Un sorbo de Coca-Cola para el mariscal Zhukov

(Para Andrea gaspardo)
26/06/20

Como enseñan los libros de historia, la "Guerra Fría" fue un período de tensiones geopolíticas e ideológicas prolongadas que se opusieron al Bloque Occidental al Bloque del Este desde 1945, el año del fin de la Segunda Guerra Mundial, hasta el período de tres años 1989-91 que marcó en rápida sucesión la demolición del muro de Berlín, el fin de los regímenes comunistas de Europa del Este y la desintegración de la propia Unión Soviética.

La "Guerra Fría" fue un período lleno de tensiones y frecuentes pruebas de fuerza entre los poderes hegemónicos, sin embargo, también se caracterizó por numerosos eventos curiosos hoy enterrados entre las páginas de la historia; ¡y la "Coca-Cola Bianca" del mariscal Zhukov ciertamente merece una mención de honor entre ellos!

Inventado por el genio de John Stith Pemberton y posteriormente modificado por Asa Griggs Candler y presentado por primera vez el 8 de mayo de 1886, Cola-Cola no necesita presentación, ya que se ha convertido en uno de los sinónimos del estilo de Vida americana ("American Way of Life" en inglés).

Ya en los años posteriores a la Primera Guerra Mundial, Coca-Cola era la bebida más popular en Estados Unidos (¡desde este punto de vista obtuvo un gran incentivo precisamente de las leyes aprobadas en el período de la llamada "Prohibición"!) ¡Y apareció en los mercados! Europeos, aunque el momento del gran salto hacia adelante todavía estaba muy por delante. Y ese momento llegó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando millones de soldados del poder de "barras y estrellas" se vertieron en todos los teatros de guerra del mundo, especialmente en Europa.

El gobierno de los Estados Unidos y la Compañía Coca-Cola reconocieron la importancia de la bebida de la compañía Atalanta para mantener la moral de las tropas en el frente y tomaron medidas urgentes para garantizar que la producción se expandiera dramáticamente y se prepararan líneas logísticas. dedicado a facilitar la transferencia de las "botellas mágicas" entre los dos lados del Atlántico. Posteriormente se decidió enviar a los empleados de la compañía al continente europeo para que pudieran supervisar la creación de líneas de producción locales para abastecer a las tropas directamente en el sitio. A pesar de ser civiles en todos los aspectos, estas personas estaban unidas a las fuerzas armadas estadounidenses y vestidas como uniformes de oficiales y, por lo tanto, los soldados llamaban en broma "los oficiales de Coca-Cola".

Aunque tanto el gobierno estadounidense como la Compañía Coca-Cola creían originalmente que las cadenas de producción europeas eran un experimento con una duración absolutamente temporal, de hecho, esta iniciativa marcó el triunfo definitivo de esta bebida en el mundo occidental porque su sabor y costo eran relativamente el contenido inmediatamente lo hizo popular en Europa, abriendo así un gran mercado adicional. Y fue precisamente en estas circunstancias que la trayectoria histórica de Coca-Cola se encontró con la de quien se convertiría en un "consumidor" entusiasta, el Héroe de la Unión Soviética, el Mariscal del Ejército, Georgy Konstantinovich Zhukov.

Incluso el mariscal Zhukov no necesita presentación, al menos entre la audiencia de amantes de la historia. Nacido en 1896 en una familia muy pobre, durante las primeras décadas de la vida de la Unión Soviética, Zhukov logró llegar a la cima de las fuerzas armadas, distinguiéndose como el más importante de los "Mariscales de acero" que transportaron a las fuerzas armadas soviéticas de la derrota inicial a la victoria final contra las fuerzas del Eje.

Durante una de las numerosas reuniones celebradas entre los comandantes aliados al final de la guerra en Europa, el general Dwight David "Ike" Eisenhower, un gran consumidor de Coca-Cola, tuvo la brillante idea de probar la bebida estadounidense. su contraparte soviética Al principio, Zhukov se mostró reacio, pero luego se dejó convencer diplomáticamente, agarró una botella de Coca-Cola y comenzó a engullirla de la manera "yanqui". En realidad, el incipit no fue el mejor dado que, tomado por sorpresa por la efervescencia de Coca-Cola (en ese momento no había ningún tipo de bebida gaseosa en la Unión Soviética), Zhukov tuvo la reacción instintiva de escupir lo que acababa de beber y luego enojarse con oficiales estadounidenses, creyendo que había sido sometido a un "engaño de barracas". Sonriendo, y con la ayuda de un intérprete, Eisenhower le explicó al Soviet que su reacción había sido normal porque había sido su "primer sorbo" y que habría sido mejor para él seguir bebiendo lentamente y posiblemente "tirar un poco". eructo "para acostumbrarse. Zhukov siguió el consejo y el encuentro incidental que aparentemente comenzó catastróficamente comenzó una auténtica "historia de amor".

Decir que el mariscal tenía una inclinación por la bebida de la compañía Atalanta es un eufemismo; de hecho, desarrolló una dependencia genuina para ello, tanto es así que en las conferencias y giras posteriores, tanto diplomáticas como operativas en Alemania, Austria y en las capitales de Europa occidental, siempre logró obtener grandes cantidades de Coca-Cola que luego bebió durante los descansos de trabajo y durante los traslados.

Los aliados occidentales estaban al tanto de este "vicio" desarrollado por Zhukov, pero parece que no le dieron mucha importancia a la cosa, ya que esta pasión fue compartida por todo el establecimiento militar en el extranjero. Los generales estadounidenses, de hecho, comenzaron a invitar regularmente a Zhukov para que fuera su compañero de bebidas a base de Coca-Cola y sazonaron con los inevitables eructos finales de los cuales tenemos noticias gracias a los coloridos testimonios de los diarios del general inglés Bernard Law Montgomery y del francés. Jean de Lattre de Tassigny, ambos testigos renuentes de estas "actuaciones".

Sin embargo, no todas las estrellas brillan para siempre, y Zhukov también estaba a punto de partir hacia el atardecer. De hecho, en abril de 1946, Zhukov fue reemplazado por el mariscal Vasily Danilovich Sokolovsky (en la foto, sentado) como comandante de las fuerzas de ocupación soviéticas en Europa del Este y llamado a Moscú. En esta coyuntura, Zhukov debería haber dicho adiós no solo a su mando sino también a su pasión por la Coca-Cola, ya que, según la propaganda oficial soviética, representaba la "bebida imperialista" por excelencia y, obviamente, cualquier idea de importarlos al corazón de los Estados Unidos. El imperio soviético era pura herejía. Si bien era perfectamente normal que los líderes políticos y militares del Imperio Rojo fueran fotografiados en público en el acto de beber el vodka patriótico, el único pensamiento era que un Héroe de la Unión Soviética y el Mariscal del Ejército fueran inmortalizados en el acto de consumir la "bebida prohibida" habría causado un terremoto. A pesar de esto, Zhukov no se rindió y decidió actuar con astucia. De hecho, se puso en contacto con su homólogo estadounidense, el general Mark Weyne Clark, comandante de las fuerzas de ocupación aliadas en Italia y Austria, para solicitarle un juego especial de Coca-Cola. Como un consumidor entusiasta de Coca-Cola, Clark consintió y dirigió la pregunta directamente al Presidente de los Estados Unidos de América, Harry S. Truman, quien a su vez contactó a la Compañía Coca-Cola que, a través de su sucursal en Austria, trabajó para satisfacer los deseos del mariscal soviético.

Las directivas de Zhukov eran simples: la nueva Coca-Cola tenía que tener todas las características organolépticas de la anterior, sin embargo, debía tratarse de tal manera que perdiera por completo su color marrón caramelo y ser transparente como el vodka, también tenía que ser embotellada en botellas. con una silueta tradicional y no en las "botellas extrañas" que lo hicieron icónico.

Obviamente, Coca-Cola Corporation no dijo nada dado que una terminación tácita del acuerdo estipulaba que Zhukov daría instrucciones para que, a partir de ese momento, todos los envíos de Coca-Cola con destino al área de Europa bajo ocupación la Unión Soviética ya no estaría sujeta a demoras aduaneras previstas por las autoridades comunistas.

Finalmente, el autor del "milagro" fue Mladin Zarubica, supervisor técnico de la Compañía Coca-Cola en Austria que, gracias a la ayuda de los químicos locales, logró obtener lo que pasó a la historia como "Coca-Cola Bianca" (en inglés " Coca-Cola blanca "y en ruso" Бесцветная Кока-Кола ", literalmente" Coca-Cola sin color "). Fue producido en la planta de Coca-Cola Company en Austria y, aunque estéticamente claro y transparente como el vodka o el agua corriente, dejó sin cambios todas las características originales. Las botellas, por otro lado, fueron suministradas por Crown Cork and Seal Company en Bruselas y fueron estéticamente muy similares a las utilizadas para embotellar el súper alcohol soviético. Por último, pero no menos importante, las tapas utilizadas para sellar el producto eran blancas y tenían una estrella roja brillante en el centro.

Se produjo una cantidad de 50 cajas de "Coca-Cola Bianca" que Zhukov pudo llevar consigo a la Unión Soviética burlándose de todos los controles y así poder continuar cultivando su "vicio" en privado. Aparentemente, sin embargo, su cautela resultó excesiva dado que, pronto, incluso a través de la "Cortina de Hierro", Coca-Cola logró filtrarse dentro de la Unión Soviética gracias a que las infinitas rutas del mercado negro también se hicieron abundantemente disponibles. si el mariscal no podía vivir lo suficiente como para ver el día en que su amada bebida finalmente se legalizó también en su país, en 1985.

La historia de la "Coca-Cola Bianca" nos muestra que, más allá de las fuerzas abrumadoras de la historia, incluso los grandes hombres que hacen historia, se caracterizan por los mismos "vicios" privados de todos y para ellos a menudo están dispuestos a arriesgar tu cuello y fama. En el caso de Zhukov, la "fruta prohibida" era un vaso de Coca-Cola muy prosaico.

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