"Pinna": ¿el piloto más envidiado de Italia?

(Para Andrea Cucco)
07/07/20

Los nacidos después de la Guerra Fría pensarán que el avión militar más genial de aquellos tiempos fue el Gato de la famosa película "Top Gun", un ícono de la cultura pop que detonó las solicitudes de inscripción en las Academias de la Fuerza Aérea en todo el mundo. Como simple testigo, les digo que el sueño prohibido de la mayoría de los niños era el A-10. Thunderbolt II.

Esos fueron los años en que la temida "Pandemia" tuvo la apariencia del fin del mundo para las decenas de miles de ojivas nucleares o el fin de la libertad occidental para las decenas de miles de vagones soviéticos a las puertas de Europa: en el primer caso, sentido común (recíproco) y la película "The Day After" evitó lo peor, en el segundo caso una de las mejores "vacunas" estuvo representada por un formidable destructor de tanques voladores apodado jabalí ( "Jabalí").

El A-10 puede enganchar lanzacohetes, bombas y misiles (también antiaéreos) a más de 11 toneladas por más de 7 toneladas, pero la característica única de esta bestia es el cañón GAU-30 de 8 mm. Vengador (letra "Avenger") que, con una cadencia que varía de 2100 a 4200 disparos por minuto (y una reserva de 1350 balas), todavía puede pasar la armadura de un tanque a 6,5 ​​kilómetros de distancia como mantequilla.

Extraordinario "cajero" (el piloto está protegido por una armadura de titanio), se sabe que el avión trajo a casa la piel de muchos soldados que habrían tenido que expulsar con cualquier otro avión (ver foto siguiente).

Aunque en el rol CAS ("Apoyo aéreo cercano", el avión ahora es superado por el F-35, sigue siendo el "Demonio" que hace desaparecer las pesadillas inesperadas en las que los soldados se desplegaron en el suelo en teatros operativos " caliente "como el afgano.

Descubra hace más de dos años que uno de nuestros pilotos, el Capitán Roberto Manzo, alias "Pinna", no solo había sido habilitado, sino también jefe de una formación A-10 de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (v.articolo), provocó constantes solicitudes de entrevistas con la oficina de prensa de la Fuerza Aérea.

De vuelta en Italia y ascendido a mayor, el piloto finalmente pudo saciar nuestra curiosidad ...

En primer lugar, ¿por qué el apodo "Pinna"? ¿Hizo acrobacias con una Vespa cuando era niño?

Nacido y criado en Ostia, en la costa romana, era muy común crecer en grupos en los que se usaban apodos agradables y juguetones. Nunca he tenido una Vespa, aunque me encanta montar motocicletas. Sin embargo, mi apodo no tiene nada que ver con mis habilidades sobre dos ruedas, sino con la forma pronunciada de mi nariz.

Poco antes de que me asignaran un indicativo, ese es el seudónimo con el que los pilotos son comúnmente "identificados" y que a menudo se pueden leer en parches y cascos de trajes de vuelo, "aleta" llegó a los oídos de los pilotos más antiguos de la 132a. Grupo. ¡Solo pudieron confirmar este apodo por mí!

¿En cuántos aviones está habilitado?

He tenido la suerte de volar con varios aviones durante mi carrera. Estoy habilitado en SF-260AM y SF-260EA, T-37, T-38C, MB-339CD, AMX y AMX-T, A-10C, y recientemente en F-2000 y TF-2000.

El Warthog para aquellos que crecieron durante la Guerra Fría representaba un mito absoluto, especialmente por la capacidad de disparar y recolectar. ¿Cómo reaccionaste ante la oportunidad de pilotarlo?

Con gran entusiasmo Cuando el comandante del grupo me llamó a la oficina para decirme que me iría a los Estados Unidos para vivir esta experiencia inolvidable, no lo podía creer.

El Warthog es un mito, un icono, algo completamente diferente de cualquier otra estructura que se pueda encontrar en quirófanos.

Tener el honor de pilotarlo y crecer en la comunidad como jefe de entrenamiento e instructor de vuelo es una satisfacción que traeré conmigo de por vida.

¿Puede explicar qué es el programa de "intercambio piloto" y a qué se dirige?

El Programa de Intercambio de Pilotos Militares es un acuerdo bilateral entre los Estados Unidos y otros países socios de la OTAN que prevé el intercambio real de personal de vuelo por un período de tiempo más corto o más largo. En mi caso y en el de mi equivalente estadounidense, el intercambio duró 4 años.

Durante todo el período del programa de intercambio, el piloto "alojado" se baja completamente bajo la apariencia de sus colegas anfitriones y participa en las actividades de vuelo y gestión del Grupo casi sin distinción debido a la nacionalidad. En mi caso, por ejemplo, he estudiado y volado para tomar calificaciones listas para el combate, jefe de pareja, líder de entrenamiento y finalmente instructor de vuelo, así como la codiciada calificación "Sandy", distintivo típico de las misiones CSAR (Búsqueda de combate) y rescate).

Sin embargo, desde el punto de vista de la gestión del grupo, cubrí los roles de asistente de gerente de capacitación (a cargo de la sección de capacitación), jefe de capacitación (jefe de la sección de capacitación), jefe de programación (jefe de la sección de planificación de actividades de vuelo) y para dos He sido Subdirector de Operaciones durante años.

Al final del programa, el piloto que ha tenido la suerte de hacer tal experiencia, regresa a su país enriquecido con una importante formación y antecedentes culturales, tanto como piloto y como oficial, para compartir lo más posible con sus colegas en casa.

La primera vez a bordo. ¿Cuáles fueron las emociones al arrancar las turbinas?

Aunque llegué al A-10C como piloto experto en otro avión, el primer vuelo no es algo que se olvide fácilmente. El avión es realmente grande para ser un monoplaza, y ya subiendo la escalera y subiendo a la cabina, para mí, que provenía del AMX más pequeño y ágil, me asombra un poco.

No hay una versión de dos plazas del Warthog, así que, a diferencia de todos los otros aviones con los que había volado antes, la primera vez fue inmediatamente solo.

Los ruidos, los olores, las vibraciones que se escuchan en el primer inicio, que ciertamente no se pueden replicar en el simulador, hacen que la adrenalina y la atención aumenten hasta el punto de descender de una hora y media de vuelo como si hubiera volado. ¡cinco horas!

En vuelo, ¿qué sorprendió y posiblemente qué decepcionó?

Sabía que el rendimiento del vuelo sería más bajo de lo que estaba acostumbrado, con menos velocidad y empuje, así que no puedo decir que me decepcionó. En cambio, me sorprendió mucho la cantidad de tecnología de punta que se encuentra en la cabina.

El avión, desde el exterior, es casi exactamente el mismo que el de las escalas verdes que voló hace 40 años, pero en el interior los cambios son verdaderamente radicales. Me impresionó mucho darme cuenta de cuán extremadamente eficiente es el avión a pesar de su edad.

En comparación con el avión original, ¿qué y cuántas actualizaciones ha habido durante décadas?

El A-10C se actualiza constantemente, y las actualizaciones vienen con una velocidad realmente impresionante. El avión ha experimentado cambios importantes tres veces desde que comencé a volar allí, hasta mi último vuelo..

Las mejoras implicaron la capacidad de utilizar una gran variedad de armamento de precisión tanto láser como GPS, así como láser-GPS mixto, la introducción de cohetes guiados por láser y radios particularmente útiles para localizar personal aislado para misiones CSAR .

La aeronave también está equipada con un excelente sistema de enlace de datos, y el piloto tiene un HMCS (Sistema de señalización montado en el casco) con el que puede dirigir los sensores a bordo con el movimiento de la cabeza. En resumen, la parte de aviónica del avión no tiene nada que ver con la utilizada durante la primera Guerra del Golfo.

¿El enfrentamiento afecta el vuelo?

El hecho de que el avión se desacelera durante el incendio es en realidad un rumor. El avión no tiene limitaciones a este respecto y, como todos los demás aviones, continúa acelerando mientras dispara.

El "mito" de que el Warthog se ralentiza, creo, se debe al hecho de que si disparas en el suelo con los motores apagados y sin presionar los frenos, el retroceso del cañón teóricamente aceleraría el avión "en reversa" hasta unos 40 km / h .

Durante años, los expertos autodenominados han llenado páginas escribiendo que el F-35 nunca coincidiría con el A-10 en el CAS. Las pruebas realizadas en los últimos años han negado sensatamente esas predicciones. ¿Como es posible?

Para responder adecuadamente siento la necesidad de hacer una aclaración. El A-10C es un avión de "rol único", especializado en misiones CAS, CSAR y FAC-A; el avión F-35, por otro lado, es una configuración de "rol omni", es decir, capaz de realizar múltiples tareas generalmente asignadas a diferentes conjuntos, y de hacerlo simultáneamente. El Lightning II también actúa como un "habilitador", es decir, mejora las capacidades operativas de las estructuras capaces de comunicarse con él. El A-10 será una configuración CAS más capaz si está flanqueado por un F-35, el F-15 será un delantero más capaz si está "conectado" con un F-35, y así sucesivamente.

La diferencia de concepto está tan marcada que hace que la comparación entre los dos aviones sea realmente difícil. Aunque no tiene el infame GAU-8 a bordo, no tiene protección de titanio alrededor de la cabina del piloto, y generalmente no lleva consigo la variedad de armamento típico del A-10C, el F-35 es perfectamente capaz de Realice misiones de manera efectiva para apoyar a las tropas de tierra, gracias a la capacidad de utilizar sensores extremadamente avanzados y estar conectado no solo con el personal en tierra, sino también con la cadena de mando de las operaciones.

En realidad, los expertos nunca han tenido ninguna duda sobre el enorme potencial del avión, y las pruebas solo lo han confirmado.

¿Has conocido a colegas estadounidenses que probaron a la contraparte rusa Su-25?

Tuve la oportunidad de trabajar con Frogfoot en Bulgaria, en la base aérea de Graf Iniatievo, durante nuestro despliegue en Europa, que duró unos meses.

El Su-25 tiene características de vuelo muy similares a las del A-10, si no superior en términos de empuje y velocidad, sin embargo, en la parte de aviónica y armamento, la diferencia entre los dos sistemas de armas era tan abismal que no era Ni siquiera sea comparable.

¿Durante cuántos años permanecerá operativo el A-10?

Según los últimos informes y con la nueva versión de las alas, el Warthog permanecerá operativo, aunque con números en constante disminución, hasta al menos 2030. Sin embargo, estas son decisiones que podrían cambiar en cualquier momento, y no sabría dar una respuesta más precisa que esta.

¿Los próximos sueños a alcanzar?

Regresé a Italia durante aproximadamente un año y comencé mi nueva carrera en el avión Eurofighter Typhoon, volviendo al 132º Grupo Istrana, desde donde comencé. Mientras tanto, mi esposa y yo nos convertimos en padres por primera vez. ¡Diría que el futuro promete muy bien!

Me encanta el nuevo avión y estoy muy feliz de poder volver al juego, comenzar de nuevo y alcanzar la madurez en una nueva máquina.

Mi experiencia en la Fuerza Aérea me ha enseñado que con el compromiso, la determinación y la dedicación al servicio, se pueden lograr grandes objetivos. Hasta ahora ha sido así para mí y estoy muy feliz por eso, así como agradecido por las oportunidades que se me han brindado.

Ahora sueño con continuar mejorando y creciendo junto con mis colegas del Grupo, para alcanzar el estado de Instructor lo antes posible incluso en el Typhoon y tal vez tener el honor, tarde o temprano, de desempeñar el papel de Comandante del Grupo.

Foto: Fuerza Aérea / Fuerza Aérea de EE. UU. / Fuerza Aérea Búlgara