Falkland: un conflicto olvidado

14/06/21

Hace casi 40 años, en 1982, durante poco más de diez semanas, los periódicos del mundo se centraron en un conflicto que estalló en el otro lado del mundo, por la posesión de una serie de islas escasamente pobladas a cientos de kilómetros al este. del extremo sur del cono sur de Sudamérica. Históricamente se colocó en uno de los últimos alientos de un "Imperio Británico" ahora en disolución y debilitado internamente por una profunda crisis económica.

En ese complejo período se inició un conflicto en el otro lado del mundo, una guerra, nunca declarada, que duró 74 días; en ese momento estaba en los Estados Unidos, en contacto con oficiales de muchos países: desde el sudeste asiático hasta Europa. Recuerdo que lo que golpeó a todos fue el crescendo de la situación, que hoy puede parecer bastante insignificante, y la posición de Estados Unidos, aliados históricos del Reino Unido, que bajo el presidente Reagan, se mantuvo neutral durante mucho tiempo, negándose a apoyar. Argentina. O Reino Unido en disputa. Reagan llamó a la primera ministra Margaret Thatcher a última hora de la noche y le dijo “La mejor oportunidad para la paz era antes de la completa humillación argentina. Dado que el Reino Unido ahora tiene la ventaja militar, debería llegar a un acuerdo ahora ".

Todos esperaban con curiosidad lo que haría Inglaterra frente a ese desafío improbable en el otro lado del mundo. Una intervención militar que el propio gobierno argentino consideró improbable, considerando los 8.000 kilómetros de distancia que dividían geográficamente a los dos adversarios.

Por otro lado se trataba de un conjunto de islas remotas, habitadas por una comunidad de apenas 1.800 personas, en su mayoría de origen británico, en su mayoría ganaderos de ovejas, que aunque habían manifestado el deseo de permanecer bajo la corona británica, trabajaban para empresas locales.

Para Argentina, el riesgo de conflicto era, por tanto, una hipótesis remota y no económico para Gran Bretaña. Por otro lado, la jefa de gobierno Margaret Thatcher era una conservadora, ciertamente no muy maleable y con una relación infeliz con la reina Isabel II.

Tras la ruptura de las relaciones diplomáticas, la tensión se intensificó hasta el 19 de marzo, cuando 40 trabajadores que trabajaban en la recuperación de residuos metálicos argentinos desembarcaron de un buque logístico de la Armada argentina, el ARA. Bahía Buen Suceso en Georgia del Sur y plantó la bandera argentina. Este acto provocó protestas inmediatas del gobierno británico.

Unos días después, el 2 de abril, el general Leopoldo Galtieri, jefe de la junta militar argentina, ordenó la Operación rosario que incluyó una serie de acciones en aumento para adquirir la soberanía argentina y el control total sobre las Malvinas, Georgia del Sur y las Islas Sandwich del Sur. La operación fue un éxito con un derramamiento de sangre mínimo: de hecho, solo hubo una víctima y cinco heridos. Las Malvinas fueron conquistadas en poco más de 11 horas.

La diplomacia internacional se dividió entre quienes creían que Argentina tenía derecho a recuperar el control de las islas de una antigua potencia colonial, el Reino Unido, que buscaba mantener una colonia distante quitándola a una potencia local, y otros que apoyaban la derecha. . del Reino Unido para defenderse de una agresión llevada a cabo por una dictadura militar.

La ONU reiterará hasta el final la solicitud de una solución pacífica con la resolución 505 del 26 de mayo de 1982. Pero no se dio seguimiento. La Dama de Hierro, a pesar de todo, convenció al Parlamento con mano de hierro para emprender una misión en el extranjero, enviando un fuerza especial marítimo compuesto por aeronaves y buques de guerra. La operación estaba a punto de comenzar Empresas.

Su sentencia "Ganaremos ... cueste lo que cueste" pasó a la historia.

Curiosamente, en 1981 el Revisión de defensa estratégica El gobierno de Thatcher había predicho una reducción significativa de las capacidades militares de la Royal Navy. Por ejemplo, el ahora obsoleto portaaviones HMS Hermes debería haber sido expulsado en 1982, pero la necesidad de intervenir en las Malvinas, cambió los planes para la desinversión de unidades navales y lo mantuvo en servicio, incluso más allá de la necesidad, hasta que fue vendido a India en 1987 (INS Virat).

Una flota enviada al otro lado del mundo
La fuerza especial estaba centrado en los portaaviones HMS Hermes y HMS Invicto comandado por el almirante John "Sandy" Woodward, apoyado por numerosos barcos en alta mar, que incluían varias fragatas Tipo 12, Tipo 21 y Tipo 22, y destructores Tipo 42.

El componente anfibio, necesario para el desembarco en las islas, incluía, además de los barcos HMS Fearless y HMS Intrépido, el comerciante Transportador atlántico con una carga de helicópteros y material para pistas de aterrizaje improvisadas. Además, los barcos de desembarco RFA Sir galahad y la RFA Señor Tristram, que luego será severamente dañado por las bombas argentinas.

En total estamos hablando de 127 unidades principales, de las cuales 43 de la Royal Navy (incluyendo, además de los 2 portaaviones, 5 submarinos de propulsión nuclear, un submarino convencional, 8 destructores y 15 fragatas), 22 de la Royal Fleet Auxiliary (10 de los cuales son petroleros / repostadores de escuadrones) y 62 buques mercantes militarizados (incluidos dos cruceros, ocho transbordadores Ro.Ro, cuatro grandes portacontenedores, siete buques mercantes y luego petroleros).

Las fuerzas terrestres embarcadas incluyeron la 3ra brigada Comando de los Royal Marines reforzados por dos batallones de paracaidistas de la regimiento de paracaidistas y la 5a brigada de infantería compuesta por divisiones de la Guardia de Gales, Guardia escocesa e Gurka.

Cabe señalar que, para mantener la navegación neutral fuera de la zona durante la guerra, el Reino Unido declaró un "área de exclusión total" dentro de un radio de 200 millas náuticas alrededor de las Malvinas, incluso antes de comenzar la operación.

Entre los hechos más sensacionales y polémicos de la campaña de Malvinas, estuvo el hundimiento del crucero argentino ARA. General belgrano, torpedeado por el submarino nuclear HMS conquistador; la muerte de 323 tripulantes hizo del accidente la mayor pérdida de vidas de la guerra. El HMS conquistador, lanzó tres Mk. 8 (torpedos anticuados de la Segunda Guerra Mundial pero aún letales); dos explotaron a las 16:01 del 2 de mayo contra el Belgrano, inundando dos salas de calderas y haciendo explotar un depósito de municiones en la proa de la Torre I; el tercer torpedo golpeó al caza de escolta ARA Hipólito Bouchard, sin embargo, causando solo algunos daños en el casco.

Este hecho golpeó el corazón de la Armada Argentina que, dada la escasa capacidad antisubmarina y efectividad de sus buques, no participó en ninguna operación durante el resto del conflicto, mientras sus unidades aéreas continuaban los ataques desde bases terrestres. El único en funcionamiento, el submarino ARA Santa Fe, durante la reconquista británica de Georgia del Sur, fue detectado y atacado inmediatamente con cargas de profundidad y misiles AS. 12 de dos helicópteros Westland Wasp despegados del HMS Resistencia. Gravemente golpeado, debido a los graves daños reportados, fue llevado a tierra por la tripulación en la punta King Edward de la isla de Georgia del Sur. 

Dos días después del hundimiento del ARA General belgrano, la Fuerza Aérea de la Armada Argentina a su vez hundió el destructor HMS Sheffield, de la clase Type 42, con dos aviones Super Étendard armado con misiles Exocet AM39.

El HMS Sheffield se colocó en la posición delantera, junto con el HMS Glasgow y otro Tipo 42, el HMS Coventry. La siguiente investigación, realizada por la Royal Navy, identificó la insuficiencia del sistema de defensa antiaérea, el desglose del sistema Control de Daño y la subestimación de los riesgos de incendio, vinculada también a los materiales a bordo que habían generado humos densos, dificultando las operaciones de seguridad de los equipos de extinción de incendios.

Otro hecho importante fue el ataque al HMS Glasgow. allí Glasgow fue por adelantado (como un barco de piquete de radar) junto con la fragata HMS Brillante, cuando fue atacado por cuatro A-4 Skyhawk armado con bombas de 500 kg; el sistema Dardo del mar del Glasgow atascado durante el lanzamiento de una salva de misiles (debido a las incrustaciones debido a la acción del agua de mar); de los 4 Skyhawk dos fueron derribados durante la aproximación y un tercero se estrelló en el mar para evitar los misiles Sea Wolf de la fragata, mientras que el cuarto voló bajo sobre el Glasgow y lanzó la bomba (que, sin embargo, falló su objetivo al pasar sobre los mástiles del barco durante unos diez metros). Inmediatamente se detectó una segunda oleada de otros cuatro A-4 que apuntaban a las dos naves, entre otras cosas sin saber que el sistema Dardo del mar del Glasgow todavía estaba fuera de servicio.

Durante estas diversas fases, el enfrentamiento aéreo se hizo cada vez más estrecho, pero esencialmente unilateral, dado que yo Harrier de mar Inglés, apodado por los argentinos el muerte negra, debido a su pintura oscura, demostraron ser superiores en el trato con aviones argentinos.

El 23 de mayo de 1982, mientras el HMS Antelope se encontraba en la desembocadura de la bahía de San Carlos en una misión de protección antiaérea de una cabeza de puente que aterrizó dos días antes, fue atacada por Skyhawk de la Fuerza Aérea Argentina. Dos bombas de 500 kg, lanzadas por pilotos argentinos, impactaron en el barco británico pero no explotaron. Se trasladó a aguas más seguras, y los escuadrones de bombas se subieron a bordo para intentar desactivar las dos bombas, pero, durante estas maniobras, una de las bombas detonó.

El barco fue arrancado desde la línea de flotación hasta el embudo y la explosión provocó incendios que se extendieron rápidamente desde las salas de máquinas al resto del barco. El barco fue abandonado y poco después los depósitos de municiones comenzaron a explotar. Después de una larga agonía, HMS Antelope se partió en dos y se hundió.

Finalmente, los comandos británicos hicieron un desembarco anfibio en las islas San Carlos y Goose Green, y luego el asalto final a Port Stanley. Después de algunas semanas de intensos combates y más bajas, los argentinos se rindieron en Junio ​​14 1982.

En total, 649 soldados argentinos, 255 británicos y tres isleños de Malvinas murieron durante esta guerra del siglo pasado. nunca declarado.

Conclusiones

En resumen, a pesar de que la Guerra de las Malvinas comenzó en un momento de profundas dificultades económicas, el éxito logrado, casi un golpe final para un Imperio en declive, restauró la popularidad del gobierno de Thatcher.

La invasión de los territorios por parte de los argentinos permitió al gobierno británico desviar la atención hacia la política exterior, llamando a la nación a un sentido de patriotismo. A pesar de las dificultades de la Royal Navy, uno fuerza especial fue ensamblado con notable velocidad y eficiencia y enviado para operar a 13.000 km de distancia. La reanudación del control de las islas fue sin duda un triunfo personal de la "dama de hierro", transformando el sentimiento generalizado de profundo fracaso político de su gobierno (con el que había comenzado la crisis) en un rotundo y arrollador éxito que ensombreció, por primera vez tiempo en la historia, la figura de la reina.

En pocas palabras, la "guerra" de las Malvinas fue sobre todo un gran éxito político, que restauró la popularidad del gobierno, a pesar de que la situación económica interna no había mejorado en absoluto. En particular, el desempleo en Gran Bretaña no disminuyó incluso después de la guerra, alcanzando los 3 millones en los siguientes cinco años, pero la victoria pareció hacernos olvidar la profunda crisis interna. El Reino Unido pronto estaba en camino de concluir ese proceso de descolonización irreversible que comenzó después de la Segunda Guerra Mundial.

En 1983, la Ley de Nacionalidad Británica de 1981 cambió el nombre de las pocas colonias restantes de la Corona como Territorios Británicos Dependientes y, en 2002, fueron renombradas Territorio británico de ultramar. Gran Bretaña conserva hoy la soberanía sobre 14 territorios fuera de las Islas Británicas y, entre ellos, están las Malvinas que, en el referéndum de 2013, expresaron nuevamente su preferencia por permanecer bajo la Corona. 

Andrea Mucedola

Un agradecimiento especial al profesor Giorgio Bendoni, profesor titular de Economía y Finanzas de la Universidad de Portsmouth

Fuentes
La guerra de Malvinas, Paul Eddy, Magnus Linklater, Peter Gillman, Andre Deutsch, 1982 
Los 75 días de las Malvinas, Carlo De Risio, extractos de Milán, Mursia, 1983
Los medios de comunicación y la campaña de las Malvinas, Valerie Adams, Londres, Macmillan Press, 1986
El poderío aéreo argentino en la guerra de las Malvinas: una visión operativa, James Corum, en Air and Space Power Journal, Federal Information and News Dispatch, Inc., 20 de agosto de 2002.
La Guerra de las Malvinas, Duncan Anderson, RBA Italia / Osprey Publishing, 2010, ISSN 2039-1161 
De Lissa a las Malvinas. Historia y política de la época contemporánea, Alberto Santoni, extractos de Milán, 1987
La Guerra de Malvinas, Alfredo Brauzzi, 1982 www.centrostudimilitari.it
Margaret Thatcher y las Malvinas (telegraph.co.uk)
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