Coriolano Ponza di San Martino y los "Estudios sobre la conducción de tropas y servicios de segunda línea" (1874)

(Para Filippo Del Monte)
11/08/20

El período de veinte años 1870-1890 fue un período marcado por dos importantes reformas del Real Ejército, respectivamente la de Ricotti y la de Ferrero, capaces de influir en la doctrina y los objetivos militares del joven Reino de Italia.

Fueron, pues, años de gran debate interno entre oficiales que muchas veces, en temas generales, también involucraron a políticos y economistas en el contexto de un renovado interés de la opinión pública por los asuntos militares.

De 1874 es la monografía "Estudios sobre la conducción de tropas y servicios de segunda línea" redactada por el capitán del 5o regimiento de artillería Coriolano Ponza di San Martino, obra de primordial importancia porque el oficial piamontés fue uno de los pioneros que recibió y adaptaron las enseñanzas de la escuela militar prusiana a la realidad de nuestro país.

Ponza di San Martino había sido condecorado con una medalla de plata en Custoza cuando, comandante de la XNUMXa sección de artillería, con "admirable sangre fría" había rechazado las cargas de la caballería austriaca dirigidas contra la plaza de infantería italiana en Villafranca, dirigiendo la fuego de sus baterías.

Durante la desafortunada (y desorganizada) campaña de la Tercera Guerra de Independencia, Coriolano Ponza di San Martino había observado con sus propios ojos los límites del recién nacido Real Ejército, en particular la engorrosa gestión de la línea de mando, la relación con los subcomandantes. y mala gestión logística.

Ya en 1870, el Estado Mayor calculó que la movilización y concentración total del Ejército podría tener lugar con un intervalo mínimo de dos meses y que el componente terrestre de las Fuerzas Armadas no contaba con fuerzas de reserva entrenadas.

Todo lo contrario, por tanto, de la eficacia mostrada por los prusianos en 1870-1871 contra los franceses en el conflicto que abrió la era del imperialismo industrial y que fue ampliamente estudiado por los oficiales de todas las potencias europeas, despertando el interés del capitán Ponza de San Martín.

La literatura militar alemana, en particular los informes y estudios de los oficiales del Estado Mayor alemán publicados en las revistas militares de la Imperio, pero también "fuentes indirectas" como los periódicos, eran objetos privilegiados de consulta y estudio para el aristócrata oficial piamontés. De jefe de Estado Mayor al Ministerio de Guerra entre 1882 y 1884, Ponza di San Martino colaborará con el general Emilio Ferrero en la planificación de la reforma destinada a "recortar" el modelo prusiano en torno a la figura del Ejército Real.

El interés por el modelo prusiano desarrollado a partir de principios de la década de 70, sin embargo, encontró su consagración precisamente con la monografía de 1874 que fue escrita, según el mismo autor, para "contribuir [...] al despertar de las actividades en los estudios militares "Italianos, con el uso de fuentes técnico-militares francesas y austriacas así como alemanas, inspirándose en un trabajo sobre el mismo tema publicado en Alemania en 1868.

En la introducción Ponza di San Martino escribió que "la conducta de las tropas, tanto con medios logísticos y estratégicos [...], como con medios tácticos [...] ha sufrido profundos cambios en nuestros días, de los cuales las principales causas son el la adopción del servicio obligatorio y la transformación del armamento. Si bien este último está modificando gradualmente los métodos de combate, las masas combatientes aumentaron con el primero sin medida, y así adquirieron una importancia mayor que en el pasado, no solo el cálculos de sus movimientos, pero también de aquellos servicios secundarios con los que se atienden sus necesidades, por lo que, además de una organización más minuciosa, es hoy condición indispensable para facilitar y asegurar su funcionamiento el aprovechamiento de todos los avances de la industria moderna en materia de transporte, comunicaciones, preparación de materiales [...] ". El propósito de las 664 páginas de esta monografía era, por tanto, proporcionar a los oficiales italianos una herramienta teórica adecuada para reconocer la importancia de la logística y, al mismo tiempo, el impacto que esta difícil ciencia tendría en la guerra moderna.

Consciente de que, tras las grandes innovaciones impuestas por Prusia con las guerras de 1866 contra Austria y de 1870-1871 contra Francia, el combate se había convertido solo en una parte del arte más complejo de la guerra y que, efectivamente, el éxito de una campaña dependía sobre todo de la capacidad del comandante para concentrar el mayor número de tropas y armamentos en el menor tiempo posible, Coriolano Ponza di San Martino analizó meticulosamente el funcionamiento de los "servicios de segunda línea" italianos, por un lado informando las regulaciones y estudios nacionales, por otro lado, haciendo sugerencias basadas en la profundización de lo escrito y vivido más allá de los Alpes. Aunque los servicios de segunda línea eran considerados "materiales" y aburridos de estudiar por los teóricos militares tradicionales y muchos oficiales, para Coriolano Ponza di San Martino se habían vuelto demasiado importantes para evitar hablar de ello: "Cuando todo oficial con un mando es capaz de apreciar acertadamente el valor de los distintos órganos que operan fuera de su ámbito inmediato de actuación, para no solo no atravesar su funcionamiento, sino contribuir a asegurarlo, se podrá calcular con certeza sobre el buen desempeño y de la regularidad del proceso del bastante complicado mecanismo que rige los movimientos de un ejército en el campo, y habrá disminuido el número de factores no calculables de los que dependen las operaciones ”. Una declaración en estilo "prusiano" del oficial piamontés, que también estaba convencido de que cada cambio nacido en el campo de batalla debía ser realizado por los comandantes e "institucionalizado" después de abundante literatura científica; en particular aquellas "publicaciones de carácter general" destinadas a los oficiales de todas las armas junto con monografías especializadas.

En particular, el capitán Ponza di San Martino destacó la importancia de conocer en profundidad las carreteras, los ferrocarriles y el transporte marítimo, casi un anticipo de los principios de la "guerra total". Otro tema que, como un río kárstico, se despliega a lo largo de la monografía es el de la cadena de mando, un tema que Ponza di San Martino profundizará en 1890 cuando, como coronel jefe de Estado Mayor del IX Cuerpo de Ejército de Roma, publicará en el "Rivista Militare Italiana "un ensayo titulado" La cadena de mando "y en el que no diferirá en absoluto de lo que se escribió en 1874.

Si bien el autor consideró "Estudios sobre la conducción de tropas y servicios de segunda línea" una obra destinada inmediatamente a ser transitoria y una mera "recolección de datos" dada la "actual crisis de transformación de los sistemas militares" (se en medio del cambio radical impuesto por el ministro Ricotti), tuvo una suerte especial y le garantizó a Ponza di San Martino un puesto de docente en la prestigiosa Escuela de Artillería y Aplicación del Genio de Turín y luego entrar en las filas del prestigioso Cuerpo. del Estado Mayor.

Según el ministro de Guerra Ricotti "el poder militar [...] es producto de cuatro factores principales que son: la cantidad y calidad del personal que constituye el ejército, su armamento, el material de movilización del ejército y finalmente las obras de defensa territorial, en orden de importancia "mientras que para Ponza di San Martino todos estos factores deberían haber tenido la misma importancia y ser evaluados con el mismo cuidado porque en la guerra moderna ya no sería solo el hombre quien marque la diferencia. Asimismo, leyendo el monográfico, se percibe la importancia que el autor reserva a las dos "armas especiales", la artillería y la caballería, que operan no sólo con una función puramente defensiva sino también como principales instrumentos de acción ofensiva. En este sentido, las ideas del capitán Ponza di San Martino se aproximan al pensamiento de generales como Luigi Mezzacapo y Emilio Ferrero, dos "ofensivos" hostiles, incluso políticamente (porque ambos son expresiones de la izquierda histórica), al "numerista" Ricotti.

Al mero fortalecimiento numérico del Ejército inherente al programa ricottiano, los "ofensivos" se opusieron a un incremento cualitativo de armamentos, equipos y sobre todo de artillería y caballería, exactamente lo que Ponza di San Martino pedía a la luz de la experiencia bélica de 1866 y la marcha de Fuerzas armadas extranjeras sin jamás expresarse directamente en el texto pero dejándolo entender a través de la descripción de las acciones.

La predilección por el ataque y el contraataque surge no solo en el capítulo dedicado específicamente al combate a campo abierto, sino también en los relativos a las incursiones y, sobre todo, a la guerra de oxidación, a pesar de que Ponza di San Martino analiza con gran detalle también la fase defensivo.

Una referencia a la concepción de lo defensivo que surge de la obra de Coriolano Ponza di San Martino aún merece ser hecha ya que ya a mediados de los 70 - cuando el debate sobre el tema estallará con virulencia a principios de los 80 - había entendido que los Alpes no solo eran un obstáculo pasivo para cualquier ejército atacante, sino un escenario adecuado para una defensa activa del territorio por parte de las compañías alpinas capaces de permitir que el grueso del ejército se reuniera en el valle del Po; así como el oficial piamontés creía firmemente en la utilidad de las grandes obras de fortificación en los puntos estratégicos de la Península.

Estos matices de su pensamiento lo ubican de lleno entre los ofensivos y algunas líneas generales del libro de 1874 se encontrarán luego en el programa político y militar de Coriolano Ponza di San Martino en los años 1900-1902, cuando como teniente general fue ministro de Guerra en el gobiernos Pelloux II, Saracco y Zanardelli.

La falta de estudios específicos sobre el general Coriolano Ponza di San Martino probablemente ha impedido a lo largo de los años apreciar la obra del que fue uno de los oficiales-escritores más prolíficos y máximo exponente de la élite militar de la Italia liberal. La intuición sobre la importancia de las ciencias auxiliares en el Arte de la Guerra y la capacidad de abordar en profundidad todos los aspectos de una campaña militar hacen que Coriolano Ponza di San Martino y sus "Estudios sobre la conducción de tropas y servicios de segunda línea "parte integral del debate de la opinión pública militar en el inicio de la era del imperialismo".

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OBRAS DE CORIOLANO PONZA DI SAN MARTINO

  • Consideraciones militares vol. I (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1872)

  • Consideraciones militares vol. II (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1872)

  • Monografía del valle de Pellice (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1872)

  • Monografía de los valles de Chisone y Germagnasca (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1872)

  • Monografía del alto valle del Tanaro y la zona de los Alpes Marítimos entre Monte Saccarello y Rocca Barbena (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1873)

  • Estudios sobre la conducta de las tropas y los servicios de segunda línea (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1874)

  • Monografía del Alto Monferrato, es decir, de la zona comprendida entre el Tanaro, la Bormida y el Erro (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1874)

  • Consideraciones militares vol. III (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1875)

  • Monografía de los Alpes centrales: Alpes Peninos, Lepontinos y Réticos (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1875)

  • Descripción topográfico-militar y notas históricas (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1876)

  • Consideraciones militares vol. IV (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1877)

  • Condiciones hidrográficas y económicas de oro, red de carreteras, datos estadísticos y notas históricas (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1879)

  • Descripción de las carreteras, lista de pasos de montaña, bosquejo de la carretera (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1880)

  • Varias monografías militares vol. I (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1881)

  • Varias monografías militares vol. II (Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1881)

  • La cadena de mando (en "Revista militar italiana", Tipografía militar Carlo Voghera, Roma, 1890)

PUBLICACIONES EN CORIOLANO PONZA DI SAN MARTINO

  • Filippo Del Monte, La revuelta de los Boxers en Montecitorio. La Italia política y la fuerza expedicionaria en China, en “Italia colonial”, 2020

  • Davide De Franco, Coriolano Ponza de San Martino, en “Diccionario biográfico de italianos”, Enciclopedia Treccani, 2015

PUBLICACIONES SOBRE EL DEBATE MILITAR EN ITALIA LIBERAL

  • Filippo Del Monte, Relaciones entre el ejército y la marina en Italia en la década de 80, en "Defensa en línea", 27 de marzo de 2020

  • Jacopo Lorenzini, Hombres y generales: la élite militar en la Italia liberal (1882-1915), Franco Angeli Editore, 2017

  • Nicola Labanca, El general Cesare Ricotti y la política militar italiana de 1884 a 1887, Oficina Histórica del Estado Mayor del Ejército, 1986

  • Fortunato Minniti, Ejército y política de Porta Pia a la Triple Alianza, Bonacci Editore, 1984

  • Giorgio Rochat y Giulio Massobrio, Breve historia del ejército italiano desde 1861 hasta 1943, Biblioteca Pequeña Einaudi, 1978

Foto: Coronel Coriolano Ponza di San Martino en uniforme como comandante del 7 regimiento Bersaglieri estacionado en África en 1887