La guerra en el Pacífico: la batalla de los Midways (1942)

(Para Francesco Sisto)
04/06/21

Entre el 4 y el 7 de junio de 1942, cerca del atolón de Midway, se hizo añicos el mito de la invencibilidad del imperio japonés. A partir de entonces, la suerte en el Pacífico cambiaría a favor de los aliados.

Después del ataque de Tokio (abril de 1942) llevado a cabo por 16 bombarderos liderados por el coronel James H. Doolittle, el ejército y la marina imperial japonesa consideraron necesario evitar que estos hechos volvieran a ocurrir. Esto solo podría lograrse moviendo a Estados Unidos más hacia el este. Así, el estado mayor imperial japonés acordó atacar al enemigo en el Pacífico central.

El objetivo elegido fue el Atolón Midway (ubicado a mil millas de Hawai).

Muchos pueden preguntarse por qué un pequeño atolón se volvió tan importante, pero incluso el "islote" más pequeño en la guerra puede cambiar el rumbo de un conflicto.

Este atolón, que había pertenecido a los estadounidenses desde finales del siglo XIX, tenía una importancia estratégica muy significativa desde el punto de vista geográfico. De hecho, después del ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 y el colapso de todas las bases aliadas en el Pacífico central, Midway se convirtió en la primera base avanzada de Estados Unidos frente a Japón.

El almirante Yamamoto (foto) tenía la tarea de organizar el plan de ataque. Por lo tanto, era esencial crear una flota gigantesca que pudiera derrotar a los estadounidenses.

En mayo de 1942 se finalizó la planificación. De hecho, el plan era tomar por sorpresa a los estadounidenses y conquistar Midway con un aterrizaje anfibio, y noquear lo que quedaba de la flota estadounidense. Lo que los japoneses no sabían, sin embargo, es que la inteligencia de la Marina de los Estados Unidos pudo descubrir sus planes de ataque (programados para principios de junio). De hecho, los estadounidenses pudieron descifrar el código secreto japonés. Los japoneses en sus mensajes indicaron un lugar con la abreviatura "AF" como el objetivo de los preparativos de grandes invasiones.

Inteligencia sospechaba que era Midway. Entonces decidieron verificar: transmitieron en la radio, desde Midway, un mensaje que indicaba como el "la destilación de agua de mar resultó dañada". Exactamente al día siguiente, los mensajes cifrados japoneses comenzaron a transmitir que "AF" tenía escasez de agua dulce. Ahora, para Estados Unidos quedaba "sólo" esperar el ataque. Además, a fines de mayo, los estadounidenses se enteraron de que habría una segunda invasión japonesa de las Islas Aleutianas, pero que era solo una distracción.

Almirante Yamamoto (a bordo del acorazado Yamato) dirigió personalmente el ataque y zarpó con la mayor flota que pudo reunir; El almirante Nimitz seguiría las operaciones desde el cuartel general de Pearl Harbor y dirigiría los movimientos de los almirantes Spruance y Fletcher (comandantes de la Fuerza especial 16 y 17).

La flota de la Armada Imperial Japonesa fue realmente impresionante e incluía: 11 acorazados (incluido el Yamato), 4 portaaviones con casi 300 aviones a bordo, unos 13 cruceros pesados ​​y 5 ligeros, unos sesenta destructores y más de 20 submarinos.

La flota de la Armada de los EE. UU. Se formó de la siguiente manera: 3 portaaviones, 8 cruceros, unos 14 destructores y 20 submarinos, además del apoyo de las fuerzas aéreas de Midway y Hawaii.

El 3 de junio, el almirante Fletcher (a bordo del portaaviones Yorktown - foto) tomó posición a unas 200 millas al noreste de Midways, listo para detener el ataque.

La armada japonesa se acercó en tres grupos: al norte estaba el vicealmirante Naguno con los cuatro portaaviones, seguido de dos acorazados, cruceros y destructores. El objetivo del Almirante era abrumar a la aeronave con base en Midway y cualquier posible resistencia que pudiera surgir de las aeronaves lanzadas desde, posiblemente, portaaviones en las cercanías.

Alrededor de las 9:25 am del 3 de junio, hidroaviones estadounidenses avistaron el convoy japonés. Entonces, el primer ataque aéreo se lanzó desde Midways, alrededor de las 12,30, con 9 bombarderos, pero esta salida fue un fracaso total debido a la distancia. También hubo un ataque nocturno pero solo un petrolero fue alcanzado, sin crear demasiados problemas para el convoy de barcos japoneses.

Con las primeras luces del amanecer del 4 de junio, los portaaviones japoneses se encontraban a unas 200 millas al norte de la isla (nadie los notó), y desde esa posición lanzaron un centenar de bombarderos escoltados por unos cincuenta cazas.

Más tarde, las patrullas aéreas de Midway pudieron detectar aviones y portaaviones japoneses. Comenzó la batalla.

Los aviones estadounidenses despegaron del portaaviones alrededor de las 9 de la mañana. Avispón, atacó al equipo naval del almirante Nagumo. Al principio parecía que la ofensiva estadounidense conducía a un estancamiento, pero resultó diferente.

Alrededor de las 10, 26 un ataque realizado por 37 aviones Intrépido (foto) partió del portaaviones Empresa tuvo efectos devastadores para la flota imperial japonesa.

Los portaaviones japoneses en ese momento eran completamente vulnerables ya que sus cubiertas estaban abarrotadas de aviones, contenedores de combustible y bombas. En diez minutos, los bombarderos estadounidenses derribaron tres de los portaaviones presentes: una bomba golpeó el hangar del portaaviones. Akagi volar el depósito de torpedos, mientras otro barría la plataforma de lanzamiento. El mismo destino corrió el Kaga golpeado por cuatro bombas.

Más tarde otros Intrépido golpea el Sohryu, que se hundió. Solo quedaba ileso Hiryu. Alrededor de las 10,55 am este portaaviones comenzó a lanzar el primer contraataque contra las fuerzas estadounidenses, golpeando el Yorktown, que a las 14 horas después de un par de ataques resultó gravemente dañado de tal manera que no quedaba nada más por hacer (se hundirá el 45 de junio alcanzado por un torpedo japonés).

Los otros dos portaaviones estadounidenses, el Empresa y Avispón, no sufrió daños, por lo que tuvieron la oportunidad de lanzar un nuevo ataque contra Hiryu, quien se hundió llevándose con su almirante Yamaguchi, quien fue considerado por muchos como el posible sucesor de Yamamoto debido a sus hábiles habilidades. Para la armada imperial japonesa fue un completo "desastre" naval.

El almirante Yamamoto se dio cuenta de la tragedia que había sido la pérdida de los portaaviones y, tras señalar la retirada general, dio la orden de bombardear Midway; probablemente para salvar la cara de la terrible derrota y cubrir la retirada. Incluso en este caso, sin embargo, fue un fracaso: dos cruceros (Mogami e Mikuma), de los cuatro destinados a la operación, chocó tras intentar esquivar un submarino de la Armada de Estados Unidos. El plan de ataque fue abandonado y los cruceros se retiraron.

El 6 de junio el Empresa y Avispón lograron avistar y bombardear los dos cruceros (ya dañados), y mientras el Mikuma (foto) hundió el Mogami logró llegar a un lugar seguro.

Cuando la flota superviviente regresó a Japón, solo el emperador Hirohito y algunos oficiales navales superiores fueron informados de la terrible derrota.

Incluso a los comandantes del ejército, durante un tiempo, no se les dijo nada al respecto; demostrando cómo las relaciones entre la marina y el ejército eran muy "difíciles" (por decirlo suavemente). Al pueblo japonés, por otro lado, se le dijo que había logrado una victoria.

La Batalla de los Midways fue una de las que decidió el destino del conflicto en el Pacífico.

El imperio japonés, después de la derrota, ya no pudo tomar la iniciativa; la ventaja que se había creado al principio con el ataque a Pearl Harbor fue "cancelada". Con esta brillante victoria, la flota estadounidense, en cambio, pudo restablecer la paridad con la armada japonesa; además, en unos pocos años Estados Unidos podría desplegar docenas de nuevos portaaviones y cientos de acorazados (lo que Japón no pudo hacer).

Los estadounidenses, después de Midway, comenzaron a "recuperar" el Pacífico.

Referencias bibliograficas:

Guido Gerosa, A mitad de camino. La batalla de los almirantes Historia ilustrada, n ° 233, Mondadori, Milán, 1977

Sergio Masini-Riccardo Masini, Las batallas que cambiaron el mundo Rusconi, Santarcangelo di Romaña, 2018

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Nicola Zotti, Un duro golpe al imperio del Sol Naciente, in Las grandes batallas navales, Juerga, Cernusco Sul Naviglio, 2019

Foto: US Navy / web