Las guerras indochinas y los "asesinos de la selva".

(Para Andrea gaspardo)
16/ABRIL/07

El siglo XX fue, si es posible, el peor de la historia de Indochina, una antigua colonia francesa que ocupó los territorios de los estados actuales de Vietnam, Laos y Camboya.

Entre el 22 y el 26 de septiembre, las fuerzas del Imperio de Japón ocuparon la rica colonia francesa, dando lugar a una serie de conflictos que, a partir de la "Segunda Guerra Mundial", habrían cruzado toda la "Guerra Fría" y terminaron definitivamente. Solo en el 1940 con la rendición del último Khmer Rouge a las fuerzas gubernamentales del Reino de Camboya, casi 1999 años después.

Ahora descrita como "una lucha titánica de los pueblos oprimidos contra las potencias imperialistas" o como "una serie interminable de guerras civiles", en realidad las "guerras indochinas" han sido todo esto, pero sobre todo un enorme desastre humanitario que es costará millones de pérdidas a todos los contendientes involucrados, en particular a las poblaciones locales, y un legado de cicatrices que aún no se han curado. Sin embargo, es bueno recordar que, durante los largos años de lucha, la muerte no se produjo solo a través del cañón de la pistola que pertenecía a los enemigos más dispares, ya que aprendieron por su cuenta, por ejemplo, los hombres del llamado "Equipo Rock Mat" en mayo. de la 1970.

El 5 de mayo de ese año, mientras que la "Guerra de Vietnam" (también conocida como la "Segunda Guerra de Indochina") se extendió por todas partes, se insertó un núcleo de la "División 1st Force, Recon Company, 1a Marine Division" por medio de Helicóptero en medio de la selva vietnamita, 40 kilómetros al noreste de Da Nang para una misión de patrulla que se suponía que duraría 5 días. El grupo marino 7 estaba liderado por el sargento Robert C. Phleger, de 32 años, veterano con una amplia experiencia acumulada durante el conflicto y que anteriormente se distinguía en otras patrullas en la selva, que acababan de regresar de un breve período de licencia en Hawai, donde se había casado con su novia que había conocido en la escuela.

La lista se realizó con precisión manual y la patrulla comenzó su recorrido de patrullaje a través de la jungla enredada, entre enjambres de insectos y bajo un calor sofocante. La misión del "Equipo Rock Mat" era encontrar signos de actividad por parte de los irregulares del Vietcong o las fuerzas del Ejército Popular de Vietnam. Los marines en patrulla completaron su misión para ese día sin saber que los ojos del enemigo los espiaban, esperando el momento adecuado para atacar.

A medida que caía la oscuridad, los hombres del "Equipo" prepararon una serie de agujeros para la noche y se agacharon allí mientras el Sargento Phleger preparaba el primer reloj. Alrededor de 20: 00, el silencio de la jungla se rompió repentinamente con un breve golpeteo seguido de un ruido sordo y un grito roto y ruidos de arrastre rápido. Aunque toda la "acción" duró literalmente unos pocos segundos, el ruido fue todavía suficiente para despertar a toda la patrulla, con los hombres agarrando sus armas y colocándose en una posición defensiva, llamando en voz baja al comando de radio. Pedir instrucciones sobre qué hacer y recibir una orden de no hacer ruido, mantener la calma y no abandonar la posición defensiva por ninguna razón hasta el día siguiente. Así, los soldados pasaron toda la noche en un estado de tensión perpetua, inmersos en la oscuridad y el silencio de la jungla rota aquí y allá solo por el sonido de insectos o de algún pájaro.

Una vez que el sol había salido, los marines se reagruparon y se aventuraron en la maraña de vegetación para comprender lo que había sucedido con su comandante. Inmediatamente encontraron en el suelo la mochila completa con todo el equipo, el poncho militar y el rifle de asalto M-16 que ordenó que no había tenido tiempo de disparar siquiera un disparo, a pesar de que se retiró el seguro y la bala en el cañón. La segunda cosa que encontraron fue un copioso rastro de sangre que los hombres siguieron durante unos 50 hasta que descubrieron, contra el tronco de un árbol, el cuerpo maltratado y sin vida del Sargento Phleger ...

Su cuello había sido roto con una furia animal y el uniforme completamente desgarrado apenas cubría los restos lastimosos de su cuerpo semi devorado. Los marines apenas tuvieron tiempo de meditar suavemente sobre lo que le sucedió a su comandante que, de repente ... ¡su asesino apareció ante ellos! Un espécimen de un pesado tigre indochino al menos 200 kilos que, hambriento y furioso, se lanzó contra los marines responsables de estar estacionados demasiado cerca de su "comida".

Los hombres del "Equipo" inmediatamente abrieron fuego contra el animal que, habiendo fallado, desapareció inmediatamente en la espesura de la vegetación, continuando corriendo y rugiendo alrededor del pequeño grupo de hombres que, asustados de muerte y adrenalina por mil, recogieron los restos pobres de su comandante y comenzaron a correr, llamando al mismo tiempo un helicóptero para obtener una extracción prioritaria de "una zona caliente". Pero la bestia no tenía la intención de dejarlos ir y, de hecho, continuó atacándolos una y otra vez con los marines incluso obligados a lanzarlos a granadas de fragmentación para mantenerlo alejado. Finalmente, el helicóptero llegó y los hombres del "Equipo Rocket Mat" pudieron subir a bordo, llevando los restos del Sargento Phleger, y abandonar el área en un momento del campamento base.

Lo que se acaba de narrar no es una historia de fantasía sino el relato dramático de uno de los muchos ataques de los tigres indochinos "hombres comedores" contra soldados estadounidenses durante la "Guerra de Vietnam". De hecho, pocos se dan cuenta de que las selvas del sudeste asiático representan un auténtico infierno donde la muerte no se produjo solo por la acción de los enemigos, sino también a través de epidemias tropicales, enfermedades venéreas, golpes de calor, agua infectada, picaduras de arañas y Insectos, mordeduras de serpientes y, obviamente, ataques de animales feroces de gran tamaño como osos, leopardos y, precisamente, tigres.

Se estima que de los aproximadamente 1 millones de personas asesinadas por tigres durante el siglo XX, también murieron 373.000 en Indochina y la frecuencia de los ataques tomó un carácter exponencial desde el comienzo de las guerras indochinas. Los conflictos que ensangrentaron los territorios de Vietnam, Laos y Camboya durante este período tuvieron efectos dramáticos tanto en las poblaciones locales como en el ecosistema.

De repente, la cadena alimenticia en la que los tigres siempre habían contado para su supervivencia estaba completamente subvertida cuando las poblaciones locales de ungulados, primates y aves se movían hacia territorios más pacíficos o eran demolidas por los campesinos locales hambrientos. Dejados sin presa natural, los tigres optaron por la única fuente de alimento que quedaba en gran cantidad en su territorio: ¡los seres humanos!

De hecho, los estudios de campo, especialmente durante la "Guerra de Vietnam", demostraron que la presencia masiva de población humana debilitada por la guerra representada por refugiados desnutridos y soldados muertos o heridos pertenecientes a todos los ejércitos en el campo tuvo los siguientes efectos en la población local de tigres:

- la abundancia de "alimentos" significaba que los tigres crecían en tamaño y tenían una salud más robusta;

- las hembras con una salud más robusta dieron a luz camadas más sanas y numerosas;

- la abundancia de "presas fáciles de atrapar" como seres humanos significaba que incluso los tigres más viejos, enfermos o heridos que en la naturaleza hubieran sido condenados a muerte por inanición ahora viven más tiempo;

- todo esto contribuyó al aumento exponencial de la población de tigres (por ejemplo, en el 1967 se estimó que en la provincia de Quang Tri vivían sobre los tigres de 3.000) y al consiguiente aumento de los ataques contra el hombre.

Esencialmente, las "guerras indochinas" crearon la mayor población de "devoradores de hombres" que la historia ha recordado. No hay datos precisos sobre el número total de efectivos militares estadounidenses muertos o heridos en el curso de los ataques del tigre, ya que la censura militar fue muy efectiva para no distribuir los datos y la prensa solo fue autorizada en dos ocasiones para hablar de dos casos de muerte de personal militar. Los estadounidenses (en ambos casos marinos) debido a los colmillos felinos: uno fue el marino de primera clase Frank Baldino, en el 1968, y el otro fue el mencionado sargento marino Roger C. Phleger, en el 1970. Sin embargo, el hecho de que los ataques de los tigres se convirtieron en un verdadero azote para los soldados en el frente puede deducirse, además de la cantidad de historias que circulan dentro de la vasta comunidad de veteranos de Vietnam, incluso a partir del testimonio directo de John. Walter Ripley (foto), legendaria figura de la guerra y héroe altamente condecorado del "Cuerpo de Marines" que en sus "Cuentos de tigre" de 1967 (por lo tanto, en el curso completo de los eventos) describió precisamente el choque de enfrentamientos entre el hombre y la bestia. en las selvas del sudeste asiático a partir de su experiencia personal y los hombres bajo su mando directo, y del hecho de que para describir las pérdidas sufridas en el teatro de acción, junto con los cánones "KIA" ("muertos en acción" - "muertos en acción"), "WIA" ("heridos en acción" - "heridos en acción") y "MIA" ("desaparecidos en acción" - "desaparecidos en acción") el ejército de Estados Unidos también introdujo el acrónimo " EIA "(" comido en acción "-" desgarrado en acción ")!

No solo eso, estos eventos tuvieron un efecto especialmente desmoralizador en las tropas porque los soldados (incluso los de las fuerzas especiales y las unidades de reconocimiento de los marines, como se vio anteriormente) no recibieron ningún entrenamiento en particular sobre cómo enfrentar esta "amenaza" y con frecuencia lo hicieron. Pánico y huir abandonando los brazos; la única excepción notable fue representada por aquellos que, independientemente de su título o asignación operacional, en la vida civil en los Estados Unidos tenían experiencia como cazadores.

Los tigres incluso aprendieron a beneficiarse de las tácticas y estrategias de combate utilizadas por los ejércitos opuestos para encontrar comida más fácilmente. Esto se confirma por el testimonio del veterano Bob Konrardy, quien, durante una conferencia en la Universidad de St. Ambrose, en 2014, contó cómo en una ocasión él y su unidad, en tránsito a una nueva base militar siguiendo un camino en la hierba alta Detrás de los elefantes, vieron en la distancia a un tigre que estaba siguiendo a pie otra columna de soldados estadounidenses. Decididos a advertir a sus compañeros soldados del peligro inminente, Konrardy y sus hombres decidieron tomar un desvío, pero primero llamaron a la sede para describir la situación e informar al comando de su iniciativa. La respuesta de la orden hizo que su sangre se congelara:

Negativo! No se acerque demasiado a la otra patrulla y, de hecho, gire y regrese inmediatamente a su base de operaciones. La razón por la cual el tigre está siguiendo a la otra patrulla es porque sabe que los vietcong han preparado una emboscada más tarde y para esto pronto tendrá comida disponible. ¡Vuelve ahora! ¡No nos podemos perder dos patrullas! Cierro! ".

De mala gana, Konrardy y su familia hicieron retroceder a los elefantes por el camino por el que habían venido y, poco después, oyeron en la distancia el crepitar de los rifles de asalto y las ametralladoras enemigas que hacían su trabajo y los desesperados gritos de sus enemigos. compañeros soldados que fueron exterminados; ¡Esa noche el tigre se había ganado un banquete fácil!

Si esta era la situación de los estadounidenses y sus aliados de las "Fuerzas del Mundo Libre", la de los hombres del Ejército Popular de Vietnam, el Vietcong, el Pathet Lao y el Jemer Rojo era, si es posible, peor, dado que tenían que hacerlo. Literalmente "viviendo" en la selva de forma permanente, en contacto diario con sus peligros mortales.

Las fuentes militares vietnamitas y las de los otros estados indochinos son tan mudas como las estadounidenses al ocultar el alcance real de los ataques sufridos por los grandes animales feroces, pero es interesante observar que las regulaciones de campo distribuidas a las tropas durante el conflicto dicen así: "¡Salga siempre a la jungla en grupos grandes y nunca solo! ¡No teman a los estadounidenses y presten atención a los tigres, serpientes y osos, en este orden! ", Cualquier comentario adicional parece superfluo.

Sin embargo, todas las guerras terminan tarde o temprano, y esto también ha sucedido en Indochina. Aunque el territorio indochino volvió completamente a la paz solo en el 1999 con la rendición del último Khmer Rouge a las tropas gubernamentales del Reino de Camboya, ya en medio del 80, las condiciones generales de seguridad en toda la península comenzaron a mejorar notablemente y los gobiernos de la India tres países pudieron comenzar un lento proceso de reanudación del control del territorio y reconstrucción de la vida material de las personas y, en esta nueva fase histórica, una población vasta y fuera de control de tigres "devoradores de hombres" fue un factor que ya no era tolerable.

Los años que siguieron estuvieron marcados por un esfuerzo metódico para lograr la eliminación total de los tigres y nada se dejó al azar, a pesar de las protestas de numerosas organizaciones ambientales occidentales. Se debe decir, con excusa parcial de los gobiernos de Vietnam, Laos y Camboya, que hubiera sido muy difícil implementar una política de "recuperación de los tigres" ya que, una vez que el tigre prueba la carne humana, casi nunca la renuncia. y en cualquier caso, los tigres ya se habían vuelto realmente demasiado numerosos y constituían un verdadero peligro para la seguridad de las poblaciones locales, y no solo en las zonas más aisladas. Todo esto no hace menos triste lo que inevitablemente sucedió.

En el 1997, el tigre fue declarado extirpado del territorio de Vietnam cuando se mató la última ave silvestre. Se cree que incluso en Camboya los tigres han sido completamente erradicados, mientras que en Laos sobrevive una pequeña población que no debería contar más que 20 como máximo.

Aunque cuando hablamos de la "Guerra de Vietnam", o de los otros conflictos indochinos que ocurrieron antes y después de ella, siempre tendemos a pensar en los enfrentamientos entre los ejércitos en el campo o los dramas humanitarios que han causado estos eventos, es bueno recordar que también La naturaleza y sus "ferias" han pagado un precio muy alto, quizás el más alto, debido a los desastres causados ​​por el hombre.

Esto fue, en última instancia, una red de geopolítica e historia militar, el legado definitivo de las "guerras indochinas"; una serie de conflictos brutales como pocos otros en la Historia de la Humanidad, iniciados por una pluralidad de actores locales e internacionales, todos animados por sus ambiciones geopolíticas y terminaron ... con la derrota de los tigres.

De archivo: Web