Inteligencia japonesa en la Segunda Guerra Mundial: Operación Z

(Para Francesco Sisto)
11/03/21

El ataque a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 puede considerarse, a todos los efectos, una de las mayores operaciones de inteligencia que tuvieron lugar durante la Segunda Guerra Mundial. Este ataque pasó a la historia como Operación Z.

En Pearl Harbor, el presupuesto fue muy difícil para los Estados Unidos: la flota del Pacífico, especialmente los acorazados, sufrió graves daños y las fuerzas aéreas, de hecho, fueron aniquiladas.

Los acorazados Arizona e Oklahoma, el minero Oglala y la nave objetivo Utah se hundió. Otros acorazados como el California, la West Virginia y Nevada estaban muy dañados y descansaban en el fondo. los Maryland, Tennessee e Pennsylvania fueron seriamente golpeados, "como los cruceros Helena, Raleigh e Honolulude destructores Cassini, Downes e Shaw y embarcaciones auxiliares Vestal e Curtiss"1. Además, los japoneses destruyeron y dañaron más de 300 aviones estadounidenses.

Las pérdidas humanas fueron enormes: casi 2.500 víctimas y unos 2.000 heridos. El ataque a Pearl Harbor fue un "golpe" severo para la nación estadounidense.

El 8 de diciembre de 1941, en el salón del Congreso en Washington, el presidente de los Estados Unidos, Roosevelt, dijo: "Ayer, 7 de diciembre de 1941, fecha que quedará grabada en la infamia, los Estados Unidos de América fueron repentina y deliberadamente atacados por las fuerzas aéreas y navales del Imperio de Japón".

Así, el 7 de diciembre de 1941, a partir de ese momento, obtuvo la definición histórica de "Día de la Infamia", y durante toda la Segunda Guerra Mundial los estadounidenses "encontrarían el coraje necesario para luchar duro en el lema: ¡Recuerde el 7 de diciembre! "2.

El plan de ataque contra Pearl Harbor fue encargado por el almirante Yamamoto Isoroku, comandante en el campo de las fuerzas navales imperiales japonesas.

En 1941 las posibilidades de guerra entre Japón y Estados Unidos eran muy altas, y el almirante Yamamoto estaba convencido de que la única posibilidad de prevalecer contra la potencia industrial de guerra estadounidense era atacar de inmediato y con todas las fuerzas posibles a la flota del Pacífico estadounidense anclada en Pearl. Puerto. Según el estratega japonés, todo esto habría tenido la consecuencia de obligar a Estados Unidos a negociar con el Imperio del Sol Naciente para llegar a un compromiso entre las dos naciones del Pacífico.

Los preparativos delOperación Z y, finalmente, su extraordinario éxito se debió, en gran parte, al servicio secreto japonés, Kempei, y a los servicios de inteligencia de la armada imperial, el Joho Kyoku; además de las redes de información y apoyo presentes sobre el terreno: los espías de Honolulu.

Las tareas y objetivos de los espías de la isla eran numerosos: asegurar la solidez de las defensas costeras y aconsejar el mejor punto de ataque; decidir el día y la hora del bombardeo; "Guíe el ataque en sí con radios clandestinas e identifique con precisión todas las pérdidas del enemigo"3, de tal manera que el estado mayor imperial japonés pudiera regularse y organizarse en movimientos bélicos posteriores.

Cabe recordar que no solo agentes japoneses sino también alemanes participaron en estas delicadas y arriesgadas tareas; De esta forma se creó un verdadero equipo de espías. Entre ellos había uno que desempeñaba un papel de primera importancia para la misión: el joven Takeo Yoshikawa, de veintiocho años.

Yoshikawa nació en la isla de Shikoku, asistió a la academia naval de Etajima y la abandonó, luego, en 1936. Posteriormente se despidió de la marina por motivos de salud, y pasó al Ministerio de Relaciones Exteriores.

Durante su carrera realizó misiones encubiertas en Hong Kong y Shanghai, donde logró excelentes resultados. En Honolulu demostró todas sus habilidades como espía (no es de extrañar que fuera considerado uno de los mejores agentes del servicio de inteligencia naval).

El 20 de marzo de 1941, Yoshikawa (foto) partió de Yokohama hacia Honolulu con el puesto de vicecónsul en prácticas (el nombre de tapa era Morimura Tadachi), y con la tarea de estudiar la situación legal de los niños nacidos en Hawai de padres japoneses. Una vez que el vicecónsul Morimura desembarcó, inmediatamente llegó al consulado japonés y se puso a trabajar inmediatamente. Cabe señalar que el mismo cónsul general Kita Nagao era un agente secreto de la Joho Kyoku.

Durante su "estancia" en la isla, el joven Yoshikawa realizó numerosos reconocimientos para tener una imagen de la situación e intentó localizar todas las defensas militares estadounidenses. Además, el espía japonés, para hacer aún más sólida su cobertura, tenía una relación con una chica local de origen japonés, y al mismo tiempo comenzó a recolectar todas las postales turísticas disponibles y enviarlas con saludos a sus "amigos" en Japón. Estas postales resultaron muy útiles ya que "le permitieron localizar un número considerable de objetivos militares".4 en extrema tranquilidad.

Curiosamente, fue solo después del final del conflicto que los estadounidenses se dieron cuenta, con incredulidad (por decirlo suavemente), de que una de las armas secretas de espionaje utilizadas en Pearl Harbor eran simplemente postales turísticas. De hecho, a través de las imágenes en color los cartógrafos del Imperio del Sol Naciente pudieron reconstruir una topografía precisa de las islas, y al hacerlo dieron la oportunidad a los escuadrones de aviación de estudiar, en detalle, los puntos considerados los mejores. para el ataque.

El puerto de Pearl Harbor, con el paso del tiempo, se convirtió en el objetivo de control del espía Yoshikawa (quien contrató varias coberturas para investigar: pescador, pintor, simple turista).

Mientras tanto, los japoneses habían decidido: Pearl Harbor sería el principal ataque a la flota estadounidense del Pacífico.

Como se informó anteriormente, los servicios de inteligencia japoneses también podían contar con otros agentes presentes en Hawai y entre estos había una insospechada "pequeña familia" alemana: los Kuehn. El cabeza de familia era Otto Kuehn, se mudó con su familia unos años antes a Honolulu. Férreos partidarios del nazismo, estaban en la nómina del servicio de inteligencia japonés de acuerdo con los alemanes. Baste decir que desde que se mudaron a Hawaii han recibido más de cien mil dólares. Para los lugareños, era una familia europea corriente; en 1939 se trasladaron a Pearl Harbor, donde consiguieron alquilar una cabaña sobre la bahía del puerto.

Yoshikawa entró en contacto con Otto Kuehn (foto) en octubre de 1941: los dos hombres acordaron poner en funcionamiento un transmisor de radio que volvería -muy útil- para emitir las señales que luego conducirían a los aviones japoneses al momento de la operación. contra el puerto de Pearl Harbor.

Mientras tanto, en Japón, el almirante Yamamoto puso a trabajar a sus colaboradores más cercanos y de mayor confianza para estudiar y preparar elOperación Z. Entre ellos se encontraban Kanji Ogawa, jefe de la sección estadounidense del servicio de inteligencia naval, el vicealmirante Onishi Takejiro, jefe de personal del segundo equipo naval, y el teniente comandante Genda Minoru, hábil piloto de la fuerza aérea de la Armada Imperial Japonesa. Después de la guerra, Genda fue invitada a varias academias militares estadounidenses "para dar conferencias sobre la técnica de la exitosa emboscada a Pearl Harbor"5.

Gracias al Vicealmirante Onishi y al Capitán Genda se pudo dar forma a un plan de ataque, posteriormente el plan fue aprobado por la alta dirección de la Armada.

Las peticiones a los espías japoneses en Hawai, por tanto, se volvieron cada vez más urgentes y precisas; era fundamental disponer de la mayor cantidad de información posible. Por ejemplo, el Capitán Genda, gracias a las comunicaciones que le fueron proporcionadas, advirtió que el camino hacia el cielo de Pearl Harbor podría ser el paso de Kolekole (un acceso estrecho ubicado entre las altas montañas volcánicas). Era la puerta de entrada aérea al puerto de Pearl Harbor menos controlado por las defensas costeras.

En noviembre, dos agentes de la Joho Kyoku, Maejima Toshihide y Suzuki Takao, abordaron el transatlántico japonés Taiyo-maru, llegó a Honolulu. Durante mucho tiempo el barco japonés siguió la ruta que habría sido cubierta en silencio de radio por la flota del vicealmirante Nagumo (quien a bordo del portaaviones Akagi lideraría la expedición). La misión de los dos agentes era entregar un cuestionario de 97 puntos al cónsul Kita y Yoshikawa, útil para la preparación final de la operación. Entre las preguntas

del cuestionario había: "¿En qué día de la semana hay el mayor número de unidades navales en Pearl Harbor?". La respuesta fue "domingo", por lo que se decidió que el ataque tendría lugar el domingo 7 de diciembre de 1941.

Cuando Taiyo-maru Partido de Honolulu el 5 de noviembre, Maejima y Suzuki habían logrado configurar un informe perfecto y detallado que luego formaría la plataforma operativa de una de las operaciones de inteligencia más importantes de la Segunda Guerra Mundial.

25 de noviembre a bordo del portaaviones Akagi, el teniente capitán Genda le dio al capitán del barco Fuchida Mitsuo ya sus aviadores toda la información posible sobre los objetivos a atacar y la conformación de la isla de Oahu. L 'Operación Z estaba listo.

El 26 de noviembre, la flota del vicealmirante Nagumo zarpó de la isla de Etorofu (hoy Iturup) a Pearl Harbor.

En la noche del 5 de diciembre, Tokio recibió el último mensaje de radio (en código) de Yoshikawa; el mensaje decía: “Los acorazados Oklahoma y Texas entraron al puerto después de tres días de crucero. El Lexington y cinco cruceros pesados ​​partieron esta mañana. Total de barcos en puerto: 8 acorazados, 3 cruceros pesados, 15 torpederos, 4 cruceros ligeros y 5 cazas. Los acorazados no tienen redes de torpedos. No hay observaciones de área alrededor de Hawái. El Enterprise zarpará esta noche. Utah y un barco de rescate de hidroaviones entraron al puerto. Por tanto, hay nueve acorazados. Atmósfera tranquila. Todas las luces encendidas. Centinelas normales. Equipo de tierra ". En el momento del ataque, los portaaviones habrían perdido la llamada.

En la noche del 6 de diciembre, el vicealmirante Nagumo, quien llegó con los portaaviones al nivel de la isla de Oahu, dio la orden de izar el asta de la bandera delAkagi la bandera Z, exactamente la misma que había usado el almirante Togo Heihachiro en la batalla de Tsushima contra la armada imperial rusa en 1905. Pearl Harbor, a la mañana siguiente, tendría un rudo despertar: elOperación Z.

Al amanecer del 7 de diciembre de 1941, los dispositivos de escucha de la defensa costera de Estados Unidos comenzaron a señalar un escuadrón de aviones que venían del mar. Cuando el ejército estadounidense interceptó señales provenientes de Kolehole Gorge, donde los aviones generalmente no pasaban, sintieron que las máquinas receptoras no estaban funcionando de la mejor manera. De hecho, no dieron la alarma de inmediato pero se equivocaron. Eran casi las 8,00 de la mañana cuando comenzó el bombardeo del puerto de Pearl Harbor; el ataque terminó casi dos horas después: alrededor de las 9,45 am.

En ese momento, el FBI descubrió a las familias Kuehn y Yoshikawa.

Los estadounidenses estaban completamente desconcertados. Desde el Imperio del Sol Naciente hubo gritos de alegría por la brillante operación realizada. Según los estrategas japoneses, Estados Unidos difícilmente podría haberse recuperado de tal derrota militar.

La persona que fue más cautelosa después del ataque a Pearl Harbor fue la que ideó el plan: el almirante Yamamoto. El almirante japonés, de hecho, señaló que los portaaviones estadounidenses no fueron destruidos y, sobre todo, conocía muy bien la superioridad bélica-industrial que la nación estadounidense tenía a su disposición.

El éxito de laOperación Z; poco después, la red de espías (que nadie había notado) que causó la catástrofe de Pearl Harbor comenzó a salir a la luz.

1 B. Millot, La guerra del Pacífico 1941-1945. El mayor conflicto aéreo-naval de la historia, BUR, Milán, 2018, p. 62.

2 B. Palmiro Boschesi, Las grandes batallas secretas de la Segunda Guerra Mundial, Mondadori, Milán, 1973, p. 88.

3 G. Fattori, Operación Tora, en Historia ilustrada, n. 144, 1969, pág. 133.

4 B. Palmiro Boschesi, op. cit., pág. 89.

5 G. Factores, op. cit., pág. 132.

Foto: Archivos Nacionales de Estados Unidos / web / USNI / FBI / Marina de los EE. UU.