Preparativos de la base BETASOM para operar en el Atlántico occidental (segunda parte)

(Para marcelo polacchini)
20/01/23

En el nuevo entorno operativo del Atlántico, el ataque al tráfico enemigo, obviamente ya no ligado a la táctica de grupo de la "manada de lobos", se dividió en muchas acciones individuales contra mercantes aislados, acciones en las que el uso del cañón asumió una importancia preponderante.

Es decir, se comprobaron las condiciones tácticas que los barcos italianos, por sus características constructivas y métodos de entrenamiento, habían demostrado ser capaces de explotar con eficacia.

Y por fin llegaron los merecidos éxitos que tanto necesitaba la Regia Marina...

(Burdeos, 19 de noviembre de 1941 - El Capitán de Navío Romolo Polacchini, Comandante Superior de Betasom, saluda al submarino "Da Vinci" que parte para su primera misión en el Atlántico bajo el mando del CC Luigi Longanesi Cattani)

En previsión de un intenso tráfico existente en las áreas de operación y de escasa vigilancia y defensa, el capitán de navío Romolo Polacchini recomendó a los comandantes de los cinco submarinos también prestar especial atención en la economía de los torpedos, recurriendo al cañón para dar los barcos torpedeados el golpe de gracia, para ahorrar sus preciados torpedos. 

Considerando entonces que los submarinos Finzi, Tazzoli e Morosini, no demasiado moderno, tenía máquinas y materiales más bien gastados, y lo que Morosini, Da Vinci e Torelli se hubiera enfrentado por primera vez a una navegación prevista de más de 10.000 millas, se prestó especial atención a la modificación, verificación y revisión de los barcos. Estos trabajos se completaron en muy poco tiempo bajo la dirección del muy válido jefe de servicio de los Ingenieros Navales, Mayor Giulio Fenu.

Además, en base a la experiencia adquirida en anteriores misiones oceánicas y para atender los deseos expresados ​​por cada comandante, se realizaron otras modificaciones en las falsas torres de todos los submarinos, para facilitar la permanencia del personal en el puente y asegurar que la vigilancia el servicio fue lo más efectivo posible. Fue precisamente en las transformaciones que realizó a nuestros barcos en un tiempo récord para aumentar su autonomía y modificar sus torretas donde el ingeniero Fenu mostró sus mejores dotes, despertando la admiración incluso del almirante Dönitz. Durante su estancia en el muelle, se realizaron en los submarinos todos los trabajos que se consideraron imprescindibles para ponerlos en las mejores condiciones de funcionamiento, realizando los oportunos movimientos de lastre y revisando las líneas de eje y todos los apéndices del casco. Se prestó especial atención a los motores térmicos, que fueron tratados en todos sus órganos y equipos, además de poner los motores auxiliares en la más perfecta eficiencia.

Desde un punto de vista táctico, Polacchini solicitó a los comandantes de submarinos comunicar cada avistamiento de naves enemigas con sus respectivas rutas, para permitir que BETASOM analice las desviaciones del tráfico enemigo. Según las órdenes del mando, en caso de encuentro con un barco enemigo, el submarino debía limitarse a mantener contacto con él, siempre pidiendo permiso a la base para atacar. En las órdenes operativas de BETASOM, sin embargo, a los comandantes de submarinos se les dejó inicialmente un margen de autonomía que los dejaría en libertad de actuar sobre la base de sus propias observaciones y suposiciones. Posteriormente, cuando el alto mando tomó posesión de información útil sobre el movimiento del tráfico, la conducción de las operaciones se llevó a cabo bajo su dirección, transmitiendo de vez en cuando a las unidades en el mar toda la información que el capitán del buque, Romolo Polacchini, creía que era de ayuda e indicación para obtener los mayores éxitos.

Gracias al compromiso de Polacchini, los submarinos italianos, desviados de la guerra contra el tráfico de convoyes mercantes en el Atlántico Norte y desviados a la guerra contra el tráfico aislado en el Atlántico Occidental, pudieron finalmente lograr notables éxitos. Estos fueron elogiados no solo por MARICOSOM y SUPERMARINA, sino también por el Almirante Dönitz, quien un día le preguntó a Polacchini: "¿Cómo es que los submarinos italianos han alcanzado recientemente un tonelaje de buques enemigos hundidos superior al de los submarinos alemanes?", y el comandante de BETASOM respondió – ​​obviamente en broma – "que los submarinos italianos eran... ¡mejores que los alemanes!"

Los nombres de los comandantes italianos que, coordinados por Polacchini, se cubrieron de gloria en las batallas a lo largo de las costas de América del Sur y las costas occidentales de África, han quedado en la historia de la Armada italiana por sus éxitos, obtenidos con escasos medios en la guerra que mejor se adaptaba a su temperamento e inclinación. Polacchini comentó sobre estos halagadores resultados de la siguiente manera: “El ataque al tráfico aislado, cuando es intenso, es el que da mayores resultados con menores riesgos que los que se dan en la guerra contra el tráfico transportado con escolta; es siempre un uso preferible, especialmente para nuestros submarinos, dadas sus características de construcción. y la preparación y adiestramiento del personal".

Dado que Francia era un país ocupado, Polacchini también se preocupó de organizar una defensa adecuada contra los ataques de la resistencia, tanto en la propia base, como en la sede del alto mando trasladada al Château du Mulin d'Ornon en Gradignan, tanto en los otros Châteaux donde se alojaban los oficiales y en el llamado “Camping” que es la antigua colonia escuela con cuartel donde se alojaban los suboficiales, marineros y tripulaciones de submarinos que regresaban de las misiones. También se mejoraron las defensas contra bombardeos en los almacenes y talleres de la base, y en los depósitos de material, torpedos y municiones. Los colaboradores más cercanos del nuevo comandante superior de la base durante su fortalecimiento y su reorganización fueron el jefe de estado mayor, capitán de fragata Giuseppe Caridi y el ayudante de bandera, capitán de corbeta Giovenale Anfossi, quien también ocupó el cargo de jefe de la oficina de operaciones.

Las relaciones del capitán del buque Polacchini con el Großadmiral Dönitz fueron aparentemente buenas pero siempre muy formales y Dönitz siempre consideró que los hombres y los barcos italianos eran muy inferiores a la preparación y tecnología alemanas.. Polacchini había percibido este sentimiento adverso de Dönitz, pero además de tener buenas habilidades diplomáticas, siempre sacaba lo mejor de una mala situación. Posteriormente los resultados obtenidos hablarían por él.

Sólo muchos años después del final de la guerra, en una carta fechada en abril de 1960, en la que proporciona al periodista Marco Cesarini Sforza algunas aclaraciones sobre un artículo por entregas publicado por el semanario "Gente" sobre la epopeya de los submarinos italianos en el Atlántico , expresó con decisión su propio pesar por la injusta opinión de Dönitz sobre los italianos.

Estas son sus palabras exactas al respecto: "Releyendo lo que escribí, me di cuenta de que había dejado fuera un tema que forma el comienzo de su artículo. Sí, en su libro, el Gran Almirante Dönitz no solo fue injusto, como escribió, con los submarinos italianos, sino algo más y Seguramente a propósito, quiso olvidar la contribución de los submarinos italianos a la llamada "batalla del Atlántico", contribución que, en relación con el número de unidades empleadas, fue verdaderamente notable y digna de la máxima consideración. Recuerdo los muchos reconocimientos y elogios que nos hizo a los submarinos italianos, a sus comandantes, al Almirante Parona y a mí, verbalmente y con condecoraciones (dos Cruces de Hierro para mí), ¡en cambio se olvidó de todo!, y solo mencionó el nombre del Almirante Parona, por razones de amistad personal y familiar, omitiendo en cambio mi nombre, inexplicablemente, por muchas y muchas razones".

En cualquier caso, a pesar de la poca estima que tenía el aliado italiano, el almirante Dönitz no dudó en su momento de necesidad en pedir a Polacchini que enviara el mayor número posible de submarinos a unas 4.000 millas de la base para rescatar al corsario alemán naufragado. Atlantis, que el 22 de noviembre de 1941, mientras se encontraba a 350 millas de la Isla Ascensión en el Atlántico Sur, fue sorprendido por el crucero británico HMS Devonshire, mientras repostaba el submarino alemán U126 y se vio obligada a hundirse. También el barco de suministro alemán Python, enviada allí por el alto mando alemán junto con tres submarinos para recoger a los supervivientes, se vio obligada a su vez a hundirse el 1 de diciembre, tras haber sido interceptada por el crucero británico HMS dorsetshire mientras repostaba dos submarinos alemanes.

laAtlantis, famoso "barco pirata" de la Kriegsmarine, era un crucero auxiliar de 155 metros de eslora, de 17.600 TRB con una tripulación de 349 unidades. Estaba equipado con: 6 cañones de 150 mm; 1 cañón de 75 mm en la proa; 2 cañones antiaéreos gemelos de 37 mm; 2 cañones antiaéreos gemelos de 20 mm; 4 tubos lanzatorpedos de 533 mm por debajo de la línea de flotación; 92 minas navales en un compartimento especial.

En popa había 2 cañones de 150 mm escondidos por una grúa y un falso alcázar, los demás estaban detrás de falsos baluartes móviles dentro de las superestructuras y tomaron por sorpresa a las embarcaciones enemigas. También tenía una catapulta y 2 hidroaviones. Arado Ar 196 en bodega, uno listo para usar y el otro para armar.

En sus bodegas también llevaba una gran cantidad de material para modificar su estructura y mimetizarse con la apariencia de barcos de tamaño similar, pero con bandera de países neutrales. Había una chimenea falsa; mástiles de altura variable y picos de carga; lonas y pintura; banderas de naciones no beligerantes; vestuario para la tripulación. Con este material elAtlantis, podría adoptar hasta 26 siluetas diferentes para engañar al luchador enemigo. 

Los 414 supervivientes de los dos barcos alemanes fueron embarcados inicialmente en balsas y botes salvavidas que fueron remolcados por los dos submarinos que quedaban en la zona y por otros dos convergidos en el lugar por el Alto Mando alemán.Luego, el 6 de diciembre, los cuatro submarinos, cada uno con un centenar de náufragos, se dirigieron lentamente hacia el norte, hacia las bases alemanas en Francia, a unas 3.000 millas de distancia. Sin embargo, inmediatamente se hizo evidente que las condiciones de vida a bordo de los cuatro submarinos tan atestados eran casi imposibles, tanto porque no podían bucear como por la escasez de provisiones a bordo.

El almirante Dönitz tuvo que pedir la intervención de los submarinos italianos, a los que siempre había despreciado sobre todo por las dimensiones que juzgaba demasiado grandes. Polacchini, no sólo por el espíritu de colaboración sino sobre todo por el sentido humanitario que siempre había distinguido a la Royal Navy italiana (y a él personalmente), mandó inmediatamente a rescatar a los submarinos Finzi, Tazzoli, Calvi y Torelli que se encontraban en BETASOM, tras haber redujeron sus tripulaciones al mínimo indispensable para que cada uno pudiera embarcar a 70 náufragos alemanes. El encuentro con los cuatro submarinos alemanes se produjo frente a las islas de Cabo Verde entre el 14 y el 18 de diciembre, y en nuestros barcos transbordaron (con mar 4-5) a los 254 supervivientes de los dos hundimientos, que se colocaron todos bajo cubierta, para llevarlos a San Nazario.

(llegada a Burdeos del náufrago alemán en un submarino italiano)

La empresa de los capitanes de corbeta De Giacomo, Fecia di Cossato, Giudice y Olivieri, entre los rescates en alta mar más brillantes de la historia, fue muy apreciada por Dönitz, quien decidió otorgarles la condecoración de la Cruz de Hierro de 1ª Clase y a Polacchini la Cruz de Hierro de 2ª Clase. La ceremonia oficial de entrega de los prestigiosos honores tuvo lugar en BETASOM en febrero de 1942.

Dado que la base alemana en Burdeos era bastante vulnerable a los ataques aéreos británicos, a mediados de 1941 el almirante Dönitz decidió construir un gran búnker de hormigón armado en una dársena dentro del utilizado por los italianos (bassin à flot n.1) para albergar submarinos. . Esta inmensa construcción se inició en septiembre de 1941 y duró mucho tiempo, pero estuvo operativa después de unos meses. En sus alvéolos también se alojaban a menudo submarinos italianos, ya que la petición del capitán del buque Polacchini a SUPERMARINA de tener sus propios búnkeres no fue aceptada por falta de trabajadores y materiales.

En octubre de 1942, con su búnker ahora utilizable, la Kriegsmarine estableció y desplegó en Burdeos la 12.ª Unterseebootsflottille, una "Frontflottille" (flotilla de combate) de submarinos, bajo el mando del teniente comandante Klaus Scholtz. Para la construcción del enorme búnker de Burdeos para refugio de submarinos, los alemanes tardaron casi dos años, empleando unos 6.000 hombres, en su mayoría prisioneros de guerra. Construido con 600.000 metros cúbicos de hormigón armado, el búnker ocupa una superficie de 42.000 metros cuadrados y tiene unas dimensiones realmente impresionantes: 245×162 metros. El edificio tiene 19 metros de altura sobre el agua, y tiene un techo de 5,6 metros de espesor en la zona donde se encuentran los alvéolos para albergar los submarinos. El búnker está dividido en 11 celdas conectadas por un camino interno. Las entradas estaban protegidas por gruesos postigos de acero. Los 11 alvéolos tienen entre 14 y 20 metros de ancho según su función: los 4 primeros eran verdaderos muelles para submarinos, mientras que los otros 7 eran diques secos que podían vaciarse con potentes bombas. La cubierta del búnker de hormigón armado está formada por dos capas, siendo la superior, a 3 metros de la inferior, de vigas espaciadas regularmente.

Este sistema de construcción ("fangrost") para hacer frente a las nuevas y más potentes bombas aliadas, hizo que las bombas perforantes explotaran en el espacio entre los dos techos, utilizado como cámara, en lugar de penetrar en el búnker principal de abajo. El derribo de esta estructura, que resistió eficazmente los ataques aéreos durante la guerra, es prácticamente imposible, y hoy se ha convertido en museo y sede de exposiciones y eventos culturales.

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De archivo: Web

(artículo publicado originalmente en https://www.ocean4future.org)

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