18 de junio de 1815: el principio del fin

(Para Paolo Palumbo)
18/06/21

Este año, recordar la Batalla de Waterloo tiene un sabor completamente diferente. Es el año del bicentenario de la muerte de Napoleón y, de hecho, la celebración del día en que fue derrotado militar y políticamente cobra un valor más profundo.

Cuando Napoleón huyó de la isla de Elba, escapando milagrosamente de la vigilancia de la flota inglesa, regresó a Francia lleno de buenas intenciones, sin embargo lo único que atormentaba su mente era un profundo deseo de paz. El que durante años había sometido a toda Europa a fuego y espada, ahora pedía a toda Europa que lo perdonara, que bajara las armas y aceptara su gobierno en una Francia que, según sus promesas, permanecería dentro de sus fronteras.

Después de la Batalla de Leipzig y la extraordinaria campaña francesa de 1814, Napoleón abdicó, poniendo su poder en manos de los aliados que llevaron al hermano menor de Luis XVI al trono de Francia. Los Borbones, por tanto, volvieron al poder dispuestos a transformar de nuevo a los ciudadanos en súbditos, pero sobre todo decididos a borrar para siempre la memoria de quienes los habían expulsado de su legítimo poder, un poder que no procedía de los hombres, sino directamente de Dios.

Napoleón, al mismo tiempo hijo y verdugo de la revolución, estaba confinado en un reino en miniatura que, por ridículo que fuera, resaltaba sin embargo la impetuosidad creativa del emperador. Ya sea que su dominio fuera grande o pequeño, Napoleón sabía cómo sacar lo mejor de sus hombres, sabía cómo explotar todo lo que le rodeaba y solo tenía el suyo en mente. grandeza y su imparable pasión por todo lo bello.

En los años en que Napoleón estuvo en Elba, todo cambió para mejor y la isla se benefició, aunque fuera por poco tiempo, de la presencia de un gran soldado y un hombre de negocios sensato. Elba, sin embargo, era demasiado estrecha para alguien más como Napoleón, el corso, que sentía que Francia todavía lo necesitaba.

Luis XVIII, soberano cansado, lento y circunspecto, comprendió de inmediato que no podía imponerse a los franceses como soberano del Antiguo Régimen y que Francia sólo soportaría una forma de gobierno más suave que la adoptada por sus antecesores; se resignó a la idea de una monarquía constitucional que limitara sus poderes.

Fleury de Chaboulon, exsecretario de Napoleón y miembro del Consejo de Estado, en sus memorias de ese período observó cómo el rey había tenido especial cuidado en dejar inalteradas determinadas prerrogativas de la administración napoleónica, pero sobre todo había garantizado el mantenimiento de las filas. y recompensas de honor a los soldados que habían luchado en el Grand Armée. Estos últimos fueron sin duda los más decepcionados y aplastados por el exilio de su líder, mientras que otros de rango superior pudieron volver a montar y alguien -el mariscal Michel Ney- prometió al rey borbónico traer a Bonaparte de regreso a París "cerró en un jaula de hierro ".

El 1 de marzo de 1815, elÁguila - como se llamaba a Napoleón en su correspondencia - aterrizó en el Golfo de San Juan en Provenza: el vuelo continuó luego a París. En el camino, los soldados se encontraron con su emperador como niños esperando a un padre que había estado fuera de casa durante demasiado tiempo. A la simple vista del famoso tocado, de su pequeña figura envuelta en la famosa levita gris, cualquier regimiento francés fue aniquilado por el amor y los recuerdos del único general y jefe que reconocieron como tal.

El paso de Napoleón por los pueblos fue una sucesión de triunfos, hasta que entré a París por la puerta principal, mientras el rey huía por la parte de atrás para estar a salvo.

Lo único que le quedaba a Napoleón era formar un nuevo gobierno y pedir la paz a los soberanos que hasta ese momento se le habían opuesto. Entre las prioridades también estaba la de abrazar a su amado hijo, aferrado a las garras austríacas de Metternich.

Se formó la junta: el Príncipe Cambacérès fue nombrado Ministro de Justicia, el Mariscal Davout recibió el Ministerio de Guerra, el Duque de Vicenza, Caulaincourt, tomó el timón de Asuntos Exteriores, El Duque de Otranto Savary asumió la dirección de la policía, en resumen todos los leales recibieron una posición prestigiosa en la dirección del país.

El ejército, sin embargo, estaba hecho pedazos: muchos soldados habían renunciado a la escarapela tricolor, reemplazándola por la blanca de los Borbones. Napoleón hizo que los batallones se reunieran en el patio de las Tullerías y, como siempre recuerda Fleury de Chaboulon: "Toda la capital fue testigo del sentimiento, el entusiasmo y el apego que animaba a estos valientes soldados; parecía que habían recuperado su patria y redescubierto con los colores nacionales, el recuerdo de todos los sentimientos generosos que siempre han distinguido a la nación francesa"..

En el corto período de tiempo en el que Luis XVIII estuvo en el poder, confirmó algunos puestos dentro del ministerio de la guerra, sin embargo redujo drásticamente las oficinas y empleados administrativos. Los regimientos de infantería, como resultado de una ordenanza real del 12 de mayo de 1814, se redujeron de 156 a 90 para la línea y de 37 a 15 para la luz.1. Los mismos recortes también afectaron a la caballería que pasó de 110 regimientos a 56, y la artillería se restringió de 485 hombres a solo 200 unidades. El mismo decreto también estableció el destino de la gloriosa Guardia Imperial. En el artículo uno se decidió incorporar a los pretorianos de Napoleón en dos cuerpos distintos de tres batallones cada uno: el cuerpo real de granaderos y el cuerpo real de cazadores franceses. En cambio, la caballería permaneció en cuatro regimientos que, sin embargo, omitieron el título de "imperial" al adoptar el de "cuerpo real".

Por tanto, Napoleón tuvo que levantar de las cenizas lo que quedaba del ejército más poderoso de Europa, pero no fue una tarea fácil. Los reclutas a su disposición ya no eran muchos; los soldados entonces no todos pensaron de la misma manera sobre el regreso del emperador y muchos aborrecieron la idea de estar en batalla de nuevo. ¿Pero entonces habría una nueva guerra?

A pesar de la voluntad de Napoleón de llegar a un acuerdo con los vencedores de 1814, la verdad era diferente ya que esperaba que, en cualquier momento, los ingleses y prusianos que permanecían en Bélgica lo atacarían. Napoleón también supo de la presencia en Gante de Luis XVIII y de la simpatía recibida por los borbones en esas provincias. Por tanto, era natural que el Ejército del Norte fuera el ejército principal que neutralizaría un supuesto ataque aliado y no es casualidad que el propio Napoleón se reservara el mando.

El día después de la batalla

El épico enfrentamiento entre Wellington y Napoleón en la llanura de Waterloo ha sido ampliamente cubierto por la historiografía militar. Se analizó cada detalle de la batalla, evaluando todas las posibles variables y sometiendo al famoso Grouchy, que pronto se convirtió en el chivo expiatorio de la derrota imperial, bajo un severo juicio.

Napoleón fue derrotado en la llanura de Waterloo debido a una serie de circunstancias adversas, pero sobre todo al hecho de que, quizás, ya no era el mismo comandante de unos años antes. Los que estaban a su lado en ese día hablaron de un hombre cuya fuerza interior era la misma que la del joven de 1797 años que comandó el Ejército de Italia en XNUMX, sin embargo el cuerpo era el de un hombre cansado, desanimado por una serie de problemas de salud que le impedían dejar brillar su genio en medio del campo de batalla. Además de esto, también faltaban sus antiguos compañeros fieles, aquellos en quienes confiaba: más de una vez Napoleón invocó la presencia de su amigo Berthier, o del mariscal Lannes.

Los errores que cometió Ney, con su carga de caballería sin escrúpulos, podrían haberse evitado si tan solo un hombre como Murat hubiera estado a cargo. Wellington se comportó como un cazador experto, esperando a que su presa cometiera algún error, y así fue.

El ejército prusiano de Blücher cayó del lado de los franceses siguiendo las mismas tácticas en las que Napoleón era un maestro, sin embargo, la aparición de los uniformes azul oscuro de los alemanes y la última escuadra legendaria de la Guardia Cambronne marcaron el final de ese único día, sin embargo .De la guerra.

Las próximas 24 horas en Waterloo a menudo han sido pasadas por alto por la historiografía, pero gracias al admirable trabajo de Paul L. Dawson "Batalla por París 1815" son capaces de reconstruir lo que sucedió inmediatamente después de la derrota del emperador.

El 19 de junio de 1815, los veteranos del Ejército del Norte se vieron obligados a valerse por sí mismos: Napoleón, en cuanto las circunstancias parecían irreparables, prefirió irse a Genappe y luego a París para reorganizar una segunda campaña que debería haber comenzado en Mes de julio.

La retirada del Ejército del Norte alarmó a la 16ª división militar cuyo comandante incluso ordenó la movilización de la Guardia Nacional.

El mariscal Grouchy, inconsciente de lo ocurrido en Waterloo, siguió presionando a las tropas prusianas, logrando incluso algunos resultados. Cuando llegó la noticia de la derrota de Napoleón, el mariscal pudo optar por retirarse inmediatamente a París, sin embargo habría sido una decisión bastante precipitada ya que habría encontrado la carretera que conectaba Charleroi con la capital completamente bloqueada. Grouchy entonces, para no terminar en el embudo, decidió recurrir a Namur.

El general Exelmans fue enviado a la ciudad con la orden de conservar intactos los puentes del Sambre: para recorrer 48 kilómetros se necesitaron más de cinco horas debido al mal estado de las carreteras, aún intransitables por el barro.

El mismo día, Grouchy se enteró de la derrota en Waterloo: el 18 y 19 de junio sus divisiones habían mantenido a raya a los prusianos en Wavre, pero la victoria había sido muy inútil.

El 20 de junio, el mariscal Soult escribió a Napoleón informándole que había llegado a Rocroy explicando las malas condiciones del ejército: "Muchos soldados están sin armas, una gran cantidad de jinetes sin caballos. También me di cuenta de que se han perdido una gran cantidad de caballos para el tren de artillería".2.

Otro informe de un general francés, Emmanuel Fouler, conde de Relinque, relata: "Se ha perdido cualquier forma de disciplina entre soldados y oficiales, así como entre oficiales y generales. Los golpes con palos están prohibidos en el ejército, por lo que no hay forma de castigar a los soldados. Se habla mucho sobre el honor y el sentimiento", agregó. pero son puramente imaginarios y tan raros que ninguna ley debería depender de ellos. El pillaje se ha vuelto tan generalizado que los soldados creen que es su derecho [...] "3.

El 21 de junio, el duque de Wellington inició la marcha hacia París.

El mariscal Soult estaba muy preocupado: "Los soldados están desapareciendo en todas direcciones. Me dijeron que una columna de estos fugitivos se dirigía hacia Mezieres, pero los intercepté y les ordené que fueran hacia Laon. Después de salir de Rocroy, hacia Laon, me encontré con varios y esperaba encontrar muchos más en este lugar. El general Langeron me dijo, sin embargo, que hay mucha frustración y que muchos han desaparecido "4.

Las condiciones de la caballería no eran mejores, de hecho algunos departamentos perdieron la llamada y tomaron diferentes caminos sin seguir ninguna coordinación.

En estas condiciones, el plan de Napoleón de reunir un nuevo ejército uniéndolo con el resto del Ejército del Norte, con el de Grouchy y con la Guardia Nacional resultó inmediatamente imposible: todo lo que quedaba era ceder al destino de uno. Napoleón abdicó por segunda vez, pero esta sería la última.

La isla de Sant'Elena

Los días más largos para el emperador comenzaron el 23 y 24 de junio de 1815. En esos dos días se le presentó el nuevo gobierno provisional que tomaría el poder tras su abdicación. La gente se agolpaba en torno al Elíseo: curiosa, morbosa y ansiosa por ver por última vez a ese hombrecillo que había transformado la geografía de Europa a su gusto.

El día después, el general Bonaparte -como siempre lo llamaron los británicos, ya que nunca reconocieron su dignidad imperial- habría abandonado el palacio del poder hacia un destino aún desconocido para él. Se estaba preparando nuevamente para un largo viaje, sabía que esta vez los británicos no serían tan tontos como para mantenerlo cerca.

Napoleón esperaba un exilio más digno: Estados Unidos, por ejemplo, sería adecuado para él. El gobierno británico, sin embargo, eligió la isla más remota de su vasto imperio: Santa Elena. Esa pequeña isla, un punto de aterrizaje seguro en medio del Océano Pacífico, había sido propiedad de la Compañía de las Indias Orientales y se estaba preparando para convertirse en la jaula del hombre más temido de Europa.

Cuando el emperador llegó a Rochefort, listo para embarcar, ya se había despojado de sus ropas militares: "Parecía que el Emperador, en medio de la agitación de los hombres y las cosas, mostraba calma, impasibilidad y era completamente indiferente a lo que estaba pasando"5.

El día 15 de julio conmovió el alma del emperador ya que era hora de subir a un barco y emprender la ruta hacia el nuevo destino. Napoleón, una vez que abordó el Belerofonte se volvió hacia el comandante y después de saludarlo dijo: "Me sumo a bordo poniéndome bajo la protección de la ley inglesa". Una ley que resultó estar llena de odio y deseo de venganza, que se volvió cada vez más dura y opresiva hacia él.

El 16 de julio de 1815 Napoleón se reunió con el almirante inglés Hotham y fue en esa ocasión que, después de mucho tiempo, vistió de nuevo la ropa militar tomando el mando de una pequeña escuadra británica encargada de honrar al ilustre invitado.

Era inútil ocultarlo: todo esfuerzo por aniquilar la imagen de ese hombre frente al mundo era una inútil pérdida de tiempo. Tan pronto como Belerofonte amarrados en Plymouth, una multitud se reunió en el muelle, mientras miles de botes intentaban llegar a él por mar. Napoleón hizo así su aparición pública: un murmullo surgió de la multitud intrigada y admirada.

El domingo 30 de julio de 1815, el almirante Lord Keith comunicó su próximo destino a Napoleón: “La isla de Sant'Elena fue elegida para su futura residencia: su clima es saludable, y la situación local permitirá que sea tratada con mayor indulgencia como no podríamos hacerlo en otro lugar, dadas las precauciones indispensables que nos veremos obligados a tomar. . para asegurar su persona. El general Bonaparte puede elegir, de entre las personas que lo acompañaron a Inglaterra, con la excepción de los generales Savary y Lallemand, tres oficiales que, con su cirujano, podrán acompañarlo a Santa Elena. y ya no podrán salir de la isla sin el permiso del gobierno británico "6.

Bertrand, Montholon, Gourgaud, eran por tanto prisioneros al igual que Napoleón, quizá más prisioneros del afecto que sentían por ese hombre o más simplemente "interesados" en su herencia, en lo que dejaría después de él.

El último embarque fue en el barco. Northumberland donde Napoleón nunca abandonó su brío, mostrando casi entusiasmo y curiosidad por cualquier detalle del viaje: "Por la mañana, el emperador llamaba a uno de nosotros a su vez para enterarse del diario del barco, las ligas realizadas, el estado del viento, las noticias, etc. etc ... Leía mucho, se vestía alrededor de las cuatro". y se fue a la sala común donde jugaba al ajedrez con cada uno de nosotros. Todos sabían que el Emperador no estaba acostumbrado a quedarse a cenar más de un cuarto de hora; aquí los dos servicios duraban de una hora a una hora y media, para él era una de las cosas más dolorosas, aunque no dejaba que se entendiera: su figura, sus gestos y toda su persona estaban constantemente impasible ".7.

El 16 de octubre de 1815, tras varios meses de navegación en los que Napoleón tuvo mucho tiempo para reflexionar sobre su pasado y cuál sería su futuro, desembarcó en la isla de Sant'Elena.

El primer período que pasó como ilustre prisionero de Su Majestad británica no fue del todo negativo: Napoleón pasó largos y agradables días en la finca de Briars, que pertenecía a William Balcombe. Tuvo la oportunidad de charlar con otras personas, de charlar con los habitantes, pero sobre todo de entretener una buena relación con la joven Betsy Balcombe.

Fueron días felices en los que el concepto de prisión aún parecía muy lejano. La verdadera prisión comenzó cuando el emperador, junto con sus fieles, fueron trasladados a Longwood, un estrecho rincón de la isla, constantemente azotado por el viento, húmedo e insalubre. No todo el mundo se fue a vivir con Napoleón: el confiable Bertrand, por ejemplo, alquiló una casa para él y su familia en los alrededores, y Montholon también.

En Longwood, la casa había sido objeto de un trabajo reciente que había embellecido, en la medida de lo posible, su apariencia. En el interior, Napoleón preparó todo lo necesario para pasar su tiempo inmerso en la lectura, pero también en la ociosidad absoluta.

En aquellos días, se convirtió en un historiador de sí mismo: como un río crecido vertió sobre Las Cases, una cantidad de pensamientos, informaciones e historias que sirvieron para construir un mito que fue mucho más allá de su miserable muerte.

Asimismo, el emperador quería que se respetara la misma etiqueta que las Tullerías en su hogar: una pequeña corte de exiliados, aferrándose a los recuerdos y el esplendor de una época que nunca volvería.

El carcelero de Napoleón, Sir Hudson Lowe, fue el único que pudo haber ocupado ese lugar y esa desagradable tarea: un hombre de carácter frío y hosco, que abrió un duelo con el emperador de despecho, opresión y privación.

Ha habido muchos rumores sobre las causas de la muerte de Napoleón: algunos afirmaron que murió de cáncer de estómago, otros debido a un envenenamiento lento buscado por Charles Montholon lívido de ira y celos por el enlace que Napoleón tuvo con su esposa Albine. Lo cierto era que más allá de una enfermedad o de arsénico, Napoleón moría lentamente por una vida que ya no era suya, encadenado a los recuerdos de un pasado glorioso.

Él, como pocos en la historia, fue el testimonio de que la historia no siempre la escriben los vencedores; era un vencido, pero sus pensamientos y el testimonio de quienes compartieron con él sus últimos días, construyeron un mito indestructible que aún hoy sobrevive.

1 H. Couderc de Saint-Chamant, Napoleón ses dernières armées, París: Flammarion, sd, p. 74.

2 PL Dawson, Batalla por París. La historia no contada de la lucha después de Waterloo, Barnsley: Frontline books, 2019, pág. 91.

3 Ibíd, pág. noventa y dos.

4 Ibíd, pág. noventa y dos.

5 E. Las Cases, Mémorial de Sainte-Helene, París: Bossange, 1823-1824, vol. 1, pág. 46.

6 Ibíd, pág. noventa y dos.

7 Ibíd, pág. noventa y dos.

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