El Imperio Romano se enfrenta a la pandemia: hablemos de la peste de Antonino con un experto en la antigua Roma

(Para David Rossi)
03/06/20

Hubo un tiempo en que los hombres murieron como moscas de enfermedades que se pueden curar hoy. Esta vez comenzó a disminuir incluso hace setenta años con la aparición de antibióticos, luego con antivirales y medicamentos contra el cáncer. Sin embargo, no hace mucho tiempo, nuestros abuelos nacieron y vivieron en un mundo donde el sarampión tenía una mortalidad del 30%, la poliomielitis podría matar a 3.000 personas en un año en los Estados Unidos y el hijo del presidente estadounidense murió de vejiga. mal tratado en un pie.

En resumen, sin medicamentos y vacunas capaces de dar golpes decisivos a las bacterias y los virus, poderosos y humildes, todos estaban a merced de fuerzas ancestrales e invencibles.

Si retrocedemos en el tiempo, encontramos otra evidencia de esta impotencia del hombre en algunas grandes pandemias, una de las cuales estamos particularmente interesados ​​porque golpeó al Imperio Romano en el corazón en uno de los mejores tiempos. Nos referimos a la plaga que explotó en 165 durante el reinado de Marco Aurelio Antonino y conocida como "antonina" o "di Galeno".

Hablamos de ello con Roberto Trizio, propietario del canal de Youtube. "El bar de la antigua Roma" y experto del mundo romano.

Muchos conocen a Marco Aurelio. El filósofo emperador había agregado el nombre "Antonino" después de la adopción de Antonino Pio. ¿Quien era él?

Era un emperador que debería ser recordado con más frecuencia. Hijo adoptivo de Adriano, fue un gran estadista, excelente administrador de finanzas y política interna en el imperio, excelente en las relaciones con los pueblos más allá de las fronteras y capaz de crear armonía con las élites senatoriales y militares. Con él, Roma experimentó un período de prosperidad, paz, buena administración. Ciertamente, un emperador iluminado, así como un excelente guardián de dos hermanos, Marco Aurelio y Lucio Vero, que reinarían juntos después de él.

¿En qué condiciones llegó el Imperio Romano a este pasaje de época? ¿Y los reinos circundantes?

Estamos en gran medida bajo el período de los llamados "emperadores adoptivos". El emperador eligió y adoptó formalmente a su sucesor, seleccionándolo por meritocracia. Un período de gran estabilidad y una política bastante homogénea.

El imperio llega a la cita con esta epidemia en excelentes condiciones, en realidad. Sin embargo, los reinos circundantes hicieron pensar: las tribus germánicas comenzaron a presionar en las fronteras, sobre todo porque habían aprendido mucho de los romanos, se habían civilizado "por contacto" y comenzaron a crear coaliciones. Además del reino de los partos, que siguió siendo una espina en el costado del Imperio, tanto que llegó al campo particular de Lucio Vero, que luego comenzaría la epidemia.

Desde un punto de vista microbiológico, ¿qué sabemos sobre la enfermedad?

Sabemos que causó tos persistente y mal olor, acompañado de fiebre y diarrea con sangrado. Las crónicas (principalmente de Galeno) hablan de la aparición después de aproximadamente 9 días de tizón, algunas de color rojo brillante y otras más oscuras. La mortalidad fue alta, aproximadamente una cuarta parte de los infectados no lo lograron, incluso si quienes sobrevivieron, afortunadamente, se volvieron inmunes.

La comunidad científica moderna identifica la enfermedad (en realidad llamada incorrectamente plaga) con viruela, que en ese momento era devastadora, ya que encontró una población sin ningún tipo de anticuerpo y, por lo tanto, fuertemente expuesta.

¿Cómo se extendió en Italia y en el resto del imperio?

El punto de contacto con el imperio era el campo particular de Lucio Vero, como prácticamente todas las fuentes antiguas están de acuerdo. Comprometidos a conquistar la ciudad de Seleucia, el emperador y sus soldados contraen la enfermedad que se propaga con notable rapidez. La epidemia persigue al este y llega a Italia a través de los legionarios romanos que regresan a sus hogares.

Un brote importante fue el de Aquileia (hoy en Friuli-Venecia Julia), que rápidamente extendió el mal a Roma y a toda la península. Desde allí fue un momento llegar a los galos e incluso a la frontera germánica del norte.

¿Esto, como la peste negra y COVID-19, también tiene orígenes chinos?

Sí, la peste Antonina probablemente también salió de China. De hecho, tenemos fuentes chinas que nos cuentan sobre una epidemia que se extendió unos años antes del punto de contacto con los romanos en Seleucia.

¿Qué medidas se tomaron para reducir la infección?

Desde un punto de vista técnico, los romanos tenían medicina avanzada para su época, pero tendían a ser todavía muy rudimentarios. Utilizaron una mezcla de hierbas de las cuales sabían las propiedades antisépticas y desinfectantes, aunque la mayor parte del resultado dependía de la respuesta del sistema inmunitario del individuo. Y la gran suerte fue que aquellos que enfermaron pero lograron sanar permanecieron inmunes.

Hay que decir que se esparció un tremendo miedo al contagio: las teorías más dispares se multiplicaron, los médicos y magos improvisados ​​a los que la gente se refería abundaban, y los ciudadanos comenzaron a recolectar amuletos y objetos para tratar de evitar el mal. También debe considerarse una importante histeria colectiva que seguramente afectó a la población romana.

La solución, aunque dolorosa, estaba en el aumento progresivo de los sobrevivientes equipados con anticuerpos que limitaban automáticamente la infección. Aunque a costa de millones de muertes.

¿Cuál fue el impacto en el ejército romano?

Devastador. Los soldados romanos fueron literalmente diezmados. La situación era grave en la frontera oriental, desde donde comenzó todo, pero aún peor en el lado norte, donde se destacaban las limas en defensa de las poblaciones germánicas. Hubo una masacre allí que minó la capacidad de control y resistencia de una manera muy significativa.

Para comprender su gravedad, solo piense que Marco Aurelio tuvo que apresurarse con ejércitos de refuerzo que se hicieron literalmente poniendo la espada en la mano de cualquiera que fuera mínimamente capaz de sostenerla. Jóvenes, algo más que niños, hombres maduros, gladiadores, esclavos. Era una situación al borde de la desesperación.

¿Qué consecuencias conllevó esta crisis? ¿Qué autores nos lo han transmitido?

La principal consecuencia fue demográfica, con todos los posibles efectos negativos. En primer lugar, una contracción en la capacidad de producción de alimentos, que comenzó a escasear y a lo que costaba mucho. Lo mismo ocurre con la producción de objetos, herramientas y necesidades básicas. La población estaba exhausta.

No fue mejor para el imperio. Tener menos ciudadanos significa menos contribuyentes para los impuestos y, por lo tanto, un fuerte déficit fiscal, frente a los gastos militares que, en cambio, permanecieron sin cambios, de hecho, aumentaron debido a la necesidad de reemplazar a los soldados.

El imperio se recuperó, por supuesto, con dos métodos: importar, a veces por la fuerza, nuevas tribus germánicas para reemplazar a los muertos, y la reutilización de esclavos en puestos productivos y de trabajo. Pero el rastro de esa plaga permaneció para siempre en la sociedad, ciertamente a nivel psicológico, pero sobre todo a nivel productivo.

El autor principal es el doctor Galen, que vivió al mismo tiempo que la epidemia y observó sus síntomas directamente, mientras que desde el punto de vista historiográfico Dione Cassio habla de ello, así como las sugerencias del propio Marco Aurelio, en sus "Pensamientos".

foto: Michele Marsan