Geoffrey Parker: la revolución militar

Geoffrey Parker
Ed. Il Mulino, Bolonia 2014
pagg.346

Publicado por primera vez en 1988, este ensayo cuyo autor es un historiador británico, actualmente profesor en la Universidad Estatal de Ohio, analiza la forma de luchar en el período comprendido entre 1500 y 1800, llegando a la conclusión de que "La clave del éxito occidental en la creación de los primeros imperios verdaderamente universales entre 1500 y 1750 dependía de esas mejoras en la capacidad de hacer la guerra que se ajustan a la definición de revolución militar". Comenzando con el "Repase las diversas formas en que los europeos libraron guerras en los siglos XVI y XVII", el autor describe "Cómo la rápida propagación de las armas de fuego transformó la conducta de las operaciones defensivas y ofensivas". Muchos fueron, en el período en cuestión, especialmente en Europa occidental, "Los problemas logísticos creados por mejores fortificaciones y armas más poderosas".

"La carrera armamentista de las diversas potencias tuvo lugar tanto en el mar como en tierra, y en este contexto la revolución militar ofreció a los estados europeos la oportunidad de extender sus conflictos más allá de sus playas".", llegando, después de encontrar aliados indígenas, para difundir sus hostilidades en otros continentes. La introducción del cañón en el siglo XV permitió conquistar ciudades hasta ahora consideradas inexpugnables. Por otro lado, sin embargo, "Arquitectos militares estaban desarrollando un nuevo sistema de defensa contra el fuego de artillería", primero bajando y reforzando las paredes. Luego se agregó un foso que mantendría la artillería enemiga a una mayor distancia, lo que haría más difícil colocar minas debajo de los muros. Pero el elemento dominante del nuevo tipo de fortificaciones defensivas fue el bastión.

Las armas de pequeño calibre, tanto portátiles como remolcadas, hicieron su entrada entre las armas de fuego, pero durante mucho tiempo estuvieron más bajas que el arco, tanto en términos de precisión como de alcance, hasta que, en 1550, el mosquete"Poco a poco, el mosquetero se convirtió en el maestro de los campos de batalla, desde donde expulsó a todos los demás especialistas militares".

La creciente confianza en la potencia de fuego provocó el eclipse de la caballería y el desarrollo de la infantería. Por lo tanto, en Europa, “Al comienzo de la era moderna, la guerra se transformó sobre la base de tres desarrollos interdependientes importantes: un nuevo uso de la potencia de fuego, un nuevo tipo de fortificaciones y un aumento en el tamaño de los ejércitos. [...] En la era de la revolución militar, la capacidad de los gobiernos individuales y los generales para abastecer la guerra a menudo se convirtió en el eje alrededor del cual giraba el resultado del conflicto armado ".

Además de la certeza de tener un trabajo en un momento en que la vida civil no lo garantizaba, fueron principalmente las dificultades y el hambre lo que empujó a los hombres a unirse. Pero como la reserva de voluntarios nunca fue suficiente, los gobiernos también recurrieron al reclutamiento forzado de los locales, el reclutamiento de soldados de un enemigo derrotado o el reclutamiento de unidades enteras en otras áreas de Europa. "En la guerra, como en la paz, las deserciones y las enfermedades, en lugar de las acciones enemigas, fueron responsables de la mayoría de las pérdidas". Y dado que, para la mayoría de los gobiernos europeos de los siglos XVI y XVII, los problemas causados ​​por el aumento del tamaño de los ejércitos resultaron demasiado inmensos para una solución inmediata, "A fines del siglo XVI, varios estados ya habían comenzado a reclutar y abastecer a sus ejércitos por medio de contratistas privados". Luego apareció la figura del empresario general que también reclutó y mantuvo ejércitos enteros, "En nombre de gobiernos sin recursos financieros o humanos para realizar esta tarea ellos mismos"Esto se debía a que los soldados, sin embargo, tenían que ser pagados, equipados y alimentados.

Para garantizar el apoyo logístico necesario para los ejércitos en movimiento, "El número de personas que siguen a las tropas a veces puede ser igual y en ocasiones exceder el número total de combatientes".

Incluso en el mar hubo una revolución en la guerra naval, gracias a la adopción del cañón, cuyo impacto, sin embargo, fue lento, ya que la instalación a bordo requirió adaptaciones apropiadas. Entonces sucedió que la embestida y el abordaje fueron reemplazados por costados de artillería. Por lo tanto, las tres principales innovaciones que aparecieron en el siglo XVI fueron: acorazados armados con cañones a los lados, el crecimiento de armas de fuego y fortalezas capaces de resistir los disparos de artillería. Y fue gracias a la superioridad militar, basada en la revolución militar de los siglos XVI y XVII, que las naciones occidentales lograron crear la primera hegemonía global de la historia.

Gianlorenzo Capano