La batalla de zama

(Para David Rossi)
07/03/20

Seguimos hablando de la Segunda Guerra Púnica, en particular de su fase central, cuando Hannibal está en Italia, y del epílogo, con la derrota de los cartagineses en Zama. Lo hacemos, como en el artículo anterior, acompañado por Roberto Trizio, dueño del Bar de la antigua Roma en Youtube

Aníbal en Italia. ¿Qué pasa alrededor de la península?

Sucede que los pueblos itálicos se enfrentan a un general muy capaz y prácticamente invencible en el campo de batalla. Quien se propone a sí mismo como un "liberador" de la dominación romana y promete una cierta autonomía a aquellos que deciden ir a su lado.

Algunos aceptan: la ciudad de Capua (que será la "capital" cartaginesa en Italia) no pasa al lado de Aníbal por casualidad. Sabe perfectamente que Hannibal regresará a su tierra natal y se está preparando para ser la nueva Roma con dominio sobre la península.

Algunos se resisten: Annibale intentará tres veces conquistar la ciudad estratégica de Nola, que resistirá y nunca abrirá sus puertas.

Todavía otros quieren autonomía tanto de los romanos como de los cartagineses. No quieren deshacerse de un maestro y terminar en manos de otro. Y esto compromete el diseño de Hannibal. Sin embargo, una cosa es cierta: el choque pone a prueba a hombres, cultivos, familias y tierras.

Una prueba muy pesada para el territorio italiano que está sufriendo terriblemente.

¿Cómo reacciona Roma, teniendo su enemigo número uno en Italia?

Lo subestima. Las legiones romanas que enfrentaron a Annibale alla Trebbia, en el norte de Italia, eran las de Sempronio Longo, que se encontraban en Sicilia. Estos suben alegremente la península y desfilan por Roma como héroes que van a liquidar a un enemigo para siempre. Convencido de la victoria.

Incluso después de la derrota de los Trebbia, los romanos se encuentran con un comandante arrogante, Flaminio, que no ha entendido nada de la situación y que persigue a Hannibal para cerrar el juego, y sin darse cuenta se cae en la peor emboscada de la historia romana. Es la batalla del lago Trasimeno.

Pero eso todavía no es suficiente. Los romanos se dieron cuenta de las habilidades del adversario tarde, y de hecho, a pesar de una franja más cautelosa, le otorgarían una nueva batalla, en Canne, con la intención de aplastarlo con superioridad numérica. Y todos sabemos que no fue suficiente.

Solo después de que Canne prevaleció la conciencia, encarnada por Fabio Massimo el Temporeggiatore, esa confrontación tuvo que ser evitada. Y haga una guerra de desgaste de esperar y ver, que finalmente fue la carta correcta.

Fabio Massimo: ¿quién era él?

Era un miembro eminente de la clase senatorial. Una autoridad real y, de hecho, la única que tiene la actitud correcta. Massimo entiende completamente que el ejército romano y especialmente la cultura militar detrás de los comandantes romanos no está listo para enfrentar a Hannibal. Inmediatamente propuso una guerra de espera y desgaste, mucho más adecuada a la situación, pero no fue atendido. Solo después de Canne, la clase dominante comprende la corrección de la actitud de Massimo y adopta su estrategia. Una estrategia decididamente costosa, ciertamente pesada para el ejército y para las poblaciones, pero que inicia el proceso de "gangrena" de la posición de Hannibal en Italia que cambiará las cartas sobre la mesa.

Digamos que Massimo encarna la mejor estrategia, neta de Scipio, que obviamente llevará la guerra a otro nivel. Un verdadero romano, sin embargo. Quién ve a Hannibal "derrumbarse" en Italia, pero quién muere sin tener tiempo de ver rendirse al enemigo.

¿Cómo es la batalla de Zama preparada por los romanos?

En primer lugar, los romanos comienzan desde el campo de batalla que les es favorable. Después del regreso de Aníbal a su tierra natal, se abre una verdadera carrera, ganada por Scipione, para posicionarse en un territorio agradable para las respectivas tropas. Escipión primero debe neutralizar a los elefantes. Entonces, la formación clásica se modifica: no en un tablero de ajedrez (el triplex se acciona) sino en filas intercaladas con espacios. Son corredores reales, a través de los cuales los elefantes tendrán que pasar y luego emerger detrás de todo el ejército romano, ahora desprovisto de su fuerza destructiva.

Las filas están formadas por Hastati, Principes y Triarii, hombres progresivamente más fuertes listos para turnarse para renovar el ímpetu de las armas. Y sobre las alas, la caballería de Lelio, el brazo derecho altamente confiable de Scipione, y de Massinissa, un ex oponente numidiano que recientemente pasó a los romanos, con la tarea de destruir a sus contrapartes.

Sin embargo, el as de Scipione en el hoyo es el movimiento envolvente esperado de los hombres: la segunda y tercera filas se moverán rápidamente, rodeando al oponente tanto en los lados como en la espalda.

Al menos, eso es lo que a Scipio le gustaría hacer.

¿Y Aníbal?

Annibale es consciente de tener más hombres, pero menos entrenados y solo puede contar con los veteranos de Italia. Primero coloca a los elefantes en la primera fila. Ciertamente espera que los romanos puedan manejarlos mejor que en el pasado, y no confía mucho en ellos, pero sigue siendo un dolor de cabeza para Scipione.

Coloca dos hileras de mercenarios y caballería prácticamente en forma de espejo en Scipione. Los veteranos permanecen: y aquí Hannibal realmente se supera a sí mismo. Él prevé que las legiones romanas ya no maniobrarán como antes, y sospechando los movimientos envolventes del adversario, separa a los veteranos retrocediendo unos cientos de metros.

El objetivo es hacer que la acción sinuosa falle en el medio de la batalla, ya que los legionarios deben estirarse demasiado y jugar solo con los hombres más fuertes y frescos que tiene en el último minuto.

Scipio vs. Aníbal. ¿Quién era mayor como estratega?

Como estratega? Scipione. Por estrategia no me refiero a la capacidad de moverse en el campo de batalla, eso es táctica. Me refiero a la visión general de liderar la guerra. Hannibal es un político muy bueno pero comete algunos errores. El reino bárbaro que consolida en España se basa en la fortaleza, por ejemplo, retener a rehenes de familias ricas como rehenes en Cartegena. Y en Italia, todo se centra en el desgaste de los municipios romanos, en la rebelión contra el opresor que no funciona, porque el equipo romano era mucho más sólido de lo esperado.

Scipione, por otro lado, libera a los rehenes de Cartagena y promete a España sus cuerpos representativos, o más bien da valor e importancia a los nativos al tratarlos como clientes en lugar de conquistados. Y siempre Escipión empuja para llevar la guerra a África, él contra un Senado adverso, eligiendo el momento perfecto.

¿Cómo se desarrolla la batalla de Zama?

Es una batalla extremadamente compleja que se puede resumir en algunos puntos clave. El ataque de los elefantes de Hannibal, que es neutralizado efectivamente por los corredores de Scipio, y el contacto con la infantería. La caballería romana puso a los oponentes en fuga y se alejó del campo de batalla. La infantería permanece sola. En ese momento, hay un momento particular: Scipione se está preparando para hacer su maniobra envolvente, pero los veteranos posicionados demasiado atrás desactivan su movimiento.

Todo lo que puede hacer es alargar sus líneas para no ser rodeado, mientras que Aníbal, reorganizó el ejército, crea una sola línea donde el centro, los veteranos de Italia fuertes y aún descansados, chocan con los cansados ​​legionarios que ya se han enfrentado a dos. filas de oponentes.

Tácticamente una victoria para Aníbal. Pero los legionarios de cañones, que juegan todo en esa batalla, resisten más allá de toda imaginación. La línea romana se mantiene, y la caballería de Lelio y Massinissa regresando, atrapa a los cartagineses detrás de ellos y Hannibal pierde, aunque con honor, el juego.

Scipio y Annibale tenían amargos destinos paralelos

Aníbal es el maestro de Escipión. Ejemplo del cual inspirarse. Desata el mayor conflicto del mundo antiguo solo con tu voluntad. Es un fenómeno imparable. Pero las cuentas no vuelven. Su plan falla y al final, después de 15 años, tiene que rendirse. Lleva un tiempo darse cuenta de esto. Para aceptar el fracaso de toda una vida. Los últimos años han sido vividos por exiliados, huyendo constantemente de los romanos.

Scipio es catapultado a la escena política y militar, es quizás el mayor innovador del ejército romano, ha logrado victorias nunca antes imaginadas. Entregar España y África a Roma. También gana en el este. Pero la política, la envidia lo destruye. Los juicios a su familia devastan a su familia. Él también pasa sus últimos años en el exilio.

Annibale y Scipione murieron en el mismo año.

Ambos derrotados por Roma.

Imágenes: Michele Marsan / web