¿Qué cañones para futuros MBT?

(Para Tiziano Ciocchetti)
07/ABRIL/10

Al final de los años 80 del siglo pasado, los Estados Unidos, el Reino Unido, Francia y Alemania (pero también Israel y Suiza) habían destinado enormes recursos para el desarrollo de nuevas armas de calibre liso, en calibre 140 mm, para flotadores de batalla.

La URSS también estaba planeando una nueva pieza (algunas fuentes hablan de un lanzador de cañones / misiles 135 mm) que supuestamente equiparía el nuevo MBT T-95.

El propósito común de todos estos proyectos era poder construir un cañón que desarrollara en la boca una energía de al menos 18 / 20 MJ (Megajulio), con la consiguiente velocidad inicial de 1.800 / 1.900 m / seg para el proyecto APFSDS de energía cinética.

Sin embargo, con el final de la Guerra Fría y la aparición de nuevos escenarios estratégicos, estos programas fueron abandonados (algunos analistas militares occidentales teorizaron, incluso, el final del uso por parte de los ejércitos del tanque).

En cuanto a Alemania, la idea teórica de instalar la nueva pieza 140 mm seguía actualizando el LEOPARD 2, pero esto habría implicado un programa de modificación profundo (y por lo tanto costoso), incluido el desarrollo de una nueva torreta.

La alternativa, más económica, se identificó en una versión mejorada del cañón 120 mm, Estados Unidos y Alemania podrían haberlo instalado en las ABRAMAS M-1A2 y en el LEOPARD 2, a través de actualizaciones poco invasivas.

Este tipo de solución tuvo éxito en Alemania con el desarrollo de un cañón más largo (55 calibri) que se instaló en el LEOPARD 2A6 y más tarde en la versión A7 (foto).

Mientras que en los Estados Unidos, el desarrollo del cañón M-256E1 correspondiente se caracterizó por una serie de problemas que llevaron a la cancelación del proyecto.

Por parte de las fuerzas armadas europeas, dada la escasez de compañías aéreas estratégicas, se pone un gran énfasis en el rápido despliegue de las llamadas fuerzas medias, caracterizadas por la posibilidad de ser transportadas por el aire a través de SUPERHERCULES C-130J (capacidad máxima 19 t) y por A-400M ( capacidad máxima 39 t). Esta deficiencia (que es poco probable que se remedie en los próximos años) requerirá el desarrollo de AIFV ligeros / medianos por parte de los ejércitos europeos, equipados con un armamento similar al del MBT tanto para el apoyo de fuego a la infantería como para los roles de antitanque.

Desde que el 1995, el Rheinmetall alemán, comenzó el desarrollo de una nueva generación de pistolas 105 de núcleo liso adecuadas para su instalación en AIFV ligeros de clase 18 t. Para estas piezas se produjo una nueva serie de municiones que también incluye el proyectil KE caracterizado por una velocidad inicial de 1.700 m / seg., Capaz de perforar una placa de acero homogénea del grosor de 560 mm a la distancia de 1.000 metros, luego en capaz de perforar la protección delantera de un carro de batalla T-72.

Además, la compañía alemana ofrece en el mercado el LLL (Light Low Recoil) de 120 / 47. Esta pistola se puede instalar en vehículos con un peso mínimo de toneladas 25 (como BOXER y PUMA) y, por lo tanto, adecuada para el transporte en un A-400M.

También la compañía italiana Oto Melara, en el 2002, presentó un cañón ligero de 120 / 45. Las pruebas de tensión han demostrado que el freno de boca de apertura múltiple y una carrera de retroceso de 550 mm reducen la energía de retroceso a toneladas 25. Instalada en el nuevo carro blindado pesado CENTAURO II (foto) que se adquirirá, la pieza 120 / 45 también se puede usar en posiciones de disparo críticas, como con la torreta atravesada por el haz.

Gracias a su capacidad para cubrir una amplia gama de distancias, la pistola MBT seguirá siendo el instrumento ideal, tanto en combate urbano como en campo abierto. La necesidad de proyectar potencia en teatros operativos lejos de las bases europeas, recomienda producir vehículos ligeros que puedan volar rápidamente, pero con la misma potencia de fuego que los tanques de batalla.

Foto: Bundeswehr / Iveco - Consorcio Oto Melara