Golfo de Sirte 1986: la Marina de los Estados Unidos cruza la "Línea de la Muerte"

(Para Tiziano Ciocchetti)
06/10/20

La historia de los 18 marineros de Mazara del Vallo, secuestrados por la guardia costera de Haftar el 1 de septiembre mientras pescaban a unas 35 millas de Bengasi, aún no parece estar cerca de una conclusión feliz.

Como está escrito en un artículo anterior, ya en 1973 el régimen del coronel Gaddafi había declarado (arbitrariamente) el golfo de Sirte como parte de las aguas interiores libias y que, por tanto, el límite de las aguas territoriales debía comenzar desde el final del golfo y no desde la costa, (declarando posteriormente la presencia de una "línea de muerte"), de la que las flotas extranjeras debían permanecer fuera.

Esta decisión, por supuesto, no fue compartida por la comunidad internacional, incluso si la nación más directamente interesada, Italia, prefirió ignorarla, siguiendo (dentro de ciertos límites) los límites territoriales unilaterales debido a los acuerdos energéticos favorables establecidos con Trípoli. del Colonnello.

Sin embargo, en 1986 la Administración Reagan estaba decidida a asestar un duro golpe a los financistas del terrorismo internacional: la elección del Pentágono recayó en el régimen del coronel Gaddafi.

Libia ciertamente no fue el país árabe que brindó más apoyo al terrorismo, de hecho, las responsabilidades de Irak y Siria eran mucho más serias. Pero los regímenes de Saddam Hussein y al-Assad, en ese momento, fueron fuertemente apoyados por la Unión Soviética e intervenir contra ellos, por lo tanto, habría desencadenado una grave crisis internacional que también podría haber resultado en un enfrentamiento directo con Moscú.

La Libia de Gadafi, por otro lado, estaba relativamente aislada, vista con sospecha por otros países árabes y carecía de la protección soviética (a pesar de que el Kremlin la suministraba regularmente con armas).

En enero de 1986, el coronel Gaddafi proporcionó un excelente pretexto para los estadounidenses al proclamar un línea de la muerte al otro lado del Golfo de Sirte, entre Trípoli y Bengasi.

El 23 de marzo, después de que la flota estadounidense provocara repetidamente a las fuerzas libias en los meses anteriores, tres grupos de portaaviones de la Armada de los Estados Unidos, formados por portaaviones. América Latina, Coral Mar e Saratoga (cada grupo está formado por un portaaviones multitarea y una escolta de seis unidades), cruzaron la zona prohibida para realizar ejercicios aeronáuticos. Un grupo de vuelo compuesto por F-14 fue disparado por misiles tierra-aire SA-5 ex-soviéticos, sin causar daños, ya que fueron diseñados para impactar aviones a gran altura mientras el Gato mantuvieron altitudes relativamente bajas.

Para los estadounidenses fue más que suficiente, por lo que pusieron en marcha el plan el 24 de marzo. Pradera Fuego, ya planificado de antemano, que autorizó el ataque preventivo a cualquier unidad libia, navegando en aguas internacionales, que tuviera una actitud amenazante hacia la flota estadounidense.

Il Colonnello no podía perder la cara ante la provocación estadounidense, pero sabía muy bien que las fuerzas a las que se enfrentaba estaban más allá de las capacidades de la armada libia. Sin embargo, sacó algunos barcos, en su mayoría unidades de misiles de clase soviética. Osa, Osa II, armado con misiles antibuque SS-N-2A / B Estigio (con una ojiva de 500 kg eran capaces de dañar gravemente un portaaviones de 80.000 toneladas), corbetas de clase soviética Nanuchka y lanchas patrulleras de clase francesa luchador II, armado con misiles antibuque italo-franceses Otomat.

Esta pequeña fuerza naval se encontró con los grupos de vuelo de tres portaaviones que entre tanto habían despegado (formados por F-14, F / A-18, A-6 y A-7).

La primera unidad libia en ser atacada fue una lancha patrullera. Luchador II, alcanzado por un misil antibuque AGM-84 Arpón (en el debut operativo) lanzado desde un A-6. El mismo destino le sucedió a un barco patrullero de clase Nanuchka, muy dañado por un Arpón sin embargo logró regresar a puerto. Al mismo tiempo, los sistemas de radares terrestres (cerca de la ciudad de Sirte) fueron silenciados por dos A-7 que les dispararon ocho misiles antirradiación AGM-88. Daño, también utilizado por primera vez en acción.

El mismo destino le sucedió a un barco patrullero de clase Nanuchka (foto), severamente dañada por un Arpón sin embargo, logró regresar a puerto, mientras que otro de la misma clase fue hundido a la mañana siguiente del 25 de marzo, nuevamente por misiles antibuque AGM-84. Durante la batalla, las baterías soviéticas de misiles tierra-aire SA-2 y SA-5 demostraron su ineficacia contra los aviones estadounidenses que, literalmente, volaron a unas pocas decenas de metros sobre la superficie del mar.

Los estadounidenses demostraron que no basta con declarar, unilateralmente, un espacio marítimo como aguas territoriales, sino que también hay que poder defenderlo.

Foto: US Navy / web