Derrota heroica, el mito olvidado de los hechos militares del Oasis de Giarabub

(Para Gian Pio Garramone)
22/03/21

Hace ochenta años, la batalla cerca del oasis de Libia en el corazón del desierto de Cirenaica, llamada en árabe, terminó con una derrota inexorable. al-Jaghbūb que se italianiza Giarabub. Un poco como sucedió cientos de años antes con el mito serbio, que nació de una derrota heroica, por lo que las hazañas de los de Giarabub se convertirán en mito. Los hechos se hicieron tan populares que en 1941 inspiraron la canción "La sagra di Giarabub" de Alberto Simeoni y Ferrante Alvaro De Torres, con música de Mario Ruccione, y luego en 1942 una película dirigida por Goffredo Alessandrini, pero también piezas variadas con bailarines con ropas coloniales bailando al son de la canción mencionada.

Pero, ¿cómo se desarrollaron los hechos? El Ejército Real desplegó una unidad militar heterogénea cerca del oasis, a las órdenes de la medalla de plata al valor militar (obtenida por atrevidas hazañas de armas en Monte Carso) Mayor Salvatore Castagna. Cuando comenzó el asedio del reducto italiano el 10 de diciembre de 1940, el May. Castagna estaba al mando de 1.350 soldados italianos y unos 800 soldados libios. La unidad estaba compuesta por cuatro compañías de guardias fronterizos, cinco de infantería libia, un pelotón de ingenieros libios, una compañía de artillería equipada con 14 cañones de 47/32 Mod. 1935, 4 cañones de 77/28 y 16 cañones. 20/77 ametralladora, unidad de señalización, hospital de campaña y sección de suministros. El puesto de avanzada también tenía defensas pasivas que consistían en trincheras y zanjas antitanques, vallas, fortalezas, puestos de observación y trabajos de campo.

Cabe recordar que la guarnición de Giarabub era el término de una larga ruta de abastecimiento, y estuvo activa desde 1925 o cuando fue vendida por decisión británica de Egipto a Libia. La guarnición se abastecía tanto por tierra como con suministros de aviación, durante los cuatro meses de asedio logró tener los pocos suministros solo gracias a la Regia Aeronáutica.

El 8 de diciembre de 1940 se inició la ofensiva aliada, en el sector que incluía Giarabub el ataque fue confiado a las tropas australianas al mando de la Fuerza del desierto occidental, bajo el mando del general de brigada australiano George Wotten, comandante de la 18a Brigada de Infantería de Australia. El ataque británico lanzado en la línea del frente en Sidi El Barrani, obligó a todas las fuerzas italianas en Tripolitania a retirarse y retirarse a nuevas posiciones, a excepción del puesto de avanzada de Giarabub que absorbió el ataque australiano. En este punto, el oasis se encontró desconectado de las líneas de los compatriotas ahora hacia atrás por cientos de kilómetros. Los hombres del Mayor Castagna resistieron todos los ataques con determinación estoica.

El enemigo era muy consciente de la situación tácticamente indefendible de Italia y el 9 de enero de 1941 bombardeó la pista, destruyéndola, eliminando así la única ruta de suministro posible. La ofensiva continuó a través de una guerra psicológica y desgaste con las solicitudes de rendición cada vez más insistentes, y con el lanzamiento de folletos que ilustran la derrota italiana, y la consiguiente ocupación de Tripolitania por los ingleses con la captura de unos 150.000 prisioneros.

A pesar del racionamiento a estas alturas en las condiciones mínimas, los hombres se reunieron alrededor de su comandante con un espíritu y un cuerpo marciales feroces. El Mayor Castagna era muy consciente de la situación táctica irreversible y decidió, como gran comandante, compartir con sus hombres la decisión de quedarse y luchar o rendirse. Todos los soldados, incluso los heridos, respondieron para continuar la lucha; con un gesto demostrativo, que fortaleció la voluntad del guerrero para no rendirse, quemaron todos sus pañuelos blancos: fue en ese momento que nació el mito de las hazañas heroicas del "Festival Giarabub".

El destino de la batalla final comenzó con un contraataque heroico y desesperado, que tomó por sorpresa al oponente, pero lamentablemente el desenlace final terminó con la derrota italiana y con un tributo de sangre que costó la vida a más de 250 soldados y 1.300 soldados capturados. . El comandante mismo fue herido con su fiel asistente y hecho prisionero. Pasó su encarcelamiento en varios campos, incluidos Palestina e India, y regresó a Italia solo el 23 de noviembre de 1946.

La épica resistencia entró así en el mito, las radios inglesas apodaron a ese puñado de valientes "el hombre de Giarabub". En casa nos enteramos de lo sucedido por las retransmisiones del EIAR con el boletín 288 de Marzo 22 1941.

De archivo: Web