Panzergrenadiere: ¿una idea italiana?

(Para Tiziano Ciocchetti)
02/03/20

La introducción, en los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, en el período 1942-43, de los departamentos de Panzergrenadiere tiene diferentes conexiones con la historia militar italiana.

A partir de la segunda mitad de los años 30 del siglo pasado, comenzó el proceso de motorización de la Infantería, que, según las doctrinas elaboradas a continuación, podría llevar a cabo la tarea de acompañar hacia las divisiones blindadas, o constituir un elemento autónomo capaz de tanto para desarrollar una acción autónoma como una acción combinada con otros tipos de departamentos (según las tácticas teorizadas por el alemán Guderian, el inglés Liddell Hart y los italianos Trabucchi y Quercia).

Ciertamente, el germánico era el ejército más abierto a nuevas doctrinas y más dispuesto, entre los europeos, a combinar mecanización y motorización.

Sin embargo, debido al paso de los cien mil del Tratado de Versalles a los tres millones de 1939, Alemania acumuló un retraso significativo con respecto a las unidades de infantería motorizadas.

El Ejército Real comenzó las divisiones de rifles motorizados ya en 1936, cuando el Ministerio de Guerra emitió las "Reglas para luchar contra la división", que incluía precisamente la división de infantería motorizada.

Estas divisiones incluían dos regimientos de infantería, en dos batallones cada uno, un regimiento de artillería y tres batallones modulares: un automóvil blindado para motociclistas, uno de ametralladoras y uno de tanques de asalto.

Todo esto en teoría, desde 1942, el personal de las divisiones motorizadas del Ejército Real se dividió en dos regimientos de infantería motorizada normal y uno de bersaglieri motorizados. El ejército alemán, a pesar de haber establecido las primeras divisiones Panzer en 1935, no llegó a las divisiones de infantería motorizada hasta 1937.

Las primeras cuatro divisiones (Schützen) se organizaron en tres regimientos de cuatro batallones cada uno, con apoyo de artillería, unidades de reconocimiento, ingenieros y unidades logísticas (esta configuración se modificó después de la Campaña de Polonia, con la eliminación de un batallón para cada regimiento).

Entonces, las divisiones motorizadas italianas y alemanas eran esencialmente muy similares, ambas empleando vehículos motorizados no blindados simples.

La diferencia conceptual radica en el hecho de que, desde 1933, los alemanes habían estado experimentando con la posibilidad de utilizar un vehículo blindado para el transporte de infantería, para ser insertado en las unidades panzer.

El primer modelo de vehículo blindado fue el HK-116, introducido desde 1938, completamente inadecuado para las solicitudes específicas. Fue reemplazado al año siguiente por el SdKfz 250 (foto), que sufrió varias modificaciones durante la guerra. En mayo de 1940, de unos ochenta batallones motorizados alemanes, solo dos estaban equipados con el SdKfz 250/251 (a finales de 1942, las unidades motorizadas alemanas tomaron el nombre de acorazados, o después de que el Ejército Real ya había experimentado con el modelo " AS42 ", que incluía componentes blindados, con la División TRIESTE en el norte de África).

En un nivel teórico, las unidades motorizadas alemanas tenían un espectro operativo más alto que las del Ejército Real, ya que en la doctrina germánica se contemplaba la posibilidad de acciones ofensivas incisivas y altamente móviles gracias a la presencia en el personal de medios específicos para la infantería. . Sin embargo, desde el punto de vista práctico, entre las divisiones italiana y alemana, no hubo diferencias significativas desde el punto de vista operativo, ya que el uso estaba necesariamente limitado por el bajo perfil de motorización y mecanización de ambos.

La transición decisiva a las unidades de infantería blindada tuvo lugar en el quirófano del norte de África, con la importante competencia italiana.

Las divisiones motorizadas del Ejército Real, que desembarcaron en el norte de África en 1941, asumieron la estructura de "tipo AS" a partir de octubre del mismo año, cuya referencia era el personal de la División TRENTO.

Entrenamiento tipo AS.

Comando de división

Dos regimientos de infantería motorizada en:

  • Compañía de Comando;

  • dos batallones de fusileros en:

compañía de comando;

tres compañías de fusileros;

un pelotón de mortero de 81 mm;

  • un batallón de armas de tanque y de contraataque en:

compañía de comando;

empresa de morteros de 81 mm;

cañones de la compañía desde 47/32;

empresa de 20 mm aprox.

A los dos regimientos de infantería motorizada se agregó un regimiento de bersaglieri, con el siguiente personal:

  • compañía de comando;

  • una empresa de motocicletas;

  • dos batallones objetivo autoportados a:

compañía de comando;

dos empresas objetivo;

una compañía de tanques de mostrador 47/32;

  • un batallón de armas acompañante en:

compañía de comando;

dos empresas de 81 morteros;

una empresa de 20 mm aprox.

Esta estructura reemplazó a la vigente al comienzo de las hostilidades que incluía, en los tres batallones por regimiento, uno de motociclistas y dos camiones, además de tener una compañía con cañones c / c 47/32 en el personal.

Por lo tanto, carecía de dos elementos sustanciales: un departamento de exploración divisional y un componente de carro propio. Una deficiencia que dio a las divisiones del Ejército Real una capacidad operativa estática y limitada en la marcha.

La organización de las divisiones de infantería germánicas en el norte de África generalmente incluía tres regimientos de infantería y una artillería motorizada. Los regimientos de infantería se estructuraron cada uno en dos batallones de 4 compañías, una de las cuales acompañaba. En la práctica, era la misma organización italiana "tipo AS"

En enero de 1941, el OKW adoptó los nuevos. "Directrices para la conducción y uso de divisiones de infantería motorizadas", que constaba de 88 puntos. El punto 6 dice: "todos los departamentos están equipados con vehículos adecuados para cualquier terreno ... y se proporcionan vehículos blindados para una parte de los regimientos de infantería, observadores avanzados y genio".

Por lo tanto, se previó un uso limitado de vehículos blindados para la infantería, como las medias vías SdKfz ya mencionadas.

Esta disponibilidad de vehículos debería haber permitido que los departamentos motorizados alemanes puedan desplegarse antes de aterrizar. las marchas de aproximación tuvieron que mantenerse al mínimo, transportando unidades lo más adelante posible en el campo de batalla.

En particular, en combate y defensa maniobrada (punto 65): "La movilidad y la armadura permiten que las unidades de cazadores antitanque golpeen los tanques enemigos antes de que puedan intervenir efectivamente en el combate, o para capturarlos y destruirlos con una acción combinada de fuego o movimiento", o incluso en la ruptura del contacto, que podría implementarse y facilitarse con un ataque, con objetivos limitados, realizado por soldados de infantería en vehículos blindados y reforzado por cañones de asalto.

En la práctica, estas fueron acciones imposibilitadas para las unidades italianas, ya que carecían de vehículos blindados para la infantería, y muy riesgosas para los alemanes debido a la escasez de vehículos en las unidades.

En mayo de 1942, la reorganización general de las Fuerzas del Eje fue seguida por un importante intento de mejorar la eficiencia de las divisiones motorizadas. Los problemas a enfrentar eran muchos y variados; La división motorizada de TRIESTE se tomó como modelo para tratar de resolverlos.

Para compensar la baja capacidad ofensiva, la División recibió el 13º Batallón de tanques, equipado con el MXNUMX (tomado de la División LITTORIO, que también llegó al norte de África). Esta fue una iniciativa importante, dado que en campañas anteriores TRIESTE tuvo que recurrir a la ayuda de unidades blindadas para apoyar a su infantería atacante y repeler los contraataques de vehículos blindados enemigos.

La asignación de un batallón de tanques resolvió muchos problemas, sin embargo, las necesidades de motorización del TRIESTE fueron mucho más allá de este expediente. La velocidad limitada de los vehículos Spa 38 (foto) y Lancia RO, especialmente en terrenos desérticos, contribuyó a disminuir la capacidad de movimiento de toda la División, reduciendo así su capacidad operativa.

Además, la falta de vehículos blindados de transporte, entre otros muy escasos incluso entre las tropas de la Commonwealth, obligó a la infantería a aterrizar a una gran distancia de los objetivos, para limitar las pérdidas causadas por el fuego de la artillería enemiga. Finalmente, la falta de artillería autopropulsada (asignada en su lugar a la División Blindada ARIETE), obligó a los soldados de infantería a remolcar las piezas en el hombro.

El VIII Batallón Blindado de Bersaglieri fue creado y asignado a TRIESTE en función de la necesidad de poder contrarrestar la actividad exploratoria del enemigo.

La inserción de los batallones modulares se completó justo a tiempo para participar en la ofensiva de mayo '42, y se integró con otras medidas orgánicas.

Para la División TRIESTE, se adoptó una configuración llamada "división motorizada AS42". Esto incluyó, además de la inclusión de los dos batallones mencionados, la eliminación del regimiento Bersaglieri. A estos cambios se agregó la reorganización de los dos regimientos de infantería en dos batallones de tres compañías cada uno, en lugar de cuatro. La compañía divisional de motocicletas desapareció y se asignó un nuevo grupo a la artillería divisional.

Esta configuración llevó al TRIESTE, la única división con el personal "AS42", a una fuerza numérica de 6.671 hombres, con un aumento significativo en las capacidades de contra-tanque y artillería a expensas del componente de infantería.

A pesar de la escasez de vehículos protegidos y rastreados, TRIESTE pudo aumentar su capacidad de acción autónoma e independiente, tanto en movimiento como en exploración y acción defensiva. Sin embargo, la acción ofensiva de la infantería se vio afectada por esa condición de unidades montadas en camiones, residual de las experiencias de 1936-40. De ahí la necesidad de practicarlo saqueo de los medios del enemigo (también practicados por el oponente). También debe recordarse que TRIESTE solo pudo aprovechar las posibilidades muy limitadas que ofrecen los nuevos vagones M14, asignados en cantidades modestas a partir de la primera mitad de 1942.

El tipo de división motorizada italiana, en particular TRIESTE, fue un modelo de referencia doctrinal y organizativo importante para la especialidad.

Las "Reglas de combate divisional" de 1936 para el Ejército Real introdujeron un modelo de división de infantería motorizada con capacidades y roles autónomos con mucha anticipación. Este primer resultado doctrinal fue acompañado por la intuición innovadora, al menos a nivel teórico, del concepto de modularidad, es decir, una unidad basada en diferentes componentes y capaz de desarrollar diferentes tipos de acciones, desde las independientes hasta las que cooperan con otros departamentos.

La realización de estas unidades también anticipó la innovadora doctrina alemana que, aunque tenía una gran experiencia adquirida en el frente ruso, se decidió implementar estas configuraciones solo en el verano de 1942, mientras que en el Ejército Real estaban presentes a nivel doctrinal ya en 1936, y en un nivel práctico de abril a mayo de 1942.

Los alemanes llamaron a las nuevas formaciones, que consisten en divisiones de infantería motorizadas independientes y modulares, Panzergrenadiere, jugando con el hecho de que, desde finales de la década de 30, había vehículos blindados para el transporte de infantería dentro del ejército alemán. Vehículos que desafortunadamente nuestra industria no producía, tanto que oficialmente nuestra infantería motorizada nunca podría jactarse del título de acorazado. También es cierto que el cambio de nombre no correspondió a un cambio en el número de vehículos blindados disponibles.

Las medias pistas de SdKfz siempre estuvieron en pequeñas cantidades en las divisiones de Panzergrenadiere en comparación con los camiones.

En base a esta consideración, la revolución de la infantería motorizada se dio solo por la presencia del núcleo de tanques en el orden numérico del batallón, por lo tanto, alrededor de 50-60 tanques.

Por lo tanto, esta innovación es atribuible a la División TRIESTE y, en general, al Ejército Real, ya que anticipó este cambio desde 1936 para la teoría y desde abril de 1942 para la práctica.

TRIESTE pudo, en su segundo ciclo operativo, desarrollar completamente el potencial de las formaciones de infantería motorizadas independientes, como en las luchas de Got el Ualeb y Scleidima en 1942. Con su personal blindado "tipo AS42" pudo llevar a cabo una amplia gama de operaciones, que incluían el ataque a posiciones fijas, tanto de forma independiente como coordinada en grandes maniobras a nivel del Cuerpo de Ejército, acciones con una alta tasa de movilidad, exploración y defensas móviles, cumpliendo con las solicitudes que provenían del Comando Germánico .

Además de los conceptos de modularidad y tácticas de buques tanque, adoptados por los alemanes, debemos destacar cómo, a nivel organizativo, la división de infantería motorizada estaba a la vanguardia.

Foto: Archivo Central del Estado / Bundesarchiv / web