Reportaje Afganistán: gen. Panizzi, "El entrenamiento de las fuerzas de seguridad es una de las mejores armas para combatir el terrorismo"

(Para Giusy Federici)
10/10/18

"Esta experiencia en Afganistán es un desafío profesional complejo y humano, único, ciertamente difícil, pero sobre todo emocionante. Para nuestros oficiales, los oficiales sin comisión y los graduados es un verdadero "gran gimnasio".

El General de la División Massimo Panizzi está a cargo de la División de Apoyo de la División de "Apoyo Resuelto", que incluye actividades de logística, la gestión de las bases de la OTAN (estratégica y táctica) y de aeropuertos, comunicaciones y ciberseguridad, la gestión de Misión, aspectos financieros y de salud y monitoreo de las relaciones entre Afganistán y las fuerzas de la OTAN. Acerca de 800 las personas (militares y civiles) de 21 Nations dependen de él. El general también representa, en nombre del Estado Mayor de la Defensa, a todos los soldados italianos, asegurando entre otras cosas que se respete su mandato nacional.

General Panizzi, ¿a qué responde él que pregunta por qué estamos en Afganistán?

Respondo que la OTAN está aquí para entrenar, asesorar y ayudar a las Fuerzas de Seguridad de Afganistán y sus instituciones relacionadas. Recientemente, en la cumbre de Bruselas, la Alianza Atlántica confirmó su compromiso con el 2024. Un apoyo definitivo, como el nombre de la misión, evoca Resolute Support, es indispensable para la esperanza de paz de un pueblo desafortunado, cansado de vivir en la precariedad después de décadas de guerra. Esta es la misión dirigida por la OTAN que es la más impresionante por la complejidad, el compromiso de la comunidad internacional, la variedad y el número de actores involucrados y por los intereses en juego.

La noticia que nos llega es una situación que parece empeorar. ¿Hay alguna esperanza de mejora?

Más allá de las dramáticas noticias que los medios informan, a nuestro nivel percibimos algunos signos importantes de cambio: el reciente "alto el fuego" ha generado un verdadero debate interno entre las diversas almas del tejido social y político afgano. Las fuerzas de seguridad mejoran sus estándares operacionales, hay una nueva conciencia. La visión de un futuro diferente comienza a existir. Por supuesto, es un proyecto ambicioso, un camino arduo, especialmente largo. Las instituciones sólidas no se crean de la noche a la mañana, especialmente en un contexto complejo caracterizado por el terrorismo. No es una coincidencia que la comunidad internacional (así como los países 41) esté fuertemente comprometida con este desafío, que no solo es militar, sino también diplomático y social.

Pero parece que Afganistán es actualmente ingobernable ...

No es exacto. Hay un presidente electo, hay un gobierno de unidad nacional con sus ministros, no es, en otras palabras, una estructura político-administrativa cargada con regularidad y que trata de hacer efectivas las jóvenes instituciones afganas, las provincias y distritos. Hay enormes problemas, entre ellos la corrupción y, sobre todo, la presencia simultánea del terrorismo de diversas extracciones y criminalidad.

Alguien dijo que se necesitaría un "Mandela para Afganistán", otros un Plan Marshall y empresarios del más alto nivel para cambiar el status quo. Son ideas y teorías interesantes, pero siempre deben adaptarse a la realidad. Los que leen el libro "El gran juego" de Peter Hopkirk, entienden bien por qué la complejidad de esta tierra.

Personalmente conocí a algunos jóvenes líderes afganos, que tienen ideas innovadoras y son optimistas. Con el tiempo, podrán transformar este país, si tienen capacidades operativas reales y una visión clara del futuro de sus tierras. Y luego están las nuevas generaciones (la edad promedio de la población es 20 años) que impulsan un futuro diferente. Este país necesita encontrar su propia identidad y levantarse del abismo. Afganistán, entonces, es una tierra rica en extraordinaria belleza natural. Desde Alpino, no puedo dejar de admirar las montañas Hindu Kush cuando, con motivo de nuestros viajes en avión o en helicóptero, podemos mirarlas desde lejos. El sueño es que algún día se vuelvan accesibles para todos los fanáticos. Sin mencionar los sitios arqueológicos: su explotación podría ser una inversión en todos los sentidos.

Y si se fuera la OTAN, ¿qué pasaría?

Los países miembros de 29 de la Alianza han confirmado recientemente su apoyo hasta el 2024. Un claro signo de continuidad y compromiso serio y, de hecho, "resuelto". No me gustan las preguntas hipotéticas, pero las responderé con una metáfora. Intente pensar en una persona que comienza a caminar sobre sus propias piernas, con la ayuda de una muleta: de repente, se la quita y le dice: "Hágalo usted mismo". Te dejo imaginar las consecuencias ... En poco tiempo, lo más probable es que podamos regresar a una situación aún peor que la inicial, que anularía años de esfuerzo e incluso el sacrificio de muchos soldados (nuestra coalición y los afganos). Agrego que he podido ver cómo la población percibe positivamente la presencia occidental, especialmente ahora. Pero está claro para todos que el futuro de Afganistán es y debe permanecer en manos de los afganos.

¿Qué fue lo que más te impactó, en negativo, de esta experiencia?

Violencia indiscriminada, ciega, contra los alumnos de una escuela, dirigida a golpear no solo a jóvenes inocentes, sino también a la idea de futuro y progreso. Imagina esta escena: sus hijos están en la escuela, entusiasmados, piensan en el futuro y ella espera ansiosamente su regreso a casa. Pero ellos no volverán. Alguien los voló y sus pobres se quedaron. El horror ... la negación de todo, de la idea misma de la vida y de las conquistas de la humanidad. Hay quienes viven para matar. Esto también sucede en Afganistán, en agosto pasado, y responde a una ideología absurda: la aniquilación del ser humano a través del terror. Golpear una escuela escapa a toda lógica. No puedes permanecer indiferente, ni dejar que esta tierra se convierta en la guarida de los terroristas. También entrenamos a las fuerzas de seguridad afganas porque ya no ocurren episodios como este.

¿Y qué le ha golpeado en el lado positivo?

Me sorprendió el valor, el sacrificio y la "resistencia" de los soldados afganos que luchan diariamente por su tierra. El Ejército mejora, también gracias a importantes reformas de renovación generacional y desarrollo de liderazgo. Sus fuerzas especiales están creciendo y también la aeronáutica hace un progreso importante. Tomará tiempo, perseverancia y paciencia, pero el valor que demuestran cada día es extraordinario. Luchan y mueren por su país. Entonces, me sorprendió la fuerza moral y la fe de algunas monjas en Kabul, que con valentía y obstinación continúan ayudando a los niños más necesitados abandonados por sus familias. Aquí hay una asociación italiana, que hace auténticos milagros.

¿Qué dicen los comandantes aliados sobre nosotros, los italianos?

En más de 4 meses de misión, repetidamente, personalmente, verifiqué la gran consideración que los comandantes de la Coalición tienen por nosotros. No es nuevo, podría atestiguarlo también en operaciones anteriores. Pero donde encuentro el observatorio es tan privilegiado que te das cuenta si los cumplidos son de circunstancia o corresponden a habilidades y resultados reales. No fue por casualidad que el General Nicholson, antes de irse, quisiera ir a saludar. No es casualidad si el general Miller (Foto), Su sucesor, quiso conmemorar la fecha dell'11 Septiembre - una herida abierta cada vez más doloroso para nuestros amigos americanos - en Herat, junto con nuestro contingente, y está impresionado por las palabras de nuestro Ministro de Defensa. No es casual, creo, que el gen. Dunford, Jefe de Estado Mayor de la Defensa, al final de la ceremonia de la semana en honor a los caídos, me ha pedido que sea capaz de recibir a nuestro contingente en Kabul, que nos recuerda lo que es nuestra presencia en esta tierra. Sin mencionar al secretario de defensa Mattis y al presidente de Croacia, quienes me pidieron que saludara sinceramente a todos nuestros soldados.

Créeme, no son atestaciones accidentales o circunstanciales. Nuestras Fuerzas Armadas, en todos estos años, sin duda han podido lograr algo extraordinario y los resultados son tan evidentes que no se pueden guardar silencio. Un capítulo muy positivo en la historia de un país cuyo pasado está lleno de tragedia y tristeza. La bandera tricolor que ondea en Herat y Kabul es parte de Afganistán y la historia de este país golpeado.

¿Qué aprecian nuestros socios italianos?

Creo que es esa mezcla de profesionalismo y flexibilidad (que es la capacidad de adaptarse a cualquier situación), junto con la generosidad habitual. En cuanto a la profesionalidad, sin duda es el resultado del trabajo realizado con paciencia lo largo de los años por el Mayor de la Defensa y el personal de las Fuerzas Armadas, que se han centrado en gran medida en la modernización de las fuerzas armadas. La constante participación en operaciones tales como esto - una verdadera prueba para nuestros oficiales, clases y graduados en todos los niveles - ha contribuido de manera significativa al logro de este resultado. Nuestros comandantes que han alternado a lo largo de los años, en Herat y en Kabul, según nuestros aliados, han demostrado liderazgo y gran confiabilidad.

En el otro aspecto, flexibilidad y generosidad, creo que es típicamente de calidad italiana: adaptabilidad a nuevas situaciones, la capacidad de aprender, saber cómo encontrar siempre soluciones creativas y efectivas, incluso en ausencia de recursos. También somos reconocidos como el arte de la mediación y de poder poner en una mesa a los interlocutores locales que no siempre son fáciles y hacerlos dialogar. Esto es parte de nuestro patrimonio genético-profesional.

¿Cómo vivimos en Kabul, en este entorno, bajo amenaza de ataques?

Somos conscientes de los riesgos y tomamos todas las precauciones y predisposiciones proporcionadas. Somos soldados, es parte de nuestro trabajo.

Además, el ambiente de trabajo es estimulante, cada día es un nuevo desafío para encontrar la mejor manera de apoyar efectivamente a los afganos. Los italianos de la Sede, de todas las Fuerzas Armadas, trabajan en diferentes disciplinas: logística, sistemas de comunicación operativa, seguridad, desarrollo del Ejército, Policía y Aviación Afgana, planificación, estabilización, Comunicación estratégica, relaciones con Las fuerzas armadas paquistaníes, además del desarrollo de proyectos y procedimientos de salud médica para entrenar a los militares afganos para ayudar a los heridos en combate.

¿Cómo funciona en un entorno tan multinacional?

En mi opinión, la multinacionalidad es el verdadero valor agregado de esta misión. Sin perjuicio de la prevalencia del componente estadounidense, la presencia de representantes calificados, en todos los niveles, de tantas naciones, es un estímulo continuo para el aprendizaje de diferentes culturas y procedimientos. Tengo dependientes directos de un general y 6 coroneles americanos, además del holandés 2. Pero dentro de las respectivas sucursales también tengo personal (militar y civil) inglés, macedonio, georgiano, búlgaro, croata, alemán, checo, eslovaco, turco, griego, belga, portugués, español, polaco, ucraniano, rumano, australiano, bosnio , Estonio, letón y lituano. Una riqueza inestimable en términos de cultura profesional y humana.

Es un ejercicio continuo escuchar al otro y, diría yo, al respeto mutuo. Trabajar en operaciones en un entorno internacional y multinacional es un incentivo para dar lo mejor de sí mismo (para representar a su nación) y, al mismo tiempo, lo obliga a relacionarse de la mejor manera, todos unidos por el objetivo de lograr Al final nuestra misión común. Como el lema "Muchas naciones, una misión".

¿Y no hay problemas?

Los problemas solo se refieren a la complejidad de las actividades que desarrollamos, no al funcionamiento interno. Por el contrario, es nuestra diversidad la que garantiza que siempre se encuentren y razonen diferentes soluciones. Hay un clima de gran colaboración.

El hecho de utilizar el inglés como idioma de trabajo obliga a todos a ceñirse a un lenguaje técnico, esencial, eliminando lo superfluo.

Además de las relaciones laborales, también hemos organizado cursos de inglés para quienes desean perfeccionarlo. Y también diseñé cursos de italiano para extranjeros con más de 50. Sin mencionar lo bueno que surge del intercambio de experiencias y la observación de los otros contingentes.

¿Qué iniciativa de las Fuerzas Armadas extranjeras te gustó particularmente?

Durante años en los Estados Unidos, Gran Bretaña, Alemania, hay un canal de televisión nacional dedicado a los militares y también a los temas relacionados con la Defensa. Por un lado, este servicio público brinda apoyo, información y visibilidad a los militares en misión, y por otro lado ayuda a aumentar la cultura de seguridad en los ciudadanos. No es un asunto trivial. Nuestras Fuerzas Armadas han logrado avances extraordinarios en la comunicación institucional. Un canal de televisión completaría la información sobre temas de Defensa de manera muy efectiva. La seguridad es un bien supremo y común para todos los estados: educar para la seguridad es importante. Y la televisión es el medio de comunicación por excelencia.

¿La imagen de la misión que más te impresiona?

El momento del recuerdo, cada viernes por la mañana, frente a las Banderas y el Monumento a la Guerra: es la imagen del sentido del Honor.

(Foto: Fuerza Aérea de EE. UU. / OTAN / Al Jazeera / Resolute Support)