La batalla de Tsushima (1905) y la importancia geopolítica de las islas Kuriles.

(Para Francesco Sisto)
01/07/20

La batalla de Tsushima, que se libró entre el 27 y el 28 de mayo de 1905, fue la primera gran batalla naval del siglo XX y vio la oposición de las armadas rusa y japonesa. El choque se resolvió con la aniquilación completa de la flota zarista por parte de la armada imperial japonesa y, de hecho, condujo a la conclusión de la guerra ruso-japonesa que comenzó en 1904.

Cuando la guerra chino-japonesa terminó en 1895, Japón se encontró en posesión de muchos territorios ya chinos en el continente, y entre ellos estaba la importante base naval de Port Arthur y los japoneses tenían la intención de mantener lo que habían conquistado. Los problemas surgieron cuando se conocieron las cláusulas del tratado de paz, de hecho, Rusia protestó por la venta de la base naval de Port Arthur y también lo hicieron otras naciones; finalmente, el imperio japonés se vio obligado a revisar las cláusulas del tratado y devolvió Port Arthur a los chinos. Más tarde, el imperio zarista solicitó y obtuvo la posibilidad de construir un ferrocarril a través de Manchuria y la guarnición de Port Arthur para utilizarla como base naval. En todo esto, las naciones europeas permanecieron en silencio, mientras que Japón estaba reorganizando su flota en secreto y activamente.

En febrero de 1904, los japoneses actuaron y, sin una declaración formal de guerra, su flota atacó y aniquiló los barcos rusos que se encontraban en el puerto de Port Arthur. personas japonesas "Explotaron este primer éxito al ocupar las colinas alrededor de la base rusa y bombardear los barcos anclados allí".1.

La flota zarista del este estaba ahora en condiciones trágicas y se preparó una misión de rescate en Rusia. Se organizó un equipo naval compuesto por 42 barcos, entre estos 11 acorazados, y el comando se confió al almirante Zinovy ​​Rozhestvensky; La flota zarpó de las bases navales del Báltico el 15 de octubre de 1904.

La misión fue realmente complicada también porque, mientras tanto, Port Arthur se rindió a las fuerzas japonesas en enero de 1905. Como ya no había nadie para ayudar, la nueva misión era llegar a Vladivostok para tratar de armar una nueva flota con para intentar intentar el rescate. Una tarea muy difícil. Para llegar a Vladivostok, el almirante Rozhestvensky eligió la ruta más corta, la de continuar el viaje por el camino que pasaba por el estrecho de Tsushima (entre Corea y Japón).

Finalmente, después de ocho meses de navegación, las flotas zarista y japonesa se encontraron en el estrecho de Tsushima y la batalla comenzó al amanecer del 27 de mayo de 1905, cuando un crucero japonés vio las luces de un barco ruso y, más tarde, el resto del flota. El almirante Zinovy ​​Rozhestvensky tenía, entre sus unidades principales, 11 acorazados, 9 cruceros, 10 destructores, mientras que el almirante japonés Heihachiro Togo tenía 4 acorazados, 24 cruceros y 60 unidades "menores" entre destructores y torpederos.

El almirante Togo tenía el objetivo de desfilar frente a las filas rusas haciendo lo que se definió en las tácticas navales de la época. el corte de la T, "o la inserción de su formación, en línea, perpendicular a la flota enemiga, concentrando el fuego de todas las naves en unas pocas unidades enemigas, obligadas a responder al fuego con un número limitado de cañones"2. De hecho, esta táctica dio la victoria japonesa. Aunque al comienzo de la lucha, los barcos de la flota rusa lograron dañar varias unidades enemigas, incluido el buque insignia Mikasa, después de que no hubo juego y para los rusos fue el comienzo de una pesadilla. Desde el comienzo hasta el final de las hostilidades (28 de mayo de 1905) la flota zarista logró perder más de 4000 hombres y alrededor de 5000 fueron capturados, además durante la batalla se hundieron 7 acorazados, 5 destructores, 4 cruceros y otras unidades menores. Los japoneses solo tuvieron 117 muertos y 3 torpederos hundidos.

Tsushima fue una de las peores derrotas militares en la historia rusa.

La victoria del imperio japonés fue sancionada, el 5 de septiembre de 1905, por la paz de Portsmouth gracias a la mediación del presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt. Según el tratado de Portsmouth, el imperio japonés obtuvo el protectorado de Corea y recibió de Rusia la concesión de la península de Liaotung, de Port Arthur, el mantenimiento de las islas Kuriles (objeto de disputa entre los dos estados aún hoy) y el control de la parte sur de la isla de Sakhalin mientras los rusos continuaron ocupando el área norte.

Como ya se mencionó, las islas Kuriles están en disputa por Rusia y Japón, incluso ahora. Esto comienza con la entrada en la guerra de la Unión Soviética contra el imperio japonés en agosto de 1945, después de lo cual el Ejército Rojo ocupó las islas Kuriles. Exactamente hay cuatro: Kunashir, Iturup, Shikotan, Habomai.

De hecho, desde el final de la segunda guerra mundial, las dos naciones (a pesar de los tratados y las referencias a otras Shimoda anteriores de 1855), aún no han logrado salir de este punto muerto. Japón los reclama como suyos, mientras que la Federación de Rusia no tiene intención de renunciar a ellos, también porque estas islas son muy importantes desde un punto de vista geopolítico y estratégico. Por ejemplo, uno de los temores de los rusos podría ser que, en caso de una transferencia, Tokio otorgara autorización a los Estados Unidos para instalar bases militares.

Estas islas, además de poseer recursos naturales (como el Renio, un metal que ambas naciones consideran precioso), de hecho representan un fácil acceso al Océano Pacífico a través del mar de Okhotsk.

1 O. Warner, Historia mundial de conflictos navales. 1571-1944. De Lepanto a la reconquista estadounidense del Pacífico, Res Gestae, Milán, 2014, p. 243

2 S. Masini - R. Masini, Las batallas que cambiaron el mundo, Rusconi, Santarcangelo di Romagna, 2018, p. 558

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