias y escritos, se abrieron camino. Su reputación como técnico calificado era tan conocida que en 1940, a pesar de tener 58 años, la Regia Marina lo llamó de nuevo al servicio y le confió la dirección de la escuela para la formación de buzos. Junto con el mayor del genio naval Teseo Tesei (1909-1941), sentaron las bases de la X Flotilla Mas.

Sin Belloni, sus inventos y su insistencia en establecer la escuela de buzos, las valientes empresas realizadas por los operadores del X Mas, no hubieran sido posibles.

La idea original de Belloni de emplear spoilers subacuáticos que, escapando de un submarino, podían caminar en el fondo llevando sobre sus hombros una carga explosiva para colocar debajo de los cascos de los barcos enemigos, de hecho, había sido modificada, permitiendo el uso de nadadores subacuáticos que , siempre saliendo de un sumergido sumergido o de compartimentos especiales obtenidos en el casco de un barco, lograron acercarse a los objetivos y enganchar troncos explosivos a las aletas antivuelco de los barcos enemigos.

Con la mejora de los medios, hubo éxitos sorprendentes como el de la Baia di Suda (25-26 de marzo de 1941, en el que participó otro Pavese Angelo Cabrini), y la empresa de Alejandría en Egipto el 19 de diciembre de 1941, que privó al Royal Navy de sus acorazados en el Mediterráneo.

Con el armisticio del 8 de septiembre de 1943, la Flotilla X Mas, bajo el mando de Junio ​​Valerio Borghese (1906-1974), quedó bloqueada en gran medida en La Spezia, donde se reorganizó en un cuerpo libre, luego ingresó en la Marina de la República de Salo.

Belloni se une a la República Social, asumiendo el papel de "Consultor técnico" y comandante del escuadrón de tres pequeños submarinos "California". El 25 de mayo de 1944, estuvo involucrado en un accidente de tráfico que lo bloqueó durante nueve meses en varios hospitales militares.

El 10 de marzo de 1945 obtuvo de Borghese para reanudar el servicio en el Centro de Buzos "Bocca Serchio" en Sant'Andrea (Venecia). La guerra termina, Belloni (en la foto, la quinta de la izquierda) es arrestado por los partisanos y encarcelado en la prisión de S. Maria Maggiore, junto con muchos otros de la X Flotilla Mas.

Elementos abandonados en el sur, junto con numerosos prisioneros liberados de los campos de prisioneros aliados, reorganizaron la unidad con el nuevo nombre de "Mariassalto", con sede en Taranto y comandado por el capitán de fragata Ernesto Forza (1900-1975). Esta unidad participó en acciones junto con las unidades aliadas, como la que se llevó a cabo en la noche del 21 de junio de 1944 en el puerto de La Spezia que condujo al hundimiento del crucero pesado. Bolzano, último sobreviviente de su clase y más daños al crucero Gorizia, ya en reparación por el daño sufrido en un bombardeo. El departamento de NP (paracaidistas de natación) del regimiento también formó parte de este grupo San Marcos, que realizó numerosas operaciones de infiltración detrás de las líneas enemigas, desembarcando del MAS italiano o submarinos. la Nadadores de paracaidistas fueron el primer barrio aliado en ingresar a Venecia el 30 de abril de 1945.

En 1954 el grupo se reconstituyó con el nombre de Comsubin (Incursori Underwater Command), con sede en Varignano di La Spezia.

El 8 de mayo de 1945 fue liberado y salvado del tiroteo por el comandante Lionel Buster Crabb (1909-1956), creador de los sapos ingleses y una figura destacada en la Royal Navy. Había creado los insidiosos contramedios en Gibraltar, que habían causado la muerte de Licio Visintini (1915-1942) y Giovanni Magro (1916-1942).

El MI6 reclutó al Comandante Crabb (foto) en 1956 para investigar el crucero soviético. Ordzhonikidzeche quien tuvo a Nikita Khrushchev (1894-1971) y Nikolai Bulganin (1895-1975) a bordo en una misión diplomática en Gran Bretaña. Según Peter Wright en su libro "Spycatcher" publicado en 1987, Crabb fue enviado a investigar la hélice delOrdzhonikidze, un nuevo diseño que los servicios británicos querían examinar. El 19 de abril de 1956, Crabb se zambulló en el puerto de Portsumouth y se fue para siempre. Diez días después, los periódicos británicos publicaron historias de la desaparición de Crabb en una misión submarina. El experto en buceo inglés Rob Hoole escribió en 2007 que Crabb probablemente había muerto de envenenamiento por oxígeno o de dióxido de carbono y que la edad y la mala salud de Crabb por su consumo excesivo de alcohol y tabaco lo habían vuelto inadecuado para misión que le había sido asignada.

Conociendo sus habilidades y su gran experiencia, el Capitán Crabb lo querrá como colaborador en el desminado de los puertos italianos. Nació una "Estación submarina experimental" en el fuerte de Sant'Andrea. Belloni es nombrado "Asesor Técnico" de la "Estación Experimental de las Aliadas", desarrolla un nuevo aparato de respiración autónomo, dedicándose con algunos hombres "Gamma" a la ardua tarea de desminado de la Laguna.

Un año después, el 1 de julio de 1946, los Aliados abandonaron Sant'Andrea y entregaron la "Estación Experimental" a la Armada italiana. Belloni seguirá en vigencia como consultor técnico, poniendo toda su experiencia en el campo a disposición de Maricentrosub, así como su documentación de 35 años de actividad de buceo.

Fue dado de baja de la Armada con el rango de capitán de corbeta. La colaboración continuó con Pirelli, que se había hecho cargo de sus principales patentes, y gracias a los derechos de invención, pudo vivir con dignidad y dirigir sus atenciones, con más de medio siglo de anticipación, a las fuentes de energía vinculadas al mar y al sol. diseñando una central hidroeléctrica ondohidroeléctrica, una central turboeléctrica subacuática y un destilador marítimo operado por el sol.

Pasó los últimos once años de su vida en el castillo de Frugone di Cavi di Lavagna.

Belloni, que había logrado sobrevivir a dos guerras mundiales, murió el 9 de marzo de 1957 en Génova, abrumado por un tranvía mientras se dirigía a una conferencia de submarinos. Absorto en sus pensamientos y casi sordo por los experimentos submarinos en los que a menudo había actuado como un conejillo de indias para no poner en peligro la vida de los demás, no notó la llegada del medio que, a su vez, no pudo evitarlo. De esta manera, "banal y terrenal" desapareció a los 75; Un hombre excepcional para la inventiva, el carácter, la fortaleza y la dedicación a la Marina.

La imagen de un anciano caballero que, en el período inmediato de posguerra, continuó sin desanimarse para sumergirse en las frías aguas del canal frente a la isla de Palmaria para experimentar con sus innovadoras herramientas, todavía estaba vivo en la memoria de los viejos pescadores de Porto Venere.

El "Comandante", como lo llamaban los habitantes del país, a menudo lo acompañaba en sus experimentos en el mar un verdadero equipo de pequeños buzos. Estos fueron los siete hijos que tuvo de Gabriella Vinassa de Regny, hija de Paolo Vinassa de Regny (1871-1957), geólogo y profesor también en nuestra Universidad de Pavía, de la cual también fue Rector, con quien Belloni se había casado en octubre. 1920.

Foto: Marina / web / Royal Navy