Operación Garra de águila: el mayor desastre de las fuerzas especiales estadounidenses

(Para Tiziano Ciocchetti)
24/04/20

Hace cuarenta años, el 24 de abril de 1980, el intento de las Fuerzas Especiales del Ejército de EE. UU. De liberar a un grupo de rehenes estadounidenses, prisioneros del régimen jomeinista en Teherán, resultó en un desastre.

El 4 de noviembre de 1979, Estados Unidos se enteró de que el personal de la Embajada y algunos funcionarios del Departamento de Estado fueron secuestrados en Teherán por fundamentalistas islámicos leales al ayatolá Jomeini.

Cuando las negociaciones se paralizan, el Pentágono considera llevar a cabo una operación militar para liberar a los rehenes.

En 1977, el coronel Beckwith había creado la primera unidad de fuerzas especiales de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos especializada en la lucha contra el terrorismo, el primer destacamento de operaciones especiales Delta.

Tres años después llega el momento de probarlo, la operación se llama garra de águila. El 22 de marzo de 1980, el presidente Jimmy Carter, con la esperanza de asegurar un segundo mandato, dio órdenes de prepararse para los preparativos de la misión.

La capital iraní está demasiado lejos de las bases estadounidenses y los portaaviones en el área. Para transportar a todos los hombres al objetivo, se requieren bases intermedias. Por lo tanto, se identifica un área desértica, a 300 km al sureste de Teherán (se llama Desert One). Sin embargo, incluso esta área está demasiado lejos del objetivo, se decide elegir una segunda, en una zona montañosa, a unos 60 km de la capital (Desierto dos).

La fuerza de ataque está compuesta por 93 operadores de la Delta, un equipo A (13 hombres) de la Fuerzas Especiales estacionados en Alemania Federal, 12 conductores de varios vehículos y operadores de radio y 12 a cargo de la protección de Desert One, más dos generales colaboracionistas iraníes; en total 132 soldados están empleados en la operación.

El plan de ataque es el siguiente:

1 - Los helicópteros despegarán de Nimitz, ubicado en el Golfo de Omán. Seis horas después aterrizarán en Desert One y tendrán que repostar.

2 - Seis C-130H despegarán de la isla de Masirah: tres traerán a los operadores de las Fuerzas Especiales, los otros tres traerán combustible para los helicópteros. Una vez que el tanque esté lleno, el C-130H regresará a la base de Masirah, con el personal a cargo de la protección de Desert One.

3 - Se espera que seis helicópteros se lleven a los rehenes, incluidos los hombres empleados en la acción, de Teherán. Se utilizarán dos helicópteros más, en total serán 8 RH-53. Dejarán Desert One / Desierto dos, un turno aterrizó, los soldados lo llevarán a un área a 20 km al norte, esperando recibir órdenes para llegar a Teherán.

4 - Una vez que se haya completado la liberación de los rehenes, los helicópteros se llevarán a un área acordada, cerca de la Embajada de Estados Unidos, donde los rehenes abordarán fuerzas especiales y agentes previamente infiltrados en la capital iraní.

5 - El grupo será transferido al aeródromo de Manzariyed, a 50 km al sureste de Teherán, sin usar durante muchos años, y mientras tanto ocupado por elementos del 75.o Guardabosques del rgt llevado por un C-141.

6 - Rehenes, agentes, pilotos de helicópteros y fuerzas especiales abordarán un C-141 que los llevará a Arabia Saudita, los helicópteros serán destruidos.

El 21 de abril los operadores de la Delta y Fuerzas Especiales, procedentes de Alemania, aterrizaron en la base egipcia de Uadi Kena, el 24 abordaron dos C-141 y a las 14 de la tarde aterrizaron en la base de Masirah. El primer C-130H despega a las 18 y a las 22 se ve Desert One. El segundo C-130H aterriza unos momentos después, las redes de camuflaje destinadas a ocultar los helicópteros se descargan. Los otros 4 C-130H llegan inmediatamente después sin problemas y despejan la pista.

Se espera la llegada de los helicópteros, el retraso máximo permitido es de 10 minutos, pase de 30 minutos. El riesgo es de no poder alcanzar Desierto dos antes del amanecer Al final, sin embargo, se decidió continuar con la operación, independientemente de la demora. Poco después llega un helicóptero y después de 10 minutos otros 5 (el séptimo y el octavo nunca llegarán). La fuerte demora fue causada por una tormenta de arena inesperada.

Las contingencias no han terminado, solo 5 RH-53 pueden despegar. El retraso ahora es de 90 minutos. En estas condiciones es imposible continuar la misión: garra de águila debe ser cancelado

Los hombres están abordados en el C-130H, mientras que los helicópteros regresarán al Nimitz.

Durante el despegue, un RH-53 golpea un C-130H que se incendia, los hombres a bordo abandonan el avión, la confusión es total. Finalmente, los otros helicópteros también son abandonados y todos los hombres abordan el C-130H que despegan uno tras otro. En tierra hay 8 cadáveres, seis helicópteros y un C-130H.

Lo que les pasó a los dos nunca llegó RH-53 Desert One?

Dos después del despegue, el piloto del helicóptero 7 se da cuenta de que la pala del rotor está dañada. Aterriza, el helicóptero número 8 lo sigue, aterriza cerca de él; el 7 ya no puede despegar. La tripulación se embarca en el otro helicóptero y continúa el vuelo hacia Desert One, pero después de atravesar una tormenta de arena, el piloto se da cuenta de que la instrumentación a bordo ya no funciona y decide regresar al Nimitz.

El fracaso de la operación será una gran decepción para la opinión pública estadounidense y probablemente le costó a Carter su reelección.

Foto: IRNA / US Navy / Comando de Operaciones Especiales de los Estados Unidos