Primera batalla del Isonzo: la conquista de la altitud 142 (Monte S. Michele)

(Para Filippo Del Monte)
24/03/20

Lo que caracteriza el paso de las operaciones de la "primera carrera ofensiva" a la "Primera batalla del Isonzo" es la limitación de los objetivos en profundidad, si no su cancelación definitiva, y el uso de las tácticas de la guerra de la fortaleza; en otras palabras, la estabilización del frente después de los primeros enfrentamientos de mayo-junio de 1915.

Las nuevas órdenes del Comando Supremo imponen acciones lentas y sucesivas en detrimento de la maniobra estratégica. El de paralelismos y enfoques comienza a ser el sistema preferencial de las tácticas italianas; llevar a los guardias hacia adelante, hasta una distancia de asalto, es preferible sobre el impulso hacia adelante. El objetivo primordial se convierte en fortalecer inmediatamente una posición conquistada sin intentar perseguir a las tropas enemigas en retirada.

A mediados de junio, lo que se había planeado como una guerra de movimiento tuvo que convertirse definitivamente en una guerra de posición agotadora con las mismas características que la que se desarrolla en el frente occidental, pero con la agravación de un terreno decididamente más difícil. Un ejemplo práctico de esta transformación en la doctrina estratégica y táctica, incluida la aparición de contrastes con las antiguas metodologías, es sin duda la batalla de la Cuota 142, durante las acciones para la conquista de San Michele.

El Comando Supremo había identificado en el campo atrincherado de Gorizia el objetivo principal de la ofensiva que estaba a punto de desatarse: el 2º Ejército tenía la tarea de atacar directamente el Monte Kuk 611 y la línea Oslavia-Podgora, baluartes del campo atrincherado; el 3er Ejército llevó a cabo una acción de apoyo indirecta con la conquista del borde de la meseta kárstica entre Monfalcone y Sagrado y la orilla izquierda del Isonzo en correspondencia con el Monte San Michele.

Superar el Isonzo entre el 23 y el 24 de junio había sido bastante difícil debido al fuego de artillería y los disparos de fusil contra pequeñas embarcaciones y puentes; Para las tropas italianas, sin embargo, el verdadero obstáculo sigue siendo San Michele, el punto fuerte del sistema de defensa austrohúngaro. Esta colina de 250 metros de altura, de forma irregular y rodeada por cinco escarpadas espuelas rocosas, debido a su posición (en el medio entre Gorizia y el Karst) es la columna vertebral del sistema de defensa austríaco en el Bajo Isonzo y su pérdida significaría abrir el camino a los italianos para la fortaleza de Gorizia y, desde allí, para Trieste.

La batalla por la conquista de San Michele, por lo tanto, asume una mayor importancia en esta fase que la acción principal realizada por el 2º Ejército. Debido al terreno rocoso, los austriacos lograron cavar trincheras profundas solo hasta la rodilla, luego reforzar suavemente la línea defensiva con piedra seca y paredes de tierra, mientras que los trastes estaban ocultos con las frondas. A pesar de la aproximación de las obras defensivas, los austriacos (fotos) tienen una ventaja considerable porque tienen ametralladoras mientras que los italianos no.

Las operaciones contra Monte San Michele se confían a la 29ª División, que incluye la Brigada de Pisa (30º y 142º Regimientos de Infantería) a la que se le ordena avanzar en la Cuota 06.00, entre las cinco espuelas de San Michele, la más cercana al jefe de Puente Sagrado. A las 142 de la mañana del 07.00 de julio, mientras una tormenta violenta fuera de temporada golpeó el Karst, los soldados italianos cruzaron los lados boscosos de la Cuota 08.00. Desde la noche anterior, el uso de las tuberías explosivas contra el alambre de púas enemigo no tuvo efecto a las 142 se reanuda el tiroteo de artillería. El rugido de los cañones acompaña a los soldados italianos que marchan bajo la lluvia torrencial. Alrededor de las 09.00, el sol vuelve a brillar en San Michele y en el cielo se puede ver, una vez que la neblina se ha despejado, un arco iris. Parece auspicioso. En una extensión de hierba y rocas, los soldados descansan durante unas horas; tienes que secarte y sacudirte el cansancio. El buen tiempo permitiría a los italianos atacar la Cuota 08.30 a las XNUMX, tal como estaba previsto. Alrededor de las XNUMX la orden de extender el fuego de artillería comienza desde el comando. Sin embargo, las dificultades de conexión son muchas y es difícil comunicarse con los soldados de infantería que marchan entre Bosco Lancia y Bosco Cappuccio para estar listos en media hora.

Solo a las 12.00 se da la orden de prepararse para el asalto: los soldados forman una línea apoyando una rodilla en el suelo mientras los oficiales permanecen de pie con sus sables desenvainados. La formación es un ejemplo perfecto de lo que el general Cadorna codificó en sus instrucciones tácticas para la infantería. Tienes que atacar la empinada pendiente de la Cuota 142 al aire libre, con 35 kg de equipo sobre tus hombros y bajo el fuego cruzado de ametralladoras que ni siquiera puedes ver. Sin mencionar que la artillería austríaca ubicada en la llanura de Savogna está lista para golpear a los soldados de infantería a los lados en el momento del ataque.

Cuando llega la señal, el grito "¡Saboya!" estalló en un silencio mortal y la infantería italiana se lanzó como un resorte al asalto. Los oficiales empuñan el sable con la mano derecha y con la izquierda sostienen la vaina para evitar tropezar mientras los soldados luchan por moverse bajo el peso de las mochilas. La masa grisácea se convierte inmediatamente en un objetivo privilegiado para los austriacos que, después de unos segundos, abren fuego, derribando a los oficiales mientras los soldados, a cuatro patas, buscan refugio desesperado. El primer ataque italiano en San Michele termina incluso antes de que comience.

Por la tarde, un segundo ataque es detenido por el fuego de artillería italiano que, con el elevador demasiado bajo, termina golpeando las líneas amigas. Las operaciones se interrumpen temporalmente debido a un nuevo estallido violento de lluvia, lo que le da tiempo a la Brigada de Pisa para reagruparse. Después de la tormenta, los italianos atacan la colina en pequeños grupos y los ametralladores enemigos ya no tienen la facilidad de disparar previamente.

Cuando los soldados de infantería con insignias negro-verdes logran saltar sobre los muros de piedra seca, es una masacre de enemigos. En el combate cuerpo a cuerpo, el oficial italiano armado con un sable es superior al austríaco, al igual que el soldado de infantería italiano está mejor entrenado en el uso de la bayoneta que su enemigo. Las hojas finamente grabadas de los sables y las hojas bruñidas de las bayonetas están manchadas de sangre y el suelo cubierto de cadáveres bosnios en uniforme de los Habsburgo.

La batalla de San Michele acababa de comenzar, pero en la altitud 142 parecía evidente que, en ciertas ocasiones, los principios contenidos en "ataque frontal y entrenamiento táctico", aunque "enmendados en el campo" por los comandantes de pelotón y compañía con el último asalto victorioso a la altitud 142 - siguió siendo válido.

En la Cuota 142, uno de los primeros episodios tuvo lugar, y habrá muchos otros durante la "Primera Batalla del Isonzo", de la difícil coexistencia entre una mentalidad táctica rígidamente ofensiva y una estrategia que ahora estaba cambiando su piel para asumir los rasgos típicos de la arte obsidional Una síntesis infeliz que, en esencia, representa la prueba de fuego de esos defectos, todavía en pocas palabras, que luego habría constituido una seria limitación para la gestión de la guerra italiana hasta el punto de inflexión de 1917.

Filippo Del Monte

Bibliografía esencial:

• El ejército italiano en la Gran Guerra (Operaciones en 1915) T. II, Roma, 1929

• La Gran Guerra, Emilio Faldella, Milán, 1965.

• Ataque frontal y entrenamiento táctico, Roma, 1915.

Foto: Salvatore Cuda (imagen de apertura) / web