La malvada Albion

19/03/21

En la pieza anterior, hace un mes, nos quedamos con la pregunta: ¿Por qué los prisioneros italianos en manos de los británicos no fueron liberados después del 8 de septiembre de 1943, fecha del inicio de la "cobeligerancia"? ¿Por qué el gobierno británico se negó a repatriarlos incluso después del final del conflicto? (v.articolo)

Buscaremos las respuestas examinando las vicisitudes que pasó mi padre (en la foto, sentado primero a la derecha) y extendiéndolas, por analogía, a los miles de presos más.

Nunca ocultó que había sido un fascista ... después de todo, entonces eran todos o casi todos. Por ello en Zonderwater cumplió su juramento y, declarándose no colaborador, se le mantuvo en un bloque especial y en condiciones generales y alimentarias más estrictas. Incluso después del 8 de septiembre, cuando comenzó el debate entre los presos sobre cómo comportarse o con quién ponerse del lado, se mantuvo firme en sus posiciones. Después de todo, la información que llegaba al campo estaba distorsionada por la propaganda de ambos bandos y para la mayoría era difícil entender por qué había empezado de una manera y terminado de otra.

Creo que el punto de inflexión llegó en mayo de 44 cuando, con una postal para prisioneros de guerra, recibió la triste noticia de que mi abuelo Salvatore, conocido "Tziu Bovoreddu", había muerto 4 meses antes, ¡el 20 de enero! El desánimo y la desesperación se apoderaron de él, quizás arrepentimiento por un último abrazo que nunca se dio o por una aclaración que nunca sucedió.

La idea de alejarse de ese lugar, o la ilusión de poder acortar el tiempo de regreso, se volvió inquietante; pidió hablar con el gerente del campamento ... probablemente lo hicieron firmar un formulario ... el hecho es que dos meses después se encontró en una lista de 444 personas más pows (prisioneros de guerra, ed) con destino a Gran Bretaña (siguiente foto).

Zarpó de Ciudad del Cabo el 27 de agosto de 1944 con el barco de motor. SS Nieuw Amsterdam (Foto). Después de unos 15 días aterrizaron en Glasgow. El 14 de septiembre se registró en la entrada de Loodge Moor Camp # 17 en Sheffield con la calificación de carpintero (carpintero). Un mes después (el 14 de octubre) fue trasladado al Mellands Camp # 126 en el barrio de Gorton de Manchester.

Eso con los británicos fue un "buen encarcelamiento", sin duda mejor que el rudo comportamiento de los soldados australianos que le habían robado el reloj y lo habían dejado 5 días sin beber obligándolo a tomar sorbos de orina. Ciertamente superior al de los guardias indios y egipcios en las "jaulas" de Geneifa, a lo largo del canal de Suez, que disfrutaban tirando latas de carne o paquetes de cigarrillos desde los tejados sólo por ver a los prisioneros italianos pelearse. Incluso mejor que el trato sufrido en Sudáfrica donde, aunque con la llegada del nuevo comandante Prinsloo las condiciones generales se podían definir como muy buenas, existía esa cuadrícula del bloque 4 de la que durante tres largos años nunca pudo salir.

En Mellands Camp n. 126 en Manchester no había valla, se fue a trabajar en una carpintería donde se construyeron marcos para edificios públicos bombardeados por los alemanes, los domingos se podía salir en un radio de dos millas del campamento, asistir a algunos pubs en ellos "Reservados". Lo único prohibido era molestar a las chicas locales; por el crimen de confraternizar uno podría ser condenado a hasta dos años de prisión, incluso en los casos en que la mujer confesara haber causado la prisionero de guerra o afirmó querer casarse con él (por ejemplo, el 21 de septiembre de 1944, un prisionero italiano fue condenado a seis meses solo por escribir cartas de amor a una chica de dieciséis años).

Sin embargo, el encarcelamiento materialmente bueno en Gran Bretaña fue devastador desde el punto de vista psicológico; De hecho, los británicos mantuvieron prisioneros a los italianos, hasta finales de la cosecha de otoño de 1945, con la complicidad de los gobiernos de la Italia posfascista (de Badoglio a De Gasperi pasando por Bonomi y Parri), quienes debido a las dificultades de reintegración y por lo que se consideraba una "buena detención", nunca los reclamaron enérgicamente e inmediatamente. Por tanto, si antes del armisticio el encarcelamiento había sido soportable, gracias a la convicción de que tarde o temprano acabaría la guerra, el período posterior al 8 de septiembre de 1943 fue el más largo y doloroso.

En la visión de mi padre, mientras el comportamiento rudo e inhumano de australianos, egipcios, indios y sudafricanos formaba parte de una lógica justificada de guerra, los británicos no podían perdonar la detención arbitraria e ilegítima, considerando que desde cierto momento nos habíamos convertido en aliados. . o al menos cobeligerantes. Por tanto, el 8 de septiembre marcó un hito no solo desde el punto de vista psicológico, sino también para la situación jurídica de los italianos en cautiverio..

Antes de esa fecha se estableció el estatus de prisioneros de guerra: dado que los italianos eran enemigos en todos los aspectos, incluso el encarcelamiento era legítimo y aceptado. Ese estatus legal, sin embargo, no cambió cuando Italia pasó al lado de los aliados: los italianos en manos de los angloamericanos también fueron mantenidos prisioneros tras la proclamación de la "cooperación" (mayo de 1944), esencialmente hasta su repatriación. .

La imposibilidad de cambiar el estatus se debió a decisiones conjuntas angloamericanas por las que Italia debería haber permanecido como un país totalmente derrotado, pero también al consentimiento dado por el jefe de gobierno, el general Badoglio, para "utilizar prisioneros italianos en servicios que no sean de combate, pero relacionados con el esfuerzo de guerra".

     

La casa, en el centro histórico de Orani, cuatro mil almas en el corazón de Barbagia, tenía dos niveles: la casa en el piso superior mientras que la planta baja se dedicaba íntegramente a la carpintería donde un conjunto de cuatro procesos eran el maestro. Era muy ruidoso y por eso se solía poner en funcionamiento por la mañana cuando estábamos en el colegio para no molestarnos por la tarde.

A veces, sin embargo, los compromisos asumidos lo obligaban a partir y, en este caso, interrumpía mis traducciones de griego o latín y me tomaba un descanso para bajar a verlo.

En los treinta y cuatro años que hemos compartido en esta tierra nunca le he oído cantar; sólo dos o tres veces lo pillé haciéndolo, en una de estas ocasiones, con la función combinada utilizada como base musical o casi para tapar su voz. La canción era siempre la misma y él cantaba solo la que más adelante en los años aprendí y descubrí que era la última estrofa: "¡Coronel, no quiero elogios / morí por mi tierra / pero el fin de Inglaterra / comienza en Giarabub!"1

Habían pasado casi veinte años desde su embarque en Southampton para su regreso definitivo a Cerdeña pero el resentimiento hacia la pérfida Albion no pareció disminuir, involucrándome también en ese choque imaginario que me dejó por algún tiempo un "disgusto" injustificado por este pueblo. Obviamente hoy, en retrospectiva, cambié mi opinión sobre esta nación altamente civilizada y multiétnica, hogar de la meritocracia; Estoy convencido de que él también habría cambiado de opinión si hubiera sabido, por ejemplo, que un sobrino suyo estudió en Cambridge, vive en Londres y también es ciudadano británico.

El caso es que el 25 de abril de 1945, mientras se celebraba la Liberación en Italia, unos 150.000 soldados italianos seguían esparcidos en más de doscientos campos de prisioneros repartidos por todo el territorio de Gran Bretaña (foto). Para ellos, el 25 de abril no significó libertad sino el inicio de una larga y desconcertante espera. Fueron repatriados solo a partir de diciembre de 1945 y los más desafortunados (por ejemplo, parte de los internados en Zonderwater) tuvo que esperar hasta principios de 1947.

La "escasez de buques de transporte" siempre ha sido la justificación oficial de las autoridades británicas. "El gobierno italiano nos ha olvidado y nos ha vendido a los británicos"fue en cambio la condena de muchos veteranos. ¿Qué campana escuchar?

Mientras tanto, ¿por qué había tantos de nuestros compatriotas en el corazón del Imperio Británico?

La respuesta es simple: habían sido trasladados a las Islas Británicas desde varios frentes de guerra y otros campos de prisioneros ubicados en todos los rincones del mundo. para compensar la escasez de mano de obra. En definitiva, gracias a la utilización de prisioneros italianos, considerados buenos trabajadores y sobre todo menos peligrosos que los alemanes, las autoridades británicas habían encontrado un sistema eficaz tanto para suplir los huecos que dejaban los británicos que partían hacia el frente, como para garantizar un retorno económico.

Basta recitar algunos datos para comprender la importancia de que yo pows contrataron para la economía británica. A principios de 1945, 60.000 trabajaban en los campos empleados por el Ministerio de Agricultura; 10.000 en minas, grandes industrias, bosques y aserraderos por cuenta del Ministerio de Abastecimiento; unos 5.000, incluido mi padre, estaban empleados en trabajos de construcción para el Ministerio de Obras Públicas; 30.000 al Ministerio de Guerra (mantenimiento de infraestructura militar, custodia de depósitos, etc.); 15.000 realizaron obras de transporte por carretera, ferrocarril y carbón para el Ministerio de Transporte; 30.000 mantuvieron los más de doscientos campos construidos por los propios prisioneros o creados en edificios preexistentes en todos los rincones del Reino Unido para tener la mano de obra cerca de los puestos de trabajo.

El gobierno británico, por lo tanto, se benefició del trabajo de los italianos de dos maneras: por un lado, empleándolos en tareas relacionadas con el esfuerzo bélico pero pagándoles menos de lo que tendría que pagar un inglés, y por otro lado, entregándolos a empleadores privados a precios superiores al costo real, perdiendo el margen relativo. En septiembre de 1945, las ganancias del Cancillería del Exchequer ¡se calculó en alrededor de 8 millones de libras al mes!

El representante italiano en Gran Bretaña, el conde Nicolò Carandini (foto) también fue consciente de que el encarcelamiento fue completamente desmotivado. Figura destacada del Partido Liberal, había sido enviado a Londres en noviembre de 1944 para mostrar a los británicos el rostro de la "nueva Italia" y reconectar esas relaciones bilaterales tradicionalmente cordiales que el fascismo había deteriorado. La consecución de estos objetivos se vio dificultada por la actitud todavía sospechosa de Gran Bretaña hacia Italia. Sintomático es el hecho de que el conde Carandini nunca pudo presentar sus cartas credenciales al rey Jorge VI: le hicieron comprender en todos los sentidos que representaba a una nación que, aunque "cobeligerante", era y debía seguir siendo derrota de poder. Por esto nunca fue considerado Embajador sino "Representante de Italia"; sin embargo, a partir del 1 de febrero de 1945, asumió la protección de los prisioneros de guerra, asumiendo esta función de la neutral Suiza.

El conde Carandini también tenía una idea clara del peligro que representaba una repatriación acelerada. Aunque era perfectamente consciente del drama vivido por pows y su situación, teniendo en cuenta la situación interna de Italia, con un desempleo espantoso y una inflación galopante, el regreso prematuro de 150.000 prisioneros de guerra de Gran Bretaña (pero el número habría aumentado a 340.000 añadiendo el pows esparcidos por todo el Imperio Británico) podría haber tenido consecuencias dramáticas. Era preferible mantenerlos alejados hasta que mejorara la situación italiana; Tanto es así que a su llegada a Londres Carandini encontró un mensaje del Ministerio de Asuntos Exteriores invitándolo a haz todo lo posible para evitar que este medio millón de hombres (número total de prisioneros en manos angloamericanas) nos fue devuelto en bloque y en el momento más frágil y delicado de la naciente democracia con peligrosos fermentos sociales aflorando por todas partes.

Mientras tanto, mi padre (era el 16 de junio de 1945) fue trasladado al campo 144 de Ruskin Avenue en Londres; ahora en esa zona se encuentra el Los archivos nacionales pero un pequeño museo en el interior y una placa en la entrada nos recuerdan su pasado como campo de prisioneros.

Finalmente en el encuentro de Dirección de prisionero de guerras El 26 de octubre se decidió que la repatriación comenzaría en diciembre, con ritmo continuo.

Los primeros 2.700 prisioneros salieron de Gran Bretaña a bordo del SS Malaya 17 de diciembre de 1945. Al final del mes, el número total de repatriados era de 7.000.

Con el comienzo del nuevo año (y, casualmente, ¡con el final de la cosecha!), el ritmo aumentó considerablemente: 23.000 fueron repatriados en enero; 19.000 en febrero; 20.000 en marzo; 22.000 en abril; 34.000 en mayo; 10.000 en junio; 14.000 en julio; 8.000 en agosto.

El artillero Manlio Sulis, pow n. 162782, el campo 144, fue lanzado el 3 de febrero de 1946 y al día siguiente zarpó de Southhampton a Nápoles. Justo ese día en el puerto para recibir las salidas estaba la señora Elena Carandini esposa de Representante italiano; ¡Obviamente ni mi padre ni los otros ex presos se dieron cuenta o estaban interesados ​​en el evento!

Aterrizaron en Nápoles el 11 de febrero de 1946. Los diez días que pasaron en el centro de alojamiento de San Martino al Vomero para completar el papeleo debieron parecer interminables y más largos que los seis años que pasaron fuera de casa; la arrogante ignorancia de un joven recluta encargado de llenar la hoja informativa que no supo escribir el nombre Manlio (hoy llevado con orgullo por uno de mis hijos), paralizándolo antes en Mazo y luego en Mallio, lo hizo enloquecer al liberar toda la tensión reprimida para requerir la intervención de un suboficial para calmarlo.

En cualquier caso, el 21 de febrero fue puesto en libertad con una licencia extraordinaria con controles de 60 días y la obligación al final de la misma de presentarse ante el Distrito Militar al que pertenecía en Oristano. El día 21 por la noche se embarcó en la lancha motora Nápoles-Cagliari a la que llegó al amanecer del día 22.

La llegada a Orani el 23 de febrero de 1946 está confirmada por la visa colocada por el mariscal mayor a caballo Giuseppe Deschino, comandante de la estación local de Carabinieri (foto).

Habían pasado exactamente 5 años, 8 meses y 22 días durante los cuales prácticamente había circunnavegado todo el continente africano, cruzado el Atlántico de sur a norte y cruzado el Mediterráneo de oeste a este por un total de unas veinte mil millas náuticas (¡37.000 km! ) (siguiente foto).

En agosto, la repatriación de prisioneros desde Gran Bretaña podría considerarse concluida: unos 1.500 italianos permanecieron en suelo británico, contratados con contrato anual, que constituyeron la cabeza de puente de un posterior flujo migratorio que se produjo cuando las autoridades británicas, a partir de 1947, se volvió menos restrictivo sobre la inmigración. Muchos de los emigrantes eran simplemente ex pows que regresaron porque fueron solicitados por sus antiguos empleadores o para casarse con mujeres inglesas con las que habían establecido relaciones (clandestinas) durante su encarcelamiento.

En resumen, desde el punto de vista italiano, la repatriación retrasada se debió a una serie de factores políticos y económicos: el gobierno, es innegable, ve con preocupación el regreso de miles de prisioneros a un país devastado por la guerra, en el que el desempleo , ya alto, estaba destinado a aumentar y por eso nunca exigió de manera decisiva la liberación en bloque de los aproximadamente 500.000 prisioneros en manos de los Aliados. Carandini, por supuesto, se centró en el cambio de estatus más que en una enérgica solicitud de repatriación, aunque era más que nadie consciente de lo difícil que era la situación en los campamentos y de lo peligroso que sería seguir tirando de la cuerda.

Gran Bretaña, por su parte, ya había decidido unilateralmente retrasar la repatriación de prisioneros por razones puramente económicas; la pows eran absolutamente necesarios para la economía británica, al menos hasta que fueron reemplazados por soldados británicos después de la desmovilización. Pero detrás de la decisión de mantener a miles de hombres en prisión contra el derecho internacional, también estaba la clara voluntad del gobierno británico de descargar sobre esos hombres el resentimiento por una guerra ganada pero ruinosa que había creado luto y destrucción.

Hablando de guerras ganadas o perdidas, permítanme un aparte: eran principios de los sesenta, muy pocos tenían televisor y por eso después de la cena, especialmente a finales de primavera y verano, era costumbre sentarse fuera de la puerta y socializar con temas habituales. Yo era un hombre joven y me gustaba escuchar los discursos de los adultos sin intervenir obviamente. Durante una discusión sobre el pasado militar mutuo, que fue entonces un enfrentamiento generacional entre mi padre y un primo de mi madre por un lado y mi abuelo materno por el otro, a este último, nacido en 1886, ya un luchador en el italiano-turco. guerra, luego soldado de infantería en la brigada Sassari herido y condecorado en los hechos de armas de Bosco Cappuccio (segunda batalla del Isonzo), la sentencia escapó "¡En cualquier caso, todos hemos ganado guerras!". Mi padre guardó silencio, abandonó la discusión, se retiró a la casa y durante unos días se enfurruñó con su suegro; ¡¡Había sido un simple artillero pero hizo de esta guerra perdida "contra los británicos" un asunto personal como si hubiera sido su negligencia o responsabilidad a la par con Graziani o Badoglio !!

Concluyo reiterando que Gran Bretaña siempre consideró el trabajo del pows como compensación que Italia tuvo que pagar por sus faltas y nuestro país no pudo oponerse.

Esta debilidad italiana, que se haría evidente con la imposición del gravoso tratado de paz, ya era evidente en la historia de los prisioneros de guerra: explotados por un antiguo enemigo que nunca había querido ser aliado, ciudadanos de un estado que no era en las condiciones adecuadas. para protegerlos y que temía, de manera exagerada, su regreso, los soldados italianos detenidos en el Reino Unido sufrieron y soportaron un sufrimiento moral increíble, olvidado en gran parte por la opinión pública y la historiografía italiana de la posguerra.

Giovanni Sulis (general de ca en licencia)

1 Oasis en el desierto de Libia, 280 km. al sur de Tobruk, guarnecido por 1350 italianos y 800 libios bajo el mando de los diez entonces. con el. Salvatore Castagna, escenario de una resistencia épica (10 de diciembre de 1940-21 de marzo de 1941) durante la operación “Brújula”.

Foto: autor / web