La batalla de Abukir (1798) y el papel estratégico del Mediterráneo.

(Para Francesco Sisto)
26/05/20

La batalla del Nilo, conocido en Francia como el batalla de Abukir (ubicada al noreste de Alejandría), que tuvo lugar el 1798 de agosto de XNUMX, es la "hija" de la gran destreza militar de Horatio Nelson, la falta de preparación de la marina francesa y el dominio naval británico.

Napoleón Bonaparte, que salió del gran triunfo de la Campaña de Italia en 1798, debía ser considerado la estrella en ascenso del nuevo ejército revolucionario, y por esta razón, el Directorio apoyó su valiente plan que tenía como objetivo conquistar Egipto. Una expedición al Este habría amenazado seriamente el comercio británico con las Indias.

Francia no había renunciado a sus grandes sueños sobre India, y el general Bonaparte no solo los revivió ahora, sino que también trató de convertirlos en realidad. Napoleón, de hecho, entre las muchas innovaciones trajo el colapso de los equilibrios geoestratégicos, y el Mar Mediterráneo jugará un papel decisivo en esto.

El Mediterráneo es un sistema muy complejo para la geografía, el clima, la cultura y la historia, un conjunto de diversas realidades vinculadas por un destino común. Durante el período considerado, este mar fue lo suficientemente grande como para acomodar intereses y acciones de origen dispar, y al mismo tiempo lo suficientemente pequeño como para que todos los eventos terminen influyéndose entre sí, sumando y produciendo consecuencias universales. Sin embargo, todo esto nos hace comprender el papel estratégico que tiene el Mediterráneo.

En el período en que dibujé, el mar era (y sigue siendo hoy) básicamente una forma de comunicación, un espacio a través del cual las personas y los bienes, las materias primas o los bienes manufacturados, podían moverse en todas las direcciones, pero favoreciendo, por obvias razones de conveniencia , ciertas rutas, porque son más cortas o solo porque son más fáciles de navegar. Todo esto, junto con los puertos de salida y destino y las bases desplazadas, representaban una densa red de relaciones e intereses de particular valor. Las bases eran emporios, almacenes, acceso a áreas continentales, pero al mismo tiempo también tenían que servir como puntos de referencia para buques mercantes y buques militares que se veían obligados a navegar a áreas alejadas de su nación. Este último requisito, "de una naturaleza más típicamente estratégica-militar, fue la causa de muchas de las disputas que ocurrieron en el Mediterráneo".1. Exactamente como fue el caso con Abukir.

En secreto absoluto, solo el gobierno y Bonaparte conocían el objetivo real por mar, el Armée d'Orient zarpó de la ciudad de Toulon el 19 de mayo de 1798. Otras divisiones embarcadas en las ciudades de Marsella lo habrían alcanzado, Génova y Civitavecchia. Fue la flota más grande jamás vista en el Mediterráneo. En total había 280 barcos, incluidos 13 programados, con varios cañones entre 74 y 118 (el que tenía 118 cañones, el más grande, era el buque insignia L'Orient, comandado por el vicealmirante Francois Brueys). Bonaparte había reunido 38000 soldados, 13000 entre marineros e infantes de marina y 3000 marineros de barcos comerciales.

Los espías ingleses que tenían su base en Toulon entendieron que se estaba preparando una operación importante en los países árabes, pero no pudieron informar a Londres cuál era el objetivo real de los franceses. Entonces, el contralmirante Horation Nelson recibió la orden de "cegar": tratar de interceptar la flota francesa. La información recopilada primero en Nápoles y perseguida por algunos barcos cruzados en la ruta convenció al almirante de que el verdadero objetivo de los franceses era Egipto.

El gran ejército de Napoleón fue muy afortunado de poder cruzar el Mediterráneo sin ser atacado por Nelson, que lo seguía con 13 líneas. La noche antes de que Bonaparte navegara, una tormenta había dispersado la flota de Nelson alrededor de Cerdeña, y en la noche del 22 de junio las dos flotas se cruzaron en la niebla, pasando a solo 20 millas de distancia cerca de Creta.

Al hacerlo, Napoleón llegó a Alejandría sin demasiados problemas el primero de julio y los días siguientes ya marchaba con el ejército a El Cairo. Ahora teníamos que averiguar dónde reparar el equipo naval. El almirante Brueys decidió por Abukir, una bahía no muy profunda y protegida por un promontorio arenoso donde había un fuerte.

Fue en la tarde del XNUMX de agosto que los vigilantes de Nelson vieron a los franceses. Aunque el equipo francés estaba anclado en un puerto fortificado, rodeado de aguas poco profundas y barrios marginales que limitaban el espacio para una maniobra ofensiva, "el almirante francés Brueys había dejado demasiados espacios entre sus barcos, permitiendo así que se infiltraran los buques británicos más maniobrables. seguidos para atacar barcos enemigos a corta distancia gracias al poder de la nueva artillería "2. Esta fue la táctica preferida por los británicos, que apuntaron a los puentes y tripulaciones opuestas, mientras que los artilleros franceses fueron entrenados para atacar las maniobras de los barcos enemigos, con el objetivo de inmovilizarlos para hacerlos inofensivos, sin continuar su destrucción. El almirante Nelson tenía 13 buques de 74 cañones y uno de 50, con un total de 938 cañones, los franceses en lugar de más de mil. Pero el equipo francés fue tomado por sorpresa.

Nelson decidió aprovechar la situación sin dar tiempo al equipo francés para implementar contramedidas. Así que al mando de la formación británica comenzó a avanzar concentrándose inmediatamente en unas pocas unidades enemigas para destruirlas antes de que las demás pudieran intervenir.

La táctica de Nelson fue estratégicamente decisiva. El inglés atacó la columna contra una flota enemiga, rompiendo las doctrinas tradicionales que se basaban en los combates en línea. La vanguardia francesa estaba posicionada lejos del fuerte, lo que dificultaba que los obuses y los cañones golpearan los barcos británicos desde el suelo. Entre otras cosas, la fila de barcos del Almirante Brueys se había posicionado lejos de la costa, y de esta manera le dio al oponente un canal navegable. Entonces, el almirante Nelson no perdió el tiempo e hizo que cinco de sus naves se enhebraran para capturar al oponente entre dos incendios.

A última hora de la tarde, las unidades británicas se enfrentaron con una cuerda dura y precisa a los siete barcos franceses de la vanguardia que, al final, se redujeron a barcos miserables. El almirante Brueys fue asesinado en el curso de la pelea y L'Orient saltó al aire (imagen de apertura e inferior).

Al hacer un balance de la batalla, resultó que, aparte de dos transatlánticos y dos fragatas, todas las unidades francesas habían sido hundidas, capturadas o encalladas. Los sobrevivientes abandonaron la bahía de Abukir bajo el mando del contralmirante Villeneuve.

La derrota para los franceses resultó en el aislamiento del Armée d'Orient, la interrupción de las conexiones entre Bonaparte y París y fue, en particular, la causa del fracaso de la expedición a Egipto.

La ruta con las Indias permaneció exclusiva para los británicos que con la victoria en Abukir confirmaron que eran dueños de los mares.

Más tarde, gracias al poder naval y marítimo, el Reino Unido emergió de las guerras napoleónicas como la mayor de las potencias, la más rica y la más importante. De hecho no tenía rivales.

Tenía un nuevo sistema industrial y un comercio marítimo dominado, a través del cual, con la protección de la armada militar más impresionante del mundo, podía exportar los productos resultantes de su superioridad técnica y organizativa. De hecho, siempre tuvo la fuerza para influir en el mar Mediterráneo de una manera determinada.

Se puede decir, sin demasiados problemas, que los británicos lograron mantener esta posición de fortaleza al menos hasta la Segunda Guerra Mundial, cuando fueron reemplazados por los Estados Unidos de América como potencia hegemónica. Incluso en ese caso, como en las guerras napoleónicas, la defensa del Mediterráneo de los poderes del Eje era de vital importancia. Además de evitar, a toda costa, que Egipto podría ser conquistado por el Eje. De hecho, una victoria en Egipto habría allanado el camino para todo el Medio Oriente (rico en reservas de petróleo). A partir de entonces, habría un alto riesgo de llegar, como en el pasado, a la India.

Esto demuestra cómo en la historia, los personajes, los contextos, las alianzas y los negocios (antes había especias, ahora el petróleo) pueden variar. Pero las naciones, los objetivos y los intereses económico-estratégicos al final permanecen y siempre lo serán. Así como el mantenimiento de ciertas áreas geoestratégicas (como el Mediterráneo) es fundamental para controlar otras.

1 L. Donolo, El Mediterráneo en la era de las revoluciones. 1789-1849, Pisa University Press, Pisa, 2012, p. 8)

2 A. Savoretti, Los grandes almirantes de la era de la vela, Odoya, Bolonia, 2018, p. 264.

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