África con ojos almendrados. La presencia militar china cambia los equilibrios geopolíticos mundiales

(Para Giampiero Venturi)
14/07/17

El continente negro se está volviendo cada vez más amarillo. Si antes la penetración del gigante asiático en África se limitaba al aspecto económico (y consecuentemente político), ahora las reglas del juego cambian: Pekín mueve a los soldados y se está preparando para formalizar su nuevo papel como potencia global.

El punto de partida de la importante nota geopolítica lo da Djibouti, un pequeño estado del Cuerno de África, donde China ha comenzado a construir una base militar permanente.

Djibouti es un estado pequeño como Emilia Romagna, con menos de 900.000 habitantes. Sin embargo, la posición estratégica en el Cuerno de África en la desembocadura del Mar Rojo lo convierte en un país clave desde el punto de vista logístico tanto para el control del tráfico marítimo entre Asia y Europa, como para las capacidades de proyección hacia el Océano Índico y el Península arábiga.

La carrera por ocupar un lugar en el sol en el país comenzó con la independencia del 1977. Al legado colonial de los franceses, presentes hoy con 2000 hombres de la Legión Extranjera y fuerzas especiales, se agregaron en el 2001 los estadounidenses, que en la antigua estructura legionaria de Camp Lemonnier mantener una fuerza de unidades 4000. Hoy Djibouti es la única base estadounidense permanente en el continente, que alberga entre otras cosas, la Grupo de trabajo conjunto combinado - Cuerno de África que supervisa las operaciones en toda África.

La creciente amenaza jihadista ha aumentado aún más el interés en Djibouti: en el 2011, el ejército japonés llegó, por primera vez en una base fija lejos de casa por 1945; en el 2013 también llegamos, con el tricolor que regresa al este de África en una estructura creada específicamente para 300 militar.

Al igual que otros países (Alemania y España están presentes pero no de manera permanente), casi todas las guarniciones militares extranjeras en Djibouti, sin embargo, tienen el único objetivo de apoyar las operaciones de lucha contra la piratería a lo largo de las cosas del Cuerno de África. De hecho, los únicos países en el país africano que mantienen un interés estratégico independiente de la amenaza terrorista eran, hasta ayer, solo Francia y Estados Unidos. La llegada de los chinos cambia las cartas sobre la mesa.

Si los símbolos tienen sentido, solo da un ejemplo para comprender el curso de los tiempos. El 27 en junio pasado, Djibouti celebró el 40 aniversario de la independencia de Francia (foto). En el desfile militar habitual (en la que se desliza muy golpeado equipo militar italiana, ya que a cambio de la renta de nuestra base militar, nota del autor), este año, además del contingente estadounidense y la legión extranjera francesa también ha asistido a un departamento de la marina de guerra china, quien marchó con su altura perfecta calibrada a 70 cm y la bandera roja en su cabeza. No es necesario agregar nada más. Digamos que la infraestructura militar china está cerca de Obock, un puerto a más de 200 km de la capital de Djibouti. La discreción más estricta se aplica al tamaño de hombres y medio empleado.

El dado ahora está dibujado. China, hasta ahora considerado un virus económico y financiero global, ahora también muestra músculos sin timidez. Para 2017 Beijing gastará casi 150 billones de dólares en defensa (datos SIPRI), con un aumento del 7% en comparación con el año anterior (donde hubo una tendencia de crecimiento idéntica). La evolución del instrumento militar chino está ahora bien establecida.

A partir de las reformas de Deng Xiaoping, la transformación de las fuerzas armadas de un guardián ideológico a un instrumento geopolítico ha sido progresiva. Paralelamente a una modernización constante de los activos con el objetivo de mejorar la capacidad y la competitividad operativa, las autoridades de Beijing nunca han perdido el objetivo final: promover a China al poder mundial.

Las declaraciones oficiales obviamente van en la dirección opuesta, tratando de desactivar un fenómeno que ahora todos conocen. China afirma que sus soldados en África solo tienen la tarea de defender las infraestructuras conectadas a las empresas y al personal chino involucrado en el campo. De hecho, en todo el continente se tiene la sensación de que la presencia china es más que solo defensa propia y va de la mano con las nuevas opciones estratégicas del gobierno de Beijing.

En 2015 llegó a Sudán del Sur el primer batallón de infantería chino establecido en el exterior para una misión de la ONU. Acerca de los soldados de 1000 han insinuado, detrás del oropel de la contribución a la ONU, los enormes intereses económicos que Beijing tiene en el joven y castigado país africano.

Si este es el camino, se esperan otros pasos en la progresión geométrica. Los números sobre la penetración económica del resto son aterradores. China ya monopolizar la extracción de petróleo en Sudán, Sudán del Sur, Angola, Guinea Ecuatorial e invierte dígitos (60 mil millones de dólares asignados en 2015) para las infraestructuras, que implica la creación de puertos en Tanzania y todo el aire de estar en Sudáfrica , la próxima sucursal financiera y logística de China en el continente.

¿Qué esperar? En resumen, el salto en la calidad de la presencia china en África debe considerarse en dos niveles:

  • como un posible vínculo en la confrontación global entre China y los Estados Unidos que puede integrarse con la creciente fricción en el Mar del Sur de China;
  • como una etapa de madurez geopolítica alejada de teatros adyacentes a sus fronteras e independiente de la lógica del enfrentamiento directo y la autodefensa. En este segundo caso, la convergencia hacia una confrontación política global con EE. UU., Ya ampliamente anticipada por los analistas para el siglo XXI, en todo caso solo sería una cuestión de tiempo.

Muchas respuestas vendrán del bautismo de fuego del nuevo poder militar chino. Para comprender si el dragón está hecho de papel o acero, Pekín necesitará mucha experiencia en el campo. Paralelamente a la madurez política, pronto tendrá que pagar un precio humano y político.

El crecimiento exponencial chino de los últimos años 25 ha sido alimentado hasta ahora sin los límites de la políticamente correcto y democracia Convertirse en el poder global, muy pronto impondrá nuevos costos.

(foto: US Air National Guard)