Torpederos de Fleet Air Arm: el Fairey Swordfish

(Para francesco sisto)
06/05/24

Il Fairey Swordfish Fue un importante bombardero torpedero utilizado durante la Segunda Guerra Mundial. Los principales usuarios del avión fueron Fleet Air Arm (la aviación naval de la Royal Navy), la Royal Air Force, la Royal Canadian Air Force y la Royal Dutch Navy.

El vehículo se fabricó entre 1936 y 1944 y, en total, se fabricaron más de 2300 ejemplares.

El primer prototipo del Fairey Swordfish (TSR I) despegó por primera vez en marzo de 1933; el avión, sin embargo, no dio los resultados deseados.

El segundo prototipo (TSR II) despegó por primera vez el 17 de abril de 1934 y los resultados fueron positivos.

Posteriormente, la Royal Navy decidió encargar inmediatamente un lote del nuevo bombardero torpedero de abordaje. El vehículo entró en producción entre 1935 y 1936.

Giorgio Bonacina, sobre la Fairey Swordfish, escribe: “Eran biplanos de aspecto extremadamente anticuado, feos e incluso torpes, llamados stringbags, modestamente armados y muy lentos, pero poseían una robustez excepcional. Sus cualidades aeronáuticas también eran excelentes”.1

La primera Pez Espada entraron en servicio en la Royal Navy en el verano de 1936 para embarcarse en portaaviones.

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, el vehículo se utilizó como escolta de convoyes.

Posteriormente, en el Campaña noruega (Abril-junio de 1940) el vehículo comenzó a utilizarse como un verdadero torpedero. De hecho, posteriormente, el Fairey Swordfish Participó en muchas misiones de lanzamiento y misiones marítimas.

Cabe señalar que el vehículo se distinguió durante la guerra.

El avión se utilizó prácticamente en todos los frentes: en el mar Mediterráneo, en el océano Atlántico, en el océano Índico y en el continente europeo.

Los Pez Espada participaron en numerosas operaciones, y entre ellas se encuentra Operación Juicio (para nosotros los italianos el Tarento noche). Además, el Pez Espada contribuyó a la desaparición del acorazado Bismarck (Lee el artículo "La guerra en los mares entre británicos y alemanes: el hundimiento del Bismarck (1941)").

Vale la pena subrayar que, durante la guerra, el torpedero fue capaz de hundir un mayor tonelaje de barcos (de las potencias del Eje) que cualquier otro avión aliado.

El avión fue retirado del servicio activo el 21 de mayo de 1945.

Il Fairey Swordfish (I) tenía una envergadura de 13,87 m, una altura de 3,76 m y una longitud de 10,87 m.

El peso en vacío era de 1903 kg, mientras que con carga completa era de 3438 kg.

Motor: 1 Bristol Pegasus, potencia 690 CV.

La velocidad máxima era de 230 km/h y la altitud del techo era de 5000 m.

El armamento consistía en ametralladoras Vickers de 7,7 mm; podría transportar un torpedo de 760 kg (o una mina de 700 kg) y 8 cohetes RP-3 de 60 lb.

El torpedero podía contar con una tripulación de 3 hombres.

1 G. Bonacina, El pez espada Fairey, en Historia Ilustrada n°189, 1973, p. 95