Los submarinos japoneses de portaaviones de la Segunda Guerra Mundial: la SSBN ante litteram

(Para Tiziano Ciocchetti)
22/ABRIL/07

La Marina Imperial Japonesa, durante la Segunda Guerra Mundial, logró construir un modelo de submarino capaz de transportar aeronaves que, hasta la entrada en servicio, en el 1960, de submarinos de propulsión nuclear, siguieron siendo los barcos más grandes jamás construidos, con un desplazamiento igual a 6.600 toneladas.

Desde un punto de vista estratégico, la clase I-400 se puede considerar como un antecesor de los SSBN actuales.

Llamados I-400, fueron diseñados para dar la vuelta al mundo sin reabastecerse de combustible y realizar ataques directamente en territorio estadounidense.

Inicialmente, el programa, establecido en el 1942 con el apoyo del Almirante Yamamoto, incluía la creación del 18 ejemplar, mientras que el trabajo de construcción comenzó en 1943 y el primer barco fue construido en los arsenales navales de Kure en Hiroshima. Sin embargo, los retrasos acumulados tras la muerte de Yamamoto, que tuvo lugar en 18 1943 en abril, permitieron la construcción de solo tres barcos (I-400 en Kure, I-401 e I-402 en Sasebo)

Tres aviones Aichi M6A podrían ser cargados Seiran, diseñados específicamente para despegar de submarinos clase I-400, tenían un radio de operación de 1.500 km a una velocidad de 555 km / h, y podían llevar un torpedo antiaéreo antiaéreo o el equivalente en peso de bombas por un máximo de 850 kg.

Además, la clase I-400 estaba armada con tubos de lanzamiento de torpedo 8 mm; un cañón naval de 533 mm; Tres torres con piezas 140 Tipo 96 mm y una sola pieza del mismo modelo. Los barcos podrían alcanzar la velocidad de la superficie de los nudos 25, mientras que en el buceo descendieron a 18.

La estrategia de Yamamoto era tener éxito, por medio de la clase I-400, en la realización de ataques a lo largo de la costa occidental de los Estados Unidos, de manera tal de desviar grandes cantidades de hombres y medios, para proteger el territorio estadounidense, de las operaciones contra posesiones. Japoneses en asia.

Los barcos de la clase I-400 eran poco manejables y difíciles de maniobrar durante la emergencia debido a los timones que eran demasiado pequeños. Además, dada la superestructura excesivamente grande, un viento fuerte podría desviarlos de su curso.

A pesar de los defectos de diseño, la Marina Imperial, dado el giro de la guerra contra Japón, ideó un plan audaz para atacar el Canal de Panamá, con el objetivo de bloquear los suministros estadounidenses del Océano Atlántico.

Las operaciones de reconocimiento comenzaron en agosto del 1943, la idea era destruir las esclusas del Canal, bloqueando así el flujo de barcos hacia el Pacífico. Obviamente hubo extensas fortificaciones estadounidenses a lo largo de ambos lados del Canal, para protegerlo de posibles ataques enemigos.

El plan japonés previó que los tres barcos de clase I-400 se detendrían a aproximadamente 185 km de la costa de Ecuador, y dejaron que el Seiran sin flotadores, volando a una altitud de 4.000 metros a lo largo de la costa norte de Colombia.

Con el curso cada vez más desastroso de la guerra para las armas japonesas, la operación se postergó cada vez más, mientras tanto pensábamos en kamikaze en lugar de en bombardeos convencionales.

A pesar de los ejercicios que se llevan a cabo para la operación contra el Canal, el aterrizaje estadounidense en Okinawa y la posterior caída de la isla obligaron a la Armada Imperial a modificar sus planes contra el Canal para defender el territorio metropolitano, en vista de la cada vez más probable invasión. aliado.

Un grupo naval estadounidense compuesto por portaaviones 15 se había reunido en el atolón de Ulithi, en preparación para el aterrizaje en el archipiélago japonés, por lo que los submarinos de clase I-400 recibieron órdenes de atacarlos.

El plan de ataque preveía que los barcos I-400 e I-401, después de alcanzar un punto de ajuste, lanzarían sus seis Seiran la noche del 17 de agosto 1945 contra la formación naval enemiga. Cada avión transportaría una bomba 850 kg y, después de un vuelo a una altitud de 50 metros sobre el nivel del mar para escapar de los radares, tendrían que estrellarse sobre las cubiertas de los transportistas (y los aviones japoneses estaban pintados en colores estadounidenses). engañar al enemigo).

Japón se rindió antes de que se lanzara el ataque, se ordenó a las tripulaciones de submarinos destruir todas las armas a bordo. La US Navy recuperó los tres barcos de clase I-400 y los llevó a Sasebo Bay para estudiarlos.

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