Košare 1999: la última resistencia del ejército yugoslavo en Kosovo

(Para Andrea gaspardo)
10/ABRIL/07

Entre 24 March y 10 June 1999, con la operación llamada "Fuerza Aliada" (pero en el término militar de los EE. UU. Se conoce como operación "El Yunque Noble") la OTAN intervino en la "Guerra de Kosovo" en apoyo de las fuerzas guerrilleras Albanés liderado por la organización militante del ÇAR (acrónimo albanés de "Ushtria Çlirimtare y Kosovës" - "Ejército para la Liberación de Kosovo") que desde febrero 1998 estaba llevando a cabo una guerra sangrienta y sin cuartel contra las autoridades de la República Federal de Yugoslavia. , que utilizaron métodos igualmente brutales para reprimir lo que consideraban una sedición interna peligrosa.

Aunque la mayoría de los occidentales recuerdan la "Guerra de Kosovo" principalmente a través de imágenes de ataques aéreos de la OTAN contra objetivos estratégicos ubicados en todo el territorio de Yugoslavia (entonces formado por Serbia, Montenegro, Vojvodina y Kosovo), pocos realmente recuerdan que el territorio de la Provincia Autónoma de Kosovo se convirtió en el escenario de una sangrienta guerra terrestre librada sin restricciones y atrocidades por parte del KLA y las fuerzas armadas y policiales de Belgrado.

El choque que sobre todo simboliza la situación desesperada en el terreno en el que los contendientes estaban literalmente "entrelazados" fue la llamada "batalla de Košare", una serie ininterrumpida de combates que duraron días de 67 que tuvieron lugar a lo largo de la frontera entre Kosovo y Albania. Entre abril y junio, 1999 terminó solo con el fin de la guerra, el 10 de junio.

En 20 años exactamente a partir de esos eventos, y gracias también a la nueva información que gradualmente se encuentra disponible año tras año, ahora es posible trazar una imagen general de los eventos que interesaron a la península de los Balcanes y a los hombres de las dos partes que se enfrentaron sin Exclusión de golpes para el control de este rincón casi olvidado de Europa.

Debido a su posición estratégica como "corredor" para los hombres y los armamentos, la frontera entre Kosovo y Albania se había convertido en un hervidero de actividades tras los acuerdos de Dayton que habían puesto fin a la "primera fase" de las guerras de desintegración de la Yugoslavia. Aunque, de hecho, el ÇÇ existió desde principios de los años noventa, se mantuvo esencialmente inactivo y en una posición de "esperar y ver" durante toda la primera parte de la década. El final de las guerras en Croacia y Bosnia y los eventos de la llamada "Guerra Civil Albanesa" del 1997, sin embargo, tuvieron la consecuencia de que una gran cantidad de armas de todo tipo, desde la más antigua hasta la más moderna, tomaron el camino de El norte de Albania llega a la disponibilidad del ÇK cuyos líderes decidieron tomar medidas. Así, mientras en febrero de 1998 el mundo se dio cuenta repentinamente de que se estaba librando una nueva guerra en la península balcánica, la zona fronteriza se había convertido en un auténtico espacio de rastreo.

En su posterior maniobra contra la insurrección, Belgrado decidió no solo atacar los bastiones de la militancia albanesa dentro de Kosovo, sino que, con una vigorosa operación de contención, apretó el puño para alcanzar un cierre completo y la militarización de la frontera. Después de más de un año de operaciones ininterrumpidas, en la víspera de la "Fuerza Aliada", el flujo de hombres y armas en apoyo de los guerrilleros albaneses a través de la frontera estaba prácticamente agotado y las fuerzas de la guerrilla dentro de la provincia estaban perdiendo terreno.

A la luz de todo esto, se tomó una decisión, compartida por los líderes de la Alianza Atlántica y las guerrillas kosovares y sus patrocinadores en la República de Albania, para implementar un plan militar que llevaría a la ruptura del dispositivo militar y policial yugoslavo a lo largo del Frontera para reabrir las líneas de suministro al interior de Kosovo.

A principios de abril, 1999, después de solo una semana desde el inicio de los bombardeos aéreos, las fuerzas de los guerrilleros kosovares (que gracias a la movilización de un gran número de albaneses de todo el mundo habían alcanzado la notable figura de los hombres 45.000) comenzaron a Serie de apuestas ofensivas en el área de Kukës para identificar el mejor punto para el posterior ataque concéntrico. La elección recayó en Košare porque, aunque esta ubicación estaba dominada por un cuartel del ejército yugoslavo, los Aliados consideraron que su posición era absolutamente indefendible. En ese momento, los pequeños cuarteles solo eran defendidos por hombres de 110 de una unidad de infantería de defensa estática asistidos por compañeros adicionales de 190 dispersos en varias posiciones avanzadas en todo, por un total de no más de infantes de 300 para el Todo el sector. Aunque este dispositivo de defensa se definió como bastante "tenue", las fuerzas yugoslavas establecieron líneas de defensa más atrasadas utilizando la atormentada orografía del terreno circundante.

En 3: 00 en la mañana del 9 de abril, llegó el momento de la verdad cuando, protegido por un bombardeo de artillería con tubos de mono y polos suministrados por las fuerzas armadas albanesas, y apoyado por ataques aéreos dirigidos por las fuerzas de la OTAN, Los hombres de UÇK lanzaron un ataque en el perímetro exterior de las defensas yugoslavas. El general Kudusi Lama, comandante de la división albanesa a cargo de la defensa de Kukës, en el lado albanés de la frontera, coordinó toda la operación. En esta coyuntura, podía usar una línea de comunicación directa con el general estadounidense Wesley Clark, comandante en jefe de las fuerzas de la OTAN, mientras que las iniciativas tácticas en el terreno se confiaron a los comandantes locales de la UÇK que personalmente dirigían a sus hombres en la batalla.

Inicialmente, las fuerzas yugoslavas fueron tomadas por sorpresa por la potencia de fuego del enemigo y, después del segundo día de lucha, tuvieron que abandonar el cuartel de Košare, que fue inmediatamente mostrado como un trofeo a los periodistas "incrustados" de la CNN y la BBC con los guerrilleros. . Posteriormente, los combatientes albaneses intentaron asaltar la segunda línea de defensa yugoslava centrada alrededor del complejo defensivo de la montaña Paštrik sin obtener nada.

El primer impulso ofensivo del ÇKK terminó con el 13 de abril con los albaneses que pudieron presumir de la conquista de la posición de Košare, pero sin haber abierto ese corredor indispensable hacia el interior de Kosovo que la OTAN había solicitado. En los siguientes dos meses, el área alrededor de esa pequeña franja de tierra se convirtió en el punto focal de la mayoría de los combates terrestres de la guerra. A pesar del apoyo de la artillería y los tanques de las fuerzas armadas albanesas y las fuerzas aéreas de la OTAN (que llegaron a concentrar en la zona la belleza de los aviones 100, igual al 10% de toda la fuerza movilizada para la "Fuerza Aliada") los guerrilleros kosovares (mientras tanto se convierten en un ejército en regla total) no pudieron romper las defensas yugoslavas para distribuir en profundidad, de hecho, después de rechazar todos los episodios ofensivos del enemigo, en mayo los militares yugoslavos lanzaron contraataques que lograron cazar los albaneses de todos los territorios que ganaron durante su ofensiva, con la única excepción del paso Košare y sus infames cuarteles.

Aunque en ese momento los principales periódicos estaban pregonando las cifras alucinantes sobre las pérdidas que los militares yugoslavos habían sufrido debido a los bombardeos aéreos aliados, en particular por el B-52. Stratofortress y el A-10 Thunderbolt II, la realidad era mucho más prosaica. Cavando en las profundidades y utilizando el favor de la noche y la espesa cubierta boscosa para su ventaja, los yugoslavos ahora lograron dispersarse para concentrar sus fuerzas de acuerdo con sus necesidades tácticas de una manera que niega completamente el dominio del cielo del oponente. . No solo eso, de vez en cuando la aviación aliada se convirtió en un peligro precisamente para los guerrilleros kosovares, como cuando, en 22 en mayo, los aviones de la coalición bombardearon erróneamente las posiciones del ÇK causando al menos muertes por 67 entre las filas de la guerrilla.

Mucho más peligroso para los militares de Belgrado era la artillería albanesa cuyos sirvientes mostraron cierta capacidad para "expulsar" a los adversarios al refugio de las trincheras, sin embargo, cuando durante el mes de mayo los yugoslavos lograron mover un número suficiente en el quirófano. De piezas de su artillería pesada, para los albaneses fueron dolores. A pesar de la dominación del aire del adversario, las fuerzas de Belgrado lograron que incluso algunos tanques y otros vehículos blindados participaran en algunos contraataques, lo que resultó decisivo en los enfrentamientos individuales. Parece que el único vehículo blindado que los yugoslavos perdieron durante toda la batalla fue un BOV centrado en un cohete antitanque explotado por los guerrilleros, ciertamente no por los aviones aliados.

La orografía del terreno y la presencia de una densa vegetación ahora jugaban a favor de ambos lados, ya que ambas fuerzas confían en nosotros cuando nos vemos obligados a "jugar defensivamente".

¡Cabe señalar que, en diferentes momentos de la batalla, los albaneses y los yugoslavos se enfrentaron desde posiciones distantes, no menos que los medidores 10! En este contexto, todas las armas de largo alcance se volvieron inútiles y los contendientes tuvieron que recurrir a la "bomba de la diosa de mano" de la cual, incluso hoy, la tierra alrededor de Košare devuelve especímenes sin explotar.

En cuanto a las pérdidas, durante mucho tiempo, las autoridades yugoslavas primero y los serbios luego hablaron de la pérdida de los hombres 108, incluso si, en un análisis cuidadoso, parece que este número se refiere solo a las pérdidas sufridas por la guarnición de los cuarteles de Košare en la primera 5 días de lucha (se ha establecido que solo 2 de los soldados 110 de la guarnición original sobrevivieron a la batalla). Sin embargo, considerando la cantidad de hombres involucrados, la duración de toda la batalla y la violencia de la lucha, es posible suponer que las fuerzas armadas y policiales de Belgrado utilizadas en el área sufrieron varios cientos de muertes, hasta un máximo de 1000.

Por otro lado, los albaneses siempre se han negado a proporcionar cifras sobre sus pérdidas, que en cualquier caso parecen estar entre el 5 y el 10 veces mayores que las de Yugoslavia. Un velo de total secreto se refiere al uso por parte de las fuerzas de mercenarios y voluntarios extranjeros, así como a la presencia de elementos de las fuerzas especiales y de los servicios secretos de los países de la OTAN en apoyo de la ofensiva albanesa, aunque las generalidades de al menos 1, un voluntario ruso que se ubicó entre los rangos de Yugoslavia y 3, voluntarios occidentales (incluido 1 de Italia) que se ubicaron entre los rangos de los albaneses.

A nivel estratégico, la batalla de Košare no fue concluyente en general dado que ninguno de los dos contendientes logró obtener una victoria completa. Tácticamente, sin embargo, fueron las fuerzas yugoslavas las que lograron los mejores resultados. Sorprendidos en las primeras etapas de la lucha, los hombres de Belgrado lograron estabilizar con maestría la línea del frente desviando un número creciente de refuerzos y obligando a los oponentes a transformar el teatro operacional en el verdadero punto focal de atención estratégica cuando quizás, utilizando el mismo Los recursos en otros lugares podrían haber tenido éxito. No solo eso, entre las unidades militares y policiales de refuerzo que los yugoslavos lograron traer al frente (en el momento del máximo compromiso, Belgrado desplegó la belleza de los hombres de 10.000 alrededor de Košare, de un total de policías militares de 144.000 y 20.000 presentes en Kosovo) también estaban los elementos principales de la brigada motorizada 549a, la brigada motorizada 125a, los paracaidistas de la brigada 63a, el batallón de comando de reconocimiento 72th, el batallón antiterrorista "Falchi", el batallón de la policía militar para operaciones especiales "Cobra" , la unidad antiterrorista especial "SAJ" y la unidad de operaciones especiales "JSO" sin que la campaña aérea de la OTAN pueda minimizar el despliegue o la capacidad de combate de estas unidades.

Particularmente valiosos fueron los servicios proporcionados por los paracaidistas de la brigada 63a que, habiendo llegado al frente en un momento particularmente delicado después de las primeras lluvias iniciales, y sufriendo un cierto número de pérdidas, lograron estabilizar el frente y absorber el peso principal del La ofensiva albanesa sin ceder, mientras escribe algunas de las páginas más memorables en la historia militar de su unidad y el pueblo serbio en general.

Foto: US Air Force / YouTube / web